Понравилось Понравилось:  0
Благодарности Благодарности:  0
Показано с 1 по 1 из 1

Тема: Мужья и отцы. Открывая заново предназначение Творца для мужчин.

  1. #1 (586921)

    Дерек Принс. Мужья и отцы

    Предисловие
    Часть I. О личном
    Глава 1. Как я стал отцом
    Часть II. Мужья
    Глава 2. Супружество как завет
    Глава 3. Роль мужа
    Глава 4. Роль жены
    Глава 5. Недостающий компонент
    Глава 6. Духовная власть в гармоничном супружестве
    Часть III. Отцы
    Глава 7. Конечное откровение Бога
    Глава 8. Отец как священник
    Глава 9. Отец как пророк
    Глава 10. Отец как царь
    Глава 11. Образ двух отцов
    Глава 12. Когда отцы терпят поражение
    Глава 13. Возможно, вы потерпели крах?
    Глава 14. Вы можете иметь успех!
    Глава 15. Духовное отцовство
    Глава 16. Где же духовные отцы?
    Глава 17. Слово к тем, у кого нет отца


    Предисловие
    Люди слушают то, что вы говорите, но учатся из того, кто вы есть. Вы вполне можете в этом убедиться, когда читаете или слушаете Дерека Принса. Он вкладывает всю свою жизнь в труд, и мы все извлекаем из этого пользу.
    Дерек написал книгу для мужей и отцов, которую следует прочитать не только им самим, но и всей семье. Да благословит его Бог за то, что он делает истину Божью доступной для всех нас.
    Доктор Эдвин Льюис Коул,
    основатель и президент Христианского Мужского Служения

    Часть I. О личном
    Глава 1. Как я стал отцом
    Оглядываясь на свое детство и ранние годы моей жизни, мне самому удивительно застать себя за написанием этой книги. Очень немногое из того периода могло сделать меня подходящим для такой задачи.
    Я родился в семье британского военного, и у меня не было ни братьев, ни сестер. Каждый родственник мужского пола, с которым я был знаком, был офицером Британской армии. В возрасте 9 лет, подобающим образом одетого в твидовый костюм и шляпу - котелок, меня отправили в подготовительную школу. После этого я продолжил учебу в Итоне, а затем в Королевском колледже в Кембридже. В течение пятнадцати лет я посещал различные школы-интернаты. За все это время я не проводил дома больше трех месяцев в году. По истечении пяти лет, проведенных в Кембридже, я написал диссертацию “Эволюционный метод определения Платона” и был избран членом совета Королевского колледжа.
    В течение всех лет, пока я получал образование, у меня никогда не было учителя-женщины. В Кембридже у меня были друзья - девушки, но внутренняя сущность женского существа оставалась для меня загадкой, которую я и не пытался особенно разгадать.
    Но в ситуацию, обещавшую небогатую событиями карьеру в разряженной атмосфере большого университета, бесцеремонно вмешалась вторая мировая война. Когда пришло время моего призыва в вооруженные силы, я выбрал нестроевую службу в Британском королевском армейском медицинском корпусе. В армии я решил продолжить свою академическую карьеру, изучая Библию, к которой я отнесся исключительно как к труду по философии. Во многих местах Библия казалась мне трудной для понимания, но я был решительно настроен полностью прочитать ее от Бытия до Откровения. Тогда бы у меня была соответствующая позиция, чтобы высказать о ней свое авторитетное суждение.
    Спустя девять месяцев, где-то на книге Иова, я пережил неожиданную встречу с Автором Библии, Который открыл мне Себя через Личность Иисуса Христа. Эта встреча коренным образом и навсегда переменила курс моей жизни. В конце концов, я вспомнил, как Платон сам признавал: “Мы не имеем слова от Бога”, - в то время как Библия ясно претендует на то, чтобы быть именно Им - Словом Божьим. Чем больше я изучал это Слово и применял Его к своей ежедневной жизни, тем больше я убеждался, что Оно на самом деле было Божьим откровением человеку о Себе Самом.
    Вскоре армейское руководство послало меня на Средний Восток. Проведя три года в пустынях Египта, Ливии и Судана, я получил назначение в Иерусалим. Там я встретил школьную учительницу - датчанку Лидию Кристенсен и женился на ней. Лидия была преуспевающей учительницей в государственной образовательной системе Дании, когда Бог призвал ее оставить все и поехать в Иерусалим. Там она открыла дом веры для детей-сирот.
    Когда мы поженились с Лидией, вместе с ней в нашу семью вошли восемь девочек-сирот, для которых она стала приемной матерью и за которых я принял, с того времени и далее, ответственность отцовства. Шесть из этих девочек были еврейками, одна арабка и одна англичанка. Самой старшей было восемнадцать лет, а самой младшей три.
    Будучи выходцем из семьи, где я был единственным ребенком, я неожиданно для себя оказался в необычной ситуации - стал единственным мужчиной, ответственным за десять женщин: Лидию, ее восемь девочек и няню - арабку Джамилю. Каждый из нас должен был усиленно приспосабливаться к новым отношениям. Были времена, когда я чувствовал, что та ответственность, которую я принял на себя, была слишком велика. Вне всяких сомнений, Лидия тоже наверняка время от времени задавалась вопросом, насколько правильным было ее решение выйти за меня замуж. Но каким-то образом любовь и благодать Божья всегда выводили нас из всех сложных ситуаций.
    В дополнение ко всем этим притиркам в наших отношениях мы с Лидией сталкивались с различными внешними давящими обстоятельствами. В первые два года нашего супружества мы были захвачены войной, окончившейся возникновением государства Израиль. За это время нам дважды приходилось убегать из дома посреди ночи, чтобы спастись. Мы так и не смогли вернуться ни в один из наших домов.
    В определенный момент нас разлучили с четырьмя старшими девочками, но Бог держал на нас Свою руку и снова собрал всех вместе, как единую семью, в Англии.
    Позднее, когда все уже выросли, кроме двух самых младших девочек, мы с Лидией прожили пять лет в Кении, где я работал директором подготовительного колледжа для африканских учителей. В это время мы удочерили девятого ребенка - африканскую новорожденную девочку. Ее мать умерла во время родов, и ребенка нашли брошенным на земляном полу в африканской хижине.
    Три года спустя Лидия была призвана Господом домой. Я женился во второй раз на Руфи. Мы прожили в браке двадцать лет, пока Господь не призвал домой и Руфь. Она добавила к нашему союзу еще троих приемных детей. Все они были евреи. И теперь я прихожусь отцом дюжине детей!
    Будучи теплой и общительной по характеру, Руфь быстро завоевала любовь всех членов моей семьи. Она так же привнесла особенные организаторские и редакторские способности, которые чудесным образом дополнили мое собственное служение учителя Библии. За двадцать лет нашего супружества мое служение расширилось так, как я никогда даже и не мог предположить. Через книги, аудио - и видеокассеты, трансляции по радио и телевидению мое библейское учение достигло всех континентов, включая даже Антарктику. Работники моего офиса говорят мне, что теперь мы посылаем наши материалы в каждую страну, с которой почтовая служба США имеет связь. Мои книги были переведены на шестьдесят иностранных языков.
    Наша семья продолжает расти так, что за этим трудно уследить. Включая прибавления, происходящие благодаря вступлению в брак или рождению детей, наша объединенная семья в данный момент насчитывает около ста пятидесяти человек! Сейчас члены нашей семьи проживают во многих странах: в Израиле, Британии, Канаде, Соединенных Штатах и Австралии. Наша большая семья так сильно разбросана по миру, что мы не всегда можем сохранять близкий контакт друг с другом, как хотелось бы. Но, несмотря на это, у нас есть чувство, что мы одна семья.
    Я не был совершенным мужем, как не был и совершенным отцом, - вне всяких сомнений. Но в целом моя семейная жизнь была счастливой и успешной, за что я воздаю Богу всю славу. Из моей семейной жизни я извлек множество уроков, которыми (я верю, что Бог этого желает) хочу поделиться в этой книге.
    Я оборачиваюсь и на тот период в своем служении, когда я подошел опасно близко к тому, чтобы упустить Божий план для моего брака и семьи. В то время я постоянно путешествовал от одного места служения к другому, от конференции к конференции, проповедуя большому количеству людей и получая от них хорошие отзывы. В один из вечеров на конференции я услышал слова одного проповедника: “Эксперт - это человек с портфелем, находящийся вне своего дома”. Эти слова пронзили мое сердце, словно стрела. Я подумал, насколько точно они описывают меня: “Я - человек вне дома с портфелем в руках. Все считают меня экспертом, но что фактически происходит в моем доме?”
    Бог поставил передо мной совершенно новую задачу, сущность которой заключалась в том, чтобы я, прежде всего, стал искать успеха как муж и отец, чтобы позднее преуспеть в любой другой области.
    Итак, я начал анализировать свои собственные мотивы. Почему я проводил так много времени в поездках? Почему я так стремился бывать на всех этих служениях? В конце концов, я распознал в своих мотивах большой элемент личных амбиций: я наслаждался, когда стоял на сцене перед большой аудиторией, я наслаждался своей репутацией “помазанного” проповедника.
    Оборачиваясь на долгие годы своего публичного служения, я осознал, что меня временами больше заботила собственная репутация проповедника, чем какие-то личные и эмоциональные потребности Лидии. Иногда мой успех как служителя интересовал меня больше, чем благополучие моей семьи.
    По милости Божьей в нашей семье не произошло серьезного кризиса. Кстати сказать, часто члены моей семьи были преданы мне больше, чем я того заслуживал. Сегодня я постоянно благодарю Бога за всех их! В конечном итоге, я стал видеть, что стремление удовлетворить личные амбиции за счет пренебрежения семейной жизнью, является серьезной проблемой в жизни многих людей. Некоторые считаются преуспевшими в жизни, а некоторые сами считают себя успешными людьми. Однако их внутреннее основание - сосредоточенность на себе и эгоизм - удерживает их от теплого, открытого взаимного общения, которое является сущностью плодоносных взаимоотношений в семье.
    Явного кризиса в семье может и не быть, и не появится мысль о том, чтобы расторгнуть брак. И, тем не менее, семья, возможно, не дает ни чувства защищенности, ни удовлетворения, в которых нуждаются ее члены. Очень часто у отца бывает столько обязательств вне дома, что он даже не осознает, что он теряет свою семью.
    Я пришел к выводу, что многим мужчинам в современной культуре необходимо посмотреть в лицо этой проблеме. Они могут иметь успех в различных сферах: в качестве президентов банков или врачей, или юристов, или компьютерных специалистов, или в игре в гольф. Они даже могут иметь успех в христианском служении, но при этом быть неудачниками в своих собственных семьях.
    Я хочу сказать вам, что преуспеть в разных областях, и при этом потерпеть неудачу в качестве мужа или отца, в Божьих глазах означает потерпеть неудачу в целом. Никакой успех в любой другой области не сможет компенсировать это поражение.
    Я говорил уже много раз, что сегодня проблема номер один в обществе - безответственные мужчины, мужчины, которые потерпели крах в своих двух основных обязанностях, - как мужья и отцы.
    Вы можете прочесть всевозможные книги о семье, но не сможете построить по-настоящему успешную семью до тех пор, пока не поймете две основные роли: мужа и отца. Эти два понятия являются самым важным основанием, на котором можно построить действительно счастливую и гармоничную семью.
    Цель этой книги - объяснить в простых и доступных словах, что же на самом деле требуется, чтобы быть успешным мужем и отцом. Вы можете оттолкнуться от этого основания, чтобы достичь настоящего успеха в любой другой области. Но превыше всего вы будете благословением для самых близких вам людей - жены и детей.
    Часть II. Мужья
    Глава 2. Супружество - это завет
    Прежде, чем начать разговор о мужьях, необходимо заложить правильное его основание. Давайте начнем с понятия о браке, потому что только через супружество мужчина становится мужем.
    Существует три самых важных постоянных типа взаимоотношений, доступных людям:
    1. отношения верующего с Богом;
    2. отношения между супругами;
    3. отношения верующих друг с другом.

    Дети, являющиеся плодом завета между мужем и женой, входят в рамки завета, заключенного перед Богом их родителями.
    Основанием каждого из этих типов отношений является завет - самая важная связующая форма обязательств, которые описывает Библия. Длительные отношения на основании библейских принципов невозможно построить, минуя завет. Два основных отрывка Библии показывают, что супружество является заветом. В книге Притчей говорится, что мудрость “…спасет тебя от жены другого, от чужой, которая умягчает речи свои, которая оставила руководителя юности своей и забыла завет Бога своего”. (Притчи 2:16,17) Этот отрывок говорит о том, что женщина, которая неверна своему мужу, забывает или нарушает завет, который она заключила с ним. Таким образом, супружество является заветом между мужчиной и женщиной, заключенным перед Богом.
    И снова, в книге Малахии, Бог говорит о браке как о завете. Израильтяне жаловались: “Мы все время молимся, мы все время пребываем в Храме, так почему, Бог, Ты не отвечаешь на наши молитвы?”. Бог отвечает: “Вы скажете: “за что?”, за то, что Господь был свидетелем между тобою и женою юности твоей, против которой ты поступил вероломно, между тем как она подруга твоя и законная (по завету) жена твоя”. (Малахия 2:14)
    Итак, в этом отрывке Бог обращается к мужьям, которые поступают “вероломно” по отношению к своим женам, что на современном языке означает супружескую измену. Бог говорит: “Неважно, насколько часто вы молитесь или сколько времени вы проводите в церкви. Если вы неверны обязательству завета по отношению к своей жене, Я не буду слушать ваши молитвы”. Бог заявляет, что такие мужчины являются нарушителями завета.
    Таким образом, как для мужчин, так и для женщин, неверность взятым на себя брачным обязательствам является нарушением завета. Именно поэтому прелюбодеяние является гораздо более серьезным грехом, чем блуд. Блуд - это сексуальная распущенность между двумя не состоящими в браке людьми. Он является грехом, но не нарушает завет. Совершая же прелюбодеяние, стороны нарушают завет. Именно это делает прелюбодеяние чрезвычайно серьезным грехом.
    Тайна завета
    Завет является одним из Божьих таинств. Никто не может понять завет в библейском его смысле, кроме как через откровение. Только Бог может дать нам способность понять посредством Писания, что такое завет. Автор псалма говорит: “Тайна Господня - боящимся Его, и завет Свой Он открывает им” (Псалом 24:14).
    Итак, завет является одной из Божьих тайн, которые Он открывает только боящимся Его. Именно боящиеся Бога люди могут познать завет и вступить в него.
    В Послании к Ефесянам 5:22-31 Павел говорит, что супружеские отношения между мужем и женой являются прообразом отношений между Христом и Его Церковью. Затем он добавляет: “Тайна сия велика…” (стих 32) Мы должны понимать особое значение слова “тайна”, которое Павел использует в этом отрывке.
    Во времена раннего христианства люди имели то, что они называли “тайными религиями”. Эти религии предлагали особенные тайны только для тех, кто проходил через тщательно сохраняемый обряд посвящения. Кто не проходил этот обряд, не мог узнать их тайн. Следовательно, когда Павел говорит о супружестве как о “тайне”, он подразумевает, что мы не можем понять его истинную сущность, если не прошли через соответствующий обряд посвящения. Этот обряд совершается, когда через брачную церемонию мужчина и женщина вступают в завет друг с другом перед Богом. Они могут открыть истинную природу супружества только через готовность взять на себя брачные обязательства. Пары, не желающие выполнить это условие, могут испытать юридический и физический аспекты супружества, но его истинная природа останется для них закрытой. Оно все еще остается таинством.
    Нам следует также помнить, что супружество не является просто социальным контрактом на человеческом уровне. Первоначально и прежде всего супружество является библейской идеей. Чтобы вступить в таинство брака, мы обязательно должны понимать, что Библия имеет в виду под словом “завет”. Поэтому нам будет полезно кратко изучить принципы, относящиеся ко всем заветам в Библии.
    Принципы завета
    Давайте посмотрим на Божье откровение о завете в отрывках Писания, взятых из Псалмов, Послания к Евреям и книги Бытия.
    Приведенный ниже отрывок из Псалмов открывает нам, с какими людьми Бог вступает в завет: “Он (Господь) призывает свыше небо и землю, судить народ Свой “Соберите ко Мне святых Моих, вступивших в завет со Мною при жертве”. (Пс.49:4,5) Кто есть Божьи святые? Библия говорит, что это такие люди, которые заключили с Ним завет на основании жертвы. Каждый завет должен быть основан на жертве.
    На еврейском языке, более дословно вы “разрезаете” завет, а не “вступаете” в него. Это слово вызывает образ острого ножа и пролития крови, является всего лишь еще одним напоминанием, что завет подразумевает жертву, а жертва подразумевает пролитие крови.
    В Послании к Евреям 9:16-17 автор говорит, что завет или завещание вступает в силу только после смерти человека. Но греческое слово “диатеки”, переведенное на русский язык как “завещание”, на разговорном греческом языке означает “завет”. Переведенный таким образом этот стих Писания открывает нам факт огромной важности, касающийся идеи завета: “Ибо, где завет, там необходимо, чтобы последовала смерть того, кто в него вступил. Потому что завет действителен после смерти участника завета и не имеет силы, когда вступивший в него жив”. (Досл. перевод с англ.)
    Таким образом, когда вы заключаете завет, то, в сущности, подписываете свой собственный смертный приговор. Это - очень серьезное событие, пожизненное обязательство. Мы видим действие заветных отношений в жизни Авраама. У Господа и Авраама были замечательные личные отношения. Однажды ночью Господь показал Аврааму, что Он даст ему в наследие землю Ханаана. Авраам спросил Его: “…почему мне узнать, что я буду владеть ею?” (Бытие 15:8) Бог ответил Аврааму: “разрезав” с ним завет. Другими словами, конечное обязательство, которое возлагает на себя Бог в любом вопросе, - это вступление в завет.
    При “разрезании” этого завета Авраам получил наставление от Бога сделать нечто типичное в те времена на Среднем Востоке - зарезать определенных жертвенных животных, затем рассечь их туши на две части и разместить на некотором расстоянии напротив друг друга. Затем каждая сторона, вступающая в завет, проходила между этими частями жертвенных животных. Писание не говорит о том, как Авраам проделал это, но описывает, как это сделал Бог: “Когда зашло солнце, и наступила тьма, вот, дым как бы из печи и пламя огня прошли между рассеченными животными”. (Бытие 15:17)
    В этом пламени огня Господь прошел между рассеченными жертвами. Послание к Евреям 12:29 напоминает нам, что “наш Бог есть огонь поядающий”.
    Что означал акт прохождения между рассеченными жертвенными животными? Как только вы прошли между жертвами и посмотрели на них, вы говорите: “Эта смерть была моей смертью; теперь, с этого момента, я умираю для себя и живу для того, с кем я нахожусь в завете”. Авраам отрекся от своей жизни, чтобы жить в завете с Богом. Но помните, что Бог сделал для Авраама то же самое.
    Каждый участник завета может выдвинуть требования на все, что имеет другой участник завета. Так это и случилось позднее, когда на основании завета Господь сказал Аврааму следующее: “…возьми сына твоего, единственного твоего, которого ты любишь, Исаака; и принеси его во всесожжение Мне на месте, о котором Я скажу тебе”. (Бытие 22:2)
    Авраам был хранителем завета. Он не стал спорить или медлить и ответил: “Хорошо, Бог. Вот он я. Я пойду на это место и предложу тебе жертву”. И рано утром на следующий день Авраам отправился в назначенное место. В самый последний момент, когда Авраам уже занес руку, чтобы вонзить нож в своего сына, Господь проговорил к нему: “Хорошо, Авраам, тебе не нужно этого делать. Теперь я знаю, что ты боишься Меня, потому что не пожалел для Меня своего единственного сына”. Это и есть завет!
    Но это еще не конец истории. Спустя около двух тысяч лет Господь сказал: “Авраам и его потомки нуждаются в жертве. Есть только одна личность, которая может стать такой жертвой - Мой Сын. Авраам предложил Мне своего сына. Теперь Я предлагаю Своего Сына ему.” Это было второй половиной завета, который вступил в силу на горе Мориа. Чтобы исполнить обязательство завета, в который вступил Бог Отец, Он отдал Своего Сына Иисуса на Голгофу в качестве конечной, вседостаточной жертвы за грех.
    Рассматриваемая в таком свете, история становится осуществлением заветов Бога с Его народом. Мы не можем переоценить всю важность и серьезность завета.
    Теперь давайте применим вышесказанное к брачному завету. Когда христианин и христианка вступают в брак, они вместе проходят через жертву Иисуса на кресте. Каждый из них говорит, как сказал Павел: “…Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос…”. (К Галатам 2:19-20) После того, как они дали друг другу обещание, каждый оборачивается назад и смотрит на крест. Муж говорит: “Когда я прошел через эту жертву, я умер. Я отдал свою жизнь. Теперь я живу в своей супруге. Она является выражением моей жизни”. Жена говорит то же самое: “Когда я прошла через эту жертву, я умерла. Я больше не живу для себя. Теперь я живу для того человека, с которым я в завете”. Каждый полагает свою жизнь ради другого. Это является основанием христианского брака и единственным основанием, на котором супружество может быть по-настоящему счастливым.
    Однако такое отношение является противоположностью тому, как многие люди сегодня относятся к браку. Именно поэтому так много семей распадается. Сегодня слишком многие вступают в брак, задаваясь вопросом: “Что я буду с этого иметь?”. С таким отношением ничего не получится. Библейское же отношение говорит: “Что я отдам?”. Так получится все!
    Цель брачного завета
    Адам не придумал брак. Он даже не знал, что ему нужна жена. Супружество зародилось в разуме Бога. Все правила брака, так же как и его конечное предназначение, были установлены Им.
    Божьей целью супружества является единство между партнерами по браку. Но Библия делает ясным факт, что существует только одно основание для настоящего единства между людьми, неважно, мужчины это или женщины, - это завет.
    Библия описывает супружество следующим образом: “Потому оставит человек отца своего и мать свою, и прилепится к жене своей; и будут одна плоть”. (Бытие 2:24)
    Ключ к супружеству заключен в двух словах: “оставить” и “прилепиться”. Если вы не оставляете, то вы и не можете прилепиться. Если вы не желаете выйти из родительского гнезда и все начать по-новому, то вы никогда не сможете достигнуть истинного единства со своим партнером по браку.
    В некоторых культурах браки распадаются, потому что культура учит, что мужчина должен прилепиться к своему отцу или матери, а не к жене. Подобная “преданность” ставит преграду между мужем и его женой.
    Необходимо понимать, что супружество, каким оно описано в Библии, не является вопросом социальных традиций или культуры. Различные социальные традиции определяют, каким образом люди вступают в брак или каким должно быть его празднование. Например, на земле Израиля евреи следуют определенным обычаям в праздновании свадьбы, арабы следуют другим, а армяне - третьим. Все это разумно. Но основная сущность брака была определена Самим Богом в начале истории человечества: человек должен оставить своих отца и мать и прилепиться к жене. Это единственное основание, на котором мужчина и женщина могут достичь подлинного единства.
    Сегодня распространено еще одно неправильное понимание брака. Многие люди говорят и ведут себя так, словно супружество является экспериментом. Это ошибочно. Супружество есть посвящение, а не эксперимент. Получается противоречие в терминологии, когда о браке говорят, как об “экспериментальном посвящении”. Бог высвобождает благодать, в которой нуждается мужчина или женщина, чтобы жить в единстве со своим партнером по браку, только через взаимное посвящение.
    Пророческая сущность брака
    Один волнующий факт, касающийся Библейского Бога, состоит в том, что Ему доставляет наслаждение открывать Себя людям. Откровение о Нем Самом является одной из самых больших драгоценностей, которые Бог предлагает нам. Библия является основным источником, через который приходит это откровение. Но, когда Бог выбирает явить Себя не только нам, а также через нас, - это становится еще большей привилегией. Бог часто действовал таким образом через пророков Ветхого Завета. Чтобы предупредить народ Иуды о грозящем ему плене, Бог сказал Иеремии наложить себе на шею ярмо (см. Иеремия 27:2). Для того чтобы показать неминуемый захват Иерусалима Вавилонской армией, Бог сказал Иезекиилю прорыть отверстие в стене и изобразить человека, бегущего из осажденного города (см. Иезекииль 12:4-5). Чтобы показать Свою прощающую любовь к Израилю, Бог сказал Осии жениться на проститутке (см. Осия 1:2). Можно привести множество подобных примеров.
    Итак, один из способов, благодаря которому мы можем быть задействованы в пророчестве, это не то, что мы просто произносим пророческие слова, но то, что мы показываем нашими действиями. При рассмотрении христианского брака в таком свете супружество приобретает характер прекрасного пророческого послания.
    Личные отношения между мужем и женой демонстрируют прежде всего силу единства, которого можно достичь только при заветных отношениях.
    Есть еще более прекрасное послание, доносящее всем окружающим сущность настоящего христианского супружества. В Послании к Ефесянам 5:25 Павел говорит: “Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее”. Муж-христианин пользуется привилегией являть жене такую же жертвенную, отдающую всего себя любовь, какой Христос возлюбил Свою Церковь.
    С другой стороны, в этом же Послании к Ефесянам 5:24 Павел говорит: “Но, как Церковь повинуется Христу, так и жены своим мужьям во всем”. Жена-христианка в своих отношениях с мужем пользуется соответствующей привилегией являть ему такую же любовь, полную почитания, какую Церковь имеет ко Христу, ее Господу.
    У современного общества нет времени, чтобы практиковать такие отношения, которые проистекают из жизни, пожертвованной для другого человека. Тем более важно, чтобы христиане своими супружескими отношениями с верностью являли отношения любви между Иисусом и Его Церковью. Иногда свидетельство нашей жизни может быть более эффективным, чем слова наших уст. Как и пророки Ветхого Завета, мы можем доносить пророческое послание не просто своими словами, но также нашими поступками.
    Глава 3. Роль мужа
    В самом начале человеческой истории Бог возложил на Адама, первого мужа, особенную ответственность: “И взял Господь Бог человека, и поселил его в саду Едемском, чтобы возделывать его и хранить его”. (Бытие 2:15) Английский и русский языки не доносят полного значения слова, переведенного как “хранить”. Оно происходит от слова, которое, в сущности, означает “охранять” или “защищать”. Современное еврейское слово “ночной сторож” произошло от того же корня. Бог возложил на Адама ответственность “охранять” сад. Охранять от чего? Чтобы никакой “полевой зверь” (Бытие 2:20), которому не было места в саду, не мог туда попасть.
    Непосредственно следующая глава говорит, что Адам не исполнил этого поручения: змей, полевой зверь, проник в сад.
    Затем Адам не исполнил еще одного поручения - защищать жену от коварного нападения сатаны. Писание не говорит нам, где находился Адам в тот момент, но ясно, что он оставил Еву одну.
    В это время Ева добавила свой грех к греху мужа. Она вступила в разговор со змеем, поддалась его обольщению и вкусила от запретного плода. Она также дала от плода своему мужу, и он тоже ел.
    Этот отрывок показывает, что первыми двумя грехами в человеческой истории были грехи бездействия. Адам потерпел неудачу не в том, что он сделал, а в том, чего он не сделал.
    Грехи бездействия позднее привели к грехам неправильных поступков. Третий грех был совершен Евой, которая была обманута змеем, и съела от запретного плода. Она так же вовлекла в этот грех своего мужа, дав и ему съесть от плода. Основным грехом мужчины был грех безответственности. Затем грех безответственности Адама открыл дверь для греха неправильного поступка Евы.
    Люди склонны думать, что грехи бездействия менее тяжки, чем грехи неправильных поступков. Но не так об этом говорит Писание. В Евангелии от Матфея 25:31-46 Иисус рассказывает пророческую притчу о суде над “овечьими” и “козлиными” народами в конце века сего. Он произносит над “козлиными” народами один из самых ужасающих судов, который вообще когда-либо произносился: “Идите от Меня проклятые, в огонь вечный, уготованный дьяволу и ангелам его”. (41 стих)
    Что же сделали эти народы, чтобы навлечь на себя такое ужасающее осуждение? Ответ можно дать одним словом: “Ничего”. Они не дали есть, пить, не дали одежды, они не оказали милости. Однако за эти грехи бездействия были осуждены на вечное наказание.
    Двойной промах Адама и Евы послужил примером, который повторялся в каждом последующем поколении. Основной, характерный грех мужчин, - не грех неправильного поступка, а грех бездействия. Они не принимают ответственность, во-первых, за своих жен, а затем, во-вторых, - и за свои семьи. Характерный грех женщин - выходить за рамки своей власти и захватывать области, где руководство принадлежит мужчинам.
    Агрессивное движение феминисток является всего лишь позднейшим из длинного ряда дурных последствий, вызванных неправильным поведением, - как мужчин, так и женщин. Однако очень важно видеть, что первоначальный промах мужчин открывает путь для женщин, чтобы те покинули свое место и стали захватывать области, где руководство принадлежит мужчинам. На мой взгляд, проблема номер один на Западе - безответственные мужчины. Точно так же как и проблемой номер один у безответственных детей являются их безответственные родители.
    Поражение Адама и Евы нарушило совершенство их отношений, которого Бог желал для них. Однако их ошибка не изменила основного принципа, на котором должны были строиться их отношения по замыслу Божьему. Я бы назвал эти отношения между ними отношениями инициативы и ответной реакции. Согласно этому образцу Адам, являясь мужем, нес ответственность за проявление инициативы, а Ева, его жена, была ответственна за то, чтобы правильно прореагировать в ответ.
    Позвольте мне проиллюстрировать то, о чем я говорю, на достаточно земном примере, - примере полового акта. Мужчина может быть медлительным и пассивным, в то время как женщина может использовать все свои женские хитрости. Однако в конечном результате, если мужчина не проявит инициативу, то половой акт не состоится. (Это одна из причин, по которой феминистки начинают вести гомосексуальный образ жизни. Они отказываются быть зависимыми от мужской инициативы.) Я верю, что Творец предопределил, чтобы в каждой области взаимоотношений полов был такой порядок: роль мужчины - брать инициативу в свои руки, а роль женщины - отзываться на нее.
    Однако в нашей современной культуре существует много аспектов во взаимоотношениях, где этот принцип инициативы и ответной реакции игнорируется. Мужчины безответственны в своих основных обязанностях, а женщины захватили в свои руки роль мужчин. Неизбежный результат, где бы то ни было: в семье, в стране, в обществе, можно описать одним словом: “разрушение”.
    Обязанности мужа
    В каких же основных областях муж должен проявлять инициативу? Новый Завет говорит о шести основных областях ответственности:
    1. Любить свою жену

    Это не совет или рекомендация. Это заповедь, которая очень ясно выражена в Послании к Ефесянам 5:25: “Мужья, любите своих жен…”. Иначе говоря, если вы не любите свою жену, то вы не послушны Писанию. Этот стих говорит так же о том, как вы должны ее любить: “…как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее”. Обратите внимание, что здесь говорится не о том, чтобы принимать любовь, а чтобы ее отдавать, т. е. имеется в виду любовь, которая жертвует собой. Именно муж должен брать на себя инициативу в том, чтобы отдавать себя жене.
    В современной культуре сложилось мнение о любви, как о чем-то чисто эмоциональном. Но это неполное представление. Истинная любовь высвобождается через решение воли. В Псалме 17:2 Давид говорит: “Возлюблю тебя, Господи”. Давид принял решение. Любовь к Господу высвободилась через решение его воли. Более того, для выражения слова “любовь” Давид использует родственное еврейское слово, которое можно перевести как “внутренности” или “чрево”. Это именно то, что мы в современной речи называем ощущениями, идущими изнутри. Оно включало в себя как волю Давида, так и его эмоции. Именно такую любовь муж должен проявлять к своей жене.
    В библейские времена большинство браков заключалось по соглашению. Родители принимали решение - с кем их дети должны будут вступить в брак. Так до сих пор обстоит дело во многих частях мира. Однако факт, что брак заключался по соглашению, вовсе не означает, что между мужем и женой не было теплой и глубокой любви. Кстати сказать, страны, где практикуется брак по соглашению, имеют более высокий процент успешных браков, чем так называемый свободный запад, где шкала разводов иногда превышает уровень пятидесяти процентов.
    То, что я говорю, вовсе не означает, что я защищаю браки по соглашению. Речь идет о том, что успешный брак в конечном счете зависит не от того, как в него вступили, а от того, как муж и жена ведут себя в дальнейшем. Если оба с верностью в сердце исполняют соответствующие обязанности, предписанные им Писанием, то супружество будет успешным и между ними будет искренняя любовь.
    2. Быть внимательным и восприимчивым

    Муж всегда должен давать жене возможность свободно выговориться и быть чувствительным к тому, что она думает или чувствует, даже когда она не может это выразить словами. Ее невыраженные чувства часто являются самыми сокровенными, и о них муж должен больше всего знать. Проблема в общении между мужем и женой, наверное, является самым распространенным и основным фактором, играющим решающую роль в распаде семьи.
    Муж также должен помнить, что у его жены есть ее собственная, особенная мудрость, которую часто называют интуицией. Он может прийти к какому-нибудь выводу через трудоемкий процесс взвешивания всех “за” и “против”, и когда говорит об этом своей жене, бывает удивлен, услышав в ответ: “Я знала это с самого начала”.
    3. Принимать решения

    После свободного и уважительного обмена мнениями муж и жена подходят к моменту, где следует принять практическое решение. И здесь обязанностью мужа является принятие окончательного решения. Как правило, в случае хорошего взаимного обмена информацией жена с радостью дает своему мужу возможность принять ответственность.
    4. Муж должен начать действовать

    В целом, это является логическим продолжением процесса принятия решения, о котором мы только что говорили. Обычно именно муж является ответственным за практические шаги, необходимые для осуществления принятого решения.
    Муж может нуждаться в том, чтобы передать многочисленные практические ежедневные обязанности жене, но он должен быть внимательным в том, чтобы не возложить на нее непосильную долю обязанностей в семье, особенно если эта пара имеет детей. Разделение обязанностей и труда может основываться частично на их духовных дарованиях. В дополнение жена должна иметь возможность рассчитывать на своего мужа в том случае, если она попадает в кризисную ситуацию и не знает, как с ней справиться.
    5. Питать и греть

    Отношение каждого мужа к своей жене должно быть описано одним словом: “особенное”. Каждый муж должен говорить себе: “Моя жена особенная. Нет подобной ей”. По этой причине он должен относиться к ней особенным образом - так, как он не относится ни к какой другой женщине. Это касается не только их сексуальных взаимоотношений, но и того, как он о ней думает, как о ней говорит и как к ней относится.
    В Послании к Ефесянам 5:28,29 Павел говорит, что мужчина должен любить и заботиться о своей жене особенным, личным образом: “Так должны мужья любить своих жен, как свои тела: Любящий свою жену любит самого себя. Ибо никто никогда не имел ненависти к своей плоти, но питает и греет ее как Господь Церковь”. Эти два слова “питает” и “греет” подразумевают отношение интимной заботы, которая включает в себя также внимание к тому, что может показаться мелочами. Мужа должно заботить самочувствие его жены, ее внешность, прическа, духи, которыми она пользуется. Все, что волнует ее, должно волновать и его. Жена всегда должна иметь уверенность, что для своего мужа она самый важный человек на земле.
    Уверяю вас, мужья, если вы начнете с таким отношением сеять в свою жену, то вы пожнете урожай с избытком!
    6. Хвалить

    Заключительная часть последней главы книги Притчей описывает и превозносит характер добродетельной и превосходной жены. Она указывает на множество ее достижений, а заканчивается словами похвалы: “Встают дети и называют ее благословенной; - муж и хвалит ее: “Много было жен добродетельных, но ты превосходишь их всех”. (Пр. 31:28-29, досл. перевод с англ.)
    Некоторые мужья скупятся на слова похвалы. Это очень неправильная экономия! Они бы удивились, если бы знали, насколько жена желает похвалы и как она на нее реагирует. Воздавать хвалу своей жене - одно из самых лучших вложений, которое вы когда-либо можете сделать.
    Если у мужчины верная, преданная жена, для него совершенно невозможно выразить ей, насколько она для него дорога в денежном измерении. Соломон говорит в этом отрывке: “…цена ее выше жемчугов”. (10 стих) Самое малое, что муж может сделать, - это предложить своей жене слова сердечной хвалы.
    Заключительный призыв
    Как-то раз опытного служителя спросили об одном человеке: “Как вы думаете, он хороший христианин?”. Служитель ответил: “Не знаю, пока не могу сказать. Я еще не видел его жену”. Это был мудрый ответ. Успех мужа виден в его жене.
    Почему бы вам, муж, не применить этот тест к себе. Возможно, вам нужно поменьше сосредотачиваться на себе, а больше на вашей жене. Чтобы оценить свое состояние, задайте себе, а так же и ей следующие вопросы: “Чувствует ли себя ваша жена защищенной? Чувствует ли она удовлетворение? Испытываю ли я радость и удовлетворение от того, что она у меня есть?” Если услышите в ответ “да”, то вы - успешный муж.
    Но если есть явные области в личности вашей жены, где нет полноты, если она выказывает внутреннее напряжение или скованность и незащищенность, то вам нужно пересмотреть ваше представление и поведение, как мужа. Возможно, вам будет полезно перечитать заново предыдущий список ваших обязанностей в браке. И если вы увидите, что были безответственны, покайтесь перед Господом и попросите Его благодати, в которой вы нуждаетесь, чтобы исправиться.
    Глава 4. Роль жены
    Первая часть этой книги посвящена мужьям. Но любое описание роли мужа не будет полным хотя бы без короткого упоминания о роли жены. Брак протекает гладко только тогда, когда оба партнера в браке действуют в соответствии со своими библейскими ролями. Итак, давайте посмотрим на то, что Библия говорит о женах.
    1. Она - помощница

    И сказал Господь Бог: “Не хорошо человеку быть одному, сотворим ему помощника, соответственного ему.” (Бытие 2:18)
    Это можно перевести как: “Я сотворю ему помощника, чтобы он имел полноту”. Это подразумевает, что мужчина без жены не имеет полноты. Текст с еврейского трудно адекватно перевести на английский, но давайте сосредоточимся на главной мысли: “Бог дал женщину, чтобы она была помощницей”.
    Сегодня многие женщины думают: “Если я помощница, значит, я менее значима.” Это ошибочно. В Теле Христовом нет никого, кто был бы более превосходным или менее значимым, чем кто-либо другой. Каждому из нас отведено место и определенная функция. Бог требует от нас верности именно на конкретном месте и в конкретной функции, которую Он нам поручил.
    В Евангелии от Иоанна 14:16-17 Иисус говорит о том, как Он позаботится о своих учениках после своего ухода: “И Я умолю Отца и даст вам другого Помощника, да пребудет с вами вовек, Духа истины.” Итак, Иисус описывает Святого Духа как Помощника, но разве это означает, что Дух Святой менее значим? Напротив, Он есть Бог!
    Точно так же жена, исполняющая Богом данную ей роль, не является менее значимой ни в какой степени. Я благодарю Бога за каждую из своих жен, которые были мне чудесными помощницами. Без Лидии, моей первой жены, и Руфи, моей второй жены, я бы никогда не смог достичь того, чего я достиг.
    2. Она послушна своему мужу

    В последние годы это понятие является предметом противоречий. Но апостол Павел написал об этом ясно в Послании к Ефесянам 5:22: “Жены, повинуйтесь своим мужьям как Господу”.
    Причина противоречивых мнений кроется в том, что этот стих вырывается из библейского контекста. Кстати, в данный момент передо мной лежит Библия, в которой редакторы поместили подзаголовок, разделяющий 21-й и 22-й стихи. Предыдущий стих обращен ко всем христианам: “Повинуясь друг другу в страхе Божием”. Это повиновение имеет первостепенное значение в Теле Христовом - покорность всех христиан друг другу. Такое отношение должно быть отличительной чертой всех христиан - кротость, смирение перед другими верующими.
    В таком контексте взаимного повиновения женам дарована уникальная и особая привилегия - своим отношением к мужу показывать отношение Церкви к Христу. В таком свете повиновение становится не навязанной жене обязанностью, а дарованной ей особой привилегией.
    И Петр, который был женат, и Павел, который женат не был, начинают свое учение о порядке в доме с ответственности жены быть в повиновении у мужа. На то есть практическая причина - если жена не выполняет свою обязанность, то это делает почти невозможным для мужа выполнить свою. Жена держит ключ, который либо открывает двери для того, чтобы муж мог исполнить свою роль в качестве главы семьи, либо закрывает ее. Если жена отказывается добровольно подчиниться главенству своего мужа, то тогда существует только один способ, с помощью которого он может добиться такого положения, - самоутверждение и доминирование. Никакая чувствительная жена этого, конечно, не захочет!
    Что произойдет, если жена выбирает не подчиняться, а ее муж выбирает не занимать своего места главы? Такая семья остается без духовной защиты. Она похожа на корабль в шторм без капитана на мостике. Он обречен на кораблекрушение.
    Незащищенные семьи являются основной причиной социальной нестабильности и беспорядка, которые мы ощущаем в нашем современном обществе. Существует только одно по-настоящему эффективное решение - восстановить Божественный порядок в наших семьях.
    Когда мы поженились, моя первая жена была существенно старше меня. К тому времени она была опытной миссионеркой и имела успех в сложном труде служения. Она была хорошо образованной и одаренной проповедницей. Если бы она захотела господствовать надо мной, ей бы это не составило никакого труда! Но, к ее чести, она позволила неопытному молодому мужчине занять положение главы дома.
    Она наверняка ужасалась некоторым вещам, которые я делал! Помните, у меня не было ни братьев ни сестер - и вдруг я оказался главой дома, в котором было восемь девочек. Это принесло определенные страдания всем нам!
    Если бы Лидия держалась за роль главы в нашем совместном труде, я бы прожил всю жизнь в качестве “мужа Лидии”. Но, благодарение Богу, Лидия позволила мне занять мое место.
    3. Она поддерживает или поощряет

    Бог так сотворил человеческое тело, что голова не может поддерживать себя. Если мужчина является главой дома, то его должно поддерживать тело. В основном это является задачей жены.
    Мы, мужчины, - во многом слабые создания. Мы нуждаемся в поддержке! Мы можем надевать на себя личину львов или мощных слонов, но часто внутри мы - мышки. Духовная жена будет видеть слабости своего мужа, но при этом не станет на них концентрироваться. Она просто будет мудро и тактично поддерживать мужа, в то время, как он пытается их преодолеть.
    4. Она вдохновляет

    Нет ничего больнее, чем жена, которая своим негативным отношением приносит еще большее поражение и упадок духа в жизнь своего мужа. Представьте себе проповедника, который только что закончил скудную проповедь и увидел разочарованную реакцию собрания. Если его жена по дороге домой говорит: “Это была ужасная проповедь!”, то ниже он уже не может упасть, он червяк! Но если она говорит: “Это была не лучшая твоя проповедь, но она мне все равно понравилась”, - то он начинает думать: “Может быть, еще есть надежда. Может быть, у меня еще все получится”.
    Я уже говорил, что один из титулов Духа Святого - помощник, но это слово можно также перевести, как “тот, который вдохновляет”. Когда жена вдохновляет своего мужа, она выполняет роль Святого Духа в этой ситуации.
    5. Она ходатайствует за своего мужа

    Жены иногда попадают в ловушку, когда проводят так много времени в беспокойстве за своих мужей, критикуя их и указывая на их недостатки, что не успевают за них молиться. Пожнет успех именно такая жена, которая стоит на коленях и благодарит Бога за своего мужа.
    Одно время я и Руфь были знакомы с двумя супружескими парами, у которых был трудный брак. В обоих случаях именно у мужей были серьезные слабости и проблемы. Эти две жены согласились встречаться каждое утро и ходатайствовать за своих мужей. Они это верно делали в течение нескольких лет. Сегодня каждый из этих мужей имеет успех - один в христианском служении, а другой в бизнесе. Эти мужчины никогда бы не стали теми, кто они теперь, без настойчивого верного ходатайства своих жен.
    Ходатайство производит лучшие результаты, чем жалобы и критика.
    Моя дань Руфи
    Пока я работал над этой книгой, Бог призвал мою жену Руфь домой. Двадцать лет мы с ней наслаждались счастливым, плодоносным и успешным супружеством, и было это благодаря определенным причинам.
    Во-первых, мы оба были посвященными христианами. Для каждого из нас основной целью в жизни было служение Господу Иисусу Христу.
    Во-вторых, мы оба верили в то, что это был Божий план, чтобы мы соединились как муж и жена.
    В-третьих, мы оба были уверены, что Новый Завет является образцом брака, действенным и сегодня. Мы никогда не искали повода, чтобы отклонить Его требования как нечто “из чуждой культуры” или относящееся к другому времени.
    И четвертое, - Руфь была жертвенной. Она была способной, талантливой женщиной, которая бы смогла достичь успеха по праву. Но она верила, что Божий план для нее заключался в том, чтобы любым возможным образом помочь мне исполнить мое Богом данное служение. Она ревновала не о своем собственном успехе, а о моем.
    Однако я должен добавить, что посвящение Руфи мне и моему служению никогда не производило в ней лести или раболепного отношения. Если она думала, что я что-то делал неправильно или была опасность сделать ошибку, она всегда очень честно говорила мне об этом. Ее всегда особенно волновало, чтобы я одевался в соответствии со служением, которое Бог дал мне. Если она видела, что я легкомысленно относился к своей внешности или одежде, то она говорила: “Ты выглядишь как мужчина, у которого нет жены.”
    За двадцать лет нашего супружества мое служение расширилось удивительным образом. К тому времени, когда мы поженились, я был путешествующим учителем Библии, который опубликовал несколько своих книг и мог охватить своим служением очень ограниченную часть Тела Христова. К тому времени, когда Бог призвал Руфь домой, Служение Дерека Принса уже оказывало глобальное влияние на весь мир. Мое служение по обучению Библии по радио, которое началось спустя год после моей женитьбы на Руфи, сегодня транслируется по меньшей мере на двенадцати языках, включая русский, испанский, арабский и четыре китайских диалекта. Я издал еще как минимум двадцать книг, которые были переведены в общей сложности по крайней мере на шестьдесят иностранных языков. Руфь и я проводили служение на каждом континенте земного шара, кроме Арктики. Мы совершили вместе с ней четыре кругосветных путешествия - служения. Филиалы Служения Дерека Принса сейчас есть по меньшей мере в тридцати странах за пределами США.
    Я говорю это все, чтобы отдать дань памяти Руфи, и чтобы подчеркнуть один неопровержимый факт - этого всего никогда бы не произошло, если бы не жертвенная, никогда не прекращающаяся поддержка Руфи, которую она оказывала мне от всего сердца.
    Почти каждый день я говорил Руфи две вещи: “Ты моя дорогая” и “Я думаю, что ты замечательная!”. Я это чувствую и по сей день.
    Когда будут раздаваться награды в славе, Руфь получит ее сполна. Я жду того момента, когда я сам буду на это смотреть!
    Возможно, в этот момент вы спрашиваете себя: “Если Дерек и Руфь могли радоваться такому счастливому и плодоносному браку, то тогда почему сегодня так мало супружеских пар достигают такого успеха?”.
    Одна распространенная причина заключается в том, что многие пары забывают включить в свой брак один жизненно важный компонент - он и будет темой нашей следующей главы.
    6. Недостающий компонент

    Как-то раз один известный евангелист и его жена честно поделились со мной некоторыми трудностями, которые они пережили в браке. Жена рассказала, что в один день существовавшее между ними напряжение вылилось в злую ссору в спальне.
    Муж напирал, как это часто мужья и делают, на записанную в Писании заповедь для жен повиноваться своим мужьям. Жена подчеркивала, как это часто жены и делают, что она не видит, с какой стати она должна была ему подчиняться. “В конце концов, - сказала она ему, - у тебя нет хорошей репутации. Ты принимал достаточно глупые решения!”
    В этот момент они оба осознали, что вели себя не по-христиански. Непроизвольно они склонились на колени по разные стороны кровати, чтобы помолиться.
    “Когда мы так сделали, - рассказывала мне жена, - как будто холодный ветерок прошел по нашей спальне. Каким-то образом у нас обоих в сердцах было место Писания из Послания к Ефесянам 5:21 “…повинуясь друг другу в страхе Божьем.” Мы оба осознали, что в наших отношениях друг с другом нам чего-то не хватало - страха Божьего. Мы поступали, как будто наши отношения были просто на человеческом уровне. Мы забыли включить Бога в наши отношения”.
    Когда они это увидели, то оба покаялись в своих ошибках и попросили прощения у Бога и друг у друга. Это было началом их новых отношений - отношений, в которых они оба заняли то место, которое Бог предназначил для каждого из них.
    Эта сцена в спальне, которую так живо описала жена, снова и снова вспоминалась мне. В конце концов, я стал смотреть на нее как на диагноз, объясняющий, почему так много христианских супружеских пар так никогда и не достигают стандарта, ясно установленного в Новом Завете. Они забывают включить один жизненно важный компонент - страх Господень.
    Так получилось, что и Лидия, и Руфь отлично готовили, - за что я благодарю Бога! Обе они собирали рецепты. Благодаря этому я увидел, что в приготовлении торта или пирога часто бывает важным один ингредиент, от которого зависит весь вкус. Даже несмотря на то, что все другие ингредиенты подобраны правильно, без этого одного ключевого компонента торт или пирог никогда не получается таким каким должен быть.
    Например, есть два рецепта рождественского торта - один американский, а другой английский. В английской версии главный определяющий ингредиент - марципан, сладкая миндальная паста, американский рождественский торт обычно делают без него. Для меня лично, учитывая мое английское происхождение, торт без марципана - не рождественский торт. Именно марципан создает разницу.
    Как этот пример можно применить к христианскому браку? Так вот, марципан можно сравнить со страхом Господним; без этого определяющего компонента супружество оказывается на таком же уровне, как у неверующих. А такой брак никогда не станет таким, каким его желает видеть Бог. Ему будет недоставать того особого вкуса, который должен отличать христианский брак от брака между неверующими.
    Уважение, почитание и благоговение
    К сожалению, многие современные христиане неправильно понимают то, что Библия имеет в виду под страхом Господним. Они пренебрегают страхом Господним как чем-то, потерявшим актуальность, относящимся только к Ветхому Завету и не имеющим места в новозаветном христианстве. Нет ничего, что отстояло бы от истины так далеко! В сущности страху Господнему отдается наивысший приоритет среди требующихся черт характера человека, причем в Новом Завете даже более, чем в Ветхом Завете.
    Таким образом, нам следует спросить себя: “Что Библия имеет в виду под страхом Господним?”. Страх Господень в английском языке описывается тремя родственными словами - уважение, почитание и благоговение. Бояться Бога - не значит иметь к Нему раболепское отношение. Этот страх характеризует подобающее отношение творения к Творцу - к Его всемогуществу, Его царственности, Его славе и Его святости.
    В Псалме 18:10 Давид говорит: “Страх Господень чист, пребывает во век.” Страх Господень никогда не перестанет быть актуальным. Он абсолютно чист и несет в себе совершенное очищающее действие - то, что во все времена Бог ищет в своем народе.
    В книге пророка Исайи 11:2 автор предвещает семь качеств помазания Святого Духа, которое должно было отметить Иисуса как обещанного Мессию, Помазанника. Вот семь различных аспектов помазания: Дух Господень (Дух, который говорит от имени Бога от первого лица), Дух Премудрости, Дух Разума, Дух Совета, Дух Крепости, Дух Веденья и увенчивает все перечисленное Дух страха Господня (в синодальном переводе - Дух Благочестия).
    Возможно, вы предполагали, что в Иисусе, возлюбленном Сыне Божьем, не может быть места для страха Господня? Однако книга пророка Исайи 11:2 открывает нам, что страх Господень является завершающей печатью, подтверждающей, что Иисус был истинный Мессия и Сын Божий. Следовательно, если Иисус был отмечен страхом Господним, то как мы, Его ученики, можем когда-нибудь подумать, что подобному страху в нас нет места?
    Осознавая цену нашего искупления
    Иногда у христиан складывается такое понимание, что в нашей жизни не должно быть страха Господня, потому что Бог в своей любви принял нас и сделал нас своими детьми. Но на самом деле истина - в противоположном. Именно тот факт, что Бог искупил нас, заплатив за нас безграничную цену драгоценной крови Своего Сына, должен вдохновлять в нас это волнующее чувство ответственности за то, чтобы прожить нашу жизнь, воздавая Ему всю причитающуюся славу. В 1-м Послании Петра 1:17-19 апостол провозглашает, что цена, уплаченная за наше искупление должна вдохновлять в нас святой страх, с присутствием которого мы должны проводить время нашего странствования, а наши жизни - воздавать славу Богу, которой Он достоин: “И если вы называете Отцом Того, Который нелицеприятно судит каждого по делам, то со страхом проводите время странствования вашего, зная, что не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни, преданной вам от отцов, но драгоценною Кровью Христа, как непорочного и чистого Агнца.”
    Петр подчеркивает, что единственным подобающим отзывом на любовь Божью является страх Господень. Насколько далеки его слова от современного понимания, что наше искупление не оставляет места для страха Господня в нашей жизни. Когда я размышляю о том, какое значение страх Господень должен иметь в моей жизни, то я представляю себя стоящим на крутом скалистом обрыве, где в сотнях метров подо мной расстилается усыпанная камнями долина. Ограждение не дает мне рисковать жизнью и подойти слишком близко к краю обрыва. Я представляю себе, что это ограждение и есть предупреждение Писания и его требование святой жизни. Тогда я спрашиваю себя: “Что, если бы я был настолько самонадеян, что перелез бы через ограждение и встал бы на самом краю обрыва?”. Тогда всего лишь один шаг мог бы повергнуть меня в окончательную и непоправимую катастрофу! Когда я думаю об этом, мышцы желудка непроизвольно сжимаются и по спине пробегает холодок. Я также вспоминаю слова предупреждения, написанные христианам -евреям: “Страшно впасть в руки Бога живого!” (Евреям 10:31).
    Такое отношение почтительного благоговения должно управлять не только нашим отношением к самому Богу, но также и к Его Слову, Писанию. В книге пророка Исайи 66:2 Господь говорит: “…А вот на кого Я призрю: на смиренного и сокрушенного духом и на трепещущего перед словом Моим”.
    Почему мы должны трепетать перед Писанием? Потому, что именно через него Бог Отец и Бог Сын входят в нашу жизнь. В Евангелии от Иоанна14:23 Иисус говорит: “Кто любит Меня, тот соблюдет Слово Мое; и Отец Мой возлюбит его и Мы придем к нему и обитель у него сотворим.” Наше отношение к Писанию показывает, насколько искренне мы любим Иисуса, и открывает путь для того, чтобы Бог в Своей полноте вошел в нашу жизнь. Когда мы читаем или слушаем Библию, наше отношение должно быть таким же, как если бы Бог Отец и Бог Сын лично предстояли перед нами.
    Ключ к радости и плодоносности
    В противоположность тому, что мы можем ожидать, отношение почтительного благоговения перед Богом и Его Словом является ключом к такой радости, которую только Сам Бог может нам дать. В Псалме 2:11 псалмопевец вдохновляет нас: “Служите Господу со страхом и радуйтесь с трепетом.”
    Эти слова описывают прекрасный баланс: мы радуемся о Божьей милости и одновременно трепещем перед Его величием.
    Такой баланс между страхом и ободрением повторился и в новозаветной Церкви. В Деяниях 9:31 говорится: церкви же по всей Иудее, Галилее и Самарии …ходя в страхе Господнем, и, при утешении от Святого Духа, умножались.” Страх Господень и утешение Святого Духа для естественного ума кажутся странным сочетанием. Как могут страх и утешение сопутствовать друг другу? Однако такое сочетание было ключом к насыщенной жизни и взрывному росту новозаветной Церкви.
    Возможно, в этот момент вы спрашиваете себя: “Какое отношение весь этот страх Господень имеет к супружеству?”. Я бы ответил кратко: “Самое непосредственное!”. На основании моего собственного опыта в христианской семье и служения многим христианам с семейными проблемами, я пришел к простому выводу - без страха Господнего у мужа и жены христианский брак никогда не может стать браком по замыслу Божьему.
    Это и есть тот компонент, от которого зависит вкус всего торта. Муж и жена могут все правильно говорить, принимать правильные решения и даже обращаться к самым лучшим консультантам по вопросам брака, но если в их жизни нет действия страха Господнего, то их супружество никогда не будет соответствовать Божьему замыслу. Его действие является единственным безопасным основанием для заветных отношений между мужем и женой. В конечном счете все зависит от наших личных взаимоотношений с Господом Иисусом. Он великодушно приглашает нас вступить в близкие отношения с Ним Самим. При этом Он не хочет, чтобы мы забывали, что Он, Иисус, является личным, величественным и вызывающим благоговение откровением Бога Отца. Он - наш Спаситель, но Он также и наш Судья, которому мы все однажды дадим отчет. В Новом Завете это очень ярко описано Его двумя учениками - Иоанном и Павлом.
    На последней вечере Иоанн был настолько близок к Иисусу, что даже лежал у Него на груди и шепотом говорил Ему на ухо. Однако позднее, когда Иоанн неожиданно встретился в видении с прославленным и вознесшимся Христом Божьим, он сказал: “Я пал к ногам Его как мертвый.” (Откр.1:17).
    Позднее и Павел наслаждался непрекращающимся близким общением с Господом. Но он никогда не выпускал из виду, что однажды ему, как и всякому другому христианину, придется давать отчет о своей жизни Христу, Который тогда будет восседать на Своем престоле суда. По этому поводу Павел написал во 2-м Послании к Коринфянам 5:10-11: “Ибо всем нам должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое. И так, зная страх Господень, мы вразумляем людей…”.
    Именно осознание того, что Христос - величественный Царь, побуждало Павла вразумлять людей и делало его послание убедительным.
    Когда муж строит свои отношения с женой на основании всеохватывающего страха Господня и когда жена отвечает ему в таком же духе, их брак будет исполнением Божьего плана, изложенного в Писании. Тогда каждый будет помнить о той прекрасной ответственности, возложенной на них в браке. Муж в своем отношении к жене будет ставить своей целью отражать любовь Христа к своей Невесте, Церкви. Жена, со своей стороны, будет стараться отвечать своему мужу так, как Церковь отвечает Христу, своему Жениху. Конечно, с обеих сторон могут быть ошибки и неудачи. Но все это, покрытое Кровью Иисуса Христа пройдет и забудется, когда каждый из супругов признается в своем грехе и попросит прощения у другого.
    Словно прохладный ветерок на закате жаркого пыльного дня, страх Господень смягчит и рассеет всевозможные разочарования и временное отсутствие гармонии, неизбежные в любом браке. Тогда муж и жена найдут удовлетворение в тех ролях, которые Бог предназначил для каждого из них, и сольются в такой гармоничный союз, который подразумевал Бог, когда Он сказал: “И двое станут одной плотью”.
    Глава 6. Духовная власть в гармоничном браке
    Совместная жизнь мужа и жены, в истинной гармонии является одним из самых чудесных благословений, которые Бог предлагает по эту сторону небес. Однако такое супружество даже больше, чем просто благословение: оно является дверью в сферу духовной власти, которой смогли достичь сравнительно немногие христиане.
    Мы уже рассматривали цель, с которой Бог сотворил жену для Адама. Теперь мы заглянем еще дальше и посмотрим на первоначальную Божью цель, с которой Он сотворил человечество: “И сотворил Бог человека по Образу Своему, по Образу Божьему сотворил его; мужчину и женщину сотворил их. И благословил их Бог и сказал им Бог: плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю, и владычествуйте над рыбами морскими, и над птицами небесными, и над всяким животным пресмыкающимся по земле.” (Бытие 1:27-28). Бог не дал владычество над землей одному Адаму. Он говорил это Адаму и Еве. В Его намерение входило, чтобы мужчина и женщина совместно управляли землей от Его Имени.
    Я хочу сказать вам, что единство и гармония в супружеской паре являются одним из самых сильных элементов в духовной войне и в использовании власти. Это по-прежнему Божий способ практиковать владычество. Не просто мужчина сам по себе или женщина, но мужчина и женщина, соединенные по Божьему плану пользуются привилегией владычествовать от Имени Бога. Мы начинаем понимать жизненную важность этого принципа, когда осознаем, что мы, христиане, задействованы в битве не на жизнь, а на смерть с невидимыми силами зла, которые ищут, как нас погубить. Павел описывает эту войну в Послании к Ефесянам 6:12: “... наша брань не против крови и плоти, но против начальств, портив властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесной.”
    В этом же Послании к Ефесянам 6:18, Павел открывает нам, что наша борьба происходит на арене молитвы: “Всякою молитвою и прошением молитесь во всякое время духом.” Именно на этой молитвенной арене супружеская пара может стать непобедимой, но только когда она исполняет одно жизненно важное условие.
    Молитва согласия
    В Евангелии от Матфея 18:18-20 Иисус объясняет, как мы, будучи христианами, можем стать непобедимыми в нашей молитвенной жизни: “Истинно говорю вам: что вы свяжете на земле, то будет связано на небе; и что разрешите на земле, то будет разрешено на небе. Истинно так же говорю вам, что если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле, то, чего бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесного. Ибо, где двое или трое собраны во Имя Мое, там Я посреди них.”
    Минимальное число участников, чтобы согласиться в такой молитве, - двое или трое. И все, что мы связываем или разрешаем на земле, будет связано или разрешено на небе. Греческое значение глаголов “связывать” и “разрешать” переводится как “находиться в связанном состоянии” или “находиться в развязанном состоянии.” Поэтому мы можем сказать: то, что мы связываем или разрешаем на земле, “будет находиться в связанном или развязанном состоянии на небесах.” Это очень радостно осознавать, потому что это означает, что то, что мы говорим на земле, определяет то, что произойдет на небе. Мы привыкли находиться в состоянии ожидания, что Бог должен что-то сделать, - именно так это часто и бывает. Но бывают также времена, когда Бог ожидает, что мы сами начнем что-то делать. В сущности инициатива находится здесь, на земле. Если мы отвечаем Божьим условиям, то тогда все, что мы провозглашаем на земле, становится таким же действенным, как и повеление, сделанное на небе. Если мы говорим о чем-то на земле “да будет связано”, то в тот же самый момент это связано на небе. Или если мы говорим на земле “да будет разрешено”, то в тот же самый момент оно разрешается на небе.
    Например, допустим, что какая-нибудь христианская пара верит, что Бог призывает их на служение в страну, закрытую для Евангелия и для любых форм христианского служения. Все их просьбы о выдаче визы закончились отказом, и даже нет признаков, что эту визу можно когда-нибудь получить.
    Затем Святой Дух направляет их к тому описанию Иисуса, в котором Он является тем, “Кто имеет ключ Давидов, Который отворяет - и никто не затворит, затворяет - и никто не отворит…” (Откр.3:7). Они посвящают себя на молитву согласия, чтобы “связать” духовные силы, которые противостоят всякому христианскому служению в той стране, куда они были призваны, а также, чтобы “разрешить” выдачу требующихся им виз.
    В течение последующих месяцев каждый из них находится в процессе умирания для себя. Муж отказывается от привлекательного продвижения по службе, которое требует от него обязательств, делающих для него невозможным путешествия за пределами Соединенных Штатов. Жена соглашается переехать в более скромный и менее удобный дом для того, чтобы они могли накопить деньги, которые потребуются для переезда в страну, в которую они призваны. Спустя долгие месяцы ожидания всякая надежда отозваться на Божий призыв кажется потерянной, но, как Авраам, который “…сверх надежды, поверил с надеждою…” (Рим.4:18), они продолжают молиться.
    Затем достаточно неожиданно мужу предлагают по работе взять управление над филиалом компании как раз в той самой стране, в которую Бог их призвал! Дверь, которая была закрыта для него, как для христианского служителя, теперь широко распахнулась для него, как для представителя бизнеса, который может дать толчок экономике страны, в которую они были призваны.
    Эта история, хотя и являющаяся вымыслом, основана на реальном опыте нескольких христианских семей и иллюстрирует эффективность молитвы согласия.
    Но, конечно же, сначала мы должны выполнить определенные условия. Их два.
    Прежде всего мы должны концентрироваться на самом Иисусе. В Евангелии от Матфея 18:20, в дословном переводе с греческого говорится: “Где двое или трое собираются вместе во имя Мое…”. Сам Иисус должен быть центром нашего внимания. Основанием для нашего единства не может служить просто какая-то доктрина или деноминация. Этим основанием должна быть личность самого Иисуса и Его труд в нас.
    В Евангелии от Матфея 18:19 слово, переведенное как “согласиться”, взято от греческого слова “сюмфонео”, от которого в современном языке произошло слово “симфония”. Иисус говорит о не доктринальном или интеллектуальном согласии. Он имеет в виду нечто более глубокое и возвышенное - духовную гармонию. Именно такая гармония требует, чтобы двое или более людей находились в таком единстве духа - что начинают думать, говорить и молиться, как один человек.
    То, что обещает Иисус двум или более людям, достигшим такого рода гармонии поистине удивительно: “все, что свяжете на земле будет связано на небе.” И снова: “если двое вступают в гармонию на земле по поводу того, что они просят, это сделает для них мой Отец, который на небе.” Это и в самом деле удивительное обещание. Как я уже говорил, оно подчеркивает тот факт, что то, что мы говорим на земле, в сущности определяет то, что происходит на небе.
    Вы можете спросить: “А как этого достичь?”. Позвольте мне поделиться тем, как я сам это понимаю. Единственная личность, которая может привести двух людей в совершенную гармонию, - это Дух Святой, и Он может сделать это только для тех людей, которые полностью подчиняют себя Ему. Таким образом, факт, когда двое имеют гармонию, является свидетельством того, что они полностью подчинены Святому Духу. Это означает, что они молятся в гармонии не только друг с другом, но также и с самим Богом. На таком основании Бог посвящает Себя на то, чтобы слушать и отвечать на их молитвы.
    Истинной гармонии достичь нелегко. Вы знаете, как неприятно слушать, когда два певца находятся не совсем в гармонии друг с другом. Их пение режет ухо. А как насчет семейных пар, которые не совсем находятся в гармонии друг с другом, когда молятся? Как они звучат в Божьих ушах? Бог терпеливо выносит такие молитвы, но Он не посвящает Самого Себя, чтобы отвечать на них.
    Ключ к духовной власти в молитве заключается в гармонии между теми, кто молится. Это могут быть два или более верующих, которые не состоят в браке. Однако совместная молитва в гармонии представляет одну из самых больших трудностей, с которой, к удивлению, приходится сталкиваться христианским парам.
    В то время, когда Руфь и я испытывали на себе огромное давление, один дорогой старший брат, зрелый слуга Божий сказал нам: “Я убежден, что ключом к успеху в вашем служении является ваша гармония. Не позволяйте чему бы то ни было ее нарушить!”
    Достижение такой гармонии никогда не дается легко. За нее нужно платить цену. Гармония наступает только у тех людей, которые готовы положить свою жизнь за Господа и друг за друга.
    Ветхая плотская природа никогда не может достичь настоящей, подлинной гармонии, даже сама с собой. Есть только одно средство - умертвить эту ветхую природу. Благодарение Богу, эта смерть произошла около двух тысяч лет назад, когда Иисус умер на кресте! «…Ветхий наш человек распят с Ним…», - написал Павел в послании к Римлянам 6:6. «Так..», - продолжает он в одиннадцатом стихе, «и мы должны теперь “почитать себя мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем».
    Вам решать
    Необходимость умерщвления плотской природы ставит каждого из нас перед выбором личного характера: “Хочу ли я умереть для себя самого? Готов ли я искренне применить к себе слова Павла, написанные в послании к Галатам 19:20: “Я сораспялся Христу. И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия возлюбившего меня и предавшего себя за меня.”
    Рассматриваемый в таком свете крест становится дверью, открывающей жизнь подлинной гармонии между мужем и женой. В конце концов Христос, живущий в муже, никогда не будет находиться в дисгармонии с Христом, живущим в жене.
    Более того, крест открывает доступ в сферу духовной власти в молитве, которая при любых других обстоятельствах кажется невозможной: “Если двое согласятся (вступят в гармонию) на земле о чем-либо в молитве, то дастся им от Отца моего небесного.” Бог никогда не отвергает молитву, произнесенную в гармонии.
    И есть только одна дверь к такого рода гармонии - как в браке, так и в любых других отношениях - крест!
    Часть III. Отцы
    Глава 7. Конечное откровение Бога
    Факт, который стоит за всеми другими фактами, состоит в том, что Бог сотворил вселенную, движимый сердцем Отца. Он оставил Свой Отцовский отпечаток на каждом аспекте творения.
    Апостол Павел написал: “Для сего преклоняя колена мои перед Отцом Господа нашего Иисуса Христа, от Которого именуется всякое отечество на небесах и на земле…” Какой замечательный факт! Все отцовство во вселенной началось не на земле, как не началось оно со временем или в истории человечества. Отцовство началось на небе. В конечном счете оно берет начало от отцовства Бога.
    В вечности Бог является Отцом нашего Господа Иисуса Христа, каким Он и описывается во многих отрывках Библии. Близкие личные отношения между Отцом и Сыном существовали за долго до появления творения.
    В Евангелии от Иоанна 1:1 говорится: “В начале (то есть, до начала всякого времени,) было Слово и Слово было с Богом…” (Досл. перевод с англ). Этот факт открывает нам нечто уникальное и особенное в характере Бога. В Боге есть не только отцовство, но и желание и способность иметь взаимоотношения.
    1-е Послание Иоанна 4:16 открывает нам еще один аспект вечной сущности Бога: “Бог есть любовь.” Если мы сложим этот аспект с аспектом Божьего отцовства, то придем к самому замечательному выводу - Бог, являющийся Отцом, создал вселенную, и вселенная, которую Он создал, в бесконечных воплощениях является выражением Его отцовской любви.
    Все творение отвечает Отцу. Все, что сотворил Бог, откликается своим особым образом на Его любовь. Небесные тела двигаются в гармонии с Творцом: “Он сотворил луну для указания времен; солнце знает свой запад;”. (Пс.103:19) Звезды отвечают, когда Бог называет их по имени: “Исчисляет количество звезд; всех их называет именами их” (Пс.146:4). Как это замечательно: размышлять о том, что Бог знает каждую из миллиардов звезд во вселенной по имени!
    Неважно, какими неспокойными кажутся по временам элементы творения, они всегда послушны своему Творцу - “огонь и град, снег и туман, бурный ветер, исполняющий слово Его” (Пс.148:8).
    То же самое относится и к животному миру: “Львы рыкают о добыче и просят у Бога пищу себе” (Пс.103:21). И псалмопевец восхищается Божьим творением: “Это море - великое и пространное: там пресмыкающиеся, которым нет числа, животные малые с большими…. Все они от Тебя ожидают, чтобы Ты дал им пищу их в свое время” (Пс.103:25,27).
    Иисус так говорит нам о птицах: “Отец ваш Небесный питает их“ (Матфея 6:26). В Евангелии от Матфея 10:29 Он говорит: “Не две ли малые птицы продаются за ассарий? И не одна из них не упадет на землю без воли Отца вашего (Или независимо от вашего Отца).” В Евангелии от Луки 12:6 также говорится: “Не пять ли малых птиц продаются за 2 ассария? И ни одна из них не забыта у Бога.”
    Итак, две птицы продаются за одну мелкую монету, а пять птиц за две мелких монеты. Другими словами, если вы покупаете четыре птицы, то пятая достается вам бесплатно. И однако же Бог заботится даже об этой пятой птице.
    В мире нет ничего, что Бог сотворил бы и при этом не заботился бы о том самым внимательным образом. Его Отцовская любовь простирается к каждому творению во вселенной, ко всему, что Он сотворил.
    Евангелист 19 века Дуайт Муди так вспоминал о том, каким показался ему мир после того, как он принял Христа, как своего Спасителя: “Я помню то утро, в которое я вышел из комнаты после того, как доверился Христу в первый раз. Я подумал, что древнее солнце светило гораздо ярче, чем когда бы то ни было. Я подумал, что оно просто улыбалось мне. И когда я прошелся по улице и услышал поющих на деревьях птиц, я подумал, что все они пели мне песню. Вы знаете, я просто влюбился в этих птиц, а ведь до этого мне никогда не было до них дела. Мне казалось, что я был влюблен во все творение.”
    Великий Создатель стал Отцом Муди и дал Своему новорожденному сыну понимание того, как Он Сам смотрел на мир, который сотворил. И Муди увидел, что все творение погружено в непостижимую любовь своего Создателя.
    Есть только два типа Божьего Творения, которые отчуждены и безответны к любви Божьей, - Сатана и его взбунтовавшиеся ангелы и падшее, греховное человечество. Сатана и его ангелы взбунтовались без всякой возможности примирения. А для того, чтобы примирить падшего человека с Собой, Бог послал Иисуса.
    Как Иисус явил Отца
    Отец послал Иисуса для осуществления двух целей - одной “негативной” и одной “позитивной”. Негативной целью было заплатить наказание за наши грехи, чтобы мы получили прощение и примирились с Богом. Позитивной целью было открыть нам Бога, как Отца, и сделать нас членами Его семьи.
    Во многих частях Церкви особенно подчеркивается ”негативная” цель прихода Иисуса на землю - искупить наши грехи и примирить нас с Богом. Но ударение на первой части никогда не должно делаться за счет недооценки второй цели прихода Иисуса - явить Бога, как Отца, и сделать нас членами Его семьи.
    В 17-й главе Евангелия от Иоанна Иисус молился за своих учеников молитвой, которая получила название Первосвященнической Молитвы. Кстати сказать, это был Его последний эпизод личного общения с учениками перед арестом, судом и распятием. Как в начале, так и в конце молитвы, Иисус говорит о том, что Он открыл своим ученикам имя Бога: “Я открыл Имя Твое человекам, которых Ты дал Мне от мира…” (17:6). “Я открыл им Имя Твое и открою, да любовь, которою Ты возлюбил Меня, в них будет и Я в них” (17:26).
    Что это было за имя, которое Иисус открыл своим ученикам? Это не было священное имя Иегова (или Яхве). Еврейский народ знал это имя уже 14 веков. Это было новое имя - имя, о котором намекал Ветхий Завет, но которое он никогда открыто не являл. Это имя - Отец. Иисус описывает Бога, как Отца, в этой молитве 6 раз и говорит: “Я открыл имя Твое…”.
    Словарь Уэбстера определяет слово “открыть”, как “сделать что-то явным или отчетливым, показывая это”. Иисус не просто предоставил своим ученикам теологическое определение Бога, Он открыл им Бога, как Отца, через Свою жизнь, которую Он прожил в непрерывном общении с Богом и полной от Него зависимости. Они никогда не видели, чтобы кто-нибудь так жил. В Евангелии от Иоанна 14:6 , описывая свою цель прихода на землю, Иисус сказал: “ Я есмь путь, и истина, и жизнь…”. Эти слова вызывают вопрос: “Если Иисус - путь, то куда ведет этот путь?“. Путь никогда не имеет полноты сам по себе, он подразумевает место назначения. Так куда же ведет этот путь? Завершающие слова этого стиха говорят нам: “ … Никто не приходит к Отцу, как только через Меня.”
    Мы очень много говорим о Господе Иисусе Христе, как о нашем Спасителе, нашем Ходатае, нашем Посреднике и т.д. Все это чудесно, но это не открывает нам конечной цели Иисуса - привести нас к Отцу.
    В этом отношении существуют важные различия между откровением, которое Бог дал через пророков Ветхого Завета, и откровением, которое Он дал через Иисуса в Новом Завете. В Послании к Евреям 1:2 автор говорит: “Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, В последнии дни сии говорил нам в Сыне…”.
    Бог не просто добавил нечто к посланию ветхозаветных пророков через служение Иисуса. Более того, Иисус был посланником совсем другого рода. Он не был только пророком, Он был также Сыном. Таким образом, Он принес откровение, которое никогда никому раньше дано не было, откровение, которое мог принести только Сын, - откровение об Отце.
    В Евангелии от Матфея 11:27 Иисус сам подчеркивает, что Он является единственной личностью, которая может дать откровение о Боге как об Отце: “Все предано Мне Отцом Моим , и никто не знает Сына, кроме Отца; и Отца не знает никто, кроме Сына, и кому Сын хочет открыть.”
    Преимущества познания об Отце
    Когда мы приходим к полному откровению о Боге, как об Отце, то мы извлекаем пять преимуществ, которых большинству людей, включая многих христиан, явно не достает.
    1. Восприятие себя

    У современного человека наблюдаются явные проблемы с восприятием себя. Примечательно, что в Соединенных Штатах в семидесятые годы одной из самых популярных книг и телевизионных передач была книга “Корни” - история американского чернокожего, который искал свои истоки.
    Писание и психология соглашаются в том, что человек не может полностью ответить на вопрос «Кто я?» без понятия о том, кем был его или ее отец. Из-за того, что в последних двух поколениях отношения между родителями и детьми были сильно изломаны, наше современное общество переживает кризис личности. Огромное количество людей не имеет корней, у них нет чувства принадлежности.
    Ответ христианства на этот кризис личности состоит в том, чтобы привести мужчин и женщин к прямым, личным отношениям с Богом Отцом через Сына Иисуса Христа. Люди, которые по-настоящему знают Бога, как Отца, избавляются от проблемы восприятия себя. Они знают, кто они. Они - дети Божьи. Их Отец создал вселенную, их Отец любит их, их Отец заботится о них. Они принадлежат к самой лучшей семье во вселенной!
    2. Самоценность

    Я даже не могу сосчитать всех тех людей, с которыми я разговаривал и у которых самой большой проблемой была неспособность достаточно себя ценить. У них было слишком заниженное представление о себе, которое производило в их жизни много духовных эмоциональных стрессов. Есть одно место Писания в 1-м Послании Иоанна 3:1, куда я направляю таких людей: “Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божьими.”
    Как только мы по-настоящему уясняем для себя, что мы - Божьи дети, что Бог любит нас нежно и каждого в отдельности, что Он заинтересован в нас, что он никогда не бывает слишком занят для нас, и что Он желает непосредственных и личных отношений с нами, тогда мы открываем для себя свою ценность. Я видел, как такое перевоплощение происходило в жизни людей.
    3. Понятие о небесном доме

    С того момента, когда я был спасен, я верил, что если я буду верен Господу, то, когда я умру, пойду на небо. Но я никогда на самом деле не задумывался о небесах, как о своем доме. Затем, в 1996 году, я пережил суверенное Божье посещение, благодаря которому я познал Его очень непосредственным и личным образом, как своего Отца. С тех пор для меня стало чем-то естественным относиться к небу, как к своему дому. Короткое время спустя, я сказал Руфи: “Когда я умру, если ты захочешь поставить надгробную плиту, ты можешь просто написать на ней два слова: “Ушел домой”.
    Я начал размышлять о нищем, который лежал у дверей богатого человека. Когда он умер, то “был отнесен Ангелами на лоно Авраамово”. (Луки 16:22) Конечно же, одного ангела было бы достаточно, чтобы перенести это истощенное тело, но Бог послал целый эскорт! Нищий получил царское приветствие на пути к лону Авраама. Я верю, что так должно происходить с каждым Божьим дитем. У Господа есть эскорт ангелов, готовый перенести каждого из нас в наш небесный дом.
    Когда-то Руфь и я знали одну драгоценную сестру гаваитянку (назовем ее Марией), которая долгие годы верно служила Господу. Она часто говорила своим друзьям: “Я никогда не видела ангела. А как бы мне хотелось его увидеть!”
    Когда Мария умирала от рака, ее церковь позаботилась о том, чтобы у ее кровати находилась какая-нибудь сестра. Однажды лицо Марии засияло Божьей славой. Она протянула руки и сказала: “Я вижу их - я вижу ангелов!” После этого она ушла. Ангельский эскорт унес ее домой.
    Однажды Джон Уэсли узнал, что умерла одна сестра методистка. Он спросил: ”Она ушла в славе или только в мире?”. Я верю, что у Бога есть эскорт ангелов, готовый перенести каждого Его ребенка к Нему в славе.
    3. Полная безопасность

    Как мы думаем, отчего произошла вселенная? От большого взрыва? Если это так, то кто знает, какой еще приключится очередной взрыв и сотрет нас всех с лица земли! Является ли “взрыв” просто какой-то безличностной силой, неумолимо действующей без всякой цели или чувства? Или это Отец?
    Вы станете другим человеком в тот самый момент, когда уловите факт, что за жизнью, в любом ее проявлении, стоит отцовство Бога.
    Однажды, один мой друг почувствовал себя потерянным и одиноким поздним вечером на безлюдных, ветреных улицах большого города. Он не был достаточно уверен, что знал дорогу назад, к месту, где собирался переночевать. Когда он стоял на одном из перекрестков , то начал снова и снова повторять: “Отец…Отец…Отец…Отец…”.
    После этого к нему пришло ощущение безопасности. Несмотря на то, что все вокруг него было холодным и мрачным, он знал, что он был Божьим дитем во вселенной, которую Бог сотворил для своих детей. И он безопасно добрался до своего квартала.
    Представьте себе ребенка, которого держит в руках отец, и чье маленькое личико уткнулось в отцовское плечо. Везде вокруг могут бушевать смятение и бедствие. Может казаться, что весь мир разваливается на части. Но ребенок пребывает в мире, и его не волнует то, что творится вокруг него, - он в безопасности в руках своего отца.
    Так же и мы надежно находимся в руках нашего Отца. Иисус уверил нас, что Отец больше всего того, что окружает нас, и что никто не сможет похитить нас из Его руки.
    Иисус также удостоверил своих учеников:” Не бойся, малое стадо! Ибо Отец ваш благоволил дать вам Царство” (Луки 12:32). Мы можем быть всего лишь маленьким стадом, окруженным разными дикими зверями. Но если наш Отец посвятил себя на то, чтобы дать нам царство, никакая сила во вселенной не сможет удержать его от нас!
    4. Правильный мотив в служении

    В Послании к Филиппийцам 2:3 Павел предупреждает нас как слуг Божьих: “Ничего не делайте по любопрению или по тщеславию…”. В течение многих лет я наблюдал за одной постоянно повторяющейся и всеохватывающей проблемой в церкви - личные амбиции тех, кто находится в служении, которые проявляются в соперничестве с другими служителями. Позвольте добавить, что я наблюдал эту проблему прежде и больше всего в моей собственной жизни.
    Мы часто делаем ошибку, приравнивая чувство безопасности к успеху. Если я построю самую большую церковь или проведу самое большое служение, или на мои книги и проповеди подпишется больше всего людей, то тогда я буду в безопасности. Это обман. Правда состоит в том, что чем больше мы нацеливаемся на личный успех, тем менее защищенными становимся. Мы постоянно боимся, что кто-нибудь другой сможет построить большую церковь, провести более многочисленное собрание или заполучить больше людей, чем у нас в списке на получение проповедей, или книг по почте.
    Что касается меня, то я нашел для себя совершенный пример в Иисусе, который сказал: ” …Отец не оставил Меня одного, ибо я делаю то, что Ему угодно”. (Иоанна 8:29)
    Меня все меньше и меньше толкают на служение личные амбиции. Я открыл для себя более приятные и чистые мотивы - просто угождать моему Отцу. Я работаю над собой, чтобы подходить к каждой ситуации и к принятию решения с единственным простым вопросом: “Как я могу угодить своему Отцу?”. Во времена разочарований или кажущейся неудачи я стремлюсь убрать свои глаза от всяких попыток решить проблему и вместо этого сохранять отношение сердца, которое угодно Господу.
    Если мы движимы этим простым желанием угождать нашему Отцу, то среди нас, как среди слуг Божьих, не будет никакого соперничества. Гармония и взаимная забота займут место противоборства и искания своего.
    Все это, и еще гораздо большее, стало доступным для нас через познание Бога в качестве Отца. Если мы нашли Иисуса и Он стал нашим путем - то давайте возрадуемся, но давайте не будем довольствоваться только тем, чтобы, все время идя по этому пути, так и не попасть в место назначения, которое и есть познание Бога, как Отца. Пропустить это означает развенчать саму цель Бога, ради которой Он послал Иисуса.
    Откровение о Боге, как о нашем небесном Отце, естественным образом подводит нас к нашей следующей теме: “Сколько человеческих отцов в своих семьях отображают отцовство Бога?”
    Глава 8. Отец как священник
    Бог не просто записывает утверждения истины на листках бумаги - Он вкладывает истину в людей. Мы имеем Библию и мы благодарим Бога за Писание, которое есть у нас в написанном виде. Но Иисус сказал: “Я есть истина.” Многие из нас могли бы признаться, что простая абстрактная истина никогда не может удовлетворить нас. Но нам может дать удовлетворение истина, заключенная в человеке. Мы нуждаемся в том, чтобы иметь связь не с чем-то абстрактным, но с личностью.
    Когда я на профессиональном уровне занимался философией, я заворачивал себя во всякого рода чудесные теории о жизни и ее предназначении, и в приведение ее в “идеальное состояние“ Платона. Проблема была в том, что я не мог жить все время в такой разреженной атмосфере. Около половины недели я был наверху вместе с “теорией идей”, а вторую половину недели я был внизу на земле, растрачивая свою жизнь очень плотским образом. Я никогда не испытывал удовлетворения, потому что просто абстрактная истина никогда не может дать его нам в полной мере. Но когда я встретил Иисуса, я знал, что встретил истину, воплощенную в Личности. Это принесло мне такое удовлетворение, какого я никогда не испытывал от знания абстрактной истины.
    В определенном смысле Бог доверил каждому отцу ответственность за воплощение в своей личности конечного откровения Библии - отцовства. Быть настоящим отцом - это значит являть Бога самым совершенным образом, который вообще доступен человеку, потому что отцовство является конечным откровением Самого Бога. Кстати, каждый отец представляет Бога своей семье. Это не просто выбор, который может сделать человек! Вопрос состоит в том, каким образом: положительным или отрицательным - вы, являясь отцом, представляете Бога в своей семье?
    Величайшим проклятием века сего являются отцы, которые исказили представление о Боге. Когда-то я слышал об одном человеке, который на улицах свидетельствовал о Христе молодежи. Он сказал одному молодому человеку: “Бог хочет быть твоим Отцом.” И этот молодой человек ответил: ”Мой отец - самый ненавистный человек в моей жизни.” Вместо того, чтобы послужить добрым примером для своего сына, его отец оказался для него препятствием! Все мы знаем о похожих отцах.
    Давайте сделаем еще один шаг вперед и представим себе, что означает быть отцом:” Хочу также, чтобы вы знали, что всякому мужу глава Христос, жене глава - муж, а Христу глава - Бог.” (1-е Коринфянам 11:3) Эту нисходящую цепочку власти можно изобразить вот в таком простом виде:
    Бог Отец
    Христос
    муж
    жена
    В этой цепочке мы находим две личности, которые имеют связь по направлению вверх и по направлению вниз. Христос имеет связь по направлению вверх - с Отцом и по направлению вниз - с мужем. Муж имеет связь по направлению вверх - с Христом и по направлению вниз - со своей женой и соответственно со всей своей семьей.
    Каким образом Христос представляет Бога мужу, точно таким же образом муж несет ответственность за то, чтобы представлять Христа для всей своей семьи. Описание этих связей подразумевает много труда для отца!
    Я верю, что существуют три основных служения Христа, в которых отец должен представлять Его в своей семье. Эти три служения - священник, пророк и царь. Здесь и в двух последующих главах мы рассмотрим каждое их этих служений.
    Успех отца в качестве священника будет определять, на сколько он преуспеет в качестве пророка и царя. Если он преуспевает в качестве священника, то он наверняка будет иметь успех в остальных двух служениях. Но если он не понимает, что означает быть священником в своей семье, то ему будет трудно быть либо пророком, либо царем.
    Прежде всего, давайте заложим основание, что к священству имеет непосредственное отношение одно уникальное слово - жертва. Согласно Библии, только священник может приносить жертву. Таким образом, отец в качестве священника несет священную обязанность приносить жертвы от лица всей своей семьи.
    Ниже указываются 4 основных способа, которыми отец может предлагать жертву от лица своей семьи:
    1. предлагая благодарение;
    2. совершая ходатайство;
    3. обеспечивая путь к спасению;
    4. практикуя веру за своих детей.



    1. Предлагая благодарение

    Наше основное служение в качестве священников в Новом Завете описано в Послании к Евреям 13:15: “Итак будем чрез него (Иисуса) непрестанно приносить Богу жертву хвалы, то есть плод уст, прославляющих имя Его.”
    Еще один перевод, касающийся плода уст “прославляющих имя Его“, говорит о плоде уст в “исповедании Его Имени “. Кульминацией священнического благословения, которое Аарон и его потомки должны были произносить на израильский народ, были следующие слова: “ Так пусть призывают Имя Мое на сынов Израилевых, и Я благословлю их” (Числа 6:27).
    Часто самыми эффективными молитвами, которыми мы можем молиться за других людей, являются молитвы хвалы и благодарения, молитвы, призывающие на них Имя Господа Иисуса. Когда мы призываем имя Иисуса на тех, за кого мы молимся, тем самым мы призываем на них Божьи благословения.
    Всего лишь некоторые из нас осознают, насколько мы помогаем духовному восстановлению людей, когда мы просто прославляем за них Бога. Это и есть основная часть нашего служения ходатаев.
    Может быть, вы когда-нибудь слышали о человеке, известном по имени “молящийся Хайд”. Он был выдающимся миссионером в Пенджабе, когда Индия все еще находилась под британским господством. Служением Хайда была молитва, все остальное было второстепенным.
    Когда-то в ранние годы своего служения он встретился с одним индийским миссионером, которого он считал малоэффективным служителем и холодным человеком. Когда он начал молиться за этого человека, он сказал: “Господь, Ты знаешь, какой …”. Он собирался сказать: ” …Какой холодный такой-то брат.” Но Святой Дух остановил его 10-м стихом из 30-й главы Притчей: “Не злословь Божьего раба пред Господином его.”
    Так брат Хайд переменил свое отношение. Он начал думать о всем хорошем, что было в жизни того человека, и благодарить за него Бога. В течение нескольких месяцев этот человек стал чрезвычайно успешным евангелистом.
    Что его изменило? Не обвинение в молитве, а то, что он стал объектом благодарения.
    Я бы сказал мужьям и отцам: “Уделяйте гораздо больше времени, чем вы это делаете, на то, чтобы благодарить Бога за свою семью, потому что когда вы так поступаете, вы создаете вокруг нее такую атмосферу, в которой будет легко добиться успеха.
    Когда-то в Америке была популярной одна машинная наклейка со следующими словами: “Ты сегодня обнимал своего ребенка?” Это важный вопрос. Но не менее важным является вопрос: “А ты благодарил Бога за своего ребенка сегодня?”
    Вот чему научил меня Бог. Если я не могу поблагодарить Его за какого-то человека, то наверняка я не имею права за него молиться. Мне тогда лучше не молиться совсем, потому что моя молитва может причинить больше вреда, чем пользы.
    2. Совершая ходатайство

    Давайте посмотрим на образ человека в Ветхом Завете - Иова, который был примером священника в своей семье. Мы читаем в самом начале книги, что Иов был совершенным и правильным человеком перед Богом. Каждую неделю в определенный день его 7 сыновей и 3 дочери собирались в доме одного из его сыновей для общения и пиршества. В конце каждой недели Иов поднимался рано утром и приносил жертвы от лица всех своих детей, говоря: “Может быть, сыновья мои согрешили и не правы пред Богом. Я принесу жертву за них.”
    Когда Иов приносил жертву за своих детей, он стремился к тому, чтобы польза и милость от этой жертвы пришли на его детей. Это прообраз ходатайства - стремление, чтобы польза, вызванная нашей жертвой, досталась тем, за кого мы молимся.
    В данный момент истории нашей жертвой, конечно же, является жертва Иисуса на кресте. Таким образом, ходатайство за наших детей включает в себя стремление, чтобы им досталась польза, вытекающая из смерти Христа.
    Циник может отпустить комментарий: “Да, но это не особенно пригодилось в случае с Иовом!”. Это правда, что беда унесла всех его детей. Но это тот случай, когда нам следует прочитать все, что Библия говорит по этому поводу.
    После того, как Иов извлек свой болезненный урок, он был славным образом восстановлен во всем, что он имел. Но произошло это после того, как он помолился за критиковавших его друзей (см. Иов 42:8-10), - это урок для всех нас. Мы не должны позволять критикующим нас людям приносить безнадежность и разочарование в нашу жизнь. Вместо этого нам следует использовать их обвинения против нас в качестве лестницы, по которой мы взбираемся наверх. Когда мы молимся за них, Бог высвобождает нам свою благодать. Давайте посмотрим на подробности того, как Иов был восстановлен: “И благословил Бог последние дни Иова более, нежели прежние; у него было 14 тысяч мелкого скота, 6 тысяч верблюдов, тысяча пар волов и тысяча ослиц. И было у него 7 сыновей и 3 дочери.” (Иов 42:12-13)
    Иов стал иметь ровно в два раза больше скота, чем у него было до этого, однако он получил то же самое количество сыновей и дочерей. Почему же Бог не удвоил Иову и числа детей? Я понимаю это так, что Иов получил ответ на свои молитвы. Несмотря на то, что первый состав его детей был взят из времени в вечность, они находились в Божьем месте, где умершие праведники ожидали искупления, которое должно было прийти через Иисуса Христа. Поэтому, дав Иову еще только десять детей, Бог в сущности дал ему удвоенное количество, потому что первые десять просто ушли вперед и ожидали там своего отца, когда он отойдет в вечность.
    Таким образом, ходатайство Иова окупилось сполна! В сущности, это показывает, насколько срочными и необходимыми были его молитвы за семью. У этого праведника не было никакого представления о надвигающейся беде, которая унесла в одно мгновение всех его детей. После всего уже случившегося было бы слишком поздно молиться. Но Иов обо всем помолился еще до того, как это произошло.
    Каждый отец, являясь священником своей семьи, должен извлечь урок из того, что произошло с Иовом. Никто из нас не имеет никакой гарантии, что какая-нибудь непредвиденная трагедия или беда не унесет каким-либо образом жизнь одного или нескольких членов нашей семьи из земного времени в вечность. Поэтому каждый отец несет ответственность перед Богом за то, чтобы поддерживать ежедневное ходатайство за всю свою семью.
    Мы также должны остерегаться такой ошибки, как поиск ответов на наши молитвы только на земле и в данный промежуток времени. Лишь в вечности мы сможем узнать о полном действии наших молитв.
    3 . Обеспечивая путь к спасению
    В таинстве пасхи мы видим восхитительный пример служения отца в качестве священника. Именно через жертву пасхального Агнца, как вы знаете, Израиль освободился от египетского рабства и был выведен оттуда, чтобы стать новым народом. Египтяне, у которых не было жертвы, пережили Божий суд над своими первенцами.
    Обряд пасхи зависел от отца семейства. Никто другой не мог сделать то, что должен был сделать он. Каждый отец нес ответственность за то, чтобы обеспечить жертвенным агнцем весь свой дом. Как Господь и сказал Моисею: “Скажите всему обществу израильтян: в десятый день сего месяца пусть возьмут себе каждый одного агнца по семействам, по агнцу на семейство” ( Исход 12:3).
    Чтобы жертва возымела действие, отец семьи должен был предпринять еще один шаг. Моисей сказал народу: “И возьмите пучок иссопа, и обмочите в кровь, которая в сосуде, и помажьте перекладину и оба косяка двери кровью, которая в сосуде; а вы никто не выходите за двери дома своего до утра. И пойдет Господь поражать Египет, и увидит кровь на перекладине и на обоих косяках, и пройдет Господь мимо дверей, и не попустит губителю войти в домы ваши для поражения.” (Исход 12:22-23)
    Кто нес ответственность за выбор агнца? Отец каждого семейства. Кто нес ответственность за заклание агнца? Отец. Кто был ответственен за то, чтобы помазать кровью агнца косяки дверей своего дома? Отец. Другими словами, на отца было возложено помазанное Богом служение священника, который представлял интересы всей своей семьи. Его обязанностью было позаботиться о том, чтобы Божье спасение совершилось в его доме.
    Сегодня для нас есть другая жертва, но обязанность отца остается прежней.
    4. Практикуя веру за своих детей

    Драматический случай с мальчиком - эпилептиком, описанный в 9-й главе Евангелия от Марка, преподает нам множество уроков веры. Ученики не могли исцелить его, и поэтому отец мальчика привел его к Иисусу. После того, как Иисус выслушал отца обо всех страданиях мальчика, Он ответил: “Если сколько-нибудь можешь веровать, все возможно верующему. И тот час отец отрока воскликнул со слезами: верую, Господи! Помоги моему неверию” (Марка 9:23-24).
    Больше всего в этой истории впечатляет меня не то, что мальчик не мог верить за себя, но то, что Господь возложил ответственность на отца мальчика, чтобы он верил за своего сына. Я верю, что это описывает определенный принцип, - Бог возлагает ответственность на отцов в том, чтобы они имели веру за своих детей.
    Один принцип из служения Иисуса стал для меня совершенно очевиден, когда Бог ввел меня в служение освобождения. Часто на служениях вперед выходили люди с детьми и говорили: “Помолитесь за него”, или “Помолитесь за нее.” Я научился задавать вопрос: “Вы являетесь родителями этого ребенка?“ И часто в ответ слышалось: “Нет, мы не родители ребенка. Его родители - неверующие, но мы хотим, чтобы за этого ребенка помолились.”
    Я призываю вас исследовать служение Иисуса. Он никогда не молился за ребенка, если в этом не участвовал один или оба родителя. Его служение не описывает ни одного случая, когда бы молились за ребенка без участия хотя бы одного родителя. Родители несут гораздо большую ответственность, чем многие из нас хотели бы в этом признаться. А как же быть ребенку, у которого неверующие родители? Бог в своем суверенитете может даровать особую веру людям, которые не связаны кровным родством с ребенком. Кстати, я припоминаю случаи, когда Бог это делал в моем собственном служении.
    Однако, я хочу подчеркнуть не негативный, а позитивный момент - родители несут Богом данную ответственность за то, чтобы практиковать веру за своих детей.
    Итак, назовем еще раз четыре основные обязанности отца, возложенные на него в качестве священника своей семьи:
    1. предлагать благодарение;
    2. совершать ходатайство;
    3. осуществлять путь к спасению;
    4. практиковать веру за своих детей.

    В следующей главе я буду говорить о второй основной ответственности отца - служении пророка в своей семье.

    Глава 9. Отец в качестве пророка
    Теперь давайте рассмотрим ответственность отца семьи в качестве пророка.
    Разница между ролью священника и ролью пророка состоит в следующем: священник представляет свою семью Богу, а пророк представляет Бога своей семье. Также помните, что вы можете нести в себе пророческое служение не просто через то, что вы говорите, но через то, как вы себя ведете. Есть четыре определенных пути, как мы, отцы, можем это делать.
    1. Представляя Бога своим примером

    Отец представляет Бога своей семье примером. И это самое лучшее из всего, что человек может сделать. Однако у этой привилегии есть и вторая сторона: представляя Бога своей семье, отец также может привнести и неправильное представление о Боге своим близким.
    Каким является отец - любящим, доступным, сострадательным, сильным? Ребенку легко представить Бога таким, если таким является его папа. Но если отец исполнен горечи, злости, критики или является отсутствующим и безответственным, тогда ребенок начинает свою жизнь с негативного представления о Боге. Обычно требуются огромные усилия, чтобы разбить это раннее неправильное понимание.
    Выше я упоминал о молодом человеке, который сказал: “Мой отец - самый ненавистный человек в моей жизни.” Совершенно очевидно, что его отец представил ему совершенно неправильный образ Бога.
    Как отец может действовать в своей семье в качестве пророка и нести добро, а не зло? Прежде всего и больше всего - с помощью любви. Каждый ребенок рождается в этот мир с врожденной потребностью и желанием любви. Любовь матери прекрасна и незаменима, но ее одной недостаточно. Любовь отца иного качества. Даже младенцу эта любовь вкладывает чувство силы, защищенности, чувство, что ты важен и ценен.
    Когда в жизни ребенка недостаточно такой любви, результатом становится глубокая внутренняя рана, которую, наверное, лучше всего можно описать, как отвержение - чувство, что ты не важен и не нужен. Именно это убило Иисуса на кресте - отвержение Отца. На возглас: “Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?” (Марка 15:34), Он не получил ответа. Тогда Он опустил голову и испустил дух.
    Это было последним ужасным последствием, которое перенес Иисус, потому что Он олицетворил себя с грехом всего человечества. Зло греха является настолько ужасным, что Богу Отцу пришлось закрыть Свои уши даже на вопль Своего возлюбленного Сына. Но помните: Иисус пережил наше отвержение, чтобы мы могли принять то принятие, которым Бог принимает Сына Своего. Бесчисленные миллионы людей в современном обществе носят в себе внутренние раны отвержения. Некоторые никогда не знали любви ни отца, ни матери. Другие познали только любовь матери, но не знали любви отца. В большинстве случаев эта рана отвержения так и остается нераспознанной. Те, кто несут эту рану, проживают свою жизнь с чувством, что у них нет полноты, но так и не могут понять, чего им не хватает.
    Симптомы этой раны могут иметь либо пассивный, либо активный характер. Пассивная сторона симптомов может проявляться в человеке в любом или во всех из следующих видов: депрессия, цинизм, недостаток желания что-то делать, безнадежность и, в конечном итоге, тенденция к самоубийству. Симптомы активного характера могут принимать следующие формы: раздражение, злость, отвержение власти, насилие, склонность к криминальным делам и, в конечном счете, убийство. Не распознанная причина большинства преступлений и насилия в западном обществе, на мой взгляд, является простой и фундаментальной - это неспособность отцов любить своих детей.
    Иногда проблема состоит в том, что отец, хотя и любит своих детей, но не знает, как ее выразить. Невыраженная любовь не может восполнить потребность ребенка в любви.
    Когда я рос, обо мне очень хорошо заботились. Но члены моей семьи были частью британского общества, где было не принято выражать свои эмоции. Они редко проявляли эмоциональную теплоту. Дело не в том, что они не имели ее в своем сердце, но в том, что они были ограничены неписаными социальными правилами, которые не позволяли им ее выражать. Например, я не помню, чтобы мой отец когда-нибудь сажал меня на колени. Это оставило пробел в моей личности, который был восполнен постепенно, когда я вошел в еще более близкие отношения с Богом, как своим Отцом.
    Однако я открыл, что Божья Отцовская любовь не бывает слабой или сентиментальной. Он не потакает настроениям или капризам Своих детей. Напротив, Его любовь выражается в твердой дисциплине: “Ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает” (Евреям 12:6).
    По всей книге Притчей Соломона красной нитью проходит мысль о важности и необходимости отцовского наказания, например: “Кто жалеет розги своей, тот ненавидит сына; а кто любит , тот с детства наказывает его” (Притчи 12:24), а также: “наказывай сына твоего и он даст тебе покой и доставит радость душе твоей” (Притчи 29:17).
    Опыт подтверждает здравомыслие совета Соломона. В доме, где дети не наказываются, бывает очень мало мира.
    Поскольку отец является главой семьи, всякое наказание должно видимо исходить от него. Но по временам мать может быть тем человеком, который его осуществляет. Важно, чтобы родительская дисциплина была настойчивой. Оба родителя должны следовать тем мерам наказания, о которых они имеют взаимное согласие, иначе есть вероятность, что ребенок попытается настроить их друг против друга.
    Когда вы занимаетесь дисциплинированием своего ребенка, опасайтесь крайностей. Первая опасность - это бунтарство в ребенке. Чтобы избежать бунта, позаботьтесь, чтобы ваши меры наказания были твердыми и настойчивыми. Не позволяйте, чтобы ребенок проявлял своенравие, безответственность или грубо с вами разговаривал. Требуйте, чтобы он исполнял то, что вы ему сказали, сразу и тихо.
    Вам также следует остерегаться противоположной опасности - подавления. Если отец чрезмерно суров, критичен или требователен, то ребенок будет разочарован и может занять такую позицию: “Ничего хорошего не получится. Все, что я делаю, никогда не нравится папе. Наверное, не стоит даже и пытаться.”
    Павел говорит об этом дважды: “Отцы, не раздражайте детей ваших, дабы они не унывали” (Колоссянам 3:2) и “Вы, отцы, не раздражайте детей ваших“ (Ефесянам 6:4).
    Мне доводилось служить многим людям с серьезными эмоциональными проблемами. Я не могу даже выразить, насколько часто недостаток любви к себе или чувство поражения в человеке уходят корнями в какой-нибудь эпизод из детства, когда он или она пережили негативное обращение кого-либо из родителей. Это мог быть критицизм, когда из человека делали посмешище или несправедливо наказывали в присутствии других, или что-нибудь еще хуже. Такое отношение оставляло рану в душе ребенка, которая не исцелялась, возможно, даже через 20 или 30 лет.
    Как отец вы должны, с одной стороны, следить за дисциплиной, но с другой стороны, не должны причинять ребенку чувства поражения и разочарования несправедливыми или чрезмерными требованиями.
    2. Представляя Бога через учение

    Наведение дисциплины в доме приготовит путь для второго аспекта вашего служения в качестве пророка в семье - наставлять ее членов на путях Божьих и в Его Слове.
    Когда я был директором колледжа по подготовке учителей в Кении, мне открылась одна вещь: если вы не можете призвать учеников к порядку, то вы не сможете их и научить. Именно поэтому так много необученных детей в современном обществе. С другой стороны, когда вы поддерживаете дисциплину, то тогда вы можете и научить.
    Павел говорит: “И вы, отцы, не раздражайте детей ваших, но воспитывайте их в учении и наставлении Господнем” (к Ефесянам 6:4). Кто, согласно этому стиху, несет основную ответственность за обучение детей истине Слова Божьего? Отец. А кто часто этим занимается? Мать. Разве это - Божий порядок? Нет, не этому учит Слово Божье. Когда маленькому Джонни исполняется 12 лет, он может сказать: “Я хочу быть мужчиной, как мой отец. Он не ходит в церковь и не читает Библию, поэтому мне тоже не обязательно это делать.” Вот причина, по которой количество женщин в некоторых собраниях перекрывает количество мужчин вдвое!
    Да благословит Господь тех женщин, которые занимались наставлением в своих семьях, потому что отцы этого не делали! Проблема, однако, состоит в том, что у мальчиков создается впечатление, что христианство - это что-то исключительно для женщин. Принимая во внимание такую вероятность женщины, на которых возложена задача наставлять своих сыновей, необходимо позаботиться, чтобы в том месте, где живет мальчик, был какой-нибудь духовный наставник-мужчина.
    Моисей дает несколько поразительно мудрых советов отцам по поводу духовного наставления в их семьях: “Итак положите (отцы) сии слова мои в сердце ваше и в душу вашу и навяжите их в знак на руку свою, и да будут они повязкою над глазами вашими” (Второзаконие 11:18). Другими словами, Слово Божье должно занимать видное место в вашей жизни! В этом стихе я добавил слово “отцы” для того, чтобы подчеркнуть то буквальное значение фразы на еврейском языке, которое не настолько ясно в ее переводе. Глаголы и местоимения еврейского языка имеют различные формы, соответствующие тому, какого пола - мужского или женского - человек, который говорит или к которому обращаются. Другими словами, Моисей обращается в основном к отцам. Но это не означает, что матери не должны принимать участия в наставлении своих детей. Это означает, что отец в каждой семье должен быть авторитетом, от которого исходит наставление. Далее в 19 стихе Моисей продолжает: “И учите им (словам Божьим) сыновей своих, говоря о них, когда ты сидишь в доме твоем, и когда идешь дорогою, и когда ложишься и когда встаешь”.
    Каждую ситуацию в семейной жизни можно использовать как возможность для наставления молодежи в Писании. Не ограничивайте свои наставления только религиозным ритуалом, происходящим раз в неделю.
    На протяжении многих лет мне доводилось служить детям достаточно многих служителей. Для этих детей религия часто была особенным костюмом, который они надевали, чтобы пойти в церковь по воскресеньям. Возвращаясь домой, они снимали его, вешали в шкаф и не одевали его до следующего воскресенья. Это было упущением родителей - потому что вера, если мы хотим, чтобы она чего-то стоила, должна быть частью ежедневной жизни семьи.
    В первой главе я упоминал, что моя первая жена Лидия до своего замужества удочерила восемь приемных девочек, которых она самостоятельно воспитывала. Им не хватало денег, и часто у них не было еды на следующий день. В такие моменты Лидия привлекала девочек для совместной молитвы. “Дети,” - говорила она, - “у нас нет ничего на завтрак. Нам стоит помолиться”. Они все молились, и еда появлялась. Когда дети видели, как Бог отвечает на их молитвы, это научило их о Боге гораздо больше, чем дюжина уроков в воскресной школе!
    Никогда не держите детей за рамками вашей духовной жизни. Вовлекайте их в нее. Если вы собираетесь поехать в отпуск, помолитесь вместе с ними о том месте, куда вы поедете и за то, что вы там будете делать. Если у ребенка есть проблема в школе, не давайте ему просто правильный ответ на его проблему. Вместо этого скажите: “Давай вместе помолимся об этом”.
    Когда дети учатся молиться, они вырастают верующими. Я могу сказать это, исходя из своего опыта. Ни одна из наших дочерей не обходилась без искушений. Все они переживали свои испытания и проблемы. Но все они помнят многочисленные случаи в своей жизни, когда Бог ответил на их молитвы. Когда Лидия и я служили миссионерами в области образования в Кении, мы взяли нашу в то время восьмилетнюю дочь Элизабет с собой на христианскую конференцию в Момбасу. Элизабет была очень близорукой, и ее зрение ухудшалось. Каждый год нам приходилось покупать ей все более сильные очки. Поэтому мы сказали проповеднику в Момбасе: “Вы помолитесь за глаза Элизабет?”. Он помолился - и Элизабет сняла свои очки. Мы не говорили ей этого делать! Несколько дней спустя мы поинтересовались, как у Элизабет обстояли дела: “Как твои глаза?” - спросили мы. И она ответила: “Ведь он помолился, не так ли?”.
    В последствии проверка зрения Элизабет показала стопроцентное зрение, и она закончила младшую школу без очков!
    Наша дочь Элизабет пережила одно из испытаний, с которыми сталкиваются все христиане. Но есть нечто, в чем она никогда не будет сомневаться, - в том, что Бог реален! И какое же у нее было свидетельство? Ее зрение!
    Опыт отвеченной молитвы служит якорем, когда люди попадают в опасность быть унесенными волнами этого мира. Поэтому дайте им возможность запомнить то, что произошло, когда вы с ними помолились.
    У меня есть близкий друг-служитель, в семье которого четыре дочери. Они были, как дочери Филиппа. Когда они были еще детьми, у каждой из них было свое пророческое служение (Деяния 21:8-9) и особенная молитвенная обязанность: одна молилась за финансы, вторая - за исцеление, третья - за проблемы в школе, а четвертая - за какую-то еще другую нужду. Из-за того, что эти девочки разделяли вместе с всеми духовную жизнь семьи, они были укоренены во Христе. Результатом стало то, что семья продолжала оставаться в близких отношениях даже после того, как девочки вышли замуж.
    Вы не благословите детей, сняв с них всю ответственность. Наоборот, чем больше вы доверяете им, тем более сильными они вырастут. Но делайте это постепенно и с мудростью.
    3. Взаимный обмен общением

    Для того, чтобы наставить свою семью в Боге, вам необходимы прямое общение и обмен информацией. Многие книги и учителя предлагают свои наставления в области общения, но я хочу тем не менее поделиться с вами некоторыми собственными наблюдениями.
    Во-первых, самое эффективное общение между отцом и ребенком обычно проходит вне религиозной обстановки. Если у ребенка отцовские наставления ассоциируются с чем-то закостенелым, формальным или религиозным, то в конце концов он будет иметь склонность противиться и вере, и наставлениям.
    Еще один жизненно важный принцип в общении с ребенком заключается в следующем. Важно не просто что-то говорить ему, но дать ему возможность поговорить с вами. Большинство людей, которые сталкиваются со своенравными детьми, склонными к нарушениям общественного порядка, соглашаются в том, что почти все эти подростки жалуются на одно и то же: “Наши родители никогда не слушают нас”. Вдохновляйте детей на то, чтобы они выражали себя и объясняли свои проблемы. Не создавайте слишком религиозной атмосферы и не делайте вид, что вы шокированы, когда вы слышите то, что они говорят!
    И, наконец, самое важное, что вы говорите своему ребенку, часто бывает сказано в будничной, непринужденной обстановке в тот момент, когда вы сами меньше всего этого ожидаете - за работой в саду, на сенокосе, на рыбалке, за уборкой в гараже, или когда вы ищете неполадку в машине. Именно тогда вы, возможно, сможете передать своему сыну или дочери глубокие принципы Слова Божьего. Вовсе не обязательно иметь “семейный алтарь”, чтобы добиться таких же результатов. Очень многое зависит от того, как вся ваша семья проводит свободное время. Каждый день предоставляет возможность для настоящего общения.
    4. Спасая свою семью в последние дни

    Много раз мне приходилось учить о месте Писания: “И как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого.” (От Луки 17:26) Я всегда указываю на то, что зло, существовавшее в дни Ноя, разыгрывается на наших глазах сегодня. Но однажды я увидел положительный смысл в истории Ноя: “Верою Ной, получив откровение о том, что еще не было видимо, благоговея приготовил ковчег для спасения дома своего…” (Евреям 11:7). Ной, праведник, услышал от Бога о надвигающейся беде, сделал необходимые приготовления и спас свою семью.
    Время, в которое мы живем, все больше и больше становится похожими на дни Ноя. Одна из характерных черт дней Ноя, - это то, что “... земля была наполнена насилием” ( Бытие 6:13, досл. перевод с англ.). Вне всяких сомнений, это относится к земле и в наши дни! Преступления, насилие становятся чем-то общепринятым. Когда я рос в Британии в промежутке между двумя мировыми войнами, я помню, как вор, взломавший машину и укравший женскую сумочку, становился “героем” газетных заголовков. Сегодня серьезные преступления стали настолько обыденными, что о них едва сообщается. Трудно поверить, но в недавние времена можно было сесть в самолет без всяких проверок. Сейчас это абсолютно исключено!
    Позвольте мне вкратце рассказать о двух случаях, в которых чувствительность отца спасла жизнь одного или нескольких членов его семьи.
    Один из моих внуков ехал на своем семейном микроавтобусе с женой и тремя маленькими детьми. Обычно его жена сидела на переднем месте рядом с водителем, но каким-то образом в этот раз была на заднем сидении вместе со своими маленькими детьми.
    Когда микроавтобус проезжал под мостом, кто-то сверху бросил на него глыбу асфальта. Лобовое стекло разбилось вдребезги, и все, кто находился внутри машины покрылись стекольной пудрой. Но никто из членов семьи совсем не пострадал. Только в этот момент родители поняли, почему они не хотели посадить кого-нибудь на место рядом с водителем. Если бы кто-то оказался там в этот момент, результат мог оказаться совершенно другим.
    Второй случай произошел с моим другом, назовем его, скажем, Малколм. Однажды ночью у него появилось предчувствие, что одному из членов его семьи угрожает какая-то опасность. На следующее утро, когда его дочь собиралась ехать на работу на машине матери, как она это делала каждый день, Малколм сказал ей: “Сегодня, я чувствую, тебе будет лучше поехать на моей машине, а не на машине твоей матери.”
    Сидя за рулем отцовской машины, девушка доехала до отрезка дороги, на котором оказалось разлитое масло. Машина потеряла управление и разбилась, но девушка избежала сильных травм благодаря воздушной подушке. Если бы она ехала на машине матери, в которой не было воздушной подушки, тогда бы наверняка эта авария была для нее смертельной.
    Время, в которое мы живем, призывает отцов с пророческим духом, как у Ноя, отцов, которые будут чувствительны к предчувствиям опасности, с которой сталкиваются их семьи, которые будут предпринимать действия по защите своих близких.
    Глава 10. Отец в качестве царя
    Давайте повторим три основные функции отца. В качестве священника он представляет свою семью Богу. В качестве пророка он представляет Бога своей семье. И, наконец, в качестве царя он управляет своей семьей от лица Бога.
    Что же означает для отца быть царем?
    В 1-м Послании к Тимофею 3:4-5 Павел обсуждает необходимые качества, которые должны быть у человека, желающего быть служителем в церкви. Павел пишет, что самой важной областью из всех является состояние семьи человека. Такой человек “должен хорошо управлять домом своим, содержать детей в послушании со всякой честностью”. (1-е Тимофею 3:4) Ожидается, что он будет использовать власть и содержать своих детей в послушании, уважительном отношении и под своим контролем.
    Греческое слово, переведенное как “управлять”, в буквальном смысле означает “выступать вперед” или “стоять во главе”. Ему родственны такие понятия, как “управлять”, “защищать” и “контролировать”. В сущности, это слово обозначает, что отец стоит во главе своего дома. Он добровольно встает между своей семьей и всяким давлением и опасностями жизни, и защищает ее. Он также идет впереди своей семьи и показывает пример благочестивой жизни.
    Павел продолжает, что успешное управление домом является жизненно необходимым условием для того, чтобы занимать руководящее положение в церкви: “Ибо, кто не умеет управлять собственным домом, тот будет ли пещись о Церкви Божьей?” (5 стих). Другими словами, если человек не может добиться успешного управления своим домом, он не может ожидать успешного служения в качестве руководителя в Божьей церкви.
    Как-то раз мне довелось иметь непродолжительное, но очень приятное знакомство с Луи Петрусом из Швеции, который служил пастором в самой большой пятидесятнической церкви в Европе во время второй мировой войны. Это был человек, который очень серьезно относился к библейским требованиям, касающимся пастора.
    Однажды он вышел перед паствой и сказал, что оставляет свое служение пастора.
    “Писание говорит, что я должен иметь своих детей в послушании,” - объяснил он. - “Но мои сыновья не ходят с Господом. Поэтому я должен оставить свое служение”.
    “Не делайте этого!” - стали говорить люди. - “Мы помолимся за ваших сыновей, чтобы они спаслись”.
    Люди помолились, его сыновья спаслись и пастор Петрус не оставил своего служения.
    К сожалению, многие мужи, находящиеся в служении в наши дни, не относятся столь серьезно к требованиям Писания.
    Существует логическая причина, из-за которой успешное отцовство должно быть требованием для всякого, кто занимает должность пастора. На самом деле, семья - это церковь в миниатюре.
    Церковь Нового Завета состояла из трех основных частей:
    1. пастырь, или пастух (обычно их было несколько и они также назывались “старейшинами”);
    2. дьяконы или помощники;
    3. собрание верующих, или стадо.

    Эти части соответствуют трем основным элементам семьи:
    1. отец, который несет ответственность пастыря, или пастуха;
    2. жена, которая была сотворена, чтобы помогать своему мужу так же, как дьякон помогает пастырю;
    3. дети, которые являются собранием, или стадом;

    Таким образом, Бог вложил в семью все основные элементы, которые составляют Новозаветную Церковь. В сущности, Бог говорит отцу семьи: “Сделай все необходимое, чтобы в твою маленькую церковь пришел успех, которую я доверил тебе в лице твоей собственной семьи, и тогда у тебя будут все необходимые качества, чтобы занять руководящее положение в Церкви Божьей”.
    Хождение по следам Авраама
    Теперь давайте обратимся к примеру Авраама, как отца, который принял и исполнил обязанность правителя, или царя, своей семьи.
    Вы когда-нибудь задумывались, почему Бог избрал Авраама из сотен тысяч мужей, живших на земле в то время? Почему Авраам удостоился чести быть основателем нового народа, который должен был принести спасение всему человечеству?
    Сначала давайте рассмотрим значение имени “Авраам”. Сначала он был “Аврам”, что означает “превосходный отец”. Затем, когда Бог заключил с ним Свой второй и вечный завет, Он назвал его “Авраамом”, что означает “отец множества”. Вы можете видеть, что в обеих формах этого имени заложен смысл, что данный человек прежде всего был отцом. Это имеет исключительную важность: Бог выбрал Авраама, как отца.
    Теперь давайте посмотрим на нечто важное, что Бог сказал об Аврааме: “…утаю ли Я от Авраама, что хочу делать! А от Авраама точно произойдет народ великий и сильный и благословятся в нем все народы земли. Ибо я избрал его для того, чтобы он заповедал сынам своим и дому своему после себя, ходить путем Господним, творя правду и суд; и исполнит Господь над Авраамом, что сказал о нем” (Бытие 18:17-19).
    Один из английских переводов 19 стиха звучит так: “Я избрал его, чтобы он направил детей своих…”. Слово, переведенное здесь, как “направлять”, на еврейском языке означает “повелеть”. Это слово часто используется в данном значении во всех заповедях Моисея. Неважно, какому переводу мы следуем, - главное состоит в том, что Авраам подходил под Божий выбор, потому что Бог мог положиться на него в выполнении этого поручения - повелевать своим детям и дому.
    Слово “повелевать” - очень сильное, и в определенной мере оно относится к военной терминологии. Некоторые жены и матери, возможно, скажут: “Неужели вы говорите о муже, как о каком-то диктаторе?” Нет. Однако бывают такие ситуации, когда на мужа возложена ответственность сказать своей семье: “Чтобы угодить Богу и получить Его благословение, мы так-то и так-то будем поступать в своем доме. Мы не будем делать то, но будем делать вот это”.
    Я верю, что отец имеет право устанавливать некоторые основные правила в своей семье. В частности, он имеет право решать, когда вся семья должна собираться на обед и ужин, когда младшие дети должны приходить домой, в какие игры детям разрешается играть, что и сколько они могут смотреть по телевизору и так далее. Это не просто отцовская привилегия, это - его обязанность.
    Конечно, отцу не следует принимать такого рода решения, предварительно не посоветовавшись со своей женой и не удостоверившись в ее согласии. Тем не менее конечная ответственность за порядок в доме лежит на отце. Именно он должен будет давать отчет перед Богом за свою семью.
    В Послании к Римлянам 4:11-12 говорится, что Авраам является отцом всех тех, кто ходит по его следам. Это означает, что я не могу просто сказать: “Я рожден свыше и поэтому Авраам является моим отцом”. Я должен ходить путями Авраама, и нет более важной сферы в моей жизни, где мне следует так поступать, чем моя семья.
    Порядок в небесной семье
    Для того, чтобы увидеть совершенный пример применения власти в семье, нам следует посмотреть на Божественную семью на небесах. Как взаимодействует власть в отношениях между Богом Отцом и Богом Сыном?
    То, как Иисус говорил о своих отношениях с Отцом, бросает вызов некоторым современным теориям о воспитании детей: “Потому любит Меня Отец, что Я отдаю жизнь Мою, чтобы опять принять ее; Никто не отнимает ее у Меня, но Я Сам отдаю ее: имею власть отдать ее и власть имею опять принять ее; сию заповедь получил Я от Отца Моего” (От Иоанна 10:17-18). Из этого места Писания становится совершенно очевидным факт, что Бог Отец отдавал повеления, и Иисус - Сын исполнял их.
    И снова в Евангелии от Иоанна 12:49-50 Иисус говорит: “Ибо Я говорил не от Себя, но пославший Меня Отец, Он дал Мне заповедь, что сказать и что говорить; И Я знаю, что заповедь Его есть жизнь вечная. Итак, что Я говорю, говорю, как сказал Мне Отец”. Таким образом, во всем, чему учил Иисус, Он был послушен повелению, которое получил от Бога Отца.
    Далее в Евангелии от Иоанна 14:31, когда Иисус готовился уйти из верхней комнаты, чтобы пережить встречу, которая приведет к Его суду и смерти, Он сказал: “Но чтобы мир знал, что Я люблю Отца, и как заповедал Мне Отец, так и творю: встаньте, пойдем отсюда”. Итак, Иисус пошел на крест в послушании повелению Отца. Это было конечным испытанием послушания! В Послании к Евреям 5:8 автор подводит всему этому итог: “Хотя Он и Сын, однако страданиями навык послушанию”.
    Это и является примером взаимодействия двух Божественных личностей - Отца и Сына. Отец дал Сыну повеления, и Он научился послушанию, их выполняя. Его послушание стоило ему жизни. Вы не найдете в Библии примера, поощряющего небрежность, непослушание или легкомыслие. Бог - есть Бог точности. Он ясно говорит нам все, чего Он от нас хочет, и при этом ожидает, что мы все это исполним.
    Мы должны следовать этому примеру в своей человеческой семье. Никому на земле не дана власть исправлять пример, показанный нам с неба.
    Дисциплина в доме
    Как мы только что видели из Послания к Евреям 5:8, Иисусу пришлось научиться послушанию. Это показывает нам, что послушанию необходимо учить. Учить послушанию - это то, что мы называем дисциплиной. Если даже Иисусу нужно было подчинять себя дисциплине, то насколько больше нуждаемся в этом мы и наши драгоценные, но несовершенные дети!
    Если вы хотите достичь успеха в воспитании детей, то вы должны совмещать любовь с дисциплиной. С другой стороны, если вы хотите вырастить несчастливых, разочарованных детей, то самый легкий способ добиться этого - избаловать их: давать им все, что они просят, делать все, что они от вас хотят, и уступать каждому их требованию. Когда дети, воспитанные подобным образом, вырастут, они будут ожидать, что жизнь должна относиться к ним так же, как относились к ним их родители. Но у жизни другие правила! Жизнь - достаточно трудная штука, и она становится еще труднее. Я наблюдал за жизнью людей, чьи родители относились к ним с небиблейским потворством. На мой взгляд, у всех них сложилась в той или иной степени трудная жизнь.
    Баловать своего ребенка не означает проявлять к нему доброту. Кстати, часто такая “доброта” является проявлением лени. Для того, чтобы избаловать ребенка, требуется гораздо меньше усилий, нежели на то, чтобы дисциплинировать его.
    Самые несчастные дети - именно те, которых не дисциплинировали и не наказывали. Они испытывают сильное чувство незащищенности, потому что ребенок нуждается в границах, которые дают ему ощущение безопасности.
    Я помню один момент, когда моей африканской дочери Джессике было около 16 лет и она переживала некоторые их тех проблем, которые испытывают подростки. Несмотря на то, что она была искренней христианкой, как-то раз ей захотелось сделать нечто, что не было ни мудрым, ни правильным.
    “Можно, я это сделаю? - спросила она. - Вы мне разрешите?”
    “Нет, не разрешу…“ - сказал я, “…потому что это принесет тебе вред”.
    Я ожидал, что Джессика расстроится. Но я увидел облегчение в ее глазах из-за того, что я установил границу. Ей не хватало собственной силы провести свою собственную черту, и она была благодарна мне за то, что я это сделал за нее.
    Распускать ребенка, особенно в сегодняшнем мире, в котором вообще нет никаких границ, - просто нечестно. Эти границы должны быть простыми и практичными, и обычно их следует объяснять детям. Например, когда они спрашивают: “Почему мы не можем посмотреть такую-то программу по телевидению?” - вы можете ответить: ”Потому что это показывает вам дурной пример и побуждает вас делать то, что принесет вам вред”.
    С другой стороны, бывают и такие ситуации, когда на вопрос “Почему?” надо ответить просто: “Потому что папа (или мама) так тебе говорит”. Объяснения некоторых запретов может оказаться сложным для понимания маленького ребенка. В конце концов, наш Бог Отец иногда устанавливает правила для своего народа и при этом не объясняет нам всех причин. Например, я сомневаюсь, что большинство израильтян понимало все причины, по которым Бог ввел диетические запреты в 11 главе книги Левит. Однако Бог ожидал от них послушания!
    Когда росли наши дети, Лидия и я давали им для заучивания одно место Писания, из 1-й книги Царств 15:22: “Послушание лучше жертвы и повиновение лучше тука овнов”. Годы спустя мне было приятно узнать, что некоторые из них учили своих детей тому же месту Писания!
    В следующей главе я продолжу изучение отцовства, противопоставляя двух отцов, описанных в книге Бытия.
    Глава 11. Образ двух отцов
    Один человек сыграл важную роль в жизни Авраама - его племянник - Лот. Эти два человека многое пережили вместе. Вне всяких сомнений, Лот наблюдал за общением Бога с Авраамом и вступил в свои личные отношения с Господом. Однако пришло время, когда этим двум людям пришлось расстаться, потому что “непоместительна была земля для них, чтобы жить вместе, ибо имущество их было так велико, что они не могли жить вместе” (Бытие 13:6).
    Авраам разрешил Лоту выбрать, куда он пойдет. Этот факт разделения выявил решающую разницу в этих двух людях - разницу в ведении.
    Ведение Авраама простиралось за пределы времени, оно выходило из этого мира и уносилось в вечное будущее: “Ибо он ожидал города, имеющего основание, которого художник и строитель Бог” (К Евреям 11:10). Авраам принимал решения и делал свой выбор в этой жизни, устремив глаза к вечному месту назначения.
    Лот же не видел другого будущего, кроме как в том, что окружало его в данный момент: “Лот возвел очи свои и увидел всю окрестность Иорданскую, что она прежде нежели истребил Господь Содом и Гоморру, вся до Сигора орошалась водою, как сад Господень, как земля Египетская, и избрал себе Лот всю окрестность Иорданскую; и двинулся Лот к Востоку. И отделились они друг от друга. Авраам стал жить на земле Ханаанской; а Лот стал жить в городах окрестности, и раскинул шатры до Содома” (Бытие 13:10-12).
    В следующем стихе почти вскользь добавлено: “Жители же содомские были злы и весьма грешны пред Господом” (13 стих).
    Ведение Лота определило выбранный им курс. Его неумолимо притягивали богатства и плодородие Содома, и он ослеп на чрезмерную греховность и извращенность жителей этой земли.
    Спустя несколько лет Бог послал двух ангелов в Содом, чтобы провозгласить неотвратимый Божий суд над этим городом. К тому времени Лот уже не просто смотрел в сторону Содома. Он находился прямо в городе, в буквальном смысле “сидел у ворот” (Бытие 19:1). Это означает, что Лот занимал определенный пост в обществе. Несмотря на то, что он не занимался греховными делами, как жители этого города, он отождествил себя с ними.
    Ангелы предупредили Лота, чтобы он скорейшим образом собрал всех членов своей семьи - “зятьев, сыновей, дочерей и кто бы то ни был в городе” (Бытие 19:12) и бежал вместе с ними до того, как город будет уничтожен. “И вышел Лот, и говорил с зятьями своими, которые брали за себя дочерей его, и сказал: встаньте, выйдите из сего места; ибо Господь истребит сей город. Но зятьям его показалось, что он шутит” (14 стих). Из-за того, что идея Божьего суда показалась нелепой зятьям Лота, в конечном счете ему удалось взять с собой только жену и двух незамужних дочерей. Когда, уже за городом, его жена обернулась назад, чтобы бросить последний сожалеющий взгляд на все, что ей приходилось там оставить, она превратилась в соляной столб. Я представляю себе Лота, как он смотрит из безопасного места в горах, куда он бежал, на тлеющие руины того, что некогда было Содомом, и на соляной столб, который некогда был его женой. «Я привел сюда всю мою семью,» - наверное, сказал он, - «но выйти отсюда со мной согласились только эти две дочери». (Надо сказать, что и они позднее вступили в кровосмесительные отношения со своим отцом).
    Сокрушался ли Лот от отягчающего чувства вины, когда понял, что потерпел крах, что не исполнил обязанности по отношению к своей семье? Писание не дает нам ответа на этот вопрос. Но я бы хотел попросить вас, если вы являетесь отцом, на несколько минут поставить себя на место Лота. Можете ли вы представить себе такие мысли: “Если бы я только сделал другой выбор! Если бы я только был поближе к Аврааму!”.
    А теперь задайте себе несколько основополагающих вопросов: “Какой пример я подаю своей семье? Даю ли я своим ближним понимание вечных ценностей и стандартов, по которым следует жить? Или я имею двойные стандарты и иду на компромиссы ради материального процветания и мирского преуспевания?”
    Каждый из этих двух мужчин - Авраам и Лот - имели ведение. Ведение Авраама простиралось к славному вечному городу, который Бог приготовил для своих слуг, которые в полной мере следуют за Ним. Ведение Лота было сосредоточено на материальном процветании в земном городе, что и ослепило его на чрезвычайную греховность его жителей. Их ведение определило курс жизни не только каждого из них лично, но и судьбу их семей. Спустя многие века принцип остается неизменным - отец передает своей семье ведение, которое управляет его собственной жизнью. Таким образом, каждому отцу следует задать себе следующие вопросы: “Какое ведение я передаю моей семье? Прививаю ли я им ценности, которые направят их к служению Иисусу Христу? Или меня больше всего волнует мирское преуспевание: карьера, материальный комфорт, финансовая независимость и положение в обществе?”.
    Однажды я слышал речь президента одного из известных евангельских колледжей. Большинство родителей, посылающих своих детей в этот колледж, исповедуют христианство. Но вот что сказал президент: “Я принял за правило в определенный момент спрашивать каждого из моих студентов: “Когда твои родители посылали тебя в колледж, что, по их мнению, является самым важным в твоем будущем? Говорили ли они тебе, что самое важное - стать верным слугой Иисусу Христу?”. “До сего момента”, - продолжал президент, - “никто из моих студентов не ответил на этот вопрос положительно”.
    Если бы ваш сын или дочь поступили в этот колледж, как бы он или она ответили на этот вопрос?
    Глава 12. Когда отцы терпят поражение
    В предыдущих главах я в общих чертах обрисовал три Богом данные обязанности, которые Бог возложил на каждого отца по отношению к его семье: быть священником и ходатайствовать за нее, быть пророком и представлять ей Бога; быть царем и управлять семьей в соответствии с Божьими стандартами праведности.
    В предыдущей главе мы видели, как неспособность Лота выполнить эти обязанности отца обернулась трагедией для всей его семьи. Мы также видели, что Бог избрал Авраама, потому что, в отличие от Лота, Он мог довериться ему. Он знал, что Авраам будет верным в исполнении своих обязанностей отца, поэтому Бог и пообещал Аврааму, что он станет родоначальником великого и могущественного народа.
    Это наводит нас на важный вопрос: “Если верное отцовство рождает благословенный и процветающий народ, то что будет с народом, чьи отцы потерпели неудачу в исполнении своих основных обязанностей?” В 28 главе Второзакония Моисей дает нам яркое описание того, чего нам следует ожидать.
    Эта глава естественным образом разделяется на две части. В первых 14-ти стихах Моисей перечисляет все благословения, которые придут на Божий народ, если он будут послушен Богу. В оставшихся 54 стихах Моисей представляет список проклятий, которые придут на них, если они ослушаются Его.
    Одно из проклятий, которое придет на народ, если отцы не выполняют своих обязанностей по отношению к семье, описано так: “Сынов и дочерей родишь, но их не будет у тебя, потому что пойдут в плен” (Второзаконие 28:41). Эти слова на еврейском языке указывают на то, что Моисей обращается к мужчинам. Слово “родить” в основном относится к отцовской роли в воспроизведении детей, поэтому этот стих обращен в основном (но не только) к отцам.
    Однажды меня ошеломило осознание, что когда мы не можем радоваться нашим детям, то это - проклятие. Я начал спрашивать себя: “Сколько родителей сегодня радуется своим детям?” - и пришел к выводу, что немногие. По какой причине? Я верю, что это проклятие за непослушание. Бог сотворил детей, чтобы они были самым большим благословением из всех, которые Он дает и которому могут радоваться мужчины и женщины. Когда отцы и матери, но особенно отцы, не ходят путем Господа, то их сыновья и дочери перестают быть благословением, но становятся проклятием.
    Один из переводов Библии на английском языке дает еще более буквальный перевод Второзакония 28:41: “У тебя будут (ты родишь) сыновья и дочери, но они не будут твоими…”. Это также исполняется сегодня. Во огромном множестве разбитых семей дети уже более не принадлежат своим родителям: родители и дети отчуждены друг от друга. Это также является действием проклятия.
    Моисей предупреждал, что дети будут “взяты в плен” (41 стих). С начала1960-х годов на Западе миллионы детей начали уходить во всякого рода сатанинский плен: в наркотики, запрещенный секс, оккультизм и различного рода секты. Те, кто находятся в рабстве у всего этого, вне всяких сомнений, находятся в таком же рабстве, как если бы какая-нибудь чужеземная армия вторглась в страну и увела их в качестве пленников.
    Ответ на вопрос, почему миллионы детей попали в плен, дан в 28-й главе Второзакония - из-за постоянного отвержения Божьих праведных требований, особенно в доме и семье.
    Как я уже отмечал в 9-й главе этой книги, еврейские глаголы и местоимения имеют разные формы для выражения мужского и женского рода. В 28-й главе Второзакония все глаголы стоят в форме мужского рода. Другими словами, Бог возлагает основную ответственность на мужчин. Это не означает, что женщины не несут своей доли ответственности. Конечно, несут. Но именно проблемы в мужском руководстве открывают путь для всего последующего зла.
    То, что произошло когда-то в Эдемском саду, повторило себя бесчисленное количество раз в последующей истории человечества. Адам безответственно отнесся к своей обязанности охранять Сад, что дало возможность сатане искусить и соблазнить Еву. Таким же образом безответственность мужчин открыла путь для потока зла, которое сейчас заполонило западную цивилизацию.
    В книге Малахии 2:7 пророк указывает на основную обязанность отца, которую он несет по отношению к своей семье в качестве священника: “Ибо уста священника должны хранить ведение, и закона ищут от уст его, потому что он вестник Господа Саваофа”.
    Священник обязан знать закон Господа и растолковывать его народу Божьему. Это также относится к отцу, выступающему в качестве священника. Его дети и вся семья должны искать слова Господа из его уст.
    Что происходит, если священнику не удается исполнить своей обязанности? Бог провозглашает: “Истреблен будет народ Мой за недостаток ведения: так как ты отверг ведение, то и Я отвергну тебя от священнодействия предо Мною; и как ты забыл закон Бога твоего, то и Я забуду детей твоих” (Осия 4:6). Какие сильные слова! Бог говорит Израильтянам: “Я ожидал от вас, что вы будете священниками, но вы отвергли знание, в котором нуждались сами”. Они отвергли не просто какое-то мирское знание, но познание пути и Слова Господа. Поэтому Бог больше не принимает их как священников и даже клянется забыть их детей.
    В качестве священника в своей семье каждый отец пользуется привилегией делать то, что делал Иов, - постоянно приносить своих детей перед Богом в молитве. Это сохраняет их под постоянным присмотром и защитой Всемогущего. Но когда отец не способен исполнить служение ходатайства, возложенного на него в качестве священника, то Бог говорит: “Я забуду твоих детей”. В другом переводе это звучит следующим образом: “То Я также буду игнорировать твоих детей”, что означает: “Ваши дети больше не будут находиться под Моей особенной и внимательной заботой”.
    Это серьезное Божье предупреждение стало для меня очень ярким в последнее время. Иногда я смотрю на огромное число молодых людей, переполняющих улицы города, и спрашиваю себя: “Сколько из них забыто Богом, сколько из них Он игнорирует, потому что нет отцов, которые бы ходатайствовали за них?”
    Такое ужасное положение, в каком находится наше общество, требует целой армии посвященных ходатаев, которая станет в пролом за такие семьи, но молитва ходатайства отца за его семью уникальна. Никто другой не сможет полностью занять место отца. Его уникальные привилегии приносят с собой и уникальные обязанности.
    Диагноз Малахии
    Хронологически книга Малахии является последней книгой Ветхого Завета. Более того, последнее слово этой последней книги является проклятием. Если бы Богу не было, что сказать человечеству после Ветхого Завета, то Его последним словом было бы проклятие. Благодарение Богу за Новый Завет, который указывает на выход из проклятия!
    Вот что Бог говорит в двух последних стихах Ветхого Завета: “Вот, Я пошлю к вам Илию пророка пред наступлением дня Господня, великого и страшного, и Он обратит сердца отцов к детям и сердца детей к отцам их, чтобы я пришед не поразил земли проклятием” (Малахия 4:5-6).
    Итак, более двух тысяч лет тому назад через пророческое предвидение Бог открыл Малахии самую большую и требующую к себе срочных мер проблему нашего времени - проблему безответственных отцов и детей, лишенных родительского попечения.
    Экономисты и правоведы предлагают нам всякого рода диагнозы и способы решения этой проблемы. Однако ее истинный корень кроется в семье. Родители отступили от своих обязанностей по отношению к детям. Часто виновны в этом оба родителя, но основная ответственность лежит на отцах.
    Мы должны признать, что женское движение за свободу в какой-то степени дало ответный огонь. Если отбросить в сторону прогресс в области равно оплачиваемого труда за равный труд, то в сущности женщины просто освободились от обязанности уважать и слушаться своих мужей. В свою очередь мужья освободились от обязанности хранить верность одной женщине. Допустим - мужчина устает от своей жены и уходит. После этого у него больше нет никаких обязанностей, в то время как женщина остается одна и изо всех сил старается самостоятельно воспитывать одного или нескольких детей. В большинстве случаев она попадает в гораздо более худшее положение, чем было до этого.
    Я испытываю глубокое сочувствие к одиноким матерям. Мне кажется, что во многих случаях современная Церковь не делает того, что ей следовало бы делать для матерей - одиночек и их детей.
    В Послании Иакова 1:27 Библия предлагает нам определение того, что Бог считает истинным благочестием: “Чистое и непорочное благочестие пред Богом и Отцом есть то, чтобы призирать (оказывать милость) сирот и вдов в скорбях их и хранить себя неоскверненным от мира”.
    Иногда я спрашиваю себя, что бы было, если бы каждая христианская семья, которая серьезно относится к Библии, взяла ответственность хотя бы за одного ребенка, который в сущности, хоть и не официально, является сиротой без соответствующей родительской заботы или обеспечения? Конечно, это потребует принесения в жертву какого-то удобства и комфорта. Возможно, это потребует и некоторой финансовой жертвы. Но если бы это было сделано в духе христианской любви, то могло бы уменьшить степень того огромного страдания, о котором большинство из нас старается не думать.
    К сожалению, наш отказ думать об этом страдании не делает его менее реальным или тяжелым. Почти против моей воли мне вспоминаются слова Иисуса в 25-й главе Евангелия от Матфея, обращенные к народам-“козлам”: “…так как вы не сделали …” (45 стих). И мы, современные западные христиане, будем судимы не столько за то, что мы сделали, сколько за то, чего не сделали.
    Послание Малахии было обращено к чрезвычайно ревностным религиозным людям, которые жаловались, что Господь не отвечал на их молитву так, как они ожидали. В ответ Господь указал им на их упущения в качестве мужей и отцов: “И вот, еще, что вы делаете: вы заставляете обливать слезами жертвенник Господа с рыданием и воплем, так, что Он уже не призирает более на приношение и не принимает умилостивительной жертвы из рук ваших. Вы скажете: “За что?” За то, что Господь был свидетелем между тобою и женою юности твоей, против которой ты поступил вероломно, между тем как она подруга твоя и законная жена твоя” (Малахия 2:13-14).
    Бог видел глубже внешнего благочестия. За ним Он увидел нарушенные брачные клятвы мужей, которые плохо относились к своим женам. На современном языке послание Малахии можно было бы подытожить следующим образом: “Ничто из того, что вы делаете в церкви, не перекроет того, что вы делаете дома”.
    Далее Господь объясняет основную цель единобрачия, которое Он установил первоначально: “Разве не сделал их Господь одним? По плоти и в духе они Его, а почему едины? Потому что Он желал получить благочестивое потомство” (Малахия 2:15; досл. перевод с англ.).
    Когда муж и жена живут в гармонии в соответствии с принципами Писания, то они обладают необходимыми качествами, чтобы воспитать праведных, богобоязненных детей. Когда распадается брак, именно дети страдают больше всех.
    Бог продолжает предупреждением, адресованным ко всем мужьям: “Итак храните себя в духе, и никто не нарушай верности жене юности твоей” (Малахия 2:15, дословный перевод). За этими словами следует еще одно бескомпромиссное утверждение, выражающее Его отношение к разводу: “Ибо Господь Бог Израиля говорит, что Он ненавидит развод” (16 стих, досл. перевод).
    Какова же ваша реакция?
    В каждом правительственном офисе Великобритании, где регистрируются браки, супружество определяется следующим образом: “Согласно закону этой страны, супружество является союзом одного мужчины с одной женщиной на всю жизнь, ради которого они оставляют всех остальных”. За тот период времени, в течение которого народ Британии все дальше и дальше удалялся от этого стандарта, страна переживала постоянный упадок практически в каждой области своей жизни. Сегодня лишь немногие заботятся о том, чтобы ставить прилагательное “великая” перед словом “Британия”!
    Слово Божье бросает вызов не только Британии, но и всей западной цивилизации, предлагая только две альтернативы: или мы начнем восстанавливать семейные отношения и выживем, или мы позволим происходить дальнейшему разрушению семей в том же духе, в котором мы и жили в течение последних нескольких десятилетий. Если мы выберем второе, то мы погибнем под действием Божьего проклятия.
    Конечный результат этого кризиса определит реакция отцов. Именно на них Бог возлагает основную ответственность. В Божьем послании через Малахию Господь требует, чтобы в первую очередь сердца отцов обратились к детям. Только после этого сердца детей обратятся к отцам.
    Те из нас, кто принадлежат к старшим поколениям могут жаловаться на последующие, молодые поколения. Мы можем указывать на все их неудачи и ошибки, но кризис начался не с них. В нем виновны именно старшие поколения. Наши старшие поколения предали их, не смогли показать им истину и воспитать их в благочестии и дисциплине. Теперь Бог судит нас через наших детей.
    Раздаются голоса, которые кричат, что сегодняшней церкви следует стать более приемлемой для общества. Нет другой общественной области, в которой у церкви есть лучшая возможность стать приемлемой обществом, чем сфера семейной жизни. Именно в этой сфере мы сможем откликнуться на самый насущный кризис нашего времени.
    Сегодня Церкви следует посылать своим образом действий ясное послание, отображающее христианскую семью в таком виде, какой ее задумал Бог, которое четко определяет роль мужей, жен и детей. И это должно быть послание, которое останется верным великим и неизменным принципам, установленным и описанным Писанием, начиная с Бытия и далее. Не должно быть никакого компромисса с силами гуманизма, наполнившими Церковь за эти последние три - четыре поколения.
    В Нагорной проповеди Иисус предупреждал своих учеников, что их посвящение и стремление следовать за Ним будут привлекать к ним человеческое внимание: “Вы - свет мира. Не может укрыться город, стоящий на вершине горы”. (Матфея 5:14) Затем Он продолжает: “Так да светит свет ваш перед людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного”. (5:16)
    Иисус говорил своим ученикам, что Он не просто ждет от них, чтобы они стали светом в темном мире. Он также говорил им о том, каким образом их свет должен был сиять - через добрые дела, явные для всех.
    Из предыдущих глав мы видели, что Бог предназначил каждой христианской семье быть источником света в темном мире. И это происходит двумя путями. Во-первых, мужья и жены своим отношением друг к другу должны отображать отношения между Христом и Его Церковью. Во-вторых, отцы должны созидать такие семьи, которые будут являть Божью любовь, которой Отец возлюбил свой верующий народ. Библия также открывает нам одно основное доброе дело, которое Бог ожидает от своего народа, - заботу о сиротах и вдовах. Это требование утверждается во многих отрывках Ветхого Завета и получило свое подтверждение в Новом Завете.
    Итог в одном слове
    Божьи требования можно выразить одним словом, имеющим безграничное значение, - любовь. Эта любовь выражает себя в трех основных проявлениях:
    1. Близкая любовь между мужем и женой;
    2. Родительская, защищающая любовь к детям;
    3. Любовь верующих, простирающаяся к тем, кого некому любить, - к сиротам и вдовам

    Если современная западная Церковь является “городом на вершине холма, которому невозможно укрыться”, то нам следует задать себе вопрос: “Как выглядит Церковь, в глазах находящегося вокруг неверующего мира?” В частности: “Видит ли мир, как Церковь исполняет свою обязанность в том, чтобы являть Божественную любовь между Христом и Его Церковью, и Отцовскую любовь Бога к своей семье?”. Нам также следует спросить себя: “Видит ли мир в Церкви пример через то, как она заботится о сиротах и вдовах?”
    Эти вопросы требуют ответа. Мы не можем просто пожать плечами и проигнорировать их. Каждый человек должен дать свой собственный ответ.
    Мой ответ основан на продолжительном и широком опыте, который я получил во многих странах. Я имел гражданство как Британии, так и США. Я служил более чем в пятидесяти странах, включая все страны Европы, кроме Финляндии и Болгарии, а также во всех основных англо-говорящих странах. Я сделал искренний и личный вывод, что современная Церковь - безответственна. Благодарение Богу за несколько замечательных исключений, но в основном Церковь не показывала Божьей любви ни в элементарных семейных отношениях, ни в своей заботе о сиротах и вдовах.
    Различные христианские организации стремятся противостать современному упадку мужского руководства и последующему развалу семьи. Среди них такие, как “в Фокусе семья”, возглавляемая доктором Джеймсом Добсоном, и появившаяся в более позднее время мужская организация “Хранители обещания” (Promiskeepers). Нам стоит задуматься над вопросом, почему эти и другие межцерковные группы умножились в последнюю половину двадцатого века? Ответ состоит в том, что в большинстве случаев эти служения и объединения стремятся исполнить те задачи, которые Иисус в основном возложил на Церковь.
    Мы можем восхищаться и поддерживать эти межцерковные группы, но я не верю, что такой сдвиг ответственности в конечном счете приемлем для Иисуса - Главы Церкви. Его требование, чтобы Церковь признала свои обязанности, не изменилось, и Он ожидает, что Она их исполнит. Совершенно очевидно, что для этого потребуются кардинальные изменения в Церкви - в таком виде, в каком Она находится сейчас. Если этого не произойдет, то я верю, что Иисус отвергнет современную Церковь и на Ее месте поставит другую Церковь, которая будет достойна, чтобы стать Его Невестой.
    В наши дни ведется много разговоров и молитв о пробуждении. Признаком истинного пробуждения станет то, что Церковь в целом признает и примет свою ответственность за осуществление тех задач, которые в данный момент часто оставляются на попечение межцерковных организаций.
    Однозначно одно - Иисус не вернется за межцерковной организацией. Он вернется за невестой, которая “приготовила себя” и которая одета в “виссон чистый и светлый; виссон же есть праведные дела Его святых” (Откровение 19:7-8). Люди, открыто исповедующие себя христианами, но не исполняющие “праведные дела”, предназначенные для них, не будут иметь виссона - ткани для своей подвенечной одежды и, таким образом, не будут допущены на свадебный пир.
    Когда я провожу обзор современной Церкви западного мира, то мне вновь вспоминаются слова, которыми Иисус обрек “народы-козлы” на проклятую вечность: “Так как вы не сделали…”. Нам следует помнить, что они были прокляты не за то, что они сделали, но за то, чего не сделали.
    Глава 13. Возможно, вы потерпели крах?
    Теперь, когда вы дочитали до этого места, пришло время сделать остановку и поразмыслить. Возможно, первый раз в своей жизни вы столкнулись лицом к лицу с библейским описанием того, чего Бог ожидает от отца, каким он должен быть и что он должен делать. И вы в шоке!
    Не реагируйте слишком поспешно, уделите время, чтобы подумать и помолиться обо всем этом. Попросите, чтобы Бог сделал этот вопрос более ясным для вас. Возможно, вам понадобится перечитать заново пять предыдущих глав. И помните описание греха, сделанное Павлом в Послании к Римлянам 3:23: “Все согрешили и лишены славы Божьей”. Грешить - вовсе не означает делать какое-то зло. В сущности, грешить - это поступать и жить таким образом, когда Бог не получает через нашу жизнь причитающуюся Ему славу. Также помните, что мужчины часто виновны в грехе упущения, бездействия, согрешают тем, что не делают того, что следует делать.
    В нашей жизни бывают такие моменты, когда нам нужно самим судить себя. Если мы так поступаем, то можем искать для своей жизни милости, обещанной в 1-м Послании к Коринфянам 11:31: “Ибо, если бы мы судили сами себя, то не были бы судимы”.
    Обрати внимание на три основные области служения, которые совершает отец в своей семье: служение священника, пророка и царя. Проверьте свое поведение в каждой из этих трех сфер, задайте себе уместные вопросы:
    “Являясь священником в своей семье, верен ли я в регулярном ежедневном ходатайстве за мою семью? Как часто я благодарю за нее Бога?
    Являясь пророком, насколько хорошо я представляю Бога своей семье? Передал ли я им образ любящего Небесного Отца? Или, может быть, я должен признать, что тот образ Бога Отца, который я им принес, в сущности, является отталкивающей карикатурой?
    Являясь царем, управлял ли я своими детьми в соответствии с дисциплиной, которая сочетает в себе любовь и твердость и которая готовит их к тому, чтобы они могли занять свое место в обществе в качестве ответственных граждан? Установил ли я для своих детей границы, которые защищают их от действующих сегодня в мире сил зла?”
    Что же вы ответили на эти вопросы? Видите ли вы, что вы и в самом деле “согрешили и лишены славы Божьей?”. Но это не должно стать причиной для разочарования или желания все бросить. Бог обличает нас в наших грехах не для того, чтобы осудить нас, но чтобы направить к исцеляющему лекарству, которое Он даровал нам через жертву Иисуса Христа на кресте.
    Два простых шага
    О простом Божьем условии говорится в 1-м Послании Иоанна 1:9: “Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды”. Когда мы искренне исповедуем и признаем наши грехи Богу, то Он не только прощает нас, но также очищает нас от всякого чувства вины и поражения и восстанавливает в нас чистоту совести.
    Чтобы исцелиться до конца, нам следует сделать еще один шаг. Наши личные взаимоотношения можно сравнить с двумя лучами света, - в вертикальном и в горизонтальном направлениях, которые образуют крест. Вертикальный луч олицетворяет наши отношения с Богом, а горизонтальный - наши отношения на человеческом уровне. Когда мы пытаемся что-то исправить, то первым делом должны наладить наши отношения с Богом через исповедание грехов и принятие Его прощения. А второй шаг состоит в том, чтобы привести в порядок наши отношения с людьми путем исповедания перед ними.
    Об этом требовании говорится в Послании Иакова 5:16: “Признавайтесь друг перед другом в проступках и молитесь друг перед другом, чтобы исцелиться: много может усиленная молитва праведного”. В современной Церкви слишком мало говорится о необходимости исповедания наших грехов друг другу. Вследствие этого духовная атмосфера во многих христианских собраниях отравлена неисповеданными грехами, а также противлением и горечью, возникшими в результате конфликтов, которые так и не были разрешены. Это препятствует действию Святого Духа.
    Джон Уэсли записал в своем дневнике об одном самом преуспевающем методистском обществе, выросшем из группы в 10 человек, которые когда-то просто решили встречаться каждую неделю и исповедовать свои грехи друг другу.
    В 1-м Послании Иоанна 1:7 апостол говорит об основном условии, необходимом для постоянной духовной чистоты: “Если же ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общением друг с другом и кровь Иисуса Христа Сына Его, очищает нас от всякого греха”. “Хождение во свете” подразумевает честность и открытость друг с другом. Все глаголы в этом стихе стоят в настоящем времени, которые в оригинале звучат следующим образом: “Если мы постоянно ходим…, постоянно имеем общение…, кровь постоянно очищает…”. Иначе говоря, Иоанн описывает этими словами постоянный образ жизни.
    Это условие применимо ко всем христианам, которые находятся в общении, но прежде всего и самым непосредственным образом оно относится к христианской семье. Это в свою очередь возлагает особую ответственность на каждого отца.
    Отец, который исповедал
    Предположим, вы уже сделали первый шаг и исповедали свои грехи Богу. Теперь вам следует предпринять следующий шаг и исповедать свои грехи членам вашей семьи, прежде всего жене, а затем детям.
    Вполне вероятно, что вы уже осознаете некоторые грехи, которые вам следует исповедать, но которые вы до этого момента заметали под ковер. Я скажу вам честно: “Не был еще сделан такой ковер, который бы смог прикрыть эти грехи!”.
    Когда я работал над этой главой книги, я неожиданно получил письмо от одной христианской пары, которую знал в течение нескольких лет. Назовем их Дэвидом и Розмари.
    За несколько месяцев до этого Дэвид решил войти в особый пост, чтобы воздерживаться в основном не от пищи, но от всего того, что окружает нас, отвлекая и делая нечувствительными к голосу Духа. Вот что было в его списке: телевидение, кинофильмы и различного рода музыкальные записи.
    В своем письме Розмари рассказала о некоторых моментах, которые вынес на свет этот пост. Ниже я цитирую выдержки из ее письма:
    “Кажется, что сейчас Бог делает то, что Он начал раньше и продолжает делать, - показывает нам, сколько грязи и мерзости было в наших сердцах. Я уверена, что если бы Он захотел показать мне весь мой грех за один раз, то я бы сразу умерла. Но в своей нежной, милостивой манере Он показывает нам понемногу все то, что неугодно Ему. А всего этого было так много. У меня такое чувство, словно я исповедовала грехи месяцами напролет… и Дэвид тоже.
    В самом начале поста Господь показал Дэвиду очень ясным образом, что весь его пост был бы тщетным, если бы он оставил неисповеданный грех в своей жизни. Поэтому он все исповедал Господу и покаялся. Затем Господь сказал: “Теперь скажи это своей жене!”. В смирении, с огромной болью и горем он излил все свои тайные грехи, о которых я никогда не знала и даже не подозревала. Бог сознательно привел нас в это место и поддержал нас чудесным образом Писанием и заверениями в Своей любви.
    Исповедание Дэвида стало настоящим призывом пробудиться для нас обоих и для наших близких друзей, с которыми мы поделились некоторыми своими переживаниями. Бог использовал эту ситуацию, чтобы показать нам, насколько мышление этого мира влияет на наше отношение к жизни, насколько легко мы позволяем греху проскальзывать внутрь нас, пока он полностью не берет над нами власть, и насколько сильно мы уповаем на себя вместо того, чтобы уповать на Бога. Раз за разом Бог показывал нам, что мы не хранили наших сердец. Бог показал нам обоим те вещи, которые стали идолами. Дэвид избавился почти от всей своей многочисленной музыкальной коллекции. Я бы никогда не смогла заставить его это сделать, поэтому я знала, что это сделал Бог.
    Я бы описала тремя словами то, что произошло с нами: боль, очищение и пробуждение. Теперь я знаю, что такое пробуждение на самом деле. Оно не происходит в здании или с большим количеством людей одновременно. Оно происходит в сердце, которое подчинено Его славной любви и которое откликается на Его обличение и исправление. Я была удивлена и благодарна Богу за то, насколько нежно Он обращается со мной. Его исправление исполнено милости и восстановления.
    С тех пор, как это все началось, произошло несколько чудесных событий. Несколько месяцев тому назад Дэвид попросил группу мужчин разделять с ним завтраки по понедельникам. Их целью была молитва друг за друга и возможность просто рассказать о своей жизни. После того, как Дэвид рассказал им о том, что произошло с нами, почти каждый мужчина из этой группы пошел к своей жене и исповедал тот или иной тайный грех. Господь совершает свое очищение в каждом из них!
    Теперь жены этих мужчин стали собираться вместе, чтобы молиться за своих мужей. Это было самым прекрасным и естественным излиянием Святого Духа, которое я когда-либо переживала. Когда я говорю “естественное”, то имею в виду следующее: никто из нас не ходит в одну и ту же церковь. Это излияние не происходит в здании. Это - просто Тело Христово, которое служит друг другу. Как чудесно! И поскольку все мы ходим в разные церкви, мы можем делиться этим с теми, кто ходит в наши церкви, и это излияние распространяется и там!”
    Нужно, чтобы то, что происходит в этой семье, стало происходить в миллионах других семей, где есть неисповеданный грех в жизни отца. Многие христиане осознают грехи, которые они не исповедали, но они полагают, что если будут игнорировать свои грехи достаточно долго, то они куда-нибудь денутся”. Это обольщение! Существует только один способ, с помощью которого можно эффективно разделаться с грехом, - искреннее покаяние, которое следует за исповеданием: “Скрывающий свои преступления не будет иметь успеха; а кто сознается и оставляет их, тот будет помилован”. (Притчи 28:13)
    Это выявляет настоящий барьер в исповедании греха - гордость. Мы говорим себе: “Если я исповедаю эти грехи, то я буду унижен”. Нет, это очередной обман! Если вы исповедуете ваши грехи, то проявите смирение. А если вы откажетесь их исповедать, то в конечном итоге, вы непременно будете унижены.
    Бог ни разу не предлагает нам, что Он Сам будет нас смирять. Он неизменно говорит нам: “Смирите себя”. Посмотрите, например, 1-е Послание Петра 5:6. Это можете сделать только вы сами. Никто не может заставить вас смириться, даже Бог! Но когда вы отказываетесь смирить себя, то рано или поздно придет время, когда вы будете унижены.
    Вы сталкиваетесь с выбором: или вы сами смирите себя и доверитесь Богу в Его милости и благодати, или откажетесь смириться и в соответствии с “выбранным курсом” будете унижены обстоятельствами, которые вы не сможете проконтролировать.
    Кому следует исповедать
    Вы можете спросить: “Кому же я должен исповедаться?”. Кто-то однажды дал следующий ответ: “Исповедание должно быть таким же обширным, как и беззаконие”. Таким образом, исповедуйтесь всем, кому вы навредили своим грехом.
    Всякий грех прежде всего совершается против Бога. Царь Давид, зная, что навредил своим грехом двум людям - Вирсавии, которую он соблазнил на совершение прелюбодеяния, и Урии, ее мужу, который был убит по его замыслу, - сказал Богу: “Тебе, Тебе единому согрешил я, и лукавое пред очами Твоим сделал” (Псалом 50:4). Под проникающим светом Святого Духа Давид осознал, что его грех в первую очередь был оскорблением святого и великого Бога.
    Помните, что когда вы исповедуетесь перед Богом, вы не сообщаете Ему чего-то такого, чего бы Он не знал о вас. Цель исповедания - не проинформировать Его, но вынести грех на свет, где с ним может быть покончено. Бог не прощает грехи, сокрытые во тьме. Если мы желаем, чтобы Он простил нас, то мы должны открыть свой грех для чудесного света Его присутствия.
    Если вы все еще находитесь в нерешительности по поводу исповедания, то позвольте мне еще раз напомнить вам об одном простом Божьем условии: “Если мы исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды” (1-е Иоанна 1:9). Это слово ободрения одновременно является и словом предупреждения. Если мы совершаем исповедание, то Бог обещает ради Себя Самого простить нас. Но Он никогда не обещал прощать грехи, которые мы не желаем исповедать.
    Обратите внимание, что когда Бог прощает, Он также очищает нас от всякой неправды, имеющей отношение к нашему греху. Если вы получили прощение, то вы также были очищены от неправедности. Если ваше сердце не было очищено, возможно, это указывает на то, что вы не были прощены. Вероятно, вы не покаялись на самом деле от всего сердца.
    В большинстве случаев грехи, которые мы исповедуем, влияют и на других людей. В таких случаях мы обязаны, когда возможно, совершить исповедание перед каждым в отдельности и перед всеми теми людьми, которые были затронуты нашим грехом.
    Если грешит отец семейства, то, скорее всего, его грех влияет на всю семью тем или иным образом. Первым человеком, которому он обычно должен исповедать свой грех, является его жена. Если его дети находятся в юном возрасте и не имеют достаточной зрелости, то он должен быть внимателен, исповедуя свой грех так, чтобы это не нанесло ран их чувствительной совести.
    Прежде, чем отец совершит исповедание, он должен усиленно просить Бога, чтобы Он пошел впереди него и приготовил сердца его домашних. Он также должен просить, чтобы Бог дал ему водительство в том, когда и как должно произойти исповедание.
    Если вы искренни и открыты для Святого Духа, то Он покажет вам конкретные грехи, которые вам нужно исповедать. Такие грехи, как нетерпение, раздражительность и неконтролируемый гнев, часто проявляются в отцах. Они, как и все мужчины, часто попадают в искушения, связанные с некоторыми формами сексуальной нечистоты, либо в действии, либо в воображении. Порнография - один из грехов, который сегодня держит в рабстве огромное множество мужчин.
    Библия никогда не говорит о “маленьком” грехе. В 1-м Послании Иоанна 5:17 апостол напоминает нам, что “всякая неправедность - есть грех” (досл. перевод). Между праведностью и грехом не бывает нейтральной полосы. Все, что не является праведным, является греховным.
    С другой стороны, Библия говорит о некоторых грехах, как о “великих”. Например, когда Иосиф был искушаем в том, чтобы совершить прелюбодеяние с женой Потифара, он воскликнул: “…Как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом?” (Бытие 39:9). Как и Давид, Иосиф осознавал, что он бы тогда согрешил прежде всего перед Богом.
    Выходя из полумрака
    Сегодня множество христиан живут в том, что я называю “духовным полумраком”. Они не ходят под ясным солнечным светом Божьего благоволения, который светит на жизнь, исполненную безграничного послушания Богу, как не ходят они и в полуночной темноте открытого греха.
    Но Евангелие не оставляет места для духовного нейтралитета. Если вы желаете быть таким отцом, которого ищет Бог, то вы должны иметь желание и готовность открыть Ему все свое сердце и жизнь. По мере того, как вы позволите Ему сделать явным весь грех и совершить Свой очищающий труд, вы выйдете из полумрака и войдете в яркий солнечный свет Божьего благоволения. Здесь вы и начнете понимать все то, что означает быть отцом.
    Глава 14. Вы можете иметь успех!
    Прочитав предыдущие главы, вы столкнулись лицом к лицу с областями неудачи в вашей жизни. Вы осознали, что не были таким отцом, какого ищет Бог и в котором чрезвычайно нуждается ваша семья.
    Теперь для вас пришло время принять решение. Повернитесь спиной к вашим ошибкам и посвятите себя Богу на служение отца. Если вы готовы сделать это, то вот четыре шага, которые вам следует сделать.
    1.Займите свое место в качестве главы семьи
    Чтобы это сделать, вам потребуется принять решение и посвятить себя. Вы можете произнести молитву, похожую на эту: “Господь, я осознаю, что Ты возложил на меня ответственность быть главой в моей семье. Решением воли я сейчас выбираю занять свое место и принять соответствующую ему ответственность. Я посвящаю себя Тебе для выполнения этого поручения”.
    Как только вы посвятите себя, Бог начнет наделять вас властью, которая нужна каждому отцу, чтобы быть главой в своей семье. Это принцип, проходящий через все Писание: Бог никогда не возлагает ответственность, не наделив при этом властью для ее исполнения, и никогда не наделяет властью без поручения определенной ответственности.
    Как-то раз, когда Иисус находился в служении, римский сотник послал к Нему человека, чтобы тот пригласил Иисуса в дом сотника и исцелил находящегося там при смерти слугу. В ответ Иисус отправился вместе с посланником в дом сотника. Но, прежде, чем Иисус туда дошел, сотник послал к нему друзей, чтобы те передали Ему: “…Не трудись, Господи! Ибо я не достоин, чтобы ты вошел под кров мой; Потому и себя самого не почел я достойным прийти к тебе; Но скажи слово, и выздоровеет слуга мой. Ибо и я подвластный человек, но, имея у себя в подчинении воинов, говорю одному: “пойди”, и идет; и другому: “приди”, и приходит; и слуге моему: “сделай то”, и делает” (Луки 7:6-8).
    Этот римский сотник осознавал, что власть Иисуса в духовной сфере была похожа на его собственную власть в военной области. Он подытожил это в одном коротком предложении, которое является самым важным условием: для того, чтобы иметь власть в любой сфере, надо самому находиться под властью. Власть всегда передается по нисходящей от вышестоящего источника.
    В конце своего земного служения Иисус сказал Своим ученикам: “...дана Мне всякая власть на небе и на земле…” (Матфея 28:18). Таким образом, вся истинная власть во вселенной исходит от Бога Отца через Его Сына Иисуса Христа.
    В 1-м Послании к Коринфянам 11:3 Павел описывает, как эта цепочка власти нисходит на каждую семью на земле: “Хочу также, чтобы вы знали, что всякому мужу глава Христос, жене глава - муж, а Христу глава -Бог”. Это может быть представлено следующим образом:
    Бог Отец
    Христос
    мужчина (муж)
    женщина (жена)
    Таким образом, ваша власть мужа и отца зависит от того, насколько вы подчинены Иисусу. Если вы на самом деле подчинены Ему, как своей Главе, то вся власть небес будет течь через вас в вашу семью, и вы будете эффективно действовать в качестве главы семьи. С другой стороны, если вы не послушны Иисусу и при этом, возможно, прилагаете огромные плотские усилия: кричите, топаете ногой, злитесь или даже применяете насилие, - то вам все равно будет недоставать одного - истинной, Богом данной власти, которая только может сделать вас действенной главой в вашей семье.
    2.Доверьтесь Богу, что Он даст вам благодать, в которой вы нуждаетесь
    Божье призвание быть отцом является таким же священным призванием, как и призвание евангелиста или пастыря. Если бы Бог призвал вас к любому из этих служений, то вы бы не стали полностью полагаться только на свои собственные способности. Вы бы стали искать у Него особой благодати, в которой вы нуждаетесь. Точно так же доверьтесь Богу, что Он дарует вам благодать, в которой вы нуждаетесь, чтобы быть успешным отцом.
    Я приведу несколько слов из Послания к Евреям 4:16, чтобы вдохновить вас: “По сему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи”.
    Осознайте, что через Иисуса вы имеете прямой доступ к престолу Бога, Который управляет всей вселенной и у Которого каждая ситуация и каждый человек находятся под контролем. Также обратите внимание, что это - престол благодати, от которого исходит незаслуженная Божья милость ко всем, приходящим к этому престолу через жертву Иисуса на кресте. Вас приглашают прийти с дерзновением, без стеснения или сомнения. Вы - не какой-то раболепствующий проситель, но дитя Божье, дитя Своего Отца, которое Он рад видеть в Своем присутствии все время.
    Когда вы приходите к Богу на таком основании, Он предлагает вам два дара - милость и благодать. Ни то, ни другое нельзя заслужить. Их нужно принимать как незаслуженные Божьи дары.
    Милость для прошлого
    Милость позаботится о прошлом. Она покрывает все ваши ошибки и неудачи, которые производят в вас чувство неполноценности и недостойности. Как только вы исповедали все совершенные вами грехи и покаялись в них, они уже не будут использованы против вас.
    Ваша собственная память все еще может быть преследуема сценами из прошлого, всплывающими с удивительной ясностью, или моментами, когда вы поступали или реагировали недостойным образом. Но как только вы покаялись и исповедали все эти грехи, вступает в силу чудесное послание Евангелия, свидетельствующее о том, что Бог их больше не вспоминает. Это описано замечательным и ярким образом в книге пророка Михея 7:18-19: “Кто Бог, как Ты, прощающий беззакония и не вменяющий преступления остатку наследия Твоего? Не вечно гневается Он, потому что любит миловать. Он опять умилосердится над нами и сгладит беззакония наши, Ты ввергнешь в морскую пучину все грехи наши”.
    Как только вы поступаете в соответствии с Божьими условиями, Он закидывает ваши грехи за спину в пучину Своей забывчивости. Как-то Корри тен Бум заметила: “И когда Бог бросает наши грехи в океан, Он выставляет табличку: “Рыбалка запрещена!”. Если всемогущий Бог забыл все ваши грехи, то зачем вам пытаться их помнить?
    Благодать для будущего
    Как только вы разобрались с вашим прошлым, вы можете искать благодати, в которой нуждаетесь, чтобы преуспеть в призвании быть отцом на будущее. Как и милость, благодать никогда нельзя заработать, ее можно получить только по вере.
    Благодать можно определить как Божье незаслуженное, незаработанное благоволение к тем, кто его не заслужил и не достоин. Из-за того что ваши отношения с Богом строятся на Иисусе Христе, Бог смотрит на вас с благоволением. Он благоволит к вам. Он хочет для вас самого лучшего. Он желает вашего успеха во всех обстоятельствах, в частности, в сфере отцовства.
    Апостол Павел перенес необычайные испытания и давление. В определенный момент он воззвал к Богу об облегчении, но Бог ответил: “…довольно для тебя благодати Моей” (2-е Коринфянам 12:9). Ее будет достаточно и для вас! Скорее всего, вы не переживете всего того, что пережил Павел, и не важно, в какой ситуации вы находитесь и что вы переживаете, Божье послание Павлу вполне относится и к сегодняшнему дню: “Довольно для тебя благодати Моей”.
    Благодать переносит нас за границы наших собственных, естественных способностей. Когда мы уже исчерпали все свои собственные средства и ресурсы, мы можем искать у Бога Его благодати, Его сверхъестественной способности делать нас сильными. Благодать начинается там, где заканчивается наша собственная сила.
    Это относится и к вам, как к отцу. Могут наступить такие времена, когда вы не будете ощущать, что соответствуете возложенным на вас обязанностям. Именно тогда вам нужно будет ухватиться за Божью благодать. Искренне признайтесь Ему, что вы истощили ваши собственные ресурсы и скажите: “Господь, я завишу от Тебя в том, чтобы Ты был тем, кем я быть не могу, и сделал то, что невозможно сделать мне самому”.
    Вы узнаете, как узнал Павел, что может сделать Божья благодать, когда исчерпаете свои собственные средства и ресурсы. Тогда вы сможете сказать, как сказал апостол: “…ибо, когда я немощен, тогда силен” (2-е Коринфянам 12:10).
    3. Изучите описание ваших обязанностей

    Возможно, вам снова следует прочитать 8-ю, 9-ю и 10-ю главы, в которых говорится об ответственности отца в качестве священника, пророка и царя в своей семье. Сделайте пометки в сферах вашей наибольшей слабости. Затем помолитесь и попросите, чтобы Бог показал, как вам исправиться.
    И помните, что Бог за вас. Ему угодно ваше решение принять ответственность в качестве главы своей семьи. Также помните, что когда мы полностью зависим от Него, то узнаем, что Он абсолютно достоин нашего упования!
    4. Уделите вашей ответственности все необходимое для ее исполнения время

    То, как мы распределяем наше время, является одним из самых достоверных показателей наших настоящих приоритетов. Несомненно, это один из способов, с помощью которых наши дети определяют, насколько они значимы для нас. В современном западном обществе мы оказываемся под действием постоянно увеличивающегося давления. Мы склонны измерять наш успех в соответствии со скоростью, с которой выполняем порученные нам задания. Но это не является точным способом измерения успеха в личных отношениях и меньше всего - в отношениях с детьми!
    Я читал об одном случае, в когда оба родителя достигли успеха в карьере - один как юрист, а другой - в каком-то бизнесе. Как и многие современные родители, они уделяли своим двум или трем детям относительно короткий промежуток времени, удостоверившись, что они провели его с ними “качественно”. Другими словами, они старались сосредотачивать все внимание на своих детях, в строго отведенное им “качественное” время.
    Я не совсем хорошо понял, что же они конкретно делали со своими детьми в течение этого “качественного” времени. Но, если бы я был ребенком, моей личной реакцией было бы чувство неудовлетворенности от проведения такого нормированного, “качественного” времени. Я бы хотел ощущать, и я верю, что этого хочет каждый ребенок, что мои родители доступны для меня, что они всегда рядом, когда я в них нуждаюсь.
    Каждому из нас, кто является родителем, и особенно отцом, следует задать себе вопрос: “Как бы я себя чувствовал, если бы Бог, мой небесный Отец, уделял мне только ограниченный отрезок Своего времени?” Как я благодарен нашему небесному Отцу, что Он не такой! Он всегда рядом, всегда доступен для нас - и днем, и ночью. Он пообещал нам: “…Прежде нежели они воззовут, - Я отвечу; они еще будут говорить и Я уже услышу” (Исайя 65:24).
    Ясно, что мы, отцы, во многом ограничены. Некоторые из этих ограничений носят исключительно физический характер, другие зависят от требований нашего времени, которые мы просто не можем проигнорировать. Но в конечном счете имеет значение то, насколько наши дети ощущают нашу близость. Важно, чтобы они имели уверенность, что мы открыты для них, что, когда они говорят, мы на самом деле их слышим, а вовсе не количество часов, которые мы проводим с ними вместе. Можем ли мы уверить наших детей так же, как Бог уверяет нас: “Они еще будут говорить, и Я уже услышу”?
    Много лет тому назад, когда Лидия и я жили с большинством наших детей в одном доме, как-то раз мы сидели всей семьей за обеденным столом и в неформальной обстановке делились друг с другом своими переживаниями о Боге. Одна из моих дочерей, которой было около десяти лет, сидела у меня на коленях. Неожиданно без всяких молитв она пережила независимое сверхъестественное посещение Святого Духа и начала поклоняться Господу на новом языке, который дал ей сам Божий Дух. Позднее я спросил себя, почему она открылась для Святого Духа именно в тот самый момент? Я пришел к выводу, что это произошло из-за того, что, когда она сидела у меня на коленях, она чувствовала себя совершенно принятой и защищенной. Всякое препятствие на пути у Святого Духа было разрушено.
    Являясь отцами, каждый из нас должен спросить себя: “Царит ли в моем доме атмосфера приятия и защищенности”? Для того, чтобы создать такую атмосферу, потребуется гораздо больше времени и усилий, чем короткие промежутки “качественного” времени, потребуются определенные жертвы с вашей стороны. Возможно, вам придется отбросить, хотя бы на время, какое-нибудь любимое хобби или занятие спортом. Но когда вы выберете так поступать, вы начнете общаться с вашим ребенком на языке, не требующем слов. Своими действиями вы будете говорить: “Вот как ты важен для меня!”
    Глава 15. Духовное отцовство
    Я упоминал в 8-й главе, что самым лучшим описанием Бога может стать только жизнь настоящего отца, потому что отцовство само по себе является конечным откровением Бога о Себе Самом. Некоторым это может показаться обидным. “Но я ведь еще не женат!” - может сказать мужчина. Или: “Я женат, но у меня нет детей. Неужели это означает, что я никогда не смогу стать по-настоящему похожим на Бога”?
    Благодарение Богу, что ответ - отрицательный! Возможно, вы никогда не станете отцом в естественном, физическом плане. Но для вас остается открытой другая форма отцовства - духовное отцовство. Я имею в виду такую форму отцовства, которая вытекает из духовных, нефизических отношений. Ни в коей мере духовное отцовство не является менее значимым, второсортным типом отцовства. Кстати, некоторые из самых важных героев Библии служили примером именно духовного отцовства.
    Первым и наиболее выдающимся примером такого отцовства является Авраам. Конечно же, он был физическим отцом детей, рожденных от Агари, Сарры и в завершение - от Хеттуры. Но превыше этого, Писание приводит нам Авраама, в качестве примера духовного отца. В Послании к Римлянам 4:12 Павел говорит: “Ибо не законом даровано Аврааму, или семени его, обетование - быть наследником мира, но праведностью веры”. И продолжает: “Итак по вере, чтобы было по милости, дабы обетование было непреложно для всех, не только по закону, но и по вере потомков Авраама, который есть отец всем нам, - как написано: “Я поставил тебя отцом многих народов” - пред Богом, Которому он поверил, животворящим мертвых и называющим несуществующее, как существующее. Он, сверх надежды, поверил с надеждою, через что сделался отцом многих народов, по сказанному: “так многочисленно будет семя твое” (16-18 стихи).
    Таким образом, Авраам стал отцом множества народов в духовном смысле. На каком основании он удостоился подобной чести? Он удостоился этого на основании твердой, непоколебимой веры, которую он выразил в чистосердечном послушании. Оно получило свое конечное выражение в отклике Авраама на Божье требование принести Исаака - его сына, в качестве жертвы.
    Итак, Авраам проложил путь, по которому должны следовать все последующие верующие. В послании к Римлянам 4:20 Павел подчеркнул твердость веры Авраама: “Не поколебался в обетовании Божьем неверием, но пребыл тверд в вере, воздав славу Богу”.
    Пример Павла
    Мы имеем еще один выдающийся пример духовного отцовства, основанный на жизни апостола Павла. В 1-м Послании к Коринфянам 4:14-16 он пишет коринфским христианам: “Не к постыжению вашему пишу сие, но вразумляю вас, как возлюбленных детей своих. Ибо, хотя у вас тысячи наставников во Христе, но немного отцов: я родил вас во Христе Иисусе благовествованием. По сему умоляю вас: подражайте мне, как я Христу”.
    В Коринфе Павел стал отцом для огромного количества духовных детей через семя Евангелия, которое он посеял в их сердцах. Таким образом, слуга Божий, который верно проповедует Слово Божье, может родить множество духовных детей. Однако нам следует помнить тот принцип, который утвердил Бог в начале творения в книге Бытия 1:29: “И сказал Бог: вот Я дал вам всякую траву, сеющую семя, какая есть на всей земле, и всякое дерево, у которого плод древесный, сеющий семя: вам сие будет в пищу”. Плод дерева производит семя. Проповедь, основанная на жизни, не приносящей плода, не содержит в себе семени, которое сможет произвести жизнь в других людях. Именно по этой причине так много проповедуется проповедей, которые производят временный, эмоциональный отклик, а не пребывающий плод.
    В Послании к Филиппийцам 2:20-22 Павел приводит пример еще одной формы духовного отцовства. Он сказал о своем молодом сотруднике Тимофее: “Ибо я не имею никого равно усердного, кто бы столь искренно заботился о вас; потому что все ищут своего, а не того, что угодно Иисусу Христу. А его верность вам известна, потому что он, как сын со своим отцом, служил вместе со мной в деле Евангелия” (досл. перевод с англ.).
    Отрывок, описывающий второе миссионерское путешествие Павла, записанный в Деяниях апостолов 16:1-3, показывает, что к тому времени, когда Павел впервые встретил Тимофея в области Дервии и Листры, Тимофей уже был верующим, о котором хорошо отзывались руководители местной церкви. Увидев духовный потенциал, заложенный в этого молодого человека, Павел пригласил его присоединиться к последующим путешествиям. С того времени и далее Тимофей стал самым доверенным сотрудником Павла, и их отношения продолжались до самой его смерти.
    В этом случае Павел стал духовным отцом Тимофея не в следствие того, что он приобрел его для Христа через Евангелие, но благодаря личным отношениям, к которым Павел привлек Тимофея в качестве доверенного сотрудника. Таким образом, Тимофей получал не только духовное наставление Павла, но сопровождал его все время, во всех различных фазах непрекращающегося служения Павла. Он был непосредственным свидетелем того, как Павел в буквальном смысле жил своим учением в повседневной жизни, испытывая различного рода давление.
    Приближаясь к концу своей жизни, Павел написал Тимофею: “А ты последовал мне в учении, житии, цели, вере, долготерпении, любви, терпении, в гонениях, страданиях, постигших меня в Антиохии, Иконии, Листрах; каковые гонения я перенес, и от всех избавил меня Господь. Да и все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы” (2-е Тимофею 3:10-12, досл. перевод).
    Наставления, которые Тимофей получил от Павла, не были чем-то вроде школьных лекций. Это была сама, наполненная тяготами, их жизнь, которую они делили, со всеми ее радостями и горестями. Тимофей не просто слушал, как проповедовал Павел. Гораздо более важно, что он был непосредственным очевидцем того, как Павел практиковал в своей жизни то, что он проповедовал. Павел стал духовным отцом Тимофея благодаря близкой и личной дружбе.
    Помимо Тимофея, у Павла были близкие отношения еще с несколькими молодыми служителями, хотя, возможно, и не такие близкие, как с Тимофеем. Он имел дружбу с Титом и Сосипатром из Верии, Аристархом и Секундом из Фессалоники, Гайем из Дервии, Тихиком и Трофимом из Асии.
    В современной церкви есть огромная потребность в мужчинах, которые бы смогли исполнять роль, которую сыграл Павел в жизни Тимофея. Я уже указывал на крайнюю нужду нашего общества в мужчинах, которые являются настоящими отцами. Это нужда не меньше и в Церкви. У нас есть мужчины, которые могут организовывать, проповедовать, управлять и осуществлять всякого рода религиозные функции. Но сколько можно найти таких людей, которые бы посвятили себя молодым и каждый день делили бы с ними и успех, и горе трудной и бурной христианской жизни? Сколькие желают разделить с другими, если нужно, минуты слабости и разочарования?
    В 1-м Послании к Фессалоникийцам Павел представляет тех, кого мы можем назвать “третьим поколением” в духовном отцовстве. Здесь Павел говорит не только от себя, но и от лица Тимофея и Силы: “Потому что вы знаете, как каждого из вас, как отец детей своих, Мы просили и убеждали и умоляли поступать достойно Бога, призвавшего в Свое Царство и славу” (1-е Фессалоникийцам 2:11-12). Здесь Тимофей связан с Павлом и Силой в качестве человека, исполняющего роль духовного отца по отношению к фессалоникийским христианам. Таким образом, духовный сын Павла теперь также выступает, в качестве духовного отца по отношению к фессалоникийцам. Это дает нам картину трех полных духовных поколений: Павел - отец Тимофея, который, в свою очередь, является отцом для фессалоникийцев. Это можно выразить следующим образом:
    Павел
    Тимофей
    фессалоникийцы

    Жизнь веры и послушания
    В 7-й главе я указывал на то, что Иисус открыл Отца своим ученикам не просто в качестве теологической концепции. Как Он сказал в Евангелии от Иоанна 17:6, Он “открыл” им имя Отца через то, как Он прожил Свою жизнь. Это была жизнь непрерывного общения с Отцом, ежеминутной зависимости от Него и неизменного послушания Отцовской воле.
    Точно таким же образом духовное отцовство не может быть просто присвоенным титулом или теологической доктриной. Духовное отцовство выражается в наполненной верой и послушанием жизни, которая становится примером подражания для других.
    Только духовный отец может сказать как Иисус своим ученикам: “Следуйте за Мной!” - или как Павел христианам в Коринфе: “Будьте подражателями мне, как я Христу” (1-е Коринфянам 11:1).
    В современной израильской армии существует правило: командир не говорит своим подчиненным: “Вперед!”. Он говорит: “За мной!”. То же самое относится и к армии Господа.
    Бог подвергает своих слуг самым строгим испытаниям именно в области характера. Таким образом, нам следует знать какими чертами характера должен обладать человек, желающий исполнять роль духовного отца. Чтобы дать ответ на этот вопрос, давайте вкратце подытожим основные черты характеров мужей, которые поставлены нам в качестве примера духовных отцов.
    Авраам
    Как я уже упоминал, выдающимися чертами характера Авраама являются непоколебимая вера и его безотлагательное и полное послушание во всем, что от него требовал Бог. Подтверждает это его согласие принести в жертву своего сына Исаака.
    Несомненно что, Исаак был чем-то самым дорогим в жизни Авраама. Так же, как указывает нам автор Послания к Евреям, Исаак был именно тем каналом, через который Авраам должен был получить все, обещанные ему Богом, благословения. Тем не менее Авраам не поколебался. Более того, он не только был послушен, но послушен безотлагательно, без каких-либо колебаний: “Авраам встал рано утром, оседлал осла своего, взял с собою двоих из отроков своих и Исаака сына своего; и встав пошел на место, о котором сказал ему Бог” (Бытие 22:3).
    Павел
    Благодаря благовествованию Павел стал отцом для многих коринфских христиан по двум причинам.
    Во-первых, в своей проповеди Павел не предлагал простых и элементарных ответов на жизненные проблемы, как это делают сегодня многие проповедники. Его послание к коринфянам было сосредоточено на кресте. Павел подчеркнул это в 1-м Послании к Коринфянам 2:1-2: “И когда я приходил к вам, братия, приходил возвещать вам свидетельство Божие не в превосходстве слова или мудрости, ибо я рассудил быть у вас не знающим ничего, кроме Иисуса Христа и притом распятого”.
    Но Павел не сосредотачивал все внимание на кресте только в своей проповеди, более важно, что он пережил силу креста в своей собственной жизни, о чем и написал в Послании к Галатам 6:14: “А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят и я для мира”.
    Таким образом, Павел родил духовных детей в Коринфе благодаря тому, что его послание было сосредоточено на кресте, и потому что крест был засвидетельствован его собственной жизнью, в которой он подчинил свои личные амбиции и искание своего безжалостному распятию самого себя.
    В противоположность этому послание, не содержащее креста и исходящее от не распятого проповедника, не будет рождать духовных детей, которых Бог даровал Павлу в Коринфе.
    Павел, Сила и Тимофей
    Как мы уже видели, Павел, Сила и Тимофей изображаются в 1-м Послании к Фессалоникийцам в качестве духовных отцов. Павел написал: “Свидетели вы, и Бог, как свято и праведно и безукоризненно поступали мы пред вами верующими; Потому что вы знаете, как каждого из вас, как отец детей своих, Мы просили и убеждали и умоляли поступать достойно Бога, призвавшего вас в Свое Царство и славу” (1-е Фессалоникийцам 2:10-12).
    Павел подчеркнул два основных аспекта в поведении всех этих трех мужчин. Во-первых, - их пример: их личная жизнь была “безукоризненной”. Во-вторых, они испытывали отцовские чувства в сердце по отношению к фессалоникийцам. Установив перед ними наивысший стандарт, они постоянно призывали и убеждали своих учеников поступать достойно и стремиться к этому стандарту. Как физический отец радуется успехам своих детей, так же и эти мужчины страстно желали увидеть, как их ученики развивались в процветающих и плодоносных христиан.
    Так какие же качества?
    Если мы суммируем все основные черты характера, упомянутых выше мужчин, то мы придем к следующему перечню:
    Непоколебимая вера
    Безотлагательное и полное послушание
    Проповедь, направленная на крест
    Крест, примененный к своей собственной жизни
    Безукоризненный христианский образ жизни
    Отцовская привязанность к молодым верующим
    Ревностная заинтересованность в их подлинном успехе
    Практическое отцовство - усыновление

    Еще один вид отцовства находится где-то между физическим, естественным отцовством, с одной стороны, и с чисто духовным видом отцовства, который я вам описывал, - с другой. Я говорю о буквальном, законном или фактическом усыновлении детей, чьи родители либо не могут, либо не хотят о них заботиться.
    В этой связи мне постоянно вспоминается определение Иакова, которое он дал подлинному и угодному Богу благочестию: “Чистое и непорочное благочестие пред Богом и Отцом есть то, чтобы призирать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненным от мира”. (Иакова 1:27)
    Обратите внимание на разницу между благочестием и спасением. Спасение - это то, что Бог делает для человека. Благочестие - это то, что человек делает в ответ для Бога. Благочестие является нашим отзывом на Божье спасение.
    В последнее время мой ум постоянно возвращался к этому стиху в Послании Иакова. Мне кажется воистину удивительным то, что миллионы верящих в Библию христиан, кажется, так никогда и не услышали того, что Иаков говорит в этом стихе. Описывая религиозную деятельность, которая угодна Богу, он начинает с позитивного момента, с того, что Бог ожидает от нас: посещение, заботу и обеспечение сирот и вдов. И сразу же переходит на негативный момент, завершая стих увещеванием для своих читателей “хранить себя неоскверненными от мира”.
    Я слушал проповеди огромного количества проповедников в течение более чем пятидесяти лет. Я слышал много проповедей, которые часто проповедовались с огромной страстью о том, что нам всем необходимо хранить себя неоскверненными от мира. Но я не припоминаю, чтобы я когда-нибудь слышал проповедь о том, что мы обязаны заботиться о сиротах и вдовах.
    Однако наша ответственность заботиться о сиротах и вдовах постоянно подчеркивается во всей Библии, - как в Ветхом, так и в Новом Завете. Проанализировав послание Ветхозаветных пророков, я пришел к выводу, что существует три основных греха, которые оскорбляют Бога: первый из них - идолопоклонство, второй - сексуальная нечистота и третий - нежелание заботиться о сиротах и вдовах. У меня сложилось впечатление, что Бог ставит их на один уровень.
    То, что первые два греха являются грехами неправильного действия, а третий - грехом недостаточного действия, не делает третий грех менее тяжкими. Мы виновны, когда не делаем добрые дела, в такой же степени, как тогда, когда мы делаем дурные.
    Вне всяких сомнений, мы не заботимся о сиротах и вдовах не из-за их “недостатка”, так как их число растет по всему миру. В момент, когда издается эта книга, существует несколько миллионов больных СПИДом сирот только в одной Уганде. А это всего лишь одна, относительно маленькая, страна на обширном африканском континенте. Когда язва СПИДа окажет свое полное действие на индийском континенте, его погребальный звон окажется еще ужаснее, чем в Африке.
    Некоторые западные христиане занимают следующую позицию: “Это - проблема нецивилизованных, отсталых народов. Мы не несем за них никакой ответственности”. Я не согласен. Я верю, что я должен оказывать помощь своему брату, - не важно, какого цвета у него кожа или в какой стране он живет. Однако, даже если это так, проблема сирот и вдов не ограничивается только странами развивающегося мира. Эта проблема стоит так же серьезно, только в другом виде, и в западных странах. Я указывал в 12-й главе, что все мы должны посмотреть в лицо проблеме миллионов молодых людей, у которых нет родителей, и число которых постоянно растет, как никогда в истории. Это дети, которых “увели в плен”, потому что их отцы не взяли на себя ответственность. Может быть, словарь толкует иначе слово “сирота”, и эти дети формально не подпадают под его определение, но их нужды также велики.
    Прогрессирующий развал семьи на западе рождает все больше и больше родителей - одиночек. В большинстве случаев ими становятся матери, а не отцы. Иногда люди говорят, что все эти трудности являются результатом их собственного греховного образа жизни. Правда, что некоторые из их детей были зачаты вне брака. Но где вы найдете в Евангелии хоть один отрывок подтверждающий, что Иисус когда-нибудь запрещал оказывать милость грешникам? Более того, больше всего страдают именно дети родителей - одиночек, которые сами не согрешили. К тому же огромное количество женщин являются матерями -одиночками не из-за своей собственной вины. Они были официально замужем, родили своим мужьям одного ребенка или более, а потом были брошены без всякой серьезной причины.
    Но, несмотря на все это, современная Церковь уделяет мало внимания огромному количеству родителей - одиночек. Я бы не удивился, если бы Господь сказал нам то же самое, что Он сказал Израилю во времена пророка Исайи: “Омойтесь, очиститесь; удалите злые деяния ваши от очей Моих; перестаньте делать зло; Научитесь делать добро; Ищите правды; Спасайте угнетенного; Защищайте сироту; Вступайтесь за вдову” (Исайя 1:16-17).
    Некоторые христиане, наши современники, могут не согласиться со мной, что первая часть стиха относится к ним. Но как я уже говорил: мы так же повинны, когда не делаем добро, как и тогда, когда делаем зло. Мы не должны забывать, что народ, к которому обращался Исайя, был чрезвычайно религиозен. Бог только что сказал им Свои слова: “Не носите больше даров тщетных; курение отвратительно для меня; новомесячий и суббот, праздничных собраний не могу терпеть: беззаконие - и празднование!” (13 стих).
    В Евангелии от Луки 6:46 Иисус вынес похожее осуждение религиозному народу того времени. Он упрекнул их не за то, что они делали, а за то, чего они не делали: “Что вы зовете Меня: “Господи! Господи!” и не делаете того, что Я говорю?”. Многие люди в нашем западном обществе цинично относятся к христианству, считая его незначительным пережитком прошлого и предыдущих поколений. Им кажется, что христианство ничего не может предложить для решения проблем, с которыми мы сталкиваемся сегодня. Их не впечатляют проповеди, они хотят видеть, как Евангелие производит положительные результаты.
    Видимым, реальным вкладом Церкви может стать осуществление отцовства на практике в различных формах, которые я вам описал. Множество молодых людей в нашем обществе сегодня осознают, что в их жизни чего-то не хватает. Они бросаются на поиски в алкоголь, наркотики, банды, клики, оккультизм, эксцентричные религии и философии, жестокие компьютерные игры.
    То, что они на самом деле ищут, хотя сами этого и не знают, - это отец.
    Глава 16. Где же духовные отцы?
    В течение двух последних десятилетий XX века два евангелиста, имеющих мировую известность, проводили тщательный подсчет людей, откликнувшихся на проповедь во время массовых евангелизаций и зарегистрированных в качестве обращенных в христианство. Для проведения и организации этих евангелистических кампаний, а также для последующей заботы о новообращенных привлекались огромные суммы денег и многочисленные помощники. Можно сказать, что все эти усилия и затраты не были напрасными. Однако статистические выкладки были отрезвляющими. Один из евангелистов пришел к выводу, что всего лишь пять процентов из всех зарегистрированных новообращенных стали посвященными христианами. У другого евангелиста оказалось только три процента таких людей.
    Позвольте заметить, что эти цифры были установлены не каким-то мирским статистическим агентством, которое бы питало предрассудки к евангелизму. В обоих случаях исследования были проведены организациями самих этих евангелистов. Также следует подчеркнуть, что я не выступаю с критикой этих евангелистов: оба они - люди испытанной честности, которых я высоко ценю, как братьев в Господе.
    Однако нам следует задать вопрос: “Как бы развивались события в мирском сообществе, если бы какое-нибудь дело принесло пять или менее процентов от ожидаемой в каком-нибудь проекте прибыли, в который были вложены большие инвестиции?”. Почти наверняка можно сказать, что такой бизнес оказался бы банкротом. Будет ли справедливым тогда вывод, что современная Церковь, как это и отражено вышеуказанными статистическими данными, является духовным банкротом?
    Недостаток пребывающих плодов невозможно оправдать ошибками в самой проповеди, так как каждый проповедник подчеркивал необходимость нового рождения и включал в свою проповедь очень ясные пояснения о сути спасения. Возможно, проповедь не соответствовала примеру новозаветного послания лишь в одном, - в относительно слабом акценте на Божий суд над грехом. Но только этого не достаточно, чтобы явно повлиять на недостаток пребывающего плода.
    Я верю, что основной причиной таких удручающих результатов является само состояние современной Церкви в целом. Как-то раз, когда я нес служение пастыря, меня записали в список служителей, которые должны были заботиться о новообращенных, которых, как ожидалось, должно было быть очень много после крупной евангелизации в моем районе. Мы, как служители, должны были не только разговаривать с людьми на самих евангелизациях, но и поддерживать непрекращающийся контакт с каждым человеком, которому мы служили во время кампании: по телефону, почте или оказывая им гостеприимство.
    Я послужил двадцати двум людям, чьи имена и адреса я аккуратно записал. В конце концов, использовав все мне известные способы для установления контакта, я увидел, что только два человека стали посвященными христианами. Они оба стали членами моего собрания. Я мог проследить их жизнь в течение многих лет. Они оба возросли и стали твердыми, плодоносными христианами.
    В чем заключался успех этих двух людей? Конечно, не в том, что я был пастырем большой, впечатляющей церкви. В то время число наших прихожан не превышало пятидесяти! В конечном счете я пришел к выводу, что решающим фактором, однако не в полной мере, было то, что я стал для них обоих духовным отцом.
    Относительно оставшихся двадцати человек, которым я служил, я пришел к выводу, что их неспособность стать зрелыми христианами крылась в одной из двух причин: либо они так и не прилепились к какой-нибудь церкви, либо прилепились к собранию, где они не нашли духовного отцовства. По поводу этой ситуации один религиозный комментатор заметил: “Бессмысленно подкладывать живого цыпленка под мертвую курицу!”.
    Христианство или “церквианство”?
    Около двадцати столетий минуло с того времени, когда Иисус дал Свое великое поручение и выслал на служение первых апостолов. За это время в христианском мире произошла огромная перемена, которая в большей степени осталась незамеченной. Мы заменили христианство на “церквианство”. “Церквианство” рождает членов церкви, а христианство рождает учеников. “Церквианство” требует, чтобы человек становился похожим на других, а христианство требует посвящения. Подавляющее большинство людей, открыто исповедующих себя христианами в наши дни, даже не подозревает о том, насколько далеко они отошли от первоначального примера и стандарта Евангелия. Дело в том, что они получили свои представления о христианстве из того, что видят в современной церкви.
    Когда Иисус высылал своих первых апостолов, Он дал им совершенно четкие наставления: “Идите и приобретайте учеников среди всех народов” (Матфея 28:19, досл. перевод с англ.).
    А до того Он дал недвусмысленное определение того, что значит быть Его учеником: “С Ним шло множество народа; и Он обратившись сказал им: Если кто приходит ко Мне, и не возненавидит отца своего и матери и жены и детей, и братьев, и сестер, и при том и самой жизни своей, тот не может быть моим учеником; И кто не несет креста своего и идет за мною, не может быть моим учеником” (Луки 14:25-27).
    Этот отрывок проводит разительный контраст между двумя типами людей. С одной стороны, было множество народа, “который шел с Ним”, а с другой стороны, - отдельный человек, который “идет за Мной”. “Церквианство” получает удовлетворение от того, что множество народа идет с Иисусом. Христианство обращает основное внимание на каждого отдельного человека, который идет за Иисусом, потому что христианство желает порождать не попутчиков, а посвященных последователей.
    Исходя из моего опыта служения, о котором я говорил раньше, а также из прочих наблюдений, я в конечном счете стал видеть, что для того, чтобы взрастить из новообращенных верующих посвященных христиан, необходимо именно духовное отцовство. Очень редко бывает, чтобы духовный уровень христианина был выше, чем духовный уровень церкви, которую он или она посещает. Там, где не практикуется эффективное духовное отцовство, большинство новообращенных остаются духовными сиротами, которые так и не становятся зрелыми, плодоносными членами Божьей семьи.
    В 12-й главе “Когда отцы терпят поражение” я описал настроения, которые преобладают среди молодежи, о которой никогда не проявлялась соответствующая отцовская забота. Таким людям не достает дисциплины, четкости цели, они открыты для всякого рода сатанинского соблазна и обольщения. Во многих отношениях положение вещей в современной церкви сильно соответствует положению вещей в мире. Многие молодые люди, заявляющие о своем спасении, показывают такой же недостаток целеустремленности, как и их современники в мире. Они уносятся прочь или колеблются под ветром меняющейся моды на манеру разговора, одежду, способы развлекаться и даже на стили поклонения. Для таких молодых людей поклонение является формой религиозного самовыражения. Редко видят они в поклонении возможность личной встречи со святым и великим Богом. Наиболее всего в их жизни не хватает двух вещей: стабильности и конкретной цели.
    В нашей современной культуре, как в мире, так и в церкви, для молодежи свойственны три характерные черты:
    Разочарование
    Во-первых, они разочарованы по поводу положения в обществе, состояния планеты, недостатка социальной справедливости и обеспечения более слабых членов общества. Они считают, что предыдущие поколения подвели их, передали им проблемы, для которых они не имеют решения.
    Как представитель предыдущего поколения я должен признать, что по крайней мере в этом отношении молодежь права. Мы передали им культуру и общество, которые во многих своих проявлениях являются порождениями наших собственных грехов: жадности, эгоизма, безразличия к слабым и беспомощным. Несмотря на то, что многие из нас называют себя христианами, мы пренебрегли нашей первой обязанностью, - “истинным и непорочным благочестием”, которое есть забота о сиротах и вдовах. Мы твердим вырастающему поколению о требованиях христианской веры, а они вполне бы могли ответить: “Сначала исполняйте то, что вы проповедуете, а уж потом мы будем слушать то, что вы говорите”.
    Искание чистого золота
    Второй характерной чертой сегодняшней молодежи является ее стремление найти что-то искреннее и истинное. Если мы предложим им золото, то они возьмут нож и сделают глубокие царапины, чтобы удостовериться, что все это - золото, а не просто золотое напыление на каком-нибудь другом металле.
    Если говорить о семи церквях, которые описаны во второй и третьей главе Откровения, то, скорее всего, к современной западной Церкви лучше всего подходит описание Лаодикийской церкви. Вы, наверное, помните, что именно этой церкви Иисус сказал: “Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное…” (Откровение 3:18). В современной Церкви много золота, которое никогда еще не подвергалось очищению огнем. Мы проповедуем красноречивые проповеди и делаем высокопарные заявления, но слишком часто там, где применяется огонь, золото не проходит испытания.
    Радикальная реакция
    Третий признак сегодняшней молодежи - ее радикальность. Они не ищут легких, поверхностных ответов. Их не волнует установленный порядок или древние традиции. В каком-то смысле для них нет ничего священного. Если дерево приносит гнилой плод или не приносит его вообще, то они реагируют очень просто: “Срубить его!” (Им бы понравились проповеди Иоанна Крестителя!). Их состояние можно сравнить с отчаянным, невысказанным криком о желании настоящего духовного отцовства.
    Слабость обращена в силу
    В этот момент, мне кажется, я слышу, как некоторые говорят: “Но стандарты, которые вы описали для того, чтобы быть духовным отцом, слишком высоки! Я никогда не смогу быть ни Авраамом, ни Павлом”.
    Действительно, у Бога высокие стандарты и Он никогда их не занижает. Но есть нечто, что также является правдой: Божьей благодати всегда достаточно. Для каждого Своего поручения Бог дает благодать, в которой мы нуждаемся для его исполнения.
    Авраам и Павел запечатлены Писанием не в качестве стандартов, которые следует достигнуть, но в качестве примеров, которым хорошо следовать. В Послании к Римлянам 4:12 Павел говорит о том, что Авраам является нашим отцом, если мы “ходим по следам его веры”. Другими словами, Авраам проложил нам путь веры, по которому все верующие призваны ходить.
    Мы уже упоминали об увещевании Павла: “Подражайте мне, как я Христу” (1-е Коринфянам 11:1). Если Божья благодать могла настолько изменить Савла, главного гонителя христиан, что он стал подражателем Христа, то тогда Божья благодать может изменить вас, чтобы вы могли стать подражателями Павла. Апостол утверждает в 1-м Послании к Тимофею 1:16, что в этом заключалась сама цель, для которой он был спасен: “Но для того я и помилован, чтоб Иисус Христос во мне первом показал все долготерпение, в пример тем, которые будут веровать в Него к жизни вечной”.
    Говоря нашим привычном языком, Павел сказал: “Если Бог мог изменить меня, то Он может изменить кого угодно!”.
    Помните также, что и Авраам, и Павел переживали моменты слабости. Авраам допустил несколько серьезных ошибок. В один момент он настолько отчаялся, что так долго не имел сына и наследника от своей жены Сарры, что зачал сына от ее служанки. Затем, чтобы спасти свою собственную жизнь, он сказал Авимелеху, царю Герарскому, что Сарра была его сестрой, и позволил, чтобы ее забрали в гарем Авимелеха. Только Божье сверхъестественное вмешательство спасло Сарру от того, чтобы стать одной из жен Авимелеха (см. Бытие 20). Однако Бог никогда не бросал Авраама. И благодаря этому, по Божьей благодати, он в конце концов стал соответствовать Божьему ведению и провозглашениям.
    У Павла также были моменты огромной слабости. Во 2-м Послании к Коринфянам 1:8-9 Павел сказал о себе и своих соработниках: “Ибо мы не хотим оставить вас, братия, в неведении о скорби нашей, бывшей с нами в Асии, потому что мы отягчены были чрезмерно и сверх силы. Так - что не надеялись остаться в живых. Но сами в себе имели приговор к смерти, для того, чтобы надеяться не на самих себя, но на Бога воскрешающего мертвых”.
    Бог позволил Павлу попасть в такое место полной слабости, чтобы он больше не полагался на себя, но на Того, Кто может воскрешать даже мертвых.
    Далее, в том же самом Послании, Павел рассказал, как он научился тому, что Божья сила совершается (становится в нас совершенной) в наших слабостях. В конце концов он пришел к выводу: “…ибо, когда я немощен, тогда силен” (2-е Коринфянам 12:10).
    И Авраам, и Павел оставлены нам в качестве примера духовных отцов. Но они стали духовными отцами только тогда, когда дошли до предела своих собственных способностей и стали полагаться на Божью сверхъестественную благодать. То же самое относится и к сегодняшнему дню. Мужчины смогут стать духовными отцами только тогда, когда они откликнутся на желание, которое сам Бог вложил в их сердца, и когда они дойдут до предела своих собственных способностей, и станут полагаться на Его сверхъестественное оснащение.
    В Евангелии от Матфея 4:19 Иисус сказал Петру и Андрею: “Идите за мною, и Я сделаю вас ловцами человеков”. Тот же самый принцип действует и сегодня. В нашей жизни важно не то, кем мы являемся сами по себе, а то, кем нас может сделать Иисус, если мы следуем за Ним.
    Видите ли вы вокруг себя тех молодых людей, чьи бессмысленные жизни являются бессловесным криком о помощи? Пришли ли вы к пониманию, что они нуждаются больше всего именно в духовном отце? Желаете ли вы им помочь? Тогда вам следует понять, что именно Сам Бог вложил это желание в ваше сердце. Он хочет сделать вас духовным отцом.
    Как только вы поймете, что это и есть Божий план для вас, тогда то, кто вы есть, больше не играет никакой роли. Важно то, кем может сделать вас Бог, как только вы посвятите себя Ему полностью. Как можете, своими словами, просто скажите Богу, что вы отдаете себя в Его распоряжение, а Он сделает все остальное!
    Глава 17. Слово к тем, у кого нет отца
    Возможно, когда вы читали предыдущие главы, вы поняли, что никогда не знали такого отца, о котором я все это время рассказывал. Если это так, позвольте мне сказать вам, что сегодня в мире есть миллионы таких же людей, как вы.
    Конечно, у каждого из нас есть биологический отец, источник, из которого произошла наша физическая жизнь. Но это ни в коей мере не гарантирует, что у нас был такой отец, который описан в Писании и которого я стремился описать в этой книге. Кстати сказать, отцы, которые отвечали бы этому описанию, в современном мире - редкость!
    Если у вас не было такого отца, тогда где-то глубоко внутри вас есть пустота, и эта пустота так и не была заполнена. Возможно, она так глубоко внутри вас и уже так давно, что вы просто не осознаете, что она существует. Тем не менее она там, и из-за этой пустоты вы являетесь человеком, не имеющим полноты.
    Я не подразумеваю, что вам непременно нужен отец, являющий собой полное совершенство. В сущности, есть только один совершенный отец - Бог Отец на небесах. Но земной отец, который отвечает Библейскому описанию, хотя может быть и несовершенным во многих областях, мог бы заполнить пустоту внутри вас. Тогда вы не без отца, вы знаете, благодаря своему личному опыту, что это значит - иметь отца.
    Но, как я уже говорил, миллионы не знают этого.
    Может быть, я смогу вам помочь, если поделюсь с вами своими личными переживаниями? Мой отец, как и всякие другие родственники мужского пола, которых я знал, был офицером Британской армии. Он был нравственным, честным человеком, верным своему долгу, и успешным военным. Так как он служил в Британской армии в Индии, то там я и родился, в городе Бангалоре.
    Когда я родился, врач сказал моей матери, что она больше не сможет иметь детей. Это означало, что я должен был вырасти без братьев и сестер Мои родители решили, что, если мой отец станет вести себя со мной как брат, а не как отец, это поможет мне не чувствовать себя одиноким. Очевидно, они решили, что для меня будет важнее иметь брата, чем отца. Как следствие, я никогда не называл его отцом или папой, а просто по имени - Питер. Я не сомневаюсь, что он любил меня, но он никогда не выказывал мне теплых чувств или привязанности. Я не помню, чтобы он когда-нибудь брал меня на колени или прижимал к себе.
    Во время второй мировой войны в возрасте 25 лет я пережил личную встречу с Иисусом Христом в казарме Британской армии. В результате этой встречи я стал посвященным христианином. Это переживание дало мне понимание реальности духовных сил, о которых до того момента я не имел никакого представления. В частности, я понял, что Индия, страна моего рождения, является водоворотом, в котором кружится огромное число необычайно мощных духовных сил, и все они имеют не христианский характер. У меня было впечатление, что некоторые эти духовные силы из Индии преследовали меня в течение всей моей жизни и стремились взять надо мной контроль. Им это не удалось, однако я никогда не имел полной свободы от их влияния. Перед тем, как я стал посвященным христианином, я в течение какого-то времени намеревался стать йогом.
    Будучи христианином и изучая Библию, я узнал, что благодаря новому рождению Бог стал моим Отцом. Кстати сказать, позднее я проповедовал серию из трех проповедей, которые вышли на аудиокассетах, на тему: “Познавая Бога как своего Отца”. Разные люди говорили мне, что эти проповеди помогли им, однако, хотя я сам и не знал этого, я проповедовал всего лишь теорию. Я ясно понимал это учение, но, у меня не было познания о Боге, как о моем настоящем Отце. Я даже не осознавал, что в моей жизни мне так этого не доставало.
    Личное откровение
    В 1996 году, как раз после того, как я отпраздновал 50-летний юбилей своего христианского служения, Бог вторгся в мою жизнь. Однажды утром, когда Руфь и я сидели на кровати и молились, как обычно, внезапно я ощутил суверенное прикосновение сверхъестественной силы. Я оказался полем битвы двух противоположных духовных сил.
    Прямо надо мной из-за спины была протянута невидимая рука, которая держала нечто похожее на черный скальп, и которая стремилась надеть мне его на голову. В тот же самый момент сила Святого Духа начала двигаться во мне, начиная с ног и продвигаясь выше по всему телу. Я стал сильно трястись. Позднее Руфь говорила, что мое лицо было ярко- красного цвета. У меня было впечатление, что эти две духовные силы противостояли друг другу. Сила Святого Духа двигалась по направлению вверх через меня и действовала против руки, которая была надо мной и пыталась насильно надеть скальп на мою голову.
    В конце концов Дух Святой одержал победу. Рука была вытеснена назад и исчезла. В тот же самый момент Дух Святой полностью овладел моим телом, и я наполнился чудесным ощущением расслабления и мира. Одновременно, вне всякого мыслительного процесса, я обнаружил, что первый раз в своей жизни я осознавал и переживал прямое, близкое общение с Богом, как со своим Отцом. С той же минуты для меня стало чем-то совершенно естественным обращаться к Нему и называть Его Отцом. Это уже не было простым теологическим утверждением, но спонтанным выражением личного отношения.
    Когда позднее я размышлял об этом переживании, то решил, что рукой со скальпом было проявление Шивы, одного из трех основных индуистских “богов” (конечно же, они вовсе не боги, а нечестивые сатанинские силы в поднебесье). Мое понимание того, что произошло, чудесным образом подтвердилось спустя около двух лет, когда мне довелось читать описание главных богов в индуизме. Шива описывался как духовная сила, которая находит на голову человека и закрывает для него понимание поднебесной сферы. Это в точности то, что пыталась сделать со мной протянутая над моей головой рука. Я не могу выразить, насколько я благодарен за то, что в момент кризиса Святой Дух пришел мне на помощь и прогнал нечистую силу, которая стремилась взять надо мной власть!
    После этого переживания в 1996 году мои отношения с Богом, как с Отцом стали более крепкими и близкими.
    Новые взаимоотношения
    Мои новые отношения с Богом оказали значительное и непрекращающееся влияние на мою жизнь. Я служил Христу настолько, насколько мог в течение более пятидесяти лет, за которые Бог даровал мне много плода. Но, войдя в эти новые отношения с Богом как с моим Отцом, я начал переживать такую близость с Ним и такое ощущение защищенности, которых я раньше никогда не знал.
    Эти новые взаимоотношения не освободили меня от испытаний, которые приходят в жизнь каждого христианина, но сделали меня способным встречать их с большей внутренней силой и уверенностью. Более того, эти испытания больше не могли встать между мной и Богом, а приближали меня к Нему.
    Спустя три года после описанного случая, я пережил одно из самых болезненных событий во всей моей христианской жизни. Проведя больше месяца в реанимации, Руфь, моя драгоценная жена, ушла домой к Богу. Я не могу вам описать чувство утраты, которое я пережил. Однако, посреди всех этих переживаний, я даже на секунду не терял осознания любящего присутствия Отца.
    В момент погребения, когда я посмотрел вниз на гроб, в котором лежало тело Руфи, я почувствовал побуждение выкрикнуть следующие слова в присутствии всех собравшихся: “Отец, я доверяю Тебе и благодарю Тебя за то, что Ты всегда добр, любящ и справедлив. Ты никогда не совершаешь ошибки. Ты всегда делаешь в нашей жизни все самое лучшее”.
    Только глубокое восприятие Бога, как моего Отца сделало меня способным совершить такое исповедание. Некоторые из присутствовавших там людей позднее сказали мне, насколько сильно это исповедание подействовало на них.
    Впрочем, я не хочу, чтобы у вас сложилось впечатление, что для того, чтобы познать Бога, как Отца очень личным образом, вам придется пережить подобные испытания. Бог относится ко всем нам, как к личностям. Не существует единственного пути, по которому нам всем следует пройти. Хотя есть определенные духовные принципы, которые относятся к жизни каждого.
    В Евангелии от Матфея 11:27 Иисус закладывает принципы, которые устанавливают определенный порядок: сначала необходимо познать Его, как Сына Божия, а затем познать Бога, как Его Отца: “Все предано мне Отцом Моим, и никто не знает Сына, кроме Отца; И Отца не знает никто, кроме Сына, и кому Сын хочет открыть”.
    Отец и Сын взаимодействуют друг с другом. Сначала Отец являет Сына - и это первый шаг, так как только через Сына мы приходим к познанию Отца. В Евангелии от Иоанна 14:6 Иисус говорит: “…никто не приходит к Отцу, как только через Меня”. После этого осуществляется второй шаг, когда Иисус являет Отца, но только в соответствии с Его свободной волей. Иисус подчеркивает, что откровение об Отце даруется только тем, кому “Сын хочет открыть” (Матфея 11:27). Иисус говорит об откровении, которое только Он может дать.
    Важно понимать разницу между простым знанием Писания в качестве доктрины и Его познанием через откровение. В течение более пятидесяти лет я искренне принимал доктрину о том, что Бог - мой Отец. Но совсем другое дело, когда я принял это в качестве прямого, личного откровения.
    Через Сына к Отцу
    Возможно, к моменту, когда вы дочитали до этого места, вы осознали, что не познали отцовства. Вы никогда не знали, что значит - иметь настоящего отца. Теперь ваше сердце взволновано, потому что вы очень хотите, чтобы в вашей жизни был отец.
    Возможно, из-за обстоятельств в вашей прошлой жизни уже не может быть человека, который бы стал вам настоящим отцом. Тем более есть причина, чтобы поблагодарить Бога за то, что есть Отец Небесный, Которого вы можете познать! Но сначала вы должны познать Иисуса, как своего личного Спасителя, через Которого вы принимаете дар вечной жизни.
    1. Примите Иисуса как своего Спасителя

    Если вы до сих пор не имеете уверенности по Писанию, что вы уже приняли Его в свою жизнь, то в качестве первого шага вам нужно принять Иисуса, как своего личного Спасителя. Это ясно утверждается в Евангелии от Иоанна 1:11-13: “Пришел к своим, и свои Его не приняли. А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божьими, Которые не от крови, не от хотения плоти, не от хотения мужа, но от Бога родились”.
    Сейчас, если вы желаете, вы можете помолиться простой молитвой. Скажите нечто вроде этого: “Господь, Иисус Христос, я признаю, что Ты - Сын Божий и единственный путь к Богу. Я верю, что Ты умер на кресте, чтобы понести наказание за мои грехи, я принимаю Тебя верой, как своего личного Спасителя. Войди в мое сердце и даруй мне дар вечной жизни. Аминь”.
    Когда вы с простой верой молитесь такой молитвой, Бог обещает даровать вам внутреннюю уверенность, что Он принимает вас, как Своего сына или дочь. В 1-м Послании Иоанна 5:10 апостол говорит нам, что “…верующий в Сына Божия имеет свидетельство в себе самом”. И апостол Павел в Послании к Римлянам 8:16 говорит нам: “Сей самый Дух (Божий Святой Дух) свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божии”.
    Теперь с верой начинайте благодарить Бога, что Он принял вас и что вы - Его дитя. Чем больше вы будете Его благодарить, тем реальнее для вас станет понимание, что вы на самом деле стали сыном или дочерью Божьими. Дух Святой принесет свидетельство этого в ваш дух.
    2. Обращайтесь к Богу, как к своему Отцу

    Теперь Иисус стал для вас дверью, через которую вы смело можете приближаться к Богу. Теперь вы открыты, чтобы принять личное откровение о Боге, как о вашем Небесном Отце, которое вам может дать только Иисус.
    Я рассказывал вам, что прожил более пятидесяти лет рожденным свыше христианином, прежде чем принял личное откровение о Боге, как об Отце. Но я ни в коем случае не предполагаю, что еще какому-нибудь христианину следует так же долго ждать! Кстати сказать, одна из основных целей написания этой книги - помочь христианам пережить такое откровение гораздо раньше.
    Однако в том, когда мы его получим, каждый из нас полностью зависит от Иисуса и Его воли. Он подчеркнул это, когда сказал: “…и Отца не знает никто кроме Сына, и кому Сын хочет открыть” (Матфея 11:27). Для каждого из нас чрезвычайно важен момент, когда мы приходим к признанию своей полной зависимости от Бога.
    Некоторые современные переводы Евангелия описывают Бога, как некий небесный торговый автомат. Стоит только всунуть монетки и нажать на нужные кнопочки, как тут же появляется то, что вы от Него хотите. Но Бог - не торговый автомат, а Отец, Который наказывает своих детей и устанавливает определенные стандарты поведения. Есть еще нечто такое, чего Он требует от нас и хочет, чтобы мы сами себя в этом дисциплинировали. Он желает, чтобы мы смиряли себя перед Ним: “…Бог гордым противится, а смиренным дает благодать” (1 Петра 5:5).
    Еще одно требование состоит в том, чтобы мы научились ждать Бога. Время, которое самым лучшим образом подходит нам, не всегда бывает Божьим. “А надеющиеся на Господа обновятся в силе; поднимут крылья, как орлы, потекут, и не устанут, пойдут, и не утомятся” (Исайя 40:31). Несколько раз я собирался пересчитать все обетования, записанные в Писании для тех, кто выбирает ждать от Бога, но так и не смог этого сделать. Их слишком много!
    В случае со мной, я верю, что Бог удерживал от меня это откровение до тех пор, пока я не был готов, чтобы принять его. И конечно, в тот момент, когда Он даровал его мне, я принял его, как сокровище, которое стоит ожидания!
    Просите, ищите, стучите
    Возможно, вы уже приняли глубокое, личное познание о Боге как о своем Отце, которое может дать только Иисус. Я этого не знаю. Или вы можете быть в таком же состоянии, в котором когда-то был и я. Вы знаете и ничуть не сомневаетесь, что рождены свыше, вы искренне служите Господу, прилагая все свое старание и понимание. Однако вы жаждете чего-то большего, чем то, что вы имеете в данный момент: глубоких, близких, постоянных взаимоотношений с Богом как с вашим Отцом.
    Я хочу вдохновить вас, чтобы вы стремились ко всему тому, что Бог имеет для вас. Проводите время в присутствии Иисуса. Открывайте Ему самые сокровенные желания вашего сердца. Просите Его, чтобы Он показывал вам, если между вами и Им есть препятствия, о которых вы даже не подозреваете. Будьте готовы последовать за Ним по путям, которыми вы еще никогда не ходили. Подчините себя Ему без остатка.
    В то же самое время не раздумывайте о всяких понятиях, которые навязывают вам предубеждения о том, каким образом Бог должен встретиться с вами. В моем случае откровение о Божьем отцовстве посетило меня во время мощного сверхъестественного переживания. Но Бог может проявить Себя в вашей жизни совершенно по-другому. Может быть, вы, как Илия на горе Хорив, который ожидал Божьего голоса (см. 3 Царств 19:11-18).
    Сначала ему было явление сверхъестественной силы в трех проявлениях: в виде сильного ветра, землетрясения и огня. Но Господа не было ни в одном из них. За ними пришло “веяние тихого ветра” (12 стих). Один из английских переводов говорит, что это был нежный шепот. Именно таким тихим образом Бог пришел к Илии. Однако, когда Илия услышал Его, Он покрыл свое лицо милотью в почтительном благоговении.
    В Божьем шепоте является большая сила, чем даже в сильном ветре, землетрясении или огне! Может быть, именно так Бог и явит Себя вам.
    В любом случае я хочу вдохновить вас советом, который дал Иисус. В этом отрывке Писания все глаголы употребляются в продолженном времени, которые подразумевают постоянное продолжающееся действие: “Просите, и дано будет вам; Ищите, и найдете; Стучите и отворят вам” (Матфея 7:7).
    Помните, что вам дастся, вы найдете, и отворят вам. В следующем стихе Иисус продолжает свою мысль словами вдохновения и уверенности: “Ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят”.
    Это слово относится и к вам!


    Прежде, чем вы закроете эту книгу, давайте вкратце повторим ее основную тему.
    Бог являет самое полное откровение о Себе Самом через людей именно в области семьи. Любовь между мужем и женой отражает отношение между Иисусом и Его Церковью. Любовь отца к своей семье являет Божью любовь ко всему Его творенью. Именно через Божий план для семьи Бог сделал доступным для человека все самое лучшее. Через отвержение Божественного плана для семьи человеческое страдание достигло своего пика.
    Наше современное общество должно решить, как оно откликнется на эту проблему. Это тот вопрос, на который вы также должны дать свой личный ответ.
    Последний раз редактировалось Николай; 21.04.2008 в 14:06.
    Мир на Израиля! Приди скорее, Иисус!
    Ожидающий Его, Владимир Ростовцев.

Ваши права

  • Вы не можете создавать новые темы
  • Вы не можете отвечать в темах
  • Вы не можете прикреплять вложения
  • Вы не можете редактировать свои сообщения
  •