Понравилось Понравилось:  0
Благодарности Благодарности:  0
Показано с 1 по 8 из 8

Тема: Бог - автор брачных союзов.

  1. #1 (587428)
    Ветеран Совет Форума Аватар для Владимир Ростовцев
    Регистрация
    24.11.2001
    Адрес
    пригород Санкт Петербурга
    Пол
    Сообщений
    7,050

    ДЕРЕК ПРИНС. Бог - автор брачных союзов

    ОГЛАВЛЕНИЕ
    Введение
    Моя жизненная школа
    Голоса жениха и невесты
    Лидия
    Руфь
    Божественный путь к браку
    Врата
    Развитие четырех отношений
    Восемь основных направлений
    Мужчина готовится к браку
    Женщина готовится к браку
    Роль родителей и пасторов
    Особые ситуации
    Развод и повторный брак
    Место безбрачия
    История Руфи
    «Встречаемся в «Царе Давиде»»


    Хотите ли вы иметь брак, который «заключен на Небесах»?

    Если вы неженаты, то, возможно, главный вопрос, который вы задаете: как найти спутника, приготовленного для вас Богом? Верите ли вы, что Сам Бог вложил это желание в ваше сердце?
    Выбор спутника - самое важное решение, принятое вами, после самого спасения. Эта книга поможет вам избежать страдания и неудачи. Она содержит практические, трезвые указания, которые помогут вам узнать Божий план. Рассказ Дерека и Руфи из первых уст об их устроенной Богом любви воодушевит и ободрит вас.

    В книге рассматриваются темы:
    • Как подготовить себя к браку?
    • Как следовать Божьему водительству?
    • Роль родителей и пасторов
    • Увещевание и утешение для разведенных
    • Есть ли люди, которым не следует жениться?

    [BREAK=Введение]

    Введение
    Мне лучше представить вам эту книгу, объяснив, чем она не является.
    Прежде всего, это не чистая теория или чистая теология. Она не посвящена абстрактной истине. Наоборот, она непосредственно и твердо укоренена в реальной жизни, в том, что пережил я сам.
    В течение уже более сорока лет, в основном именно таким способом, я делал наиболее важные открытия в духовной жизни. Они никогда не приходили ко мне, когда я сидел за письменным столом, размышляя над абстракциями. Наиболее часто они приходили и подтверждались через ситуации, которые создавались в моей жизни. И только позже, когда я размышлял над этими ситуациями в свете Библии, я начинал различать стоящие за ними духовные принципы, которым Бог учил меня.
    Во второй и третьей главах этой книги я рассказываю, как Бог привел меня к браку сначала с Лидией, затем с Руфью. В каждом из этих случаев путь, которым Бог вел меня, полностью совпадал с классическим библейским образцом для вступления в брак.

    В первый раз я не понял на самом деле, что Бог сделал. Когда эта схема повторилась в моем втором браке, я осознал, что в случае с каждым браком Бог следовал той же схеме, которую Он Сам утвердил на заре истории человечества, образцу, который Он установил, как неизменный, до самого конца человеческой истории. Именно этот божественный образец для вступления в брак. является центральной темой этой книги.
    Мне также необходимо объяснить, что эта книга не пытается изложить план для семейной жизни или построения семьи. Существует ряд доступных книг сегодня на эту тему. Однако,моя цель заключается в рассмотрении шагов, которые ведут к успешному браку. Мужчина и женщина, которые ищут Божьего водительства только после того, как они обменялись обещаниями в церкви, подобны человеку, изображенному Иисусом, который построил свой дом на песке. И слишком часто такой брак не выдержит испытаний и давления, которым он почти неизбежно подвергнется.Эта книга поможет вам ответить на некоторые из наиболее важных вопросов, с которыми вы столкнетесь в жизни. Откуда я знаю, что брак - Божья воля для меня? Если это Божья воля, как я могу подготовиться к браку? И как я могу найти спутника, которого Бог предназначил для меня?

    В главе 8, Руфь предлагает особенные советы женщинам, как подготовиться к браку. В последней главе Руфь рассказывает очень личные детали своих приготовлений стать моей женой.
    Глава 9 предлагает особые советы родителям, которые помогут им провести своих детей через эту трудную и опасную фазу жизни, во время которой приходится бороться с эмоциональными и духовными проблемами в выборе спутника.

    Эта же глава обеспечивает конструктивным материалом пасторов, служителей, учителей, молодежных служителей и других Божьих служителей, которые стремятся ввести Божий народ в исполненную и плодотворную жизнь. Не существует другой области, где здравое библейское наставление было бы необходимо больше, чем область применения Божьей схемы для брака к современному образцу жизни.
    Главы 10 и 11, предлагают столь необходимую помощь многим миллионам тех, кто столкнулся со специфическими, трудными проблемами в области брака, - тем, кто прошел через агонию развода, и тем, кому предопределено провести жизнь неженатым.
    Есть еще одна категория людей, к которым, возможно, обращена эта книга, - те, которым нравится реальная любовная история с закрученной интригой! Мы с Руфью надеемся, что вам понравится эта часть нашей истории. И помните, напряжение не спадет, пока вы не дойдете до последней главы, написанной Руфью.
    Дерек Принс Иерусалим

    [BREAK=Моя жизненная школа]

    Моя жизненная школа
    1
    Голоса жениха и невесты

    И создал Господь Бог из ребра, взятого у человека, жену, и привел ее к человеку.
    (Бытие 2:22)
    Бог впервые появился на сцене истории человечества в роли создателя браков. Какое глубокое и прекрасное откровение!
    Будет ли преувеличением предположить, что Ева пришла к Адаму, опираясь на руку Самого Господа, так же, как сегодня невеста идет по проходу церкви, опираясь на руку своего отца? Какой человеческий ум может представить глубину любви и радости, которые наполнили сердце великого Творца, когда Он соединил мужчину и женщину в этой первой церемонии бракосочетания?

    Несомненно, это повествование является одним из бесчисленных указаний, что Библия - не просто книга, написанная людьми. Авторство повествования о сотворении обычно приписывается Моисею. Но без сверхъестественного вдохновения он никогда не осмелился бы открыть историю человечества сценой такой удивительной близости между Богом и человеком, а затем между мужчиной и женщиной.
    Картина, которую изображает здесь Моисей при вдохновении от Бога, коренным образом отличается от религиозного искусства, которое мы привыкли связывать с церквами и соборами. Я вообще сомневаюсь, могла бы картина Моисея найти себе место на их стенах или в их витражах.

    Человеческая история не только начинается с брака. Она также должна и завершиться браком. Иоанн на острове Патмос изображает эту сцену для нас в Откровении 19:6-9:
    «И слышал я как-бы голос многочисленного народа, как-бы шум вод многих, как бы голос громов сильных, говорящих: аллилуйя! ибо воцарился Господь Бог Вседержитель. Возрадуемся и возвеселимся и воздадим Ему славу; ибо наступил брак. Агнца, и жена Его приготовила себя. И дано было ей облечься в виссон чистый и светлый; виссон же есть праведность святых. И сказал мне Ангел: напиши: блаженны званные на брачную вечерю Агнца».

    Зрелище, которое Иоанн представляет нашему взору, полно триумфа, хвалы и поклонения, празднования и блеска, неудержимой радости. Самое замечательное, что Сам Всемогущий Бог, Творец и Владыка вселенной, председательствует на церемонии бракосочетания Своего Сына. По мере ее развития, небеса и земля сливаются вместе в симфонии хвалы и поклонения, какой вселенная никогда раньше не слышала.
    Для сдержанности Библии характерно, что она не пытается описать чувства небесных Жениха и Его Невесты. Ни один человеческий язык не содержит необходимых слов для этого. Это область святой тайны, оставленная для Самого Господа и для тех, кто «усердной подготовкой» приготовили себя.
    От Бытия до Откровения, от первой сцены в Эдеме до последней сцены в небесах, центральной темой истории человечества является брак. И на всем протяжении развития действия Сам Бог не остается просто праздным наблюдателем. Именно Он начинает действие, и в Нем оно достигает завершения. С начала до конца. Он вовлечен лично и вовлечен полностью.

    Когда Иисус пришел на землю, чтобы явить Бога человеку, Его отношение к браку совершенным образом сочеталось с отношением Отца.
    Так же, как Отец открыл историю человечества браком, Иисус открыл Свое публичное служение браком в Кане. Когда в разгар праздника закончилось вино, Мария обратилась к Иисусу за помощью. Он ответил тем, что превратил около 550 литров воды в вино.
    И, к тому же, в необыкновенное вино. Потому что распорядитель пира, попробовав его, отозвал жениха в сторону и сказал:
    «Всякий человек подает сперва хорошее вино, а когда напьются, тогда худшее;а ты хорошее вино сберег доселе» (Иоанна 2:10).
    Что подтолкнуло Иисуса совершить Его первое чудо в такой обстановке? Какую важную истину Он подчеркнул этим? Ответ прост: Он показал, насколько Он заботился об успехе свадьбы. Если бы вино закончилось, жених и невеста были бы публично унижены, и свадьба закончилась бы печалью. Чтобы предотвратить такую катастрофу, Иисус совершил первое высвобождение Своей чудотворной силы на земле.
    Более того, Иисус позаботился о том, чтобы совершить это чудо таким образом, чтобы никто из гостей не знал, что произошло. Он не привлекал к Себе никакого внимания. Он продемонстрировал, что в любом браке должен быть только один центр внимания - жених и невеста. И хотя чудо сотворил Иисус, публичное признание, в действительности, получил жених.

    В Своем последующем публичном служении учителя, Иисус полно изложил план для брака, данный Отцом при сотворении. По этой причине Он отверг стандарт брака, принятый в Его дни. Когда фарисеи задали Ему вопрос о разводе, Он ответил:
    «Не читали ли вы, что Сотворивший в начале мужчину и женщину сотворил их? И сказал: посему оставит человек отца и мать и прилепится к жене своей, и будут два одною плотью, так-что они уже не двое, но одна плоть. Итак что Бог сочетал, того человек да не разлучает» (Матфея 19:4-6).

    В еврейском Ветхом Завете название книги, которую мы называем Бытием, происходит от первых слов этой книги: «В начале». Отвечая фарисеям этой фразой, Иисус преднамеренно направил их к книге Бытие, и в частности, к тому, как Бог соединил Адама и Еву Иными словами, Он подтвердил план брака, установленный там Отцом, как действующий в Его дни и как единственный установленный Богом стандарт для брака. Он отказался подтвердить Своей властью более низкий стандарт.
    Фарисеи спросили, ссылаясь на установление в законе Моисеевом, которое позволяло разводиться по некоторым другим причинам, кроме неверности в браке. На это Иисус ответил:
    «Моисей, по жестокосердию вашему, позволил вам разводиться с женами вашими; а сначала не было так»
    (Матфея 19:8).
    И опять Иисус направил их к «началу», то есть к образцу, установленному в начале Бытия. Он принимает только такой образец. Любое отклонение от него было не волей Отца, а просто снисхождением к жестокосердию невозрождённого человека.

    Этот разговор Иисуса с фарисеями сегодня несет для нас, христиан, важные указания. Божественный стандарт для брака, находящийся сегодня в силе, - это все еще тот, который был установлен Богом при сотворении. Любое понижение этого стандарта является просто снисхождением к жестокосердию невозрожденного человека.
    Рожденные свыше от Божьего Духа христиане являются «новым творением», они больше не подвержены диктату своей старой, невозрожденной природы. Поэтому для христиан сегодня Божественный стандарт брака - это тот, который был установлен Богом при сотворении и подтвержден Иисусом на протяжении всего Его служения.
    В частности, повествование в книге Бытие являет четыре жизненно важных истины о браке, которые все применимы и сегодня.
    Во-первых, понятие брака было изобретено полностью Богом. Адам не участвовал в этом. Он не формулировал этот план. Он даже не просил о таком обеспечении. Именно Бог, а не Адам, решил, что Адаму нужна жена. Адам не осознавал своей собственной нужды.
    Во-вторых, именно Бог создал Еву для Адама. Только Он знал, в каком спутнике нуждался Адам.
    В-третьих, именно Бог представил Еву Адаму, Адаму не пришлось идти искать ее.

    И в-четвертых, именно Бог определил, как Адам и Ева должны были относиться друг к другу. Конечной целью их взаимоотношений было совершенное единство:
    «Потому оставит человек отца своего и мать свою, и прилепится к жене своей; и будут одна плоть»
    (Бытие 2:24).
    Если, как указывал Иисус, Божий образец брака остается неизменным для христиан сегодня, тогда четыре указанные выше истины все еще применимы к нашим жизням. Что следует из этого в практическом отношении?

    Что христианину следует вступать в брак не потому, что это его или ее решение, а потому что это Божье решение.Что христианину следует верить, что Бог выберет и подготовит для него спутника, который ему нужен. С другой стороны, христианке следует верить, что Бог приготовит ее для мужа, которого Он предназначил ей.
    Что христианин, ходящий в Божьей воле, обнаружит, что Бог приведет к нему спутницу, которую Он выбрал и приготовил для него. С другой стороны, христианка позволит Богу привести ее к мужу, для которого Он готовил ее.
    Что окончательная цель для брака сегодня та же, что была для Адама и Евы - совершенное единство. Однако, только те, кто выполнит первые три требования, может также ожидать удовлетворения от достижения этой конечной цели.

    Некоторые, возможно, почувствуют искушение опустить эти принципы как старомодные или «супердуховные». Однако, валюта Царства Божия никогда не терпит девальвации, его ценности и стандарты не испытывают эрозию. Для тех, кто истинно следует за Иисусом, требования точно такие, как и во дни Иисуса. Но, благодарение Богу такое же и вознаграждение!
    Для меня эти принципы не просто абстрактная теория. В обоих моих браках они четко работали, о чем я поведаю в последующих двух главах. В каждом из случаев решение жениться первоначально исходило от Бога, а не от меня. Я, на самом деле, не стремился жениться. В каждом случае Бог выбрал жену для меня, подготовил ее для меня и привел ее ко мне. Но самое важное из всего этого, - что каждый из моих браков произвел степень единства, которой наслаждаются сегодня очень немногие пары.
    Все это не явилось результатом моего следования какой-то сложной теологической теории, как мужчина должен вступить в брак. Напротив, это было совершено через суверенное водительство и управление Святого Духа в моей жизни. Во многих случаях я даже не понимал, что в тот момент действовал Святой Дух. Однако, постепенно, когда я размышлял над ходом моей жизни в свете Писания, я увидел в каждом из моих браков, как Бог действовал в точном соответствии с образцом, который Он Сам установил «в начале». Я излагаю эти принципы сейчас, потому что я знаю, что они работают. Мне трудно пожелать моим братьям- верующим большего счастья, чем они принесли мне.

    Этот краткий анализ библейского образца брака резко контрастирует со стандартами сегодняшнего мира и даже со стандартами, которые приняты сегодня во многих частях церкви. Обычно, преобладающее отношение к браку в данной культуре или цивилизации является барометром, точно указывающим на моральный и духовный климат в обществе. Упадок культуры отмечается упадком в ее отношении к браку. И наоборот, подъем культуры отличается соответствующим обновлением библейских ценностей в браке.
    В Библии существует много мест, описывающих, как влияют на брак /времена упадка и времена восстановления. В Иеремии 25:10-11 Бог предупреждает народ Иудеи об опустошении, которое принесет им надвигающееся вторжение Навуходоносора:
    «И прекращу у них голос радости и голос веселия, голос жениха и голос невесты, звук жерновов и свет светильника. И вся земля эта будет пустынею...»

    Апостол Иоанн изображает похожую картину разрушения антихристианской системы, известной как «Великий Вавилон», в последние времена:
    «Я голоса играющих на гуслях и поющих, и играющих на свирелях и трубящих трубами в тебе уже не слышно будет; не будет уже в тебе никакого художника,. никакого художества, и шума от жерновов не слышно уже будет в тебе; и свет светильника уже не появится в тебе; и голоса жениха и невесты не будет у же слышно в тебе»
    (Откровение 18:22-23)

    В этих описаниях упадка и опустошения выделяется центральная черта - умолкание голосов жениха и невесты. Культура, которая уже не помещает радостное празднование брака в центр ее образа жизни, либо уже обречена, либо на пути к этому.
    Так же верно и обратное. Восстановление культуры будет отмечено восстановлением брака, как источника радости и повода для празднества. В Иеремии 33:10-11, Бог обещает восстановление Иуды и Израиля в конце времен:
    «Так говорит Господь: на этом месте, о котором вы говорите: «оно пусто, без людей и без скота», - в городах Иудейских и на улицах Иерусалима, которые пусты, без людей, без жителей, без скота, - опять будет слышен голос радости и голос веселья, голос жениха и голос невесты, голос говорящих: «славьте Господа Саваофа, ибо благ Господь, ибо вовек милость Его», и голос приносящих жертву благодарения в доме Господнем; ибо Я возвращу плененных сей земли в прежнее состояние, говорит Господь».

    И опять в этой картине, - как в опустошении, так и в восстановлении, - жених и невеста будут в центре. По стандартам Писания, восстановление народа является неполным, если о нем не возвещают «голоса жениха и невесты».
    Библейское основание брака могут подрывать различные силы. Например, мирской гуманизм представляет брак в виде чего-то вроде социального контракта, в котором стороны могут диктовать свои условия и изменять или аннулировать их по желанию, если их чувства изменяются. Люди, которые подходят к браку на таком основании, никогда не испытают ни физической, ни духовной исполненности, которую Библия обещает тем, кто последует образцу, данному в ней.
    Однако, с другой стороны, формальная религия без Божьей благодати может иметь почти такое же вредное воздействие на брак. И влюбленность, и страсть являются неотъемлемыми частями брака, как это показано в Библии. И то, и другое живо и красиво изображено в Песне Песней. Брак, которому не хватает того или другого, по библейским стандартам является убогим. Влюбленность без страсти заканчивается разочарованием. Страсть без влюбленности - это нечто вроде легко завуалированной похоти.

    Многие века Церкви часто не удавалось представить библейскую картину тотального брака, объемлющего каждую область человеческой личности - духовную, эмоциональную и физическую. Секс рассматривался как несчастная необходимость, почти как уклонение от Творца, которое требует извинения. Конечно, такой взгляд не принадлежит Творцу. Он сотворил мужчину и женщину сексуальными существами, и затем, после тщательной проверки, произнес, что все «хорошо весьма», включая их сексуальность.

    Сегодня по всему миру Бог посещает и обновляет Свою Церковь Святым Духом. Это обновление должно возвещаться, как это всегда было с Божественным обновлением, «голосами жениха и невесты». Церковь не сможет испытать полное или существенное обновление, если она вновь не постигнет библейский образец брака. Это должно включать не только обряд бракосочетания и последующую жизнь. Это должно начинаться там, где брак всегда начинается,-с шагов, ведущих к бракосочетанию.
    Этот принцип применим почти ко всем формам человеческой деятельности. Процесс подготовки обычно является обязательным фактором для успешного результата. Пара, которая решит, например, строить дом, должна пройти через месяцы подготовки до того, как они получат ключ и войдут в двери. Они должны выбрать место, нанять архитектора, подрядчика, обсудить альтернативные планы и принять множество решений в отношении деталей стиля и обстановки. Пара, которая не интересуется своим домом до дня, когда они получают ключ, обречена на огромное разочарование, после того, как они начинают жить в нем.

    Если это истинно в отношении дома, построенного из кирпича, камней и дерева, насколько больше это применимо к дому, построенному из живых камней-людей, созданий несоизмеримо более сложных, но с ограниченным потенциалом?

    Нет, успешный брак начинается не с церемонии бракосочетания. Его основание закладывается гораздо раньше - сначала во время тщательной подготовки характера, а затем в сближении мужчины и женщины, которых Бог предназначил друг для друга.
    Пара, которая вступает в брак неподготовленной, и когда партнеры не подходят друг другу, обречена в лучшем случае на бесконечное разочарование и более часто, на полную неудачу. С другой стороны, христианин и христианка, позволившие Святому Духу формировать их и вести себя по библейскому пути, который ведет к бракосочетанию, могут с уверенностью ожидать семейную жизнь исполненности обоюдного наслаждения.

    [BREAK=2 Лидия]

    2
    Лидия

    В самом начале истории человечества Бог установил принцип:
    «Не хорошо быть человеку одному; сотворим ему помощника,соответственного ему»(Бытие 2:18).
    Человек не является самодостаточным. Каждый человек нуждается в партнере. Для удовлетворения этой нужды, Бог установил брак и обеспечил Адама женой. Брак - самая близкая и интимная форма партнерства между двумя людьми. Настолько близкая, что двое, на самом деле, становятся одним.

    В Ефесянам 5, Павел называет брак «тайной». В Песне Песней, Соломон сравнивает его с «запертым садом». Ни одна академическая дисциплина, такая как психология или теология, не может раскрыть тайну и открыть запертый сад. Ключ находится только у Бога. Он дает его в руку тех, кто следует за Ним по стезе веры и послушания.

    Неженатый человек может получить лучшее увещевание; он может прочитать все рекомендуемые книги; может свободно общаться с женатыми парами; может заниматься сексом вне брака. Но все равно он остается снаружи, он не принимает участия. Существует элемент брака, который невозможно объяснить. Его можно только испытать.
    По этой причине я хотел бы поделиться очень личным образом историей моего брака с Лидией. Бог суверенно и сверхъестественно вел меня к партнеру, выбранному Им, и делая это, вложил мне в руку ключ, который раскрыл тайну Кто-то сказал, что лучшая школа в мире «~ школа жизни, но это также и самая дорогая школа!это В 1940 году, после многих лет учебы, я прочно занял место профессора философии в Кембриджском университете. Затем, я был безжалостно оторван от моего академического прошлого и брошен в водоворот Второй Мировой войны. Будучи призван в британскую армию в качестве обслуживающего персонала в госпитале, я взял с собой Библию, которую я собирался изучать как «философский труд». Я абсолютно не принимал во внимание какие-либо теории Божественного вдохновения.

    Девять месяцев спустя, ночью в казарме, я получил прямое, личное откровение об Иисусе Христе. На следующей неделе в той же комнате я испытал то, что, насколько я понимал, было сверхъестественным исполнением Святым Духом. Раньше, чем я мог проанализировать, что происходит, я услышал, как звуки какого-то странного языка слетают с моих уст. Это звучало, как восточный язык, - что-то вроде китайского или японского.
    Хотя у меня не было представления, что я говорил, я почему-то знал, что я непосредственно общался с Богом. Внутри я испытывал чудесное чувство освобождения от страхов и напряжения, о которых я раньше и не подозревал. И вдруг я понял, что переступил порог совершенно нового мира.
    На следующую ночь, когда я лежал на моем соломенном матраце, армейском аналоге постели, я опять начал издавать странные звуки незнакомого языка. На этот раз я был поражен их ритмом, который был похож на поэтический. После того, как они прекратились, была короткая пауза, и затем я начал опять говорить по-английски. Но я не выбирал слова, которые, как я заметил, повторяли ритм слов незнакомого языка. Казалось, я обращался к себе, во втором лице, но слова исходили не от меня. С трепетом я осознал, что Бог использовал мои уста для того, чтобы обращаться ко мне.

    Прекрасным поэтическим языком Господь обрисовал картину того, что лежало передо мной по Его предназначению. Эта картина содержала сцены и образы, которые никогда не могли бы произойти из моего воображения. Также моя память не смогла всех их удержать. Однако, то, что осталось, неизгладимо запечатлелось в моем уме. «Это будет подобно маленькому ручейку. Маленький ручеек станет рекой; речка станет большой рекой; большая река станет морем, и море станет могучим океаном...» Каким-то образом я знал, что эти слова заключали в себе ключ к Божьему предназначению для моей жизни.
    В последующие дни, когда я размышлял над этими переживаниями и думал, что будет дальше, в моем уме запечатлелось название. Это было «Палестина», в то время так называлась область на Ближнем Востоке, которая сейчас разделена между Израилем и Иорданом. Я не понимал всего, что Бог говорил о Своем плане для моей жизни, но у меня было сильное постоянное впечатление, что каким-то образом он был связан с
    землей и народом Палестины.

    Через несколько недель моя войсковая часть была послана через море на Ближний Восток. Я подумывал, что местом нашего назначения может оказаться Палестина. Но вместо этого я провел следующие три года и пустынях Египта, Ливии и Судана. Я обнаружил, что окружен бесплодием, - и естественным и духовным. Моим единственным неизменным источником силы была моя Библия, которую я прочитал несколько раз. Но несмотря на окружающее бесплодие, я чувствовал, что Бог начинал выполнять Свой план для моей жизни, и что это будет каким-то образом связано с Палестиной.
    В Судане я встретил солдата-христианина, который провел некоторое время в Палестине. Когда мы разговаривали, он сказал: «Если ты хочешь настоящего благословения в Палестине, то чуть севернее Иерусалима есть маленький детский приют, который тебе нужно посетить. Им руководит одна датчанка. Солдаты ездят туда со всего Ближнего Востока, и Бог встречается там с ними чудесным образом».
    Я нашел странным, что солдатам приходится ездить за благословением в детский приют, но зафиксировал эту информацию в уме. Упоминание Палестины затронуло что-то внутри меня. Кроме того, я устал от пустынь и жаждал переменить «обстановку.

    Затем, однажды, довольно неожиданно я узнал, что меня переводят в Палестину Месяц спустя я очутился на маленьком складе медицинского оборудования и медикаментов в Кириат Моцкин немного к северу от Хайфы. У меня был минимум обязанностей и много времени для
    молитвы.
    При первой же возможности я посетил детский приют и быстро понял, почему солдаты направлялись туда из многих мест. Атмосфера была пронизана невидимым присутствием, которое оседало подобно росе на мужчинах, уставших от напряжения и монотонности войны в пустыне. Я почувствовал, что мой дух омывается от пыли трех лет в бесплодной пустыне.

    Женщина, руководящая приютом, представилась Лидией Кристенсен и тепло приняла меня. Она была типичной скандинавкой - голубоглазой блондинкой. За чашкой кофе она кратко рассказала, как она приехала в Иерусалим из Дании шестнадцать лет тому назад и начала с того, что приютила еврейского ребенка, умиравшего в подвале*.
    *( Эта история описана полностью в моей книге «Назначение в Иерусалим», выпущеной в 1975 году.)
    После такого скромного начала большая «семья» разрослась благодаря детям разных национальностей.
    «Я никогда не искала детей, - сказала мне Лидия, - я только брала тех, о которых я знала, что мне их послал Господь».
    В свою очередь я стал рассказывать ей, как Господь явил Себя мне в казарме и исполнил меня Святым Духом. Затем я описал последующие три года в пустыне с Библией, как единственным источником силы и направления.

    «У меня нет полной ясности в отношении будущего, - подвел я итог, - но я чувствую, что у Бога есть план для моей жизни, и что он связан некоторым образом с Палестиной».
    Лидия предложила, чтобы мы помолились об этом. Я уже долго жаждал этого и согласился мгновенно. К моему удивлению, Лидия позвала некоторых из девочек присоединиться к нашей молитве. Четыре или пять из них быстро прибыли в комнату и заняли свои места. Лидия сказала несколько слов на арабском, объясняя, вероятно, о чем мы собирались молиться. Затем каждая девочка стала на колени перед своим стулом. Лидия и я тоже стали на колени.

    Когда мы начали молиться, я почувствовал, что у меня происходит встреча с Богом. Затем я услышал, как девочка рядом со мной запела чисто и мелодично. Сперва я подумал, что слова были арабскими, но затем я понял, что это был другой язык. Через некоторое время другие девочки присоединились к ней и тоже на иных языках. Я почувствовал, что мой дух поднимается на этой волне сверхъестественного поклонения на новый уровень общения с Господом. И хотя я не понимал, о чем молились, я знал, что все мое будущее было в крепких руках Божьих.
    Возвратившись на медицинский склад, я обнаружил, что мысленно я часто возвращаюсь в маленький дом в Рамаллах. Где-то в уме я все еще мог слышать чистые детские голоса, вознесенные в поклонении. Я решил регулярно молиться о Лидии. За несколько часов, которые я провел дома, я осознал, какое бремя ей приходилось нести без какой-либо посторонней помощи, не считая арабской служанки. Кроме того, откуда она брала деньги, чтобы кормить и одевать всех детей? Она упоминала, что она не была прислана какой-либо миссионерской организацией.
    Однажды, когда я был один среди тюков с медикаментами, я почувствовал особую потребность молиться о Лидии. Я молился некоторое время на английском, затем в дело вступил Святой Дух и дал мне чистое и сильное изречение, опять на незнакомом языке. После короткой паузы последовало истолкование на английском. Опять, как и в первую ночь, Бог говорил мне моими устами: «Я соединил вас вместе под одним ярмом и в одной упряжке...»

    Были и другие слова, но эти захватили меня. Что они значили? Так как я молился о Лидии, они, должно быть, относились к ней. Соединил ли нас Бог вместе? Если да, то как и для какой цели?
    Спустя несколько месяцев меня перевели еще раз. На этот раз - в большой госпиталь в лечебницу Августы Виктории на Елеонской горе к востоку от Иерусалима. Оттуда можно было легко добраться автобусом до Рамаллах. Мои визиты в детский приют стали частыми и мое общение и с Лидией, и с детьми стало более глубоким.
    До моего увольнения из армии оставалось немногим более года. Я более и более убеждался, что Бог побуждал меня получить увольнение в Палестине и затем остаться здесь, чтобы посвятить себя Ему на служение. Но на какое служение и с кем?
    В Иерусалиме было две активных полноевангельских церкви. Я познакомился со служителями обеих церквей. Должен ли я предложить свои услуги одному из них? Затем, конечно, был еще детский приют в Рамаллах. Там я наслаждался близкой дружбой. Но какую роль я буду играть в детском приюте?

    Кроме того, стоял вопрос финансового обеспечения. В Британии до того, как я встретил Господа, я даже не ходил в церковь, не говоря уже о том, чтобы быть служителем. Я был незнаком там с христианами. Что заставит их поддерживать меня?
    У меня был друг-христианин, которого звали Джеффри и который работал в медицинском соединении в Иерусалиме, о чьей помощи в молитве я попросил. Я знал, что Джеффри чуток к голосу Господа. Кроме того, он был знаком с обеими полноевангельскими церквами и с детским приютом. «Мне нужно знать, чему Господь желает, чтобы я посвятил себя», - сказал я ему
    Сам Джеффри близко сотрудничал с одной из этих полноевангельских церквей и я явно считал, что там было место и для меня. Тем не менее, он был готов молиться со мной и, помолившись за каждую из полноевангельских церквей, он начал молиться о Лидии и о детском приюте.

    «Господь, - сказал он, - Ты показал мне, что этот маленький дом будет, как маленький ручеек, и маленький ручеек станет речкой, и речка станет большой рекой, и большая река станет морем».
    Я не слышал после этого ни слова из того, о чем Джеффри молился! Я был переполнен возбуждением и, в то же время, благоговением. Джеффри повторил слово в слово то, что Бог сказал мне о моем будущем в ту ночь в казарме в Британии, но он применил эти слова по отношению к Лидии и детскому приюту. За годы, прошедшие между этими двумя событиями, я ни одной душе не рассказывал об этих словах. Только Бог мог дать их Джеффри. «Спасибо, - сказал я Джеффри, когда он закончил молиться. - Я верю, я знаю, что желает Бог, чтобы я предпринял». Но я не сказал ему, откуда я знал это!
    У меня было много пищи для размышлений. Еще в Британии Бог говорил о моем будущем и дал мне образ маленького ручейка, который постоянно расширяется. Затем, когда я молился о Лидии на складе в Кириат Моцкин, Бог сказал, что Он «соединил нас вместе под одним ярмом и в одной упряжке». Теперь я обнаружил, что Бог дал Джеффри в отношении Лидии и детского приюта ту же картину расширяющего ручейка, которую Он дал и мне.
    Я вспомнил о двух связанных выражениях, которые Бог использовал в Кириат Моцкин:
    «Под одним ярмом и в одной упряжке». Упряжка означает двух животных, работающих вместе в близких отношениях. А что насчет ярма? Я вдруг понял, что этот образ постоянно используется в Библии в отношении двух человек, объединенных в браке. Может быть, Бог имел в виду это?

    Я начал останавливаться на различиях и трудностях. Лидия была из культурной среды, весьма отличной от моей. У нее был сильный характер прирожденного лидера. Перед лицом бесконечных трудностей она построила дело, которое завоевало ей уважение христианского сообщества. Она привыкла сражаться в своих битвах сама. Пожелает ли она отдать главенство в доме мужчине, который гораздо моложе и менее опытен, чем она? Будет ли это даже практично
    для нее?
    Затем, существовала разница в возрасте. Мне было тридцать с небольшим, в то время как Лидия, удивительно живой и активный человек, была женщиной среднего возраста. Брак между двумя людьми с такой разницей в возрасте неизбежно столкнется с огромными
    неудобствами.
    Также я должен был подумать над моим прошлым. Я был единственным ребенком в семье. Мое образование было полностью интеллектуальным. И хотя я мог выстраивать философские теории о человечестве, я знал очень мало об отношениях с реальными людьми. Смогу ли я стать отцом семьи девочек, девочек, чье национальное и культурное происхождение полностью отличалось от моего? Стоило ли вообще навязывать такого отца этим девочкам?

    Все это было негативной стороной. Положительное могло быть суммировано одним коротким предложением: Бог сказал. Ясно и сверхъестественно Он явил Свой план, прежде всего, мне самому. Затем, Он подтвердил его так же ясно и так сверхъестественно через другого христианина. Это не было ответом на мои молитвы и даже ответом моим желаниям. Все это откровение проистекало только из суверенной Божьей воли. Если бы я отверг так ясно явленную волю Божию, как я мог ожидать Его благословений в будущем?
    Я разрывался на части между воодушевлением и страхом: воодушевлением при мысли о том, что у Бога есть такой четкий план для моей жизни; страх, что задание, стоящее передо мной, может оказаться слишком трудным. В конце концов я понял, что я не мог все продумать заранее. Бог не просил меня посвятить себя в вере явленному Им плану, и затем позволить Ему сделать для меня то, что я не мог сам сделать для себя.

    Наконец, я подошел к моменту посвящения. Я принимал Божий план для моей жизни, насколько я понимал его. В том, что я еще не понимал, я доверял Богу, что Он откроет в Его время так, как Он пожелает.
    С этого момента мои взаимоотношения с Лидией прогрессивно изменились. Наше общение было уже близким и обогащающим для нас обоих. Но теперь оно приобрело новую теплоту и близость, которые увеличивались каждый раз, когда я посещал приют. Также я начал чувствовать что-то вроде отеческого участия по отношению к детям, которого я не замечал раньше. В конце концов, я должен был признаться: я был влюблен - влюблен в Лидию и в ее восемь детей.
    Через несколько месяцев мне казалось, в целом, естественным предложить Лидии выйти за меня замуж, и так же естественным для нее было сказать «да». В начале 1946 года мы поженились, за месяц до того, как я получил увольнение из армии.

    Позже в том же году мы переехали из дома в Рамаллах в Иерусалим, где мы были захвачены в бурный водоворот событий, которые оказались родовыми муками государства Израиль. Наши жизни часто подвергались опасности. Мы вынуждены были переезжать четыре раза, два раза ночью. Нас окружали война и голод. Но Бог защищал и обеспечивал нас способами, которые не переставали удивлять нас. То, что мы все разделяли эти события как семья, связало нас вместе узами, которые крепче уз, связывающих многие семьи, которые состоят из родных людей, узами, которые сохраняются между нами и сегодня.
    Из Иерусалима мы переехали в Лондон, где я восемь лет служил пастором в церкви. К концу этого периода старшие девочки выросли и оставили дом, все, кроме одной, вышедши замуж. Мы с Лидией вместе с двумя младшими девочками переехали в Кению, где я в течение пяти лет работал директором колледжа подготовки учителей для африканцев. Две оставшиеся девочки оставили нас и уехали из Кении продолжать карьеру и затем вышли замуж. Также там мы удочерили Джессику, шестимесячную африканку, которая стала нашей девятой дочерью.
    В 1962 году Лидия, Джессика и я переехали в Северную Америку, сначала в Канаду, а затем в Соединенные Штаты, где мы и поселились. Там Бог открыл нам двери служения во всех частях этой страны, а затем во многих других странах.

    Семья же постоянно возрастала качественно и распространилась по разным частям света - в Британии, Канаде, Соединенных Штатах и Австралии. «Для нашей семьи солнце никогда не садится», - иногда говорила Лидия. Маленький ручеек, имевший начало в Рамаллах, стал рекой, охватившей земной шар.
    На протяжении этих лет у нас с Лидией был один главный источник силы, который никогда не подводил нас - наше единство. В нашей молитвенной жизни мы всегда могли востребовать обетование, изложенное в Матфея 18:19: «Истинно также говорю вам, что если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле, то, чего бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесного».

    Невозможно сосчитать молитвы, на которые мы получили ответ на этом основании.Также в нашем публичном служении, когда мы часами молились о больных и угнетенных, наше единство приносило нам победы, которые каждый из нас поодиночке не смог бы одержать. Один знакомый служитель как-то заметил: «Вы вдвоем работаете вместе, как один».
    В 1975 году, почти через тридцать лет, Бог призвал Лидию домой. Она отдала Ему пятьдесят лет тяжелого, бескорыстного служения. Подходящее ей описание находится в Притчах 31:28-29:
    «Встают дети и ублажают ее, - муж, и хвалит ее: Много было жен добродетельных, но ты превзошла всех

    Чем больше я размышляю над моим браком с Лидией, тем больше я удивляюсь безупречной мудрости Божьей. Когда я женился, у меня не было представления, какая жизнь лежала перед нами. То есть у меня не было основания для выбора жены, потому что мне не хватало элементарной информации, а интеллектуальный выбор может базироваться только на ней. Оглядываясь на труды, испытания и битвы тридцати лет, я, с другой стороны, убежден, что Лидия была единственной женщиной в мире, которая могла быть в них полезным помощником мне.

    И как чудесно, что Бог знал, какая жена будет мне нужна; что много лет Он готовил ее для меня; что Он поставил ее на пути, которым Он намеревался вести меня; и что Он указал ее мне, как помощника, которого Он избрал для меня. Всякий раз, когда я прокручиваю это в своем уме, я склоняю голову в поклонении и говорю вместе с Павлом;
    «0, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!» (Римлянам 11:33)

    [BREAK=3 Руфь]

    3
    Руфь

    После смерти Лидии я испытал чувство одиночества, которое я не мог себе и вообразить. Потеря родных - это то, с чем каждому из нас когда-то приходится сталкиваться. Тем не менее, немногие, даже среди посвященных христиан, по-настоящему готовы к этому. Благодаря этому я с новой силой познал свою нужду в Теле Христовом.
    За многие годы я сблизился с четырьмя библейскими учителями, известными по всей стране: Доном Бэшемом, Эрном Бакстером, Бобом Мамфордом и Чарльзом Симпсоном. Мы посвятили себя совместным молитвам, служению и общению. Мы стремились поддерживать и укреплять друг друга таким образом.
    «Утешение, которое я получил от моих братьев в эти часы одиночества, обратило, в результате, печаль в радость и победу. Пришел день, когда я мог сказать вместе с Давидом: «И Ты обратил сетование мое в ликование, снял с меня вретище и препоясал меня веселием» (Псалом 29:12).

    Летом 1977 года мы впятером были частью группы международных харизматических служителей, католиков и протестантов, совершавших поездку в Святую землю. В Иерусалиме мы имели привилегию встретиться с кардиналом Бельгии Суененсом, чтобы отметить его пятидесятилетие в священничестве. Когда вся наша группа уехала, я решил остаться в Иерусалиме еще на неделю. Я отделил эти дни, чтобы искать Господа, пришло ли время для меня вновь повернуться к Иерусалиму. Я знал, что мое служение еще не было завершено.
    Я также воспользовался возможностью посетить офис организации, которая активно занималась переводом и распространением моих книг в Израиле и других местах. Когда я был там, я вспомнил письмо, которое получил от них несколько раньше, которое заканчивалось постскриптумом, написанным от руки: «Я хочу поблагодарить вас за ваше служение. Оно много значило для меня на протяжении многих лет. Руфь Бейкер».

    Я почувствовал, что должен воспользоваться этой возможностью, чтобы выразить свою благодарность, но секретарь офиса сказал мне, что Руфь Бейкер получила серьезную травму спины два месяца тому назад и была дома, неспособная работать.
    Много лет назад Бог дал мне дар веры для служения людям с проблемами в области спины. Большинство из тех, о ком я молился, были исцелены, - некоторые мгновенно, некоторые постепенно. Конечно, я приехал в Иерусалим не для того, чтобы навещать больных, но почувствовал, что будет нехорошо с моей стороны не предложить, по крайней мере, мою помощь.

    «Как вы думаете, эта женщина хотела бы, чтобы я помолился о ней?» - спросил я в офисе. Сотрудники ответили единогласным и энергичным «да» и рассказали, как добраться до ее квартиры.
    Молодой человек по имени Дэвид предложил в мое распоряжение свою машину и возил меня по Иерусалиму Итак, мы выехали по адресу, который нам дали. После того, как мы безуспешно кружили по узким, запутанным улочкам Иерусалима в течении сорока минут, я сказал Дэвиду: «Наверное, это не по Божьей воле. Давай развернемся и поедем домой».

    В том самом месте, где Дэвид начал разворачиваться, я взглянул на номер дома, который стоял на другой стороне улицы. Это был дом, который мы искали!
    Мы обнаружили женщину, лежащую на диване в гостиной. На ее лице я увидел напряженное выражение боли, обычное для людей с травмами спины. Проинструктировав ее, как высвободить веру я положил руку ей на голову и начал молиться. Затем, неожиданно Господь дал мне для нее пророческое слово, которое содержало и воодушевление и направление. Оно высветило для нее важные моменты и было обращено к ее внутренним нуждам. Мы поговорили несколько минут, и я распрощался с чувством выполненного долга.

    Всю оставшуюся неделю я выходил очень мало, концентрируясь на поиске ответа от Бога в отношении моего будущего. Но ответа не было. Наступил мой последний день в Израиле, и я ничего так и не услышал от Бога. Я должен был уехать на следующий день рано утром из аэропорта Бен Рурион.

    Тем вечером я лег спать около 23 часов, но не мог заснуть. Вдруг я понял, что барьеры рухнули, и я был в прямом контакте с Богом. Я больше и думать не мог о сне. Всю оставшуюся ночь Бог говорил мне. Большей частью я слышал Его голос, звучавший в моем духе со спокойной властью, которая не могла исходить из какого-либо другого источника, кроме Самого Бога.
    Он напомнил мне о течении моей жизни до того времени. Многие случаи и ситуации прошли в уме передо мной, в которые Бог вмешивался, чтобы защитить и направить меня. Он также напомнил мне о различных обетованиях, которые Он давал мне на протяжении многих лет, тех, которые уже исполнились, и тех, которым еще надлежало исполниться. Он уверил меня, что если я буду продолжать ходить в послушании, все они исполнятся.

    Затем, ранним утром, странная, но яркая картина появилась перед моими глазами. Я увидел холм, понижающийся в моем направлении, который напоминал мне один из холмов, понижающихся к горе Сион, на юго-восточной окраине Старого города Иерусалима. Извилистая тропа вела от его подножия до самой вершины.

    Инстинктивно я знал, что это символизировало для меня путь обратно в Иерусалим. Он все время круто взбирался наверх. На нем было много крутых поворотов, сначала в одну сторону, затем в другую. Но если я буду держаться цели и преодолевать препятствия, он приведет меня в то место, которое Бог предназначил мне в Иерусалиме.
    Самой поразительной деталью на картине, которую я видел перед собой, была фигура женщины, сидевшей на земле там, где начиналась тропа, у подножия холма. У нее были европейские черты лица и светлые волосы. Но на ней было платье в восточном стиле, цвет которого было трудно определить, но он тяготел к зеленому Особенно меня поразила ее необычная поза. Ее спина была напряженно и неестественно согнута, что предполагало боль. Вдруг я узнал ее. Это была Руфь Бейкер.
    Зачем Бог показал мне эту женщину, к тому же в таком странном контексте? Еще до того, как я даже сформулировал этот вопрос, я знал ответ. Он не пришел ко мне благодаря мыслительному процессу Это даже не было тем, что сказал мне Бог. Просто это присутствовало, помещенное в такую область ума, в которую сомнение не имело доступа. Бог предопределил, что эта женщина станет моей женой.
    С такой же уверенностью я знал, почему эта женщина сидела там, где начиналась тропа. Не было другого доступа к этой тропе. Брак с ней будет первым шагом на моем обратном пути к Израилю. Бог не оставил мне выбора.

    Целый поток эмоций наполнил мое внутреннее естество - удивление, страх, возбуждение. На мгновение я даже разозлился на Бога. Как Он мог поместить меня в такую ситуацию? Действительно ли Он пытался предложить мне жениться на женщине, с которой я только один раз встречался, и о которой я никогда не знал? Я ждал, не скажет ли Бог еще что-нибудь об этом, - возможно, какое-то объяснение. Но ничего больше не последовало.
    Я увидел, что мне нужно действовать с большой осторожностью. Я был известной фигурой в определенных христианских кругах. Если бы я совершил теперь глупый поступок, особенно в области брака, я обесчестил бы Господа и стал бы преткновением для Его народа. Я решил никому не рассказывать о происшедшем. Я просто буду в молитве представлять Господу это дело и буду искать направления от Него.
    Возвратившись в Штаты, я усердно и постоянно молился в течение месяца. Ничего не изменилось. Видение не проходило из моего ума. Наоборот, оно стало более ярким. В конце месяца я также чувствовал, что Бог не оставил мне выбора. Он предопределил, чтобы я женился на Руфи Бейкер.

    В конце концов я сказал себе: «Вера без дел мертва. Если я действительно верю, что Бог показал мне Свою волю, мне лучше начать действовать». Итак, я сел и написал в Иерусалим короткое письмо Руфи Бейкер, предлагая ей посетить христианское общение в Канзас-Сити, если она вернется в Штаты. У людей в этом общении была особая любовь к Израилю, а также близкие личные связи со мной.
    Очень скоро я получил ответ. Руфь собиралась уехать с дочерью из Израиля, чтобы посетить Соединенные Штаты. Она благодарила меня за мое участие и действительно хотела бы посетить общения в Канзас-Сити. Она дала даты, которые подошли бы ей в ее поездке, и номер телефона, по которому ей можно было позвонить в Мэриленд.
    Я быстро позвонил ей и договорился о датах ее визита в Канзас-Сити. Я вскоре должен был уехать служить в Южную Африку, но сделал так,чтобы быть в Канзас-Сити в первые два дня визита Руфи и оттуда отправиться прямо в Южную Африку Лидером общения в Канзас-Сити был Дэвид, молодой человек, возивший меня по Иерусалиму. Он разместил Руфь, ее дочь и меня в своем просторном доме. На второй день Руфь попросила о консультации насчет проблемы, возникшей в Иерусалиме.

    Когда она вошла, я сказал комплимент по поводу необычного платья, которое было на ней. «Это арабский стиль, - ответила она, - я купила его в Старом городе».
    Затем она начала объяснять, что из-за травмы спины ей было больно сидеть на нормальном стуле. С моего согласия она села на пол, оперевшись спиной на стену и согнув ноги в сторону.
    Непроизвольно мой ум вернулся к женщине, которую я видел в ту ночь, сидящей у начала тропы на холме. Передо мной была не только та же женщина, платье было того же необычного стиля и цвета, и она сидела точно в такой же напряженной позе, которая была беззвучным свидетельством боли. Все детали точно совпадали!
    Я был неспособен говорить. Я мог только с трепетом смотреть на нее. Затем теплый поток сверхъестественной силы хлынул в мое тело и я был наполнен невыразимой любовью к этой женщине, которая внешне все еще была чужой. Несколько кратких мгновений мы сидели в молчании. Затем, усилием воли я овладел моими эмоциями и начал расспрашивать о проблемах, которые заставили ее искать моего совета.
    На протяжении всего оставшегося разговора мой ум работал на двух уровнях одновременно. На одном я давал советы в отношении проблемы Руфи. На другом я пытался полностью разобраться, что происходило во мне.

    До отъезда в Южную Африку на следующий день я кратко расспросил Руфь о ее планах. Она планировала вернуться в Иерусалим на еврейский Новый год и Йом Киппур (День Искупления), которые в том году выпадали на конец сентября. Это совпало с моими планами вернуться из Южной Африки через Израиль и остановиться на несколько дней в Иерусалиме. Я чувствовал, что мне было необходимо быть там на Йом Киппур.
    На протяжении всего служения в Южной Африке я думал, что делать дальше с Руфью. Теперь были понятны две вещи: что Бог хотел, чтобы я женился на ней, и что я был влюблен в нее. Теперь мне следовало сделать следующий шаг. Я решил послать Руфи телеграмму с просьбой встретиться со мной за завтраком в 9 утра в гостинице «Царь Давид» в Иерусалиме накануне Йом Киппура.
    Мое служение в Южной Африке закончилось служением на выходные в церкви в Претории, где я получил щедрое даяние любви в южноафриканских рандах (денежная единица ЮАР. - прим. пер.). Ограничения в вывозе валюты не позволяли мне вывезти деньги из страны. Обмен их на доллары занял бы много времени. Затем я вспомнил, что Южная Африка знаменита благодаря бриллиантам. Я спонтанно решил один купить.

    Мне посоветовали обратиться в ювелирный магазин в Претории, владелец которого был членом церкви. Он показал мне ряд бриллиантов, описывая особенности каждого из них. Наконец, я выбрал один, который, казалось, сверкал немного ярче других. Владелец магазина аккуратно завернул его несколько раз в бумагу и сказал, чтобы я носил его в кармане. Мне показалось это чересчур обыденным способом ношения бриллиантов, но я последовал его инструкциям.
    Когда я собирался уйти, я заметил прекрасную брошь с двойным тигровым глазом, и золотой оправой. Владелец магазина сказал мне, сколько она стоит, и я пересчитал оставшиеся ранды. Их как раз хватало, и я купил еще и брошь, и попросил завернуть ее в подарочную обертку.
    Двумя днями позже, в 8.45 утра, я занял место в фойе гостиницы «Царь Давид» в Иерусалиме. Я выбрал места чтобы видеть вращающуюся входную дверь. Только один вопрос вращался в моем уме: «Придет ли Руфь?»

    Ровно в девять она прошла через вращающуюся дверь. Я поднялся и поздоровался с ней, а затем повел ее в большой обеденный зал, где был накрыт изысканный завтрак.
    К моему удивлению наша беседа с самого начала текла свободно. Я описал собрания, которые я вел в Южной Африке. Затем я засунул руку в карман и вынул брошку с тигровым глазом в подарочной обертке. «Я привез вам сувенир из Южной Африки» - сказал я.
    Руфь открыла пакет и вытащила брошь. «Она прекрасна! - воскликнула она. - Я не знаю, как вас благодарить». Ее глаза засияли и легкая краска залила ее щеки. Я вспомнил о драгоценностях, которые Исаак послал Ревекке через раба Авраамова, и все, что последовало после того, как она приняла их.
    После завтрака мы пошли в главную синагогу на Кинг Джордж авеню, чтобы приобрести билеты на служения Йом Киппура. Когда мы вернулись в отель, я предложил провести остаток утра в шезлонгах возле бассейна и попросил Руфь рассказать о себе и о последовательности событий, которые привели ее в Иерусалим. Как я и ожидал, нить страданий тянулась через ее историю, заканчиваясь милостью и благодатью Бога, Который привел ее к Себе и призвал ее служить Ему в Израиле.
    Я особенно интересовался ответом на следующий вопрос: как закончился ее брак? Если разводом, как я подозреваю, то на каком основании? Раньше в моем служении я тщательно изучал библейское учение о разводе и повторном браке. Я пришел к заключению, что у человека, разведенного с супругом на основании доказанной неверности имеется полное, данное Библией право, вновь вступить в брак без какого-либо чувства вины или неполноценности. Теперь, когда я слушал историю Руфи, я был доволен, что ее случай был из той же категории.
    Казалось естественным продолжить наш разговор за обедом. Но как я и ожидал, постепенно силы Руфи иссякли. Она больше не могла говорить. Пришел мой черед.

    После минутного колебания я рассказал как можно проще о видении с тропой по склону холма и Руфью, сидящей на земле, которое я видел.
    «Вот почему я предложил вам встретиться в Канзас-Сити, - продолжил я, - и почему я пригласил вас сюда сегодня. Я верю, что Божья воля - чтобы мы поженились и служили Ему вместе». После паузы .я добавил: «Но вы не можете решить на основании откровения, которое Бог дал мне. Вам нужно самой услышать от Него».
    Просто и спокойно Руфь ответила, что Бог уже говорил с ней на эту тему. «После того, как мы были вместе в Канзас-Сити, - сказала она, - я сказала Господу, что если вы предложите мне выйти замуж, я скажу «да»».
    В тот момент мы оба знали, что наше посвящение друг другу было сделано. В тот вечер после служения в синагоге я сказал Руфи о моих взаимоотношениях с четырьмя другими учителями.
    «Мы согласились не принимать важных личных решений, не посоветовавшись друг с другом, - объяснил я. По этой причине я не могу идти дальше по пути посвящения тебе, пока я не поговорю с моими братьями. Но я верю, что Бог ясно явил Свою волю и сделает так, чтобы она исполнилась.

    На следующий день, когда мы постились, мы с Руфью провели много времени вместе, ища Бога и посвящая вновь наши жизни Ему для Его целей. Чем больше приближались мы к Богу, тем большую близость чувствовали мы между нами.
    Рано утром следующего дня я покинул Иерусалим. В самолете у меня было время поразмыслить над происшедшим. «Как здорово, - думал я, - что Бог сделал так, что мы установили наши взаимоотношения друг с другом в самый святой день еврейского календаря и запечатлели их молитвой и постом!»
    Вскоре после возвращения в Соединенные Штаты я рассказал об этом новом повороте в моей жизни Чарльзу Симпсону; однако, прошло более месяца до того, как я смог встретиться со всеми четырьмя моими друзьями-учителями. Мы провели полдня, обсуждая вопрос моего брака с Руфью. Когда я рассказал, как Бог вел меня, я понял, насколько все это было субъективно и сверхъестественно. Для меня это было так реально и живо. Для других это могло легко показаться выдумкой и натяжкой.

    Также, были и другие проблемы. При разрыве ее брака все грешили против Руфи, насколько я видел. Она сама не грешила. Тем не менее, в христианских кругах слово «развод» почти всегда производит негативную реакцию, при которой не всегда учитываются более тонкие моменты библейского истолкования. Для меня, известного учителя Библии, жениться на разведенной женщине означало оскорбить некоторых людей.

    Затем, Руфь была полу-инвалидом. Поэтому она неизбежно была бы больше бременем, чем благословением в моем активном служении. Лично я был уверен, что исцеление Руфи уже шло. Но мне пришлось признать, что для подтверждения этого было немного свидетельств.
    Естественно, мои братья больше заботились обо мне, чем о Руфи. Они боялись, что неудобный брак на этом этапе мог скомпрометировать все мое служение и перечеркнуть Божье предназначение для всей моей оставшейся жизни. После долгой дискуссии они сказали мне, что просто не могут одобрить мой брак с Руфью в данное время. По моей просьбе они написали письмо с подписями, в котором кратко и мягко объяснили свою точку зрения.
    На той стадии я обнаружил, что предстал перед одними из наиболее трудных решений моей жизни. Мои взаимоотношения со моими друзьями-учителями не были официальным контрактом, также они не были деноминационными по своей структуре. Каждый из нас мог в любой момент выйти из соглашения. Должен ли был я воспользоваться этой возможностью?
    Взвешивая это, я не столько заботился, что скажут мои братья, сколько: что скажет Сам Бог. Для меня в жизни нет ничего важнее Божьего благословения.

    Я вспомнил, как Давид изобразил в Псалме 14, нашедшего Божье благословение, и особенно утверждение, что такой человек «клянется, хотя бы злому, и не изменяет» (стих 4). Посвящение, от которого человек может отречься, когда оно больше не подходит ему, вообще не является посвящением. Кроме того, в час потери жены я принял всю поддержку, которую дали мне мои братья. Мог ли я принять их утешение, когда я в нем нуждался, и отвергнуть их совет, когда он противоречил моим желаниям?
    Ничего не изменилось в чувствах, которые я испытывал к Руфи. Я также был уверен, что она была драгоценным Божьим даром для меня. Мог ли Бог просить меня отпустить ее? Я вспомнил, как Бог дал Аврааму Исаака, а затем попросил принести его в жертву на горе Мориа, И только после того, как Авраам доказал, что он готов принести жертву, Бог высвободил Свое полное благословение и на Авраама, жертвующего, и на Исаака, жертву
    Когда-то я написал книгу на эту тему озаглавленную «Благодать повиновения». Если я сам не хотел следовать тому, что там было написано, я был бы осужден в своем сердце, как человек, проповедующий другим то, что не был готов практиковать сам. Я видел, что мои убеждения не оставляли мне выбора. Я должен был послушаться решения моих братьев и сообщить его Руфи.
    С тяжелым сердцем я позвонил, чтобы сказать это Руфи. Единственное утешение, которое я мог предложить ей, было то, что я собирался приехать в Иерусалим примерно через две недели, так как я должен был там встретиться с некоторыми лидерами, связанными с поездкой, которую мы планировали. Я обещал более полно объяснить ей ситуацию при личной встрече.

    Через две недели мы снова встретились за завтраком в отеле «Царь Давид». Внешне наша встреча была на удивление бесстрастной. Я рассказал Руфи, что произошло и передал ей письмо от моих братьев.
    «Я чувствую, что нам нужно прервать всякое общение друг с другом, - сказал я, - кроме общения посредством молитвы».Руфь уверила меня, что понимает мое решением согласна с ним. Нам не нужны были слова, чтобы уверить друг друга, что наши чувства не изменились. Когда завтрак закончился, я посадил Руфь в такси и провожал его глазами, пока оно не затерялось в потоке транспорта.
    В последующие дни в моей душе установилась холодная зима. Жизнь была такой пустой. Любое задание было рутиной. Самые близкие друзья казались далекими.

    Затем, неожиданно, в моем уме сформировались и остались следующие слова: «То, что умирает осенью, будет воскрешено весной». Я не понял этих слов полностью, но в моей душе зажглась новая искра надежды.
    В конце года я направлялся на служение в Австралию. Когда самолет высоко летел над Тихим океаном, мой взгляд упал на стих в Библии, открытой у меня на коленях:
    «От конца земли взываю к. тебе в унынии сердца моего: возведи меня на скалу, для меня недосягаемую»
    (Псалом 60:3).
    Я был чрезвычайно впечатлен, так как в отношении к Израилю Австралия является самой отдаленной населенной частью земли.
    «Конец земли, - подумал я. - Как раз туда я и направляюсь!» Я еще раз перечитал эти слова: Ют конца земли взываю к тебе...» Вел ли Бог меня именно для этого в Австралию? Не столько для того, чтобы служить другим, сколько искать Бога в молитве для себя?
    Во время последующих недель в Австралии молитва открылась для меня и новом измерении. Я выполнил все обязанности по отношению к служению, но провел все остальное время в молитве. Апогея это достигло во время недели в Аделаиде, когда я должен был служить только по вечерам. Каждый день, укрывшись в маленькой комнатке для гостей с кондиционером, в дальнем конце пасторского дома, я полностью отдавался молитве. Большую часть времени я проводил, упавши на лице перед Богом.

    У меня было впечатление, как будто я прокладывал себе путь через длинный темный туннель. Для меня было освобождение и полнота на другом конце, но туда можно было попасть только через туннель. Мое продвижение могло быть измерено часами, проведенными в молитве. Наконец, в конце недели, был огромный прорыв. Я чувствовал, что вышел на свет в конце туннеля.
    С этого момента я знал, что мое будущее с Руфью было обеспечено. Больше не было борьбы, не было беспокойства. В духовной сфере вопрос был решен. Я мог со спокойной уверенностью ждать его решения
    в естественной сфере.

    В последующие месяцы я чувствовал себя, как будто наблюдая за изменениями на шахматной доске, на которой рука гроссмейстера переставляла фигуру за фигурой туда, куда нужно. Я предоставлю Руфи возможность рассказать эту часть нашей истории с ее точки зрения, что она и сделает в конце этой книги. Достаточно будет сказать, что Бог работал так же мощно в сердцах моих друзей-учителей, как и в моем сердце. Он также даровал Руфи полное исцеление, в отношении которого мы доверяли Ему.
    В апреле 1978 года Руфь и я объявили о нашей помолвке, и в октябре мы поженились. Церемонию вел Чарльз Симпсон, и другие учителя присоединились к нему, когда нас посвящали Господу. Какое большое Божье благоволение чувствовали мы!
    С Руфью рядом мое служение вступило в новую фазу В 63 года я вполне мог ожидать постепенного спада в моей энергии и масштабе служения. Однако, напротив, мое служение расширилось так, как я никогда не ожидал. За несколько лет через радио, книги, кассеты и личное служение я охватил большую часть земного шара. Наиболее воодушевляло то, что моя радиопрограмма достигала миллионы людей, которые никогда не слушали Божьего Слова другим образом.
    Неизменная любовь и полное посвящение Руфи давали мне силу и .уверенность, позволяющие принимать новые рубежи, которые Бог постоянно показывает мне. Но в основании нашего успеха стояло служение каждодневного ходатайства. В этом мы достигли совершенного «согласия», совершенной гармонии в вере, которая делает молитву непобедимой.

    Когда мы с Руфью работали рядом, Бог добавил новое измерение в моем служении исцеления. Теперь часто я проповедую час или больше, затем мы вдвоем служим больным четыре или пять часов, когда Бог дает сверхъестественное свидетельство истины слова, которое я проповедовал. Перед концом таких служений мы с Руфью иногда возлагаем руки на другие пары и передаем то же сверхъестественное служение, которое Бог дал нам.
    Такое расширение нашего служения вызвало долгие и трудные поездки во все увеличивающееся количество стран. Мы были подвержены всем неудобствам, вызванным постоянной сменой климата, диеты и культуры. В таких ситуациях Руфь предвидела мои нужды гораздо раньше меня и всегда изобретала гениальные способы их восполнения.
    В других областях, таких как менеджмент и творчество, Бог так же наделил Руфь способностями, восполняющими нужды, о возникновении которых я и не подозревал. Вновь и вновь я удивляюсь, как ее способности дополняют мои, так же как перчатка подходит для руки. Вновь, как и в моем первом браке, Бог обеспечил меня «помощником, подходящим мне». За годы, прошедшие между моими двумя браками, природа моих нужд изменилась. Но то, как Бог восполнил их, было в моем втором браке так же безупречно, как и в первом.

    В каждом из этих случаев Бог действовал в соответствии со Своим собственным планом, установленным на заре истории человечества. В случаях с Лидией и Руфью это было одинаково. Бог предусмотрел, в какой жене я нуждаюсь; Он тщательно подготовил ее для меня; Он поместил ее на путь, по которому Он меня вел, и Он указал ее мне, как помощника, которого Он избрал для меня.
    Также, в каждом из случаев выполнение Божьего плана произвело соединение двух личностей в одной, что является Его конечной целью для брака.

    [BREAK=Божественный путь к браку]
    Божественный путь к браку
    4
    Врата

    В первой главе я кратко указал библейские принципы вступления в брак, и в следующих двух главах я показал, как мой личный опыт брака - сначала с Лидией, затем с Руфью - поразительно точно совпадает с библейским образом. Так как понимание этих принципов является основополагающим для всего последующего, будет полезно повторить их сейчас более детально:
    1. Сам Бог установил брак в начале истории человечества. Человек не участвовал в его планировании. Без Божественного откровения человек не может понять его, а тем более испытать его.
    2. Решение, что человек должен жениться, исходило от Бога, а не от человека.
    3. Бог знал, какой помощник нужен мужчине. Мужчина этого не знал.
    4. Бог приготовил женщину для мужчины.
    5. Бог представил женщину мужчине. Мужчине не нужно было идти искать ее.
    6. Бог установил природу их совместной жизни. Ее конечной целью было единство.
    7. Иисус подтвердил первоначальный Божий план брака, как обязательный для всех, кто станет Его учениками. Он в силе и сегодня.

    Стандарт, который таким образом установил Бог для брака, является высоким, но достижимым. По всему миру живут христиане разной национальной и социальной принадлежности, которые могут свидетельствовать, что Божий план работает. Любой христианин,
    желающий выполнить его условия, может испытать его действие в своей жизни.

    Каковы же условия? Существует одно чрезвычайно важное условие, которое стоит подобно воротам на пороге жизни, которую Бог приготовил для Его народа. И все, кто желает войти в Его план для своей жизни, должен пройти через эти ворота. Это особо актуально для Божьего плана для брака, но касается также всех других областей христианской жизни.
    В Римлянам 12:1 Павел вплотную подводит нас к этим вратам: «Итак, умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего». В предыдущих одиннадцати главах послания к Римлянам Павел рассматривал безграничную милость Божью к человечеству и полное обеспечение, которое Он дал всем людям, иудеям и язычникам, через жертвенную смерть Иисуса Христа. Теперь он переходит к ответу, которого Бог требует от каждого из нас. Он прост и практичен:
    «Представьте ваше тело Богу в живую жертву».

    Такова жертва, которую Бог требует от нас для того, чтобы Его план пришел в действие. Почему Павел подчеркивает, что эта жертва должна быть живой? Потому что он противопоставляет ее жертвам Ветхого Завета, которые сперва закалывались, а затем помещались мертвыми на жертвенник. В Новом Завете Бог требует, чтобы каждый верующий представил свое тело полностью на Его жертвенник, но это должно быть живой жертвой, которая активна и посвящена на Его служение. Нет различия в степени посвящения в Новом Завете, так же как и в Ветхом, Бог требует полной, безраздельной отдачи.
    Представить свое тело Богу таким образом означает, что у вас больше нет права владеть им или контролировать его. Вы больше не решаете, куда оно должно идти, что ему есть и носить, и какое служение выполнять. Все это теперь решается Тем, Кому вы передали полный и неизменный контроль. Так как Он является вашим Творцом, Он лучше вас знает, что Он может совершить в вашем отданном Ему теле и через него.

    Первым результатом этой отдачи является то, что она делает ваше тело святым. В Матфея 23:19, Иисус напоминает фарисеям, что именно жертвенник освящает, или делает святым, жертву, лежащую на нем, а не наоборот. Это применимо и к вашему телу, когда оно положено на Божий жертвенник. Этим действием оно освящается, делается святым, отделяется для Бога.
    Это имеет особую важность для тех, кто всерьез подумывает о браке, ибо брак является соединением, при котором два тела становятся одним. От начала Бог провозгласил: «Двое станут одной плотью». Какая бесценная привилегия привести к этому соединению тело, которое было сделано святым!

    К несчастью, сегодня многие молодые люди злоупотребляют и оскверняют свои тела наркотиками, незаконным или неестественным сексом и многим другим, что ведет к деградации. Возможно ли, чтобы такие люди принесли для брачного соединения тело, которое было сделано святым, которое не является больше источником позора? Да. Через жертвенник, приготовленный смертью Иисуса на кресте, Бог дает святое тело даже таким людям. Ибо Кровь Иисуса, пролитая на жертвенник, «очищает нас от всякого греха» (1 Иоанна 1:7).
    Павел предупреждает коринфских христиан, что на небеса не могут попасть
    «ни блудники, ни идолослужители, ни прелюбодеи, ни малакии, ни мужеложники... ни лихоимцы, ни пьяницы»
    (1 Коринфянам 6:9-10).

    Он завершает этот список словами: «И такими были некоторые из вас;но омылись, но освятились, но оправдались именем Господа нашего Иисуса Христа и Духом Бога нашего».
    Позже Павел пишет тем же людям и говорит: «„я обручил вас единому мужу, чтобы представить вас Христу чистою девою»
    (2 Коринфянам 11:2).

    Какую невообразимую перемену изображает здесь Павел: от глубин деградации до непорочной праведности и святости! Такова сила Крови Иисуса для тех, кто представил свое тело на Его жертвенник. ,
    В послании к Римлянам 12:2, Павел продолжает, описывая второй результат предоставления своего тела на Божий жертвенник: «И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная».

    В ответ на вашу отдачу Бог сделает для вас то, чего вы не сможете достичь усилием своей воли. Он обновит ваш ум. Он изменит образ вашего мышления. Это включает в себя ваши цели, ваши ценности, ваши отношения и ваши приоритеты. Все это будет приведено в соответствие с целями, ценностями, отношениями и приоритетами Самого Бога.
    Это внутреннее изменение отразится на вашем внешнем поведении. Вы больше не будете «сообразовываться», поступать, как нево;!рожденные люди вокруг вас. Вместо этого, вы будете «преобразованы» и начнете являть в вашем поведении природу и характер Бога.
    Пока вы не начнете обновляться умом, вы не сможете обнаружить много чудесного, что Бог запланировал для вас. В послании к Римлянам 8:7, Павел называет старый, необновленный ум «плотским умом», «плотскими помышлениями», которые «...суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут». Бог не будет открывать Свои секреты и давать Свои сокровища разуму, враждующему с Ним. Но когда ваш разум обновлен, вы начнете обнаруживать все, что Бог запланировал для вашей жизни.

    Это раскрытие Божьего плана вашему обновленному разуму будет прогрессировать. Павел использует для этого плана три слова: благой, угодный и совершенный.
    Прежде всего, вы откроете, что Божий план для вас всегда благ. Бог никогда не планирует плохое или вредное для кого-то из Его детей. Делая это открытие, вы, вероятно, должны будете отвергнуть ложь дьявола. Он будет очень настойчив, подсказывая, что полная отдача Богу обернется для вас потерей всего интересного и захватывающего в жизни. Он будет нашептывать в ваш разум негативные мысли: «Тебе прийдется оставить все, что тебе нравится... Ты будешь всего лишь рабом... Такая жизнь не оставляет места для веселья... Ты потеряешь всех своих друзей... Твоя личность не будет развиваться...» и т. д.
    На самом деле, правдой является обратное. Божий план не только благ, но еще и угоден. Полная отдача Богу является вратами в жизнь, полную приключений и удовольствий, которых невозможно испытать другим образом. На протяжении многих лет я встречал многих христиан, отдавших себя таким образом. Однако, я не встречал ни одного, кто жалел бы об этом. С другой стороны, я знаю других христиан, которым предлагалось сделать такую отдачу, и которые отказались.Почти все без исключения закончили разочарованием и неудовлетворенностью.
    Если вы будете продолжать идти вперед в раскрытии Божьего плана,вы после благого и угодного достигнете совершенного. Божий план совершенен. Абсолютен. В нем нет провалов. Он покрывает каждую область вашей жизни, восполняет всякую нужду, удовлетворяет каждое желание.

    Если брак является частью Божьего плана для вас, тогда вы можете доверять Ему, что Он претворит в жизнь каждую деталь и для вас, и для спутника, которого Он выбрал для вас.
    Он сведет вас с человеком, который так подходит вам, что вместе вы сможете достичь такого брака, который первоначально был задуман Богом. Он будет на порядок выше самых смелых мечтаний мира.
    Возможно, вы никогда не отдавали себя Богу полностью таким образом, вы никогда не «предоставляли ваше тело Богу в жертву живую». Возможно, вы не знали, что Бог требует этого от вас. Но теперь вы обнаружили, что стоите перед этими вратами, вратами полной отдачи. Вы жаждете испытать все, что лежит по другую сторону, но вы боитесь. Вы уже начинаете слышать в вашем уме мысли, которые шепчет дьявол.
    Я хочу сказать, что я понимаю ваши чувства. Более сорока лет тому назад я стоял перед теми же вратами. Я испытывал то же внутреннее напряжение: я жаждал узнать все, что лежит по ту сторону, и в то же время боялся того, что это может мне стоить слишком дорого. Мой ум был наводнен вопросами: что скажут мои друзья? А моя семья? Что произойдет с моей университетской карьерой? Наконец, я принял решение. Я посвятил всю мою жизнь Богу.

    С тех пор ни разу я не пожалел об этом решении и не хотел отменить его. Оно открыло путь к жизни, которая оказалась богаче, полнее, увлекательнее, чем я мог мечтать. Это включает спутника, приготовленного Богом, для каждого из двух моих успешных браков. Одно я могу сказать с полной уверенностью: Божий план работает!
    Я не могу заставить вас войти в эти врата. Даже Бог не может сделать это. Но я могу показать вам, как войти. Необходимо только решение, за которым следует простая молитва. Если вы готовы принять решение, вы можете произнести следующую молитву:

    Господь Иисус Христос, я благодарю Тебя, что на кресте Ты отдал Себя в жертву за мои грехи, чтобы я мог быть прощен и мог иметь вечную жизнь. В свою очередь я отдаю себя Тебе. Я предоставляю свое тело в живую жертву на Твой жертвенник: С этого момента я полностью принадлежу Тебе. Сделай меня таким, каким хочешь Ты; веди меня туда, куда хочешь. Открой Твой план для моей жизни.
    Теперь утвердите свое решение благодарением Господу. Поблагодарите Его за то, что Он услышал и принял вас. Поблагодарите Его, что теперь вся ваша жизнь принадлежит Ему. Он отвечает за вас. Он откроет каждую дверь Своей воли для вас. Он исполнит каждый план и цель, которые имеет для вашей жизни.

    Всем, кто сделал такое неограниченное посвящение Господу либо читая эти страницы, либо раньше, я могу дать гарантию: если вы прочитаете эту книгу и последуете предлагаемым советам о браке, вы обнаружите то, что Бог запланировал для этой области вашей жизни, и Его план будет выполнен. Но помните, теперь вы не принимаете свои решения. Вы находите Божьи решения и делаете их своими. Необходимо помнить еще: Бог дает Свое лучшее тем, кто оставляет выбор Ему.
    [BREAK=5 Развитие четырех отношений]

    5
    Развитие четырех отношений

    Теперь, когда ваш разум обновляется Святым Духом, вы можете продвинуться в следующие две области, где вам необходимо привести свою жизнь в соответствие с Божьими требованиями, •- ваши отношения и ваши действия. Эта глава сконцентрирована вокруг ваших отношений, следующая - вокруг действий.
    Необходимо поставить их в правильном порядке: сначала отношения, потом действия. Во всем поведении человека отношения предшествуют действиям и определяют их. Игнорировать отношения и концентрироваться на действиях все равно, что ставить телегу перед лошадью.

    Это было главное ударение, которое делал Иисус в Нагорной проповеди. Закон Моисеев концентрировался в основном на внешних действиях, таких как убийство или блуд одеяние, в то время как Иисус делал ударения на внутренних отношениях: гневе, ненависти или похоти в сердце. Правильные действия будут неизбежно проистекать из правильных отношений, в то время как неправильные отношения не могут произвести правильные действия.
    Я считаю, что если вы желаете войти в Божий план для брака, вам необходимо культивировать отношения в четырех областях: во-первых, ваше отношение к браку, во-вторых, ваше отношение к себе, в-третьих, ваше отношение к другим людям, и в-четвертых, более конкретно, ваше отношение к вашим родителям.
    Ваше отношение к другим людям будет, конечно, важным фактором в определении вашего отношения к спутнику, которого Бог вам назначил.
    Теперь, первое - ваше отношение к браку. Здесь выделяются два требования: почтение и смирение.
    Готовы ли вы подойти к браку с необходимым почтением? Рассматриваете ли вы его как священную тайну, которая была от вечности образована в Божьем уме и явлена человеку для его безмерного блага и благословения?

    Каждый христианин, рассматривающий брак, должен читать и перечитывать слова Павла в Ефесянам 5:25-32:
    «Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь, и предал Себя за нее, чтобы освятить ее, очистив банею водною, посредством слова; чтобы. представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна. Так должны мужья любить своих жен, как свои тела: любящий свою жену любит самого себя. Ибо никто никогда не имел ненависти к своей плоти, но питает и греет ее, как и Господь Церковь; потому что мы члены тела Его, от плоти Его и от костей Его. Посему оставит человек отца своего и мать и прилепится к жене своей и будут двое одна плоть. Тайна сия велика; я говорю по отношению ко Христу и к Церкви».
    Видите, что Павел говорит здесь? Человеческий брак является земным аналогом взаимоотношений между Христом и Его Церковью. Союз, которым мужчина наслаждается со своей женой, является прообразом союза, который Христос будет иметь с Его Церковью, союза, в котором Бог, Творец, и человек, творение, будут соединены вместе в близком, совершенном, вечном единстве. Только сверхъестественная благодать Божья может привести мужчину и женщину во взаимоотношения, которые являются прообразом такого величественного и священного события.

    Благоговейное рассмотрение этой тайны должно привести каждого из нас к признанию: «Господь, я не могу даже понять всего, что Ты приготовил для меня во браке. Тем более, я не могу достичь этого своими усилиями. Поэтому я смиренно влагаю мою руку в Твою и прошу Тебя учить меня и вести меня».

    Если вы сделаете такое отношение своим, вы сможете покоиться в уверенности. Псалом 24:9 говорит: «(Бог) направляет кротких к правде, и научает кротких путям Своим». Своим способом и в Свое
    время, Бог даст вам в руку ключ.
    Возможно, сейчас вы склонны сказать: «Это слишком высоко для меня, слишком трудно. Я не достоин этого, не способен к этому».
    Такая реакция необязательно является неправильной. Многочисленные несчастные браки явились результатом того, что люди вступали в них, не рассматривая серьезно всего, что потребуется от них. К сожалению, это справедливо не только в отношении неверующих. Это относится и ко многим христианам.
    Здесь вы сталкиваетесь со вторым важным вопросом: ваше отношение к себе.Чувство собственной ценности является самым важным элементом успеха в вашей жизни и, не в последнюю очередь, в браке.
    Также, это одно из многих бесценных приобретений, доступных вам через веру во Христа. Но, возможно, вы еще не обнаружили это.
    На ум могут прийти многие личные проблемы: «У меня было несчастное детство»; «Мои родители были в разводе»; «Я никогда ни в чем не добивался успеха»; «Я чувствую себя не в своей тарелке с другими людьми, особенно противоположного пола»; «Я не вижу, что может дать мне жизнь». И так далее.

    Все это может быть действительностью, но если вы христианин, к вам это больше не относится. Послушайте, что говорит Павел:
    «Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое»
    (2 Коринфянам 5:17).
    Благодаря новому рождению вы стали новым творением. Бог не берет вас таким, как вы есть, и затем просто делает несколько исправлений и улучшений. Он делает вас полностью новым изнутри наружу. Что касается Бога, ваши прошлые грехи и неудачи были не просто прощены, запись о них была полностью стерта. Вы получили совершенно новое начало. От вас зависит, чтобы принять это верой и действовать соответственно.
    В естественном порядке главное основание для принятия себя и для чувства собственной ценности берет свое начало в любви, заботе и воспитании, получаемых от родителей.
    С таким прошлым человек будет спокойно относиться к своей самооценке. Он знает, кто он, и откуда он. Однако, со Второй Мировой войны многое было изменено ошибающимися или слабыми отцами, или матерями, которые либо так же ошибочно вели себя, либо безуспешно боролись, чтобы сыграть роли отца и матери одновременно.
    В результате перед нами поколение детей, лишенных родителей, которые выросли, испытывая парализующее чувство неполноценности и уязвимости.

    Это одна из главных причин развала многих браков и других близких взаимоотношений. С уязвимыми людьми трудно жить. Они не могут покоиться во взаимоотношениях и постоянно нуждаются в том, чтобы что-то поддерживало их чувство собственного достоинства. Однако, ничего не хватает надолго. Такие люди не знают, как принимать любовь и поэтому не могут давать ее. Вторая из двух Великих Заповедей говорит нам, чтобы мы любили своего ближнего, как самого себя. Если мы не научимся любить себя, у нас будет нечего предложить нашему ближнему
    Через веру во Христа Бог обеспечил Божественное исцеление для такого состояния, которое так часто встречается в сегодняшнем мире. Он стал нашим небесным Отцом. Он лично принял нас, как Своих детей. Он сделал нас «принятыми в Возлюбленном», т. е. в Иисусе. Мы больше не сироты и не покинутые. Мы больше не чужие и не враги. Мы принадлежим лучшему семейству в мире - семье Божьей. И благодаря тому, что Бог принял нас, мы можем принимать себя. Что-либо меньшее является простым неверием.
    Юридически, все это совершено с момента, когда мы родились свыше. Однако, на практике нам необходимо культивировать постоянно расширяющееся понимание того, кем мы стали в Божьей семье. Для достижения этого необходимо провести долгие часы, глядя в зеркало Божьего Слова. Тогда мы начинаем видеть шаг за шагом и деталь за деталью, что значит быть чадом Божьим. Когда мы смотрим в это Божественное зеркало, Дух Божий работает в нас, преобразуя нас в подобие того, на что мы смотрим.

    Павел описывает этот процесс во 2 Коринфянам 3:18: «Мы же все, открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа*.
    Если вы установили правильное отношение к себе, основанное на ваших взаимоотношениях с Богом как с вашим Отцом, вы готовы рассматривать третий важный вопрос - ваши взаимоотношения с другими людьми.
    В начале истории человечества бунт человека против Бога и последующее грехопадение закрыли его в тесную тюрьму человеческого «эго». С этого времени эгоцентричность стала одним из наиболее явным дьявольским воздействием на человеческую жизнь. Служа в освобождении людям, угнетенным злыми духами, я заметил, что такие люди почти всегда чрезвычайно эгоцентричны. Они обожают часами сидеть на приеме у служителя и излагать в утомительных деталях все свои проблемы. Они не могут понять, что чем больше они говорят о себе, тем крепче они делают решетки своей темницы.

    Одним из великих действий искупления через Христа является наше освобождение из рабства тюрьмы под названием «эго». Отождествление со Христом позволяет нам относиться к другим людям так, как это делал Он/Простым, приземленным языком Павел объясняет, как это действует:
    «Не о себе только каждый заботься, но каждый и о других. Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе» (Филиппийцам 2:4-5).

    Существует две основных причины, почему браки разрушаются или оказываются несчастными: недостаток внимания и недостаток чувствительности со стороны одного или двух супругов. Это, в свою очередь, ведет к нарушению общения.
    Эти основные проблемы могут проявляться в различных типах поведения в зависимости от темперамента сторон. Некоторые из наиболее явных проявлений - сексуальная неверность; споры и ссоры;
    супруги, направляющиеся своим путем и строящие самостоятельную независимую жизнь. У всех этих проявлений есть одна общая черта; они расстраивают конечную цель Бога в браке, то есть единство.
    Благодать Божья при искуплении предлагает нам два противоядия - признательность и благодарность. Признательность - внутренняя реакция, а благодарность - внешнее выражение. Вместе они действуют как клей, который может держать двух людей вместе в гармонии друг с другом.

    Поэтому взращивайте оба отношения! Подходите к каждой ситуации и к каждым взаимоотношениям с позитивным отношением. Ищите все хорошее, малое или большое. Когда вы обнаружите хорошее, позаботьтесь о том, чтобы выразить признательность за это. Вы станете человеком, с которым легко жить.

    Практикуйте это во всех взаимоотношениях, через которые вы проходите в жизни, и со временем вы пожнете благословения в гармоничном браке. Представим, что вы усердно молились о супруге, и ваш небесный Отец услышал вашу молитву И вы верите, что Он готовит для вас точно такого супруга, в котором вы нуждаетесь, до мельчайших деталей. Но так как Он является таким любящим Отцом, Он не отдаст вам одного из Его драгоценных детей в супруги, пока Он не уверится, что вы будете обращаться с ней (или с ним), как того заслуживает каждое чадо Божье.
    Остается рассмотреть еще одно важное отношение - ваше отношение к вашим родителям. Возможно, вы будете удивлены, обнаружив это среди необходимых условий для успешного брака. Тем не менее, это так.
    Апостол Павел цитирует пятую из Десяти Заповедей и комментирует ее следующим образом:
    «Дети, повинуйтесь своим родителям в Господе, ибо сего требует справедливость. «Почитай отца твоего и мать», это - первая заповедь с обетованием: «Да будет тебе благо, и будешь долголетен на земле»».
    (Ефесянам 6:1-3)

    Павел указывает, что предыдущие четыре заповеди не имели обетования, связанного с его соблюдением. Но к этой пятой заповеди, относящейся к родителям, Бог добавил особое обетование: «Да будет тебе благо...» В то же время обетование подразумевает условие: если ты желаешь блага, ты должен почитать твоих родителей. И наоборот, если ты не почитаешь своих родителей, ты не можешь ожидать блага.
    Запомните, что можно почитать своих родителей, не соглашаясь с ними в отношении всего и не приветствуя все, что они делают. Вы можете решительно не соглашаться с ними в некоторых вопросах и в то же время сохранять по отношению к ним уважительное отношение. Почитать своих родителей, таким образом, означает почитать Самого Бога, Который дал эту заповедь.
    Я убежден, что должное отношение к родителям является необходимым требованием для Божьего благословения в жизни каждого человека. За все годы, когда я общался с христианами при учении, пасторстве, увещевании и других взаимоотношениях, я не встречал ни одного человека, который имел неправильное отношение к своим родителям и в то же время наслаждался Божьими благословениями.
    Такой человек может быть ревностным во многих областях христианской жизни, активным в церкви, энергичным в служении. Возможно, его ждет место на небесах. И все же всегда чего-то не хватает в его жизни: благословения и благоволения Божьего.

    С другой стороны, я видел многих христиан, в жизни которых произошла революция, когда они признали неправильное отношение к родителям, раскаялись в нем и сделали необходимые изменения. Я помню одного человека, который почувствовал обличение в том, что он всю жизнь испытывал ожесточение и ненависть к своему отцу И хотя его отец был уже мертв, этот человек преодолел сотни миль на пути к кладбищу, где был похоронен его отец. Преклонившись перед могилой, он излил свое сердце Богу в глубоком сожалении и раскаянии. Он не встал с колен, пока он не узнал, что его грех был прощен, и что он был освобожден от его негативного воздействия. С этого момента ход его жизни изменился от неудачи и поражения к победе и удовлетворению.
    Многие молодые пары в своем браке борются с проблемами, которые они не могут проследить до их источника. Они посвящены Господу и друг другу. Между ними существует искренняя любовь. И все же чего-то не хватает, не хватает Божьего благоволения. В таких случаях я всегда рекомендую им проверить свое отношение к родителям и, если Писание требует какого-то изменения, измениться. Часто это превращало брак, борющийся за выживание, в успешный.
    В этот век преступных родителей необходимо признать, что многим молодым людям действительно есть на что жаловаться. Часто они выросли в разделенных, раздираемых распрями домах, лишенные любви, заботы и воспитания, которых каждый ребенок имеет право ожидать от своих родителей. Тем не менее, это не оправдывает неправильные отношения ожесточения и бунта. Более того, такие отношения чрезвычайно вредны для тех, кто приютит их, - они более смертоносны, в конечном итоге, чем такая физическая болезнь, как рак.
    Однажды, я служил одному молодому человеку, который был обручен с милой девушкой- христианкой. Он искренне любил свою невесту, но временами его отношение к ней менялось до ненависти и ярости, граничащих с насилием. К его удивлению я начал спрашивать его о том, какие у него отношения с отцом, а не с невестой.

    Он признался, что ненавидел своего отца и бунтовал против него с детства. Я убедил его исповедовать это как грех, отвергнуть бунт и простить своего отца. С этого времени у него больше не было проблем во взаимоотношениях с его невестой. Если бы он не освободился от неправильного отношения к отцу, это, в конце концов, разрушило бы его брак.
    В конечном счете, развитие правильного отношения к родителям необязательно указывает на высокий уровень духовности. Это просто осознанный личный интерес.
    «Допустим, мои родители попросят меня сделать что-то неправильное, что-то противоречащее Библии, - может спросить молодой человек, - означает ли это, что я должен слушаться их?»
    Ответ на этот вопрос - нет, и еще раз нет. Если действительно стоит жесткий вопрос выбора между послушанием Богу и послушанием родителям, нашим ответом должен быть ответ Петра перед синедрионом:
    «Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам» (Деяния 5:29).
    С другой стороны, если проблема заключается просто в отказе молодого человека от своей воли в вопросе, в котором нет непослушания Богу, тогда требование послушания родителям остается.
    Однако, главным вопросом является не послушание, а отношение подчиненности. Послушание - это действие, а подчиненность - отношение. Даже в такой ситуации, где молодой христианин решает, что послушание родителям будет непослушанием Богу, он все равно может сохранить отношение подчиненности. Он может сказать своим родителям: «В этом случае моя совесть не позволяет мне сделать то, что вы просите от меня, но я уважаю и почитаю вас».

    Часто получается так, что уважительное отношение подчиненности со стороны молодого человека приведет к изменению родительского отношения. Подчиненность выкладывает путь для Божьего вмешательства, в то время как упрямство преграждает Ему путь.
    В заключение, вспомните предупреждение Иисуса в Марка 4:24 «Какою мерою мерите, такою отмерено будет вам...» То, как вы относитесь к другим - родителям, семье, друзьям, другим христианам - определит то, как они будут относиться к вам. И, что важнее, это определит то, как Бог будет относиться к вам. Той же мерой, какой мерите вы, будет отмерено вам.
    [BREAK=6 Восемь основных направлений]
    6
    Восемь основных направлений

    Обратили ли вы пристальное внимание на основные отношения, которые позволят вам построить успешный брак? Если да, то пришло время рассмотреть типы действий, которые вам необходимо совершать каждый день, если вы желаете найти путь, который ведет к успешному браку, и следовать по этому пути. Данная глава содержит восемь таких действий, которые все основаны на Писании.
    Но до того, как вы начали читать их, вам необходимо понять, что они не являются набором жестких правил. Успех в христианской жизни не достигается просто составлением и соблюдением правил. Напротив, люди, живущие таким образом, обычно приходят к разочарованию. Причина этого состоит в том, что они не поняли разницу между законом и благодатью.

    Закон действует через набор внешних правил, начертанных на каменных скрижалях. Благодать действует через законы, написанные Святым Духом в человеческом сердце. Только Святой Дух, названный «перстом Божиим», может достичь уголков человеческого сердца и написать там законы жизни. Без Святого Духа благодать не может действовать, и христианство становится просто моральной системой, слишком высокой, чтобы человек мог достичь ее своими собственными усилиями.
    Я мысленно возвращаюсь в Рамаллах, где мы с Лидией жили после того, как поженились. В углу гостиной, в горшке, стояло ползучее растение с тонкими гладкими листьями. На арабском оно называлось «дахабия» - «золотое». За несколько лет оно поднялось в углу по стене, где оно было посажено и доросло через потолок до противоположного угла.
    Лидия помогла ему расти таким образом с помощью очень простого приспособления. В направлении, в котором она хотела, чтобы растение росло - сначала по стене, а затем через потолок - она вбила в стену гвозди, торчавшие на пару сантиметров. Благодаря данному Творцом инстинкту, это растение пускало усик к следующему гвоздю, оборачивалось вокруг него, а затем тянулось к следующему гвоздю. Таким образом, гвозди определяли путь роста растения вверх и вперед.
    Я хотел бы, чтобы вы использовали учение в этой главе так же, как растение использовало гвозди в стене и потолке. Рассматривайте их не как правила, а как основные руководства к действию. Выполняйте их каждый день, пока вы твердо не усвоите их. Затем, простирайтесь к следующему основному направлению. И помните, что для этого потребуется много непрестанных молитв.

    В Книге Екклесиаста 12:11, Соломон использует похожий образ для учения, которое он давал Божьему народу: «Слова мудрых - как иглы и как вбитые гвозди, и составители их - от единого пастыря».
    Когда вы обратитесь к этим основным направлениям, относитесь к ним следующим образом: как к иглам, подстегивающим вас на пути к христианской жизни, и как к гвоздям, к которым вы простираетесь, и которые вы обкручиваете ростками вашей веры. Помните также, что все они даны единым Пастырем, Господом Иисусом, Пастырем вашей души, Который любит вас и полностью обеспечил ваше преуспевание.
    Руководство к действию 1: «Слово Твое - светильник ноге моей и свет стезе моей» (Псалом 118:105).
    Давид описывает здесь, как мы можем найти для себя Божью стезю следования по жизни. Необходимый свет обеспечивается Божьим Словом. Пока мы находимся в послушании этому Слову в каждой ситуации, мы никогда не собьемся со стези, которую Бог определил для нас. Мы можем не видеть, куда эта стезя ведет нас, но мы можем покоиться в уверенности, что в Божье время она выведет нас к исполнению Его плана для нашей жизни.
    В прошлом я написал следующие слова:
    Будут времена, когда окружающий мир окажется в кромешной тьме. Мы не сможем видеть дальше нескольких метров. Впереди могут быть нерешенные проблемы. За углом могут быть опасности, но посреди всего этого у нас есть такая гарантия: если мы будем искренне подчиняться Божьему Слову, как оно явлено нам в данной ситуации, мы никогда не будет ходить во тьме. Мы никогда не станем на скользкую почву, где мы можем споткнуться и получить рану или разбиться.
    Однако, эта гарантия применима только в одной конкретной области: в там месте, куда мы собираемся поставить ногу. Бог не обещает, что мы будем видеть дальше, чем на шаг. Кроме этого, мы можем не иметь никакого понятия, что ждет нас, но это не наша забота. Все, что Бог требует от нас, - это сделать следующий шаг простого послушания Его Слову.

    Большой опасностью для нас является то, что мы пытаемся всматриваться слишком далеко во тьму. Если мы будем делать это, мы можем пропустить место для следующего шага, которое является единственной освещенной областью для нас в данный момент.»
    Пребудьте в уверенности: послушание Божьему Слову сохранит вас на стезе, ведущей к браку, который Бог запланировал для вас.
    Руководство к действию 2:
    «Если же ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общение друг с другом...» (1 Иоанна 1:7).
    Это следует естественно за предыдущим направлением, которое заключалось в хождении во свете Божьего Слова. Следующее направление связано с последствиями хождения в этом свете: «Имеем общение друг с другом». Послушание Божьему Слову автоматически собирает христиан и позволяет им общаться друг с другом.
    Обратное также верно. Христиане, которые не любят общаться с другими христианами, не ходят во свете. В их жизни есть некоторые сферы, в которых они непослушны Божьему Слову Единственным исключением могут быть христиане, которые из-за обстоятельств, находящихся вне их контроля, отрезаны от общения с другими христианами. Так было со мной на протяжении последних месяцев в североафриканской пустыне. Другим примером являются христиане, заключенные в тюрьму за веру.

    Но кроме этих исключений, общение с другими верующими является основополагающим для успеха и прогресса в христианской жизни. Это одновременно и испытание, и результат хождения во свете Божьего Слова. Если мы не развиваем общение с другими верующими, с кем нам остается общаться? Существует только одна альтернатива - с неверующими. Библия однозначно предостерегает нас в отношении этого.
    «Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными. Ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света со тьмою? Какое согласие между Христом и Велиаром?Или какое соучастие верного с неверным?»
    (2 Коринфянам 6:14-15)
    Павел не говорит нам, чтобы мы были холодны или враждебны по отношению к нашим ближним-нехристианам. Он просто предупреждает нас, что мы не можем позволить себе устанавливать с неверующими тесные взаимоотношения, которые уместны с верующими. Несомненно, он имел в виду разнообразные взаимоотношения. Но первое слово, которое он использует, «ярмо», регулярно используется для обозначения брачных взаимоотношений. Прежде всего, Павел предостерегает, что для христианина заключать брак, с нехристианином - всегда неправильно.
    Я хочу еще и еще раз подчеркнуть это для каждого христианина, не состоящего в браке, который читает эти страницы: вы не свободны вступать в брак с нехристианином. Вы даже не можете лелеять эту мысль. Твердо решите прямо сейчас, если вы еще не сделали этого, что брак с неверующим находится вне Божьего плана для вашей жизни.
    Лучшая защита против неправильных взаимоотношений - правильные взаимоотношения. Следовательно, будьте прилежны, развивая общение и дружбу с верующими. В большинстве случаев брак развивается из существующих взаимоотношений. Если вы построили сильные взаимоотношения с другими христианами, вы даже и не подумаете вступить в брак с нехристианином.

    Безопаснее всего решить прямо сейчас, какие взаимоотношения вы будете развивать. Затем утвердите ваше решение перед Господом словами псалмопевца:
    «Общник я всем боящимся Тебя и хранящим повеления Твои» (Псалом 118:63).
    Руководство к действию 3: «Ибо все, водимые Духом Божиим, суть сыны Божий» (Римлянам 8:14).
    Новый Завет указывает два различных способа, которыми действует Святой Дух, чтобы сделать нас членами Божьей семьи. Сначала, чтобы стать Божьими детьми, мы должны родиться свыше от Его Духа. Затем, чтобы стать зрелыми сынами Божьими, мы должны быть водимыми Его Духом. Многие христиане, рожденные свыше от Святого Духа, так и не научились следовать за Ним. Следовательно, они не дорастают до духовной зрелости и не обнаруживают полный Божий план для своей жизни.

    Подумайте, как это соотносится с вашей нуждой найти правильного супруга. Предположим, вы живете в Соединенных Штатах, стране с населением около 300 миллионов человек. Или, возможно, вы живете в Британии с 56 миллионами человек. Из всех этих миллионов Бог готовит одного особого человека, чтобы он стал вашим супругом. Им вполне может быть человек, с которым вы еще не встретились и даже имени которого вы не знаете. Прибавьте вероятность того, что ваш нареченный может даже не жить в той же стране (что присутствовало в каждом из моих браков). Как найти этого человека? Образ из поговорки об иголке в стоге сена с трудом отображает сложность проблемы.
    Божье Слово указывает ответ: быть водимым Святым Духом. Только Он знает, кто такой и где находится человек, которому Бог определил быть вашим супругом. Поэтому вы должны научиться, как позволять Святому Духу вести вас.
    Для этого есть два основных слова: зависимость и чувствительность. Во-первых, признайте свою полную зависимость от Святого Духа. Если Он не направит вас, вы упустите Божье предназначение. Развивайте привычку искать Его водительства в каждой ситуации и при каждом решении, маленьком или большом. Иногда решения, которые вы считаете неважными, являются наиболее важными и наоборот. Поиск водительства Святого Духа не обязательно включает использование большого религиозного словарного запаса в молитве. Часто это значит просто моментально обратиться к Нему внутренней мыслью.
    Во-вторых, развивайте чувствительность к Святому Духу Он не старшина роты солдат. Он не будет орать вам приказы. Его подсказки обычно нежные. Он говорит «спокойным тихим голосом». Если ваше ухо не обращено к этому, вы не услышите Его.

    Позвольте мне посоветовать молиться особой молитвой, которой мы с Руфью молимся почти каждый день: «Господь, помоги нам всегда быть в правильном месте в правильное время». Мы молимся так со знанием, что только Святой Дух может произвести это.
    И результаты всегда интересные. Однажды, когда наша дочь Джессика жила с нами в Иерусалиме, мы с Руфью пошли в центр города за покупками. Когда мы шли по главной улице, я сказал Руфи: «Я чувствую, что нам нужно перейти на другую сторону». Мы сделали это и продолжали путь. Через минуту мы столкнулись с одними супругами, которые были друзьями Джессики. Они были в Иерусалиме только на полдня и хотели связаться с ней, но у них не было ни нашего адреса, ни номера телефона. Между тем, Джессика была дома и чувствовала, что ей необходимо христианское общение.
    Благодаря этой встрече, друзья Джессики смогли встретиться с ней, и они наслаждались встречей и общением. Эта встреча не произошла бы, если бы мы с Руфью не перешли улицу в тот момент. Кто побудил нас сделать это? Конечно, Святой Дух!
    Представьте себя в подобной ситуации. Вы движетесь по улице в поиске места, где можно купить гамбургер. На другой стороне улицы два таких места. В одном из них обслуживанием занимается молодой человек, с которым вы никогда не встречались, но которого Бог готовит стать вашим супругом. «Что-то» подталкивает вашу руку, лежащую на руле, и вы поворачиваете налево к месту для парковки возле кафе. Там вы знакомитесь с молодым человеком, который, как и вы, молился о супруге по Божьему выбору Через некоторое время вы обнаруживаете, что это было Божье действие для вас обоих.

    Кто «подталкивал» вашу руку? Святой Дух. Но если бы вы не ответили на это подталкивание, вы могли упустить Божий план для вашей жизни. Тогда недостаточно просто молиться. Вы также должны позволять Святому Духу направлять вас к ответу на вашу молитву
    Иногда Святой Дух направляет нас драматическими и сверхъестественными способами. В другие времена Он действует через подсказки и шепот. Мы должны быть открыты и для того, и для другого. Если мы не открыты для сверхъестественного, мы ставим ограничения Божьему плану для нашей жизни. Возможно, Он запланировал что-то настолько превосходящее наши естественные ожидания, что это может быть явлено нам только сверхъестественно - видением, например, или пророчеством. С другой стороны, если мы ищем только драматическое и Восемь основных направлений сверхъестественное, мы можем упустить тихую подсказку или шепот. Не наше дело заранее решать, как будет действовать Святой Дух. Мы должны быть чувствительны к Нему, как бы Он ни направлял нас.

    Руководство к действию 4: «Больше всего хранимого храни сердце твое; потому что из него источники жизни» (Притчи 4:23).
    В человеческой личности существует центральная область, решающая ее судьбу, которую Библия называет сердцем. То, что царствует в вашем сердце, определит направление вашей жизни. Поэтому вам нужно хранить сердце более внимательно, чем все 'остальные области вашей личности. Это особенно актуально для импульсов и эмоций, относящихся к сексуальной области.

    Прежде всего, постоянно бодрствуйте в отношении того, что вы допускаете в ваше сердце. В нашей современной культуре молодые люди особенно подвержены постоянной бомбардировке влияниями, подрывающими библейские стандарты отношения к сексу и браку. Они действуют через обучение в школах и колледжах, через средства массовой информации, через давление со стороны сверстников и через другие средства, которые трудно выявить. Если вы собираетесь найти Божий план для брака в вашей жизни, вам необходимо поставить вокруг своего сердца защиту, которая не допускает снисхождения к небиблейским и нехристианским стандартам.
    Другое влияние, которого нужно остерегаться - это фантазии. В определенный период юности обычно допускаются долгие времена мечтаний. Но не позволяйте этому перерасти в привычку фантазировать. Если вы склонны к этому, твердо противостаньте фантазиям и заставьте себя повернуться к реальности. Иначе, вы достигнете точки, где трудно будет различать между фантазией и реальностью. И когда дело доходит до брака, вы уже сформировали нереальный, субъективный образ человека, который должен стать вашим супругом.

    Это может воздействовать на вас одним из двух способов. Во-первых, супруг, которого Бог предназначил для вас, может не соответствовать образу, созданному вашей фантазией, и вы, возможно, будете не склонны принять Его выбор. Или вы можете применять образ, созданный вашей фантазией, к реальному человеку и жениться на этом человеке только для того, чтобы после брака обнаружить, что реальный человек полностью отличается оттого, которого вы представили себе, и совсем не тот, кого Бог выбрал для вас.

    Будьте не менее осторожными в отношении того, что вы высвобождаете из своего сердца. Не допускайте флирта и поверхностных взаимоотношений с лицами противоположного пола. Возможно вам кажется занимательным возбудить чужие чувства и сделать то же со своими, но однажды вы можете обнаружить, что вода потекла потоком, но вы не знаете, что делать, чтобы остановить ее; вы можете обнаружить, что вы высвобождали эмоции, которые не можете остановить. В результате - эмоциональная привязанность к человеку, который не подходит вам в качестве вашего супруга.
    Безопасно следовать такому правилу: прежде всего, найдите супруга, которого Бог избрал для вас; затем высвободите ваши эмоции к этому человеку. Тогда вам не прийдется останавливать воду
    Руководство к действию 5: «Ибо от века не слыхали, не внимали ухом, и никакой глаз не видал другого бога, кроме Тебя, который столько сделал бы для надеющихся на Него» (Исайя 64:4)

    Возможно, вам будет труднее всего принять это: будьте готовы ждать! Исайя говорит нам в вышеприведенном стихе, что во всей вселенной есть только один истинный Бог, и одна из Его отличительных характеристик заключается в том, что Он сделает для тех, кто ждет Его».
    Не всегда Бог требует от Его детей ждать супруга, которого Он избрал. Некоторые люди встречают своего супруга рано и вступают сразу же в успешный брак, который сохраняется всю жизнь. Это одна из областей, в которой каждый из нас должен преклониться перед суверенностью Бога. Если Он быстро соединяет нас с предназначенным нам супругом, мы славим Его. Если Он требует, чтобы мы подождали, мы славим Его так же. Бог обращается с каждым из нас в соответствии с тем, как Он знает нас, и в соответствии с Его особенным планом для каждой жизни.
    Если вы один из тех, от кого Бог требует ожидания, воодушевитесь фактом, что Бог требовал от многих Своих особенных слуг ждать долгое время исполнения Его обетования или предназначения. Авраам до ста лет ждал рождения Исаака, сына обетования. Моисей ждал восемьдесят лет, сорок из них в пустыне, чтобы стать освободителем Израиля. Давид ждал около пятнадцати лет со времени, когда он был помазан на царство, до того, как царство стало его, Израиль ждал своего Мессию много долгих веков. Церковь ждала около двух тысячелетий возвращения Иисуса, и все еще в ожидании.

    Бог использует ожидание, чтобы достигнуть различных целей в наших жизнях. Прежде всего, ожидание испытывает нашу веру. Только те, кто действительно верит в Божье обеспечение, готов ждать. Апостол Петр предупреждает нас, что так же, как золото очищается огнем, так и вера очищается испытанием (см. 1 Петра 1:6-7). Только вера, прошедшая испытание, принимается Богом, как истинная.
    Во-вторых, ожидание очищает наши мотивы. Если Бог требует, чтобы вы ждали своего супруга, вам нужно спросить себя: почему я стремлюсь к браку? Потому что Бог желает этого для меня, или потому что я желаю этого для себя? Движим я Божьей волей или собственной волей? Ожидание даст вам ответ на ваш вопрос.

    В-третьих, ожидание доводит наш характер до зрелости. Иаков говорит нам:
    «...испытание вашей веры производит терпение; терпение же должно иметь совершенное действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте...» (Иаков 1:3-4).
    Человек, который научился ждать, больше не находится во власти изменчивых настроений и эмоций. Он приобрел уверенность и стабильность. В Божье время эти качества окажутся бесценными при построении крепкого, успешного брака.
    Руководство к действию 6: «Истинно, истинно говорю вам: если пшеничное зерно, падши в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода» (Иоанна 12:24).
    Иисус раскрывает принцип, действующий в природе, а также в жизни Божьих людей. В сокращенном варианте это предупреждение звучит так: будьте готовы для смерти и воскресения.
    Так же, как и в предыдущем случае, это актуально не для всех тех, кто находит Божий план для брака. В моем случае это было применимо к моему второму браку, но не к первому. Я пишу здесь об этом, потому что я на опыте узнал, насколько это важно. После того, как я встретил Руфь, я знал, что Бог поместил в мое сердце «семя» любви к ней. Однако, мне пришлось наблюдать, как оно упадет в землю и умрет. Если бы я не понял и не принял этот принцип, у меня могло не хватить веры, чтобы прорваться к воскресению, которое Бог нам приготовил.
    Когда однажды я боролся с тем, что Бог делал в моей жизни, я возопил: «Господь, почему Ты даешь нам что-то и затем требуешь вернуть его обратно? Почему столь многое, чем Ты благословляешь, должно пройти через смерть и воскресение?»И, несомненно, так было в наших взаимоотношениях с Руфью. Прохождение через смерть и воскресение придало им глубину и стабильность, которых иначе они не получили бы. Если Бог будет проводить вас через такие же испытания, я верю, что наше свидетельство может дать вам необходимое воодушевление.
    Руководство к действию 7: «Путь глупого прямой в Его глазах; но кто слушает совета, тот мудр» (Притчи 12:15). «Глупый пренебрегает наставлением отца своего; а кто внимает обличениям, тот благоразумен» (Притчи 15:5).

    Я уже подчеркивал в главе о развитии правильных отношений важность родительского благословения. Это обеспечивает основание для успеха в любой области жизни, и в браке особенно. Даже если вы и ваши родители не соглашаетесь полностью во всех вопросах, стоит употребить максимум терпения и самообладания, чтобы получить возможность строить на основании их благословения.
    Кроме особого благословения родителей, для вас, как для молодого человека, необходимо искать совета благочестивых людей, у таких как пастора и другие лидеры церкви, которые старше вас по возрасту и в вере. Такие люди уже исходили дороги, лежащие перед вами. Они знают ловушки и опасности на них. Также, у них была возможность взобраться на горы и получить, таким образом, более обширный вид местности. Вы можете извлечь большую пользу используя их перспективу
    Сегодня среди молодых людей существует тенденция обращаться за советом только к сверстникам. Но советы, которые могут предложить сверстники, основаны, в основном, на теории или, в лучшем случае, на умственном знании. Им еще нужно доказать на практике, что их теории действительно работают. Искать совета у старших, которые уже достигли успеха в областях жизни, в которых вам нужно направление, - это знак мудрости и смирения. Если вы будете регулярно делать это, это поможет вам оставаться на пути, ведущем к исполнению Божьего плана для вас.

    Руководство к действию 8: «...разумная жена - от Господа* (Притчи 19:14). «Кто нашел добрую жену, тот нашел благо и получил благодать от Господа» (Притчи 18:22).
    В этих Притчах переплетены две истины: во-первых, именно Господь дарует разумную жену и, во-вторых, этот дар является знамением Его особого благоволения к тому, кто получил ее. Соломон представляет эти истины с перспективы мужчины, но понятно, что этот принцип действует и для женщины. Для нее также дар хорошего супруга приходит от Господа и является знамением Его благоволения.
    Это ведет к важному практическому выводу и для мужчины, и для женщины. Если вы желаете, чтобы Господь дал вам такого супруга, в котором вы нуждаетесь, вы, кроме всего прочего, должны сделать еще одно: вы должны старательно завоевать благоволение Господа. Его удовлетворение должно быть вашим наивысшим стремлением. Подходите к каждой ситуации и решению с одним главным вопросом:
    «Будет ли это угодно Господу?» Если вы старательно будете искать, что доставляет Господу удовольствие, Он, в свою очередь, обеспечит вас тем, что доставит удовольствие вам.
    Давид описывает такой подход к жизни и реакцию, которую он вызывает у Господа: «Утешайся Господом, и Он исполнит желание сердца твоего» (Псалом 36:4). Если вы находите наивысшее удовлетворение в Боге, Он отреагирует двумя вещами. Во-первых, Он вложит в ваше сердце желания, которые соответствуют Его наивысшей воле для вас. Затем Он направит вас к их исполнению.
    Все предыдущие семь направлений к действиям могут быть суммированы в последнем: сделайте Божье благоволение наивысшей целью жизни и вы можете с уверенностью оставить Ему выбор, подготовку и обеспечение вашего супруга.
    [BREAK=7 Мужчина готовится к браку]

    7
    Мужчина готовится к браку

    Переход от неженатого к женатому состоянию является одним из наиболее важных и напряженных изменений, происходящих в жизни человека. Каждый, кто желает успешно совершить его, должен тщательно и внимательно готовиться. Попытка пройти такое изменение без соответствующей подготовки подобна прыжку в воду в глубоком месте без умения плавать. Результаты обычно оказываются катастрофическими!
    Каждый, кто готовится заняться работой или изучить профессию, такую как столярное дело или медицину, нуждается в четкой картине того, кем он собирается стать до того, как он начнет подготовку. То же самое относится и к браку. Человек, готовящийся к браку, нуждается в четком представлении о роли, которую ему или ей прийдется играть.
    По объективным причинам подготовка мужчины к браку отличается от подготовки, которую необходимо пройти женщине. В этой главе я укажу главные этапы подготовки, которую, как я считаю, необходимо пройти мужчине. В следующей главе Руфь проделает то же для женщин. И она, и я будем говорить исходя из опыта двух браков.

    Какова роль мужчины в браке? При обычном ходе событий роль мужа является ступенью ко второй, настолько же трудной роли - роли отца. Эти две роли можно объединить под одним названием - «глава семьи».
    Павел описывает понятие главы, связывая его с природой Самого Бога и со взаимоотношениями в Божестве:
    «Хочу также, чтобы вы знали, что всякому мужу глава Христос, жене глава - муж, а Христу глава -Бог»
    (1 Коринфянам 11:3).
    Павел изображает нисходящую иерархию главенства, которая начинается на небесах и заканчивается в семье: Бог Отец - глава Христу, Христос - глава мужу и муж - глава жене.
    В этой системе у Христа и мужа двойные взаимоотношения - с тем, кто находится выше и тем, кто находится ниже. То есть Христос представляет Бога Отца (стоящего над Ним) мужу (стоящему ниже), «а муж в свою очередь представляет Христа (стоящего выше) своей жене (стоящей ниже его).

    Вот ясная картина роли мужа, который также становится отцом, изображенная в Писании: он представляет Христа для своей жены и своей семьи. Какая большая ответственность и какая священная привилегия!
    Как можно подготовиться к тому, чтобы выдержать это огромное испытание?
    Ключом к жизни Иисуса были Его взаимоотношения с Отцом. Он выражал это разным образом:
    «...Сын ничего не может творить Сам от Себя, если не увидит Отца творящего: ибо, что творит Он, то и Сын творит также» (Иоанна 5:19). «...Видевший Меня видел Отца... Слова, которые говорю Я вам, говорю не от Себя; Отец, пребывающий во Мне, Он творит дела»
    (Иоанна 14:9-10).
    Подобным образом, ваш успех в качестве главы семьи будет зависеть от ваших взаимоотношений с Иисусом. Сделайте Его источником ваших слов и действий. Полагайтесь на Его силу и мудрость в вас, а не на свои собственные силу и мудрость. Позвольте Ему являть Свою жизнь через вас.
    Какие фрагменты Его жизни будут наиболее уместны в вас, как в муже и отце?
    Прежде всего, Иисус - Возлюбленный и Жених Его Церкви. Все другие Его служения проистекают из глубокого, чистого источника Его любви. Позвольте Ему открыть этот источник в вашем сердце. Не бойтесь быть нежными. Это признание силы, а не слабости:
    «Крепка, как смерть любовь» (Песня Песней 8:6)
    «(Любовь) все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит. Любовь никогда не перестаете
    (1 Коринфянам 13:7-8).

    Посмотрите на нежность, с которой Господь обращается к Израилю в книге Иеремии 31:3:
    «Любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение».
    Именно нежностью Иисус привлекает Свой народ к Себе. Позвольте Ему вложить в вас меру этой нежности. Через это Он привлечет вашу невесту к вам так же, как Он привлекает к Себе Церковь.
    В нашем современном энергичном и циничном обществе остается очень мало места для настоящей нежности. Она почти стала забытым качеством. И все равно в каждой женщине есть нечто, жаждущее ее. Она ответит на нее так же, как цветок распускается навстречу солнцу
    Нежность идет рядом с любовью. Если вы желаете увидеть картину двух людей, соединенных любовью, изучайте Книгу Песни Песней. Эта прекрасная книга, которой часто пренебрегают, может научить Божий народ многому о любви - и Божественной и человеческой. Я помню, как однажды Лидия заметила: «Всякий раз, когда я чувствую, что меня влечет к Песне Песней, я знаю, что я нахожусь на высоком духовном уровне».
    За несколько недель, оставшихся до брака с Руфью, я несколько раз прочитал Песню Песней. Я изучал разные части - возлюбленный, Суламита, подруги. Я считаю, что это помогло построить такие взаимоотношения, которые нравились и Руфи и мне.
    Любовь - это не самостоятельное действие. Это качество, привносимое в любую другую деятельность, которая делает ее более интересной и удовлетворяющей. Это можно проиллюстрировать таким простым процессом, как потребление пищи.
    Любовь - это не дополнительное блюдо, подаваемое в конце еды. Это приправа, добавляемая в каждое блюдо. Она может добавить привкус увлекательности даже таким обыденным делам, как поход по магазинам, поездка в церковь и вечерняя прогулка.
    Позвольте мне немного поведать из своего личного опыта. Я помог вырастить девять дочерей разных национальностей. Я был дважды женат. Я знаком с культурами и образами жизни во многих частях земного шара. Я не верю, что в мире существует женщина, которой не нравится любовь и нежность. Зачем вам нужен унылый брак? Следуйте примеру Иисуса и стремитесь к браку, который будет подобен браку, заключенному Им с Его Церковью.

    Другим качеством любви Иисуса является то, что она отдающая.
    «..Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее» (Ефесянам 5:25). Успешный брак должен следовать этому образцу Он предполагает, что полагаются две жизни друг за друга. Сперва муж, подобно Иисусу, полагает свою жизнь за жену. Затем, в свою очередь, жена, подобно Церкви, полагает свою жизнь за мужа. Таким образом, каждый находит исполнение в жизни другого. Ключ к таким взаимоотношениям находится в понимании, что брак, описанный в Писании, основан на завете. Я объяснял, как это действует в моей книге «Брачный завет».
    Однако, самоотдача не является чем-то естественным для падшей человеческой природы. Ее необходимо развивать. Затем, ее необходимо вырабатывать каждодневно, пока она не станет частью вашего характера. Не ждите до брака, чтобы начать давать от себя. Это может привести ко многим ненужным страданиям для вас и вашей жены.
    Когда я женился на Лидии, у меня был очень небольшой опыт даяния и принятия в близких личных взаимоотношениях, потому что у меня не было братьев и сестер. Оглядываясь назад, я понимаю, что это вызвало дополнительные проблемы для Лидии и детей. Я благодарю Бога за благодать, которую Он дал всем нам, чтобы мы преодолели эти проблемы. Тридцать три года спустя, когда я женился на Руфи, я сказал ей, что она получила гораздо лучше подготовленного мужа, чем Лидия в начале!
    Ваш брак очень выиграет, если вы научились сейчас отдавать во взаимоотношениях, в которых вы находитесь с окружающими. Если вы продолжаете жить с семьей, отдавайте в маленьких услугах. Выносите мусор, даже когда не ваша очередь. Помогайте мыть посуду, чтобы ваша сестра могла пойти развлечься с подругой. Посидите с младшим братом, чтобы ваши родители могли провести вечер друг с другом.
    В контексте церковной жизни также есть много возможностей послужить. Посещайте тех, кто вынужден оставаться дома. Помойте машину пастора. Вызовитесь помыть сцену в субботу утром. Помогите вдове или умственно отсталому человеку сделать покупки в магазине. Все эти внешне незначительные дела помогут вам получить что-то от дающей природы Иисуса, что однажды обогатит ваш брак и сделает вас примером для ваших детей.

    Картина Иисуса как Жениха в послании к Ефесянам 5:25-26 подчеркивает еще один аспект Его служения - служение учителя. Он предал Себя за Церковь, «чтобы освятить ее, очистив банею водною, посредством Слова». Учение Божьего Слова должно сделать Церковь чистой и святой, годной к роли Христовой Невесты.
    Вот еще один способ представления Иисуса вашей жене и семье;обеспечьте их таким библейским учением, которое подготовит их к тому, чтобы быть частью Его Невесты. Если Бог благословит ваш дом детьми, обучение их будет одной из наиболее важных задач. «Ивы, отцы, не раздражайте детей ваших, но воспитывайте их в учении и
    наставлении Господнем» (Ефесянам 6:4).
    Во многих семьях сегодня библейское учение часто остается на долю матери. Это противоречит Божественному порядку. Несомненно, мать должна сыграть свою роль, но основная ответственность за это лежит на отце. В доме, где только мать дает духовное наставление, сыновья могут прийти к заключению, что «Библия - женская книга». Когда они достигнут юности, они вполне могут решить, что ей больше нечего предложить им.
    Как вы можете подготовиться к исполнению роли учителя в своем доме? Прежде всего, приобретите общее знание Библии. Если возможно,посещайте поместную церковь, где дается здравое библейское учение. Это может дополняться разными способами: через книги, кассеты, заочные курсы, семинары, конференции, обучающие радиопрограммы
    и т, д. После этого перейдите к систематическому углубленному изучению великих основных доктрин христианской веры. Вам понадобится это твердое основание для дальнейшего строительства.
    Сосредоточьте внимание на таких книгах, как Послание к Римлянам, Галатам, Ефесянам, Евреям. Разнообразный материал доступен из вышеперечисленных источников. Приготовьтесь хорошо поработать!
    Одновременно просите Бога создать ситуацию, в которой вы сможете начать делиться с другими знаниями, которые вы получаете. Для этого существуют разные возможности в домашней группе, группе учащихся, воскресной школе, городской миссии. Учить других - лучший способ узнать, сколько ты узнал на самом деле.
    Все это подготовит вас к тому, чтобы исполнить роль учителя в вашем доме. Но теперь вы будете готовы сами преподавать основные истины. Кроме того, благодаря собственным занятиям вы обнаружите другие источники учения, подобные вышеупомянутым. Держитесь их, чтобы строить на том основании библейского знания, которое вы уже положили в вашей семье.

    Со служением Иисуса, как Учителя, тесно связано Его священническое служение в качестве Ходатая. Автор послания к Евреям говорит нам, что после Своего вознесения Иисус вошел во внутреннее святилище, за вторую завесу, чтобы явиться там Первосвященником для нас:
    «Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них» (Евреям 7:25).
    Представляя Иисуса вашей жене и вашей семье, вы должны научиться сочетать роли священника-ходатая и учителя. Как учитель, вы будете представлять Бога вашей семье. Как ходатай, вы будете представлять вашу семью Богу. Для вас не существует более высокого служения. Вот некоторые способы, как подготовить себя к этому
    Во-первых, тщательно изучайте библейские примеры такого ходатайственного служения. Некоторые выдающиеся примеры: Авраам ходатайствовал о своем племяннике Лоте и Содоме (Бытие 18:16-33), Моисей ходатайствовал об Израиле, после того как они сделали золотого тельца и поклонялись ему (Исход 32:1-14). Моисей и Аарон ходатайствовали об израильтянах, умирающих от язвы (Числа 16:41 -50).
    Подумайте о том, что Бог говорит об Израиле в Книге Иезекииля 22:30:
    «Искал Я у них человека, который поставил бы стену и стал бы предо Мною в проломе за сию землю, чтоб Я не погубил ее, но не нашел». Где бы Бог не поместил вас, вы можете научиться быть «человеком, стоящим в проломе» за других.
    Вы будете вдохновлены также, если запомните священническое благословение, которое Бог повелел Аарону и его сыновьям произносить над израильтянами (Числа 6:24-27). Когда вы станете священником в своей семье, у вас будет образец для благословения ее, что будет одной из ваших наибольших привилегий!

    Второй способ приготовления себя к роли священника-ходатая - развивать регулярную молитвенную жизнь (если вы еще не делаете этого). Сделайте ее систематичной, посвятите молитве лучшее время. Попросите Бога положить вам на сердце людей, за которых Он желает, чтобы вы ходатайствовали. Это могут быть члены вашей семьи, вашей церкви, сотрудники или другие люди, с которыми вы соприкасались. Вы также должны включить в этот список Божьих служителей, которые помогли вам и помогают другим. Иногда полезно написать список людей, о которых вы регулярно молитесь. Примите личную ответственность за них перед Богом.

    В-третьих, регулярно участвуйте в молитвенных собраниях. Практика молиться с другими людьми поможет вам преодолеть стеснительность и лучше подготовит вас к должной молитве с вашей женой и семьей. Молитва должна стать такой же неотъемлемой частью вашей семейной жизни, как обеды или игры.
    Существует еще одно важное преимущество, проистекающее из обучения служению священнического ходатайства. Оно очень поможет вам в других ролях, в которых вы стремитесь представлять Иисуса. В действительности, ваш успех в молитвенном служении, возможно, определит размер вашего успеха в других областях.
    Лучше всего ваша ответственность в качестве представителя Иисуса в вашем доме отражается в понятии, введенном в начале этой главы:
    «Глава». А что это говорит о вашей роли на практике?Позвольте мне ответить вопросом: какова функция физической головы по отношению к остальному телу? Она выражается в трех формах: получении сигнала из каждой области тела, принятии решений и указании направления. У каждой части тела есть право сообщаться с головой, но голова ответственна за сбор информации, которую она принимает, и затем дает импульс соответственному действию.

    Примите эту простую иллюстрацию к роли, которую вы будете выполнять, как глава своего дома. Во-первых, вы должны быть открыты для коммуникации со стороны каждого члена вашей семьи: каждой нужде, каждой боли, каждой проблеме, каждой творческой идее. Во-вторых, вы должны уметь собирать всю эту информацию и решать, какое действие необходимо предпринять всей вашей семье. Несмотря на то, что вы получаете информацию от каждого отдельного члена, ваше решение должно служить для наибольшей пользы семьи в целом. В-третьих, приняв решение, вы должны дать действию импульс, требуя от членов семьи его выполнения.
    Что потребуется от вас в этом отношении? Прежде всего,чувствительность - возможность фиксировать нужды и чувства других, предвидеть проблемы и опасности, принимать и применять конструктивные идеи. Во-вторых, потребуется мудрость принимать решения, которые будут влиять не только на вашу жизнь, но и на жизни других. В-третьих, потребуется сильный характер и твердая цель, чтобы вы проследили за тем, чтобы ваши решения выполнялись при участии,если необходимо, других людей.
    В 1 Тимофею 3:4-5, Павел связывает ответственность пресвитера в церкви с ответственностью мужа и отца в своем доме:
    «Хорошо управляющий домом своим, детей содержащий в послушании со всякой честностью; ибо, кто не имеет управлять собственным домом, тот будет ли пещись о Церкви Божией?»
    Значение, глагола, переведенного «управлять», означает «стоять во главе или впереди чего-либо». Это положение мужа и отца. Он идет впереди своей семьи, он ведет ее. Также, когда зло или опасность угрожает его семье, он становится перед ними, между своей семьей и тем, что угрожает ей. Все это может быть суммировано одним емким словом: лидерство.

    Сегодня почти в каждой части общества существует нехватка эффективных лидеров. Есть также темные силы - и естественные, и сверхъестественные - которые противостоят такому лидерству и стремятся подорвать его там, где оно возникает. Крупным последствием этого стал угрожающий развал семейной жизни. Божий план для брака и семьи опирается на восстановление лидерства, изображаемого Библией.
    Если вы решите быть таким лидером в вашем доме, вы должны заранее вооружиться' для встречи сопротивления. Вы будете плыть против течения современной культуры. Но, в конце концов, в этом разница между живой рыбой и мертвой: живая рыба может плыть против течения, а мертвая - только по течению.
    Такое лидерство должно основываться на двух основаниях:ответственности и верности. Обычно, сначала это требуется в делах, кажущихся маловажными и неприметными. Но если вы приобретаете эти качества, они могут обеспечивать успех в любой области жизни. Без них настоящий успех невозможен. Иисус сказал:
    «Верный в малом и во многом верен, а неверный в малом неверен и во многом» (Лука 16:10).
    Я помню одного молодого человека, - назовем его Артуром, - который глубоко окунулся в наркотики и культуру, связанную с ними. Затем, он чудесно встретил Иисуса и был освобожден от своих пристрастий. Но силы его ума и воли были почти полностью разрушены наркотиками. Один пастор пригласил Артура пожить в его доме и начал реабилитацию. Ударение в его наставлениях было на простой формуле: во всем, что тебя просят сделать, ищи помощи Иисуса и будь верным.Примерно через два года Артуру дали работу в одной фирме. Его обязанности были самыми простыми и примитивными: подметать пол, носить мусор и т. д. Ко всем ним Артур применил формулу своего учителя: ищи помощи Иисуса и будь верным. Постепенно его верность позволила ему продвинуться выше, и каждое продвижение сопровождалось увеличением ответственности. Он вновь становился нормальным членом общества.

    После нескольких лет работы в фирме, Артур решил, что ему нужно оставить ее и получить специальность. Когда он начал объяснять свое намерение шефу, тот оборвал его: «Ты не можешь уйти! Ты единственный, кому я могу довериться здесь. Оставайся, и я подготовлю тебя, чтобы ты занял мое место, когда я уйду на пенсию».
    Артур пожинал жатву, которую он посеял постоянной верностью. Наблюдения Соломона за верностью многое проясняют. В Притчах 28:20 он говорит: «Верный человек богат благословениями...», - в то время, как в Притчах 20:6 он спрашивает: «...правдивого (верного) человека кто находит?» В управлении своим большим царством Соломон признавал нехватку людей. Даже имея в распоряжении всех лучших мужей Израиля, ему приходилось искать того, кто отвечал бы этому эпитету.
    Сопутствующие друг другу качества ответственности и верности можно развивать почти в каждой ситуации. Иосиф развивал их сначала в доме Потифара, затем - в тюрьме. В результате было продвижение по службе. Так происходит практически всегда!
    Люди спрашивают меня, где я получил подготовку к служению. Иногда я отвечаю: «В качестве медицинского санитара британской армии в Северной Африке». Я получил академическое образование'еще до того, как я узнал Господа. Я вообще был переразвит интеллектуально. Что мне было нужно, так эта встреча с трудными жизненными ситуациями и принятие ответственности за нужды других.
    В течение целого года в пустыне я был командиром того, что в британской армии называется «взводом», который состоял из восьми санитаров с носилками. Нашим домом был трехтонный грузовик, который мы делили с двумя водителями. Нас было одиннадцать мужчин, которые были известны под именем «Пионеры Принса», которые жили,
    ели, спали и разделяли трудности.
    На протяжении всего этого периода, у меня был только один постоянный товарищ - моя Библия. Я всегда носил с собой карманное издание. Всегда, когда я не был занят, я читал ее. Я был удивлен, обнаружив, насколько Библия практична. Вновь и вновь она описывала ситуацию, в которой я оказывался, или проблему с которой я сталкивался. А кроме того, она показывала мне Божий ответ. К концу моего пребывания в пустыне, у меня было хорошее, сбалансированное знание Библии, которое обеспечивало прочное основание для каждой последующей фазы моего духовного развития.

    На протяжении пяти лет пребывания в армии после того, как я узнал Господа, я постоянно сохранял христианское свидетельство. В вопросах совести я иногда занимал позицию, которая приводила меня к конфронтации с другими солдатами и вышестоящими офицерами. Когда я демобилизовался, в моей документации была поставлена отметка, характеризующая мою службу, и она была наивысшей в британской армии - «Образцовый». Я думаю, это было важнее любого теологического диплома, который я мог бы заработать.
    Понятно, что ваша жизнь не будет точно похожа на мою. Бог обращается со всеми нами индивидуально. Благодарение Богу, что Он так поступает. Ни Церковь, ни мир не нуждается в христианах широкого потребления. С другой стороны, существуют определенные общие принципы, применимые к большинству из нас.
    Прежде всего, безраздельно отдайте себя Богу (я полно рассмотрел этот вопрос в главе 4). Затем, вы можете доверить Ему вести вас по пути, который приведет к исполнению Его особого плана для вашей жизни. Стих, истинность которого я постоянно наблюдаю в моей жизни, - Притчи 3:6: «Во всех путях твоих познавай Его, и Он направит стези твои».
    Во-вторых, рассматривайте каждую ситуацию, в которой вы оказываетесь, как специально приготовленную Богом для обучения вас и развития определенных аспектов вашего характера и личности. Возможно, вы окажетесь в неожиданных и неприятных ситуациях, но не жалуйтесь. Помните Иосифа в темнице! Я не могу сказать, что мне нравилась большая часть моего пребывания в пустыне, но я благодарю Бога за то, как Он подготовил меня к тому, что находилось впереди.
    В-третьих, изучайте прежде всего Библию. Не позвольте чему-то заслонить ее. Стремитесь истолковывать каждую фазу вашей жизни в свете Библии. Вы будете удивлены, сколько света она дает.
    В области образования я рекомендую вам соотносить все ваше обучение с направлением жизни, которое, как вы верите, Бог избрал для вас. Лично я против образования ради образования. «Вечный студент* часто является жалкой фигурой. Самый мудрый в мире человек прокомментировал это так: «.„составлять много книг - конца не будет, и много читать -утомительно для тела» (Екклесиаст 12:12). Иногда кажется, что степени можно тоже получать без конца!
    Ваше духовное развитие должно естественно находить свое наибольшее выражение в упорядоченной жизни общения,обеспечиваемой поместной церковью. Здесь, под должным пасторским присмотром, вы испытаете постоянное развитие в трех взаимосвязанных областях: вашем понимании Божьего Слова, вашей подготовке к служению Богу и очищении и укреплении вашего христианского характера, Этот процесс сделает вас Божьим человеком, который «ко всякому доброму делу приготовлен» (2 Тимофею 3:17), а также подготовит вас к роли главы в вашем доме.
    [BREAK=8 Женщина готовится к браку]

    8
    Женщина готовится к браку
    С точки зрения Руфи

    Как я могу готовиться к браку?... Я не знаю, сделает ли вообще кто-то мне предложение?,.. Я не знаю, за какого человека я могла бы выйти замуж... Все взаимоотношения, которые я когда-либо имела, закончились крахом... Нет ни одного неженатого христианина, который отвечал бы моим ожиданиям... Выходить замуж, значит рисковать... Я вижу мало хороших браков, даже в церкви... Стоит ли пытаться готовиться к этому, когда это может никогда и не произойдет?... Я не хочу тратить жизнь в ожидании и исканиях...
    Незамужние женщины все это говорили мне. Каждое из этих выражений является веским. Сегодня молодые женщины сталкиваются с обстоятельствами и проблемами, характерными для нашего столетия, Со времен Евы до нашего времени судьба женщины была предопределена: либо она выходила замуж и выращивала детей, либо, если никто не выбирал ее, она оставалась в расширившейся семье и помогала другим. Это радикально изменилось в сравнительно недалеком прошлом, особенно со времени женской эмансипации.
    Несомненно, женская эмансипация принесла много пользы. Бесчисленное множество женщин было освобождено от эксплуатации и уз, которые в некоторых случаях могли быть классифицированы, как рабство. К сожалению, здесь было столько же минусов, сколько и плюсов. Количество разводов стремительно взмыло вверх, количество браков уменьшилось, миллионы детей были нежеланны и нелюбимы, семейная жизнь ухудшилась, множество женщин остались неудовлетворенными,

    Перед лицом всего этого современной молодой женщине трудно узнать, как подготовиться к браку. В предыдущих поколениях матери и бабушки постоянно обучали своих дочерей и внучек, Но такое сегодня является редкостью. Женщина, чей брак не удался, не может на своем примере учить свою дочь. Часто у самой матери не было обучения, потому что брак ее матери также был неудачным. Более того, у женщины, проработавшей весь день, чтобы заработать на жизнь, часто остается мало времени и энергии для обучения своей дочери умению вести хозяйство.
    Частью естественной подготовки к браку является наблюдение внутри семьи ролей обоих полов и нормальных взаимоотношений между отцом и матерью. Девочка, которая выросла в разрушенной семье, не может наблюдать свою мать в роли жены. Если отец не бывает с семьей, она лишена возможности близкого и естественного общения с мужчиной. Девочка нуждается в том, чтобы отец ею восхищался, когда она начинает двигаться к зрелости, как для самооценки так и для подготовки к отношениям с мужем.
    Вместо получения практической подготовки к браку, девочка этого поколения бомбардируется гуманистическими и феминистическими философиями через школу, в которую она ходит, через фильмы, которые она смотрит, через телевизионные программы, которые она просматривает, через журналы, которые она читает. Ее учат, как быть привлекательной. Ожидается, что она будет готовиться к карьере, и ей предлагают многочисленные возможности обучения, но не обучения тому, как преуспеть в качестве жены.
    Вы можете спросить: может ли вообще молодая женщина подготовиться к браку? В обществе, которое так изменилось, стоит ли вообще пытаться подготовиться? Может быть, ей просто следует воспользоваться представившейся возможностью?

    Я отвечу так, для тех, кто желает потратить время и усилия, желает «заплатить цену»: подготовка к браку принесет множество вознаграждений. Выйдет ли женщина в результате замуж или нет, подготовка к браку позволит ей найти исполнение в жизни.
    Более того, результаты не ограничиваются жизнью на этой земле. У Бога до начала времен был план подготовить невесту для Его Сына, Господа Иисуса. Библия показывает яркую картину кульминации этого
    века: брачную вечерю Агнца.
    За много лет до того, как я начала готовиться к браку с Дереком, я была вдохновлена и мотивирована последней фразой в Откровении 19:7: «...и жена Его приготовила себя». Господь явил Себя мне, когда я была сорокалетней разведенной женщиной и исполнил меня огромной любовью к Себе. Я поражалась, что Он мог так любить меня, что Он принял меня такой, какой я была, что у Него был особый план для моей жизни.
    Однако, в этом месте Писания я увидела, что Его план для меня состоял не просто в том, чтобы дать мне временное счастье. Он желал разделить со мной вечность! Моя ответственность состояла в том, чтобы подготовить себя быть частью Его невесты.
    Это дало мне совершенно новый взгляд на мое незамужнее состояние. Развитие моего характера и попытки жить плодотворной и удовлетворяющей жизнью не были самостоятельными целями, но являлись путем к чему-то гораздо большему. С этого времени я обнаружила полное исполнение в служении моему возлюбленному Господу всем моим сердцем.
    Через несколько лет Он удивительным образом неожиданно привел Дерека в мою жизнь, и вскоре я стала готовиться к браку с моим земным женихом. (Я рассказываю об этом в главе 12). Я обнаружила, и продолжаю обнаруживать, что те же качества, которые делают женщину угодной для Господа, сделают ее угодной ее супругу.
    Если вы будете подходить к браку на земном уровне с сердцем, обращенным к Господу Иисусу, помня, что ваше окончательное предназначение - быть частью Его прекрасной Невесты, тогда вы получите не только временное счастье, но и вечное блаженство. Подготовка к браку также подготовит вас и для Иисуса.
    Главная моя цель в этой главе, обращенной к женщинам, заключается в том, чтобы помочь вам увидеть вашу цель более четко и направить вас к превращению в ту женщину, которая дополнит, сделает совершенным мужчину, для которого Бог сотворил вас. Я предложу испытанные практические методы, взятые из Писания, из моего опыта и у других женщин.
    Эти методы должны улучшить качество вашей жизни в качестве незамужней женщины, учитесь ли вы еще в школе, живете со своей семьей или работаете, обеспечивая себя. Они могут быть применимы к вашей ситуации, если вы замужем, если вы вдова или разведены; если вам 14 лет или 54 года. Свойства характера не зависят от возраста.
    В моем случае я активно занималась карьерой и воспитывала детей, когда начала готовиться к браку Позже я стала служителем Господа в Иерусалиме, но применяла те же принципы. Я надеюсь, что мои предложения подтолкнут вас к поиску способов построения характера и улучшения личности, которые подходят именно вам. Мои двенадцать предложений ни в коем случае не являются исчерпывающими!
    Прежде всего, давайте подумаем, как Бог рассматривает женщину До того, как Он создал ее, Он описал ее: «...сотворим ему помощника, соответственного ему (мужчине)» (Бытие 2:18).

    Природа женщины находит выражение и исполнение в помощи.На протяжении всей Библии Бог продолжает дополнять Свою картину женщины. Я составила список из двадцати шести качеств помощника на основании своего изучения. Многие женщины думают, что Библия - мужская книга, о мужчинах и для мужчин. Но я нахожу что она наполнена практическими указаниями и вдохновением для каждого человека и каждого аспекта жизни.
    Качества помощника:
    Общие:
    Мудрая
    Добрая
    Верная
    Приверженная
    Трезвая
    Почитаемая
    Достойная доверия
    Смелая
    Щедрая

    Дома:
    Трудолюбивая
    Внимательная
    Сильная
    Заботливая (о доме и семье)
    Умелая
    Обязательная

    Женские:
    Скромная
    Чистая
    Кроткого и молчаливого духа
    Неподкупная
    Доверчивая

    Духовные:
    Молящаяся
    Пророчествующая
    Служащая
    Посвященная
    Боящаяся Господа

    Интересно, что только шесть из этих двадцати шести качеств относятся к дому, и только одна (заботливая о доме и семье) ограничивается домом. Иными словами, вы можете развивать их еще до того, как у вас будет собственный дом, и применять их, станете вы домохозяйкой или будете работать.
    Попросите Святого Духа указать вам, какие из этих качеств наиболее важны для вас в настоящее время, и начните искать способы внедрения их в ваш характер.
    И вот мои двенадцать предложений:
    1. Приготовьтесь быть помощником. Когда Бог сотворил женщину, Он имел для нее определенную цель. Он сделал ее отличной от мужчины, потому что у нее отличная функция. Он создал женщину как «...помощника, соответственного ему (мужчине)» (Бытие 2:18). Мне кажется, что некоторые из главных проблем двадцатого века непосредственно связаны с невыполнением женщиной своей функции. Миллионы женщин не могут исполнить предназначение, для которого
    они были созданы.

    Я могу свидетельствовать об этом из первых уст. Как деловая женщина, я была весьма успешна. И до, и после окончания колледжа, каждая перемена места работы была продвижением наверх. Я была личным секретарем, начальником офиса, школьной учительницей, исполнительным директором и администратором Стейт-оф-Мэриленд, ответственным за годовой бюджет в 2 миллиона долларов. Но я никогда не была полностью удовлетворенной. Только когда я вышла замуж за Дерека, я действительно нашла глубокое удовлетворение, которое проистекает из выполнения роли помощника, для которой Бог меня
    создал.
    Однако, оглядываясь назад, я поняла, что мне нужен был весь этот опыт, чтобы я стала помощником Дерека. Эти годы не были потерянными. Это были годы подготовки.
    Если вы желаете стать успешной женой, вы должны принять факт, что Бог не изменил Своих стандартов и Своих намерений. Вы должны решить в своем сердце, что вы желаете быть тем, кем Бог создал вас быть. Только тогда вы начнете думать, как достичь этого. Вы не начинаете с
    поиска партнера, вы начинаете с себя.
    Пока вы не выйдете замуж, вы не можете узнать, каким точно помощником вам необходимо стать. Занятия и темперамент вашего мужа определят это. Однако, обычно, основной способ, как жена помогает мужу, - это создание для него дома. Это истинно, несмотря на занятие ее мужа и на то, работает она или нет.
    Обычно жена ходит по магазинам, приносит домой еду, готовит и подает ее, Она стирает и поддерживает чистоту в доме. Она отвечает за должное его украшение. На протяжении лет, когда дети маленькие, большая часть ее деятельности сосредотачивается дома. Женщина отвечает перед Богом и мужем за формирование характеров малышей, доверенных им.

    Именно из дома муж идет в мир, чтобы либо преуспеть, либо потерпеть неудачу; найти либо исполнения планов, либо их крушение. Жена, создающая атмосферу любви и воодушевления, мира и стабильности, может ожидать участия в благословениях и вознаграждениях, получаемых ее мужем.
    Является ли домашняя работа интересной и захватывающей, или скучной и унылой - это определяется ее отношением. Современные приборы и кухонное оборудование могут либо «освободить» ее от домашней работы, либо подтолкнуть ее к новым высотам изобретательности. Если вы подготовите свое отношение сейчас и будете рассматривать свой будущий дом, как средство выражения любви и благодарности к Богу и вашему мужу, вы сделаете первый шаг к тому, чтобы стать счастливой, преуспевающей, достигшей цели женой. Другие аспекты вашей роли помощника разовьются, когда вы будете учиться действовать со своим мужем, как одна команда.
    Жена, занимающаяся карьерой или работающая для поддержания семьи, всегда будет разрываться между своей главной ролью помощника и этой побочной функцией. Жонглирование этими двумя функциями будет бесконечным испытанием. Я могу предложить вам один совет:
    четко выявите свои приоритеты и делайте все, что в ваших силах, чтобы главное было у вас на первом месте.
    Жена в Притчах 31:10-31 является примером женщины, которая охвачена видением служить помощником. Это деловая женщина, которая настолько успешно справляется с семейными делами, что ее муж имеет возможность занять место в руководстве городом. Она продает и покупает. Она простирает щедрую руку к бедным. Она говорит с мудростью. И сердце ее мужа «уверено в ней» (стих 11).
    2. Развивайте свои взаимоотношения с Господом. У вашего Небесного Отца есть для вашей жизни план, который является «благим, угодным и совершенным» (Римлянам 12:2). Вы можете войти более быстро в этот план, решив приближаться к Богу и слушать, что Он говорит лично вам каждый день. Если у вас еще нет богатых взаимоотношений с Господом, вам необходимо учиться, как приближаться к Нему во время вашего ежедневного спокойного
    общения с Ним.

    Я хочу подчеркнуть, что не существует определенной схемы, которая подходит всем. Все мы разные, все мы относимся к Богу в соответствии с особенностями нашей личности. Но я хотела бы рассказать о моем личном опыте, который я получила за годы до брака с Дереком. Возможно, один из моих примеров, или больше, будут как раз тем, что вам нужно, чтобы указать вам правильное направление.
    Я предполагаю, что вы уже пережили рождение свыше, и что вы уже сделали полное и безоговорочное посвящение своей жизни Господу. Если вы еще не сделали этот первый важный шаг, и вы действительно желаете быть готовой для своего супруга, я хотела бы посоветовать вам повременить читать эту главу дальше и вернуться к четвертой главе
    «Врата».
    Вот семь моих предложений вам:
    Помните, что взаимоотношениям нужно посвящать время. Мы должны желать проводить время с Господом, поклоняться Ему, читать Его Слово, молиться, ждать Его. Без этого мы никогда не сможем развиться полностью. Существует слишком много «остальных христиан» - драгоценных душ, которые вошли в новую жизнь, где все ресурсы Божества были доступны, но которые так и не дисциплинировали себя, чтобы причаститься от этого богатства.
    Помните, что никакая женщина не может дать своему мужу больше, чем есть в ней. Вся женская красота и весь женский потенциал никогда не будут реализованы, если она недоразвита или неразвита духовно. Сейчас время полагать твердое основание, на котором вы будете строить всю жизнь, незамужнюю или замужнюю.
    Отдавайте Богу свое лучшее время. Для большинства из нас это рано утром до того, как мы столкнемся с миром. Незамужние женщины могут научиться концентрироваться на Иисусе, нашем небесном Женихе. Если мы увидим Его таким образом, мы не можем не сделать выражение нашей любви к Нему нашим главным делом. Почти с того дня, когда я встретила Иисуса в 1970 году, я завела привычку не говорить с кем-либо до тех пор, пока я не поговорю с Господом. Он помогает мне подготовиться ко дню. Даже когда я должна была выезжать на работу в 7.30 утра, я вставала в пять, чтобы не обделять Господа.
    в. Начинайте благодарением и хвалой. Я начинаю каждый день, благодаря Его за любовь ко мне, за кровь Иисуса, за красоту творения, за привилегию служить Ему Я обращаю к Нему мое лицо, открываю уста и пою. Он говорит:
    «Покажи мне лице твое, дай мне услышать голос твой;потому что голос твой сладок и лице твое приятно». (Песня Песней 2:14)
    Наши отношения очень личные. Я не великая избранная, но Господу приятно, когда я пою Ему Я запоминаю песни с кассет прославления. Обычно я ношу с собой в ванную тонкий сборник гимнов и запоминаю старые гимны, когда чищу зубы и делаю макияж. У меня разнообразный репертуар, который использует Святой Дух.

    г. Читайте Библию перед молитвой. Мы воздаем Богу честь, позволяя Ему говорить нам до того, как мы начнем говорить Ему Я закладываю Библию в двух местах, читая из Нового Завета утром и из Ветхого Завета вечером. Периодически я читала каждый день исторические книги, псалтырь, пророков и Новый Завет (для которого мне понадобилось три закладки).
    д. Составляйте молитвенный список, особенно если вымолитесь одни. 'Это помогло мне сконцентрироваться и держаться цели. Я составляла простой список имен и ситуаций, сгруппированный по именам и ситуациям: например, о спасении, об исцелении, о направлениях, о духовных лидерах, о конкретных частях Церкви, о странах. Одно важное указание: не посвящайте все свое молитвенное время проблемным людям. Молитесь также о тех, кто делает большой вклад в Царство Божье. Мы с Дереком полагаемся на ежедневные молитвы других людей в Теле Христовом; мы каждый день благословляем их в наших личных молитвах.
    Когда я молилась сама, я также вела простой блокнот с местами Писания, которыми Господь говорил мне в особые времена, и пророческими словами от Господа. В трудные дни и долгие месяцы, когда я была полу-инвалидом, они были постоянным источником воодушевления. И еще: не стесняйтесь молиться о себе. Не завязайте в своих проблемах, но просите Бога помочь вам победить в сферах, где есть проблемы. Он готов услышать и помочь, потому что Он желает совершить нас по образу Его Сына.
    е. Не ограничивайте Господа молитвенным временем. Я постоянно общаюсь с Господом, каналы связи всегда открыты. Когда я одна, я слушаю кассеты с записями Писания или библейских учений, так что я никогда не одинока. В свободное время я заполняю свой ум местами Писания или читаю духовную литературу Я научилась общаться с Господом особенным образом, когда мои руки заняты, но мой ум сравнительно свободен, - когда я мою посуду, глажу занимаюсь своей внешностью, веду машину Все эти привычки, установившиеся в моей незамужней жизни, обогатились (и продолжают обогащаться) в моем браке.
    ж. Убеждайтесь, что Бог в вашей жизни стоит на первом месте. Бог ненавидит теплоту. «Но как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих» (Откровение 3:16). Кто-то сказал: «Если ты когда-то был к Иисусу ближе, чем сегодня, ты - отступник». Люди отпадают маленькими, почти незаметными шажками. Проверяйте себя, чтобы это не произошло. Дорога назад длинная и трудная, и немногие проделали ее. Не теряйте того, что имеете!

    3. Развивайте посвящение и верность. Вы не можете начать практиковать посвящение и верность в день, когда вы выйдите замуж. Если вы сначала не отдали себя от всего сердца Господу, а затем какому-то делу, вы не будете готовы отдать себя вашему мужу
    Если вы работаете, посвящены ли вы вашему начальнику? Или вы наемница, считающая часы и ищущая предлога, чтобы сделать перерыв? Если вы живете со своей семьей, берете ли вы на себя ответственность за ваши задания, или вам всегда нужно напоминать? Верны ли вы своей семье? Когда вы даете обещание, всегда ли вы сдерживаете его, или вы находите предлог, чтобы нарушить его?
    Посвящены ли вы своей церкви и молитвенной группе? Можно ли на вас положиться, что вы будете претворять в жизнь проекты, участвовать в которых вы вызвались?
    Прочтите притчу о сеятеле в Матфея 13, и примите решение быть почвой, посеянное в которую хорошее семя принесет хороший урожай.
    4. Развивайте уважение к себе. Многие женщины выходят замуж не за тех мужчин или терпят неудачу в своем браке, потому что они недостаточно высоко оценивают себя. Вы - чадо Божие. Иисус оценил вас так высоко и возлюбил вас так сильно, что умер за вас! Новый Завет и Псалтырь полны мест, призывающих верующих видеть себя такими, какими видит их Бог. Потратьте некоторое время на их заучивание, чтобы они всегда были под рукой. Вот некоторые из них:
    «Мы же все, открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа».
    (2 Коринфянам 3:18)
    «Ибо в Нем обитает вся полнота Божества телесно, и вы имеете полноту в Нем, Который есть глава всякого начальства и власти»,
    (Колоссянам 2:9-10)
    «Потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению».
    (Филиппийцам 2:13)

    «Ибо мы - Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять». (Ефесянам 2:10)
    Главное действие сатаны, направленное против христиан - обвинение. Другое - уныние. Наш лучший ответ на это, так же как и у Иисуса, - Божье Слово. Когда вы читаете или молитесь, Святой Дух может указать области, в которых вам нужно измениться или улучшить что-то. Не сдавайтесь перед осуждением или жалостью к себе, когда это произойдет. Вместо того, просите Господа помочь вам и употребите свою волю, чтобы совершить это. Если вы нуждаетесь в освобождении от духов, или если на вашей жизни есть проклятие, которое не было разрушено, попросите о духовном служении. Кого Сын освободит, тот истинно свободен будет!

    Важным результатом развития вашего уважения к себе будет то, что вы сможете воодушевлять и назидать своего мужа. Таким образом вы сможете помочь ему достичь полного потенциала. Мало кто может развиться сверх ожиданий своей жены. Ее мнение о нем чрезвычайно важно для его успеха.
    Жена, которая видит весь потенциал своего мужа, может воодушевлять его, молиться о нем и затем с удовольствием наблюдать, как Бог будет совершенствовать его.
    5. Будьте готовы учиться. Еще один взгляд на женщину из Притчей 31 должен воодушевить вас развиваться в возможно большем количестве областей. Если вы учитесь в школе (средней школе или колледже), вы должны позаботиться о том, чтобы уделять время практическим навыкам: шитью, приготовлению пищи, заботе о детях, ведению хозяйства, украшению дома, составлению букетов, рукоделию, вышиванию. Позвольте Святому Духу вести вас в специфических областях: символическом танце, музыке, фотографии, гончарном деле, работе по дереву Он точно знает, что понадобится вам, чтобы стать помощником вашего мужа. (Вы даже можете встретить своего мужа, занимаясь одним из этих дел!) Ни недооценивайте значение спорта и других физических упражнений.
    Если вы уже работаете, и у вас не было возможности приобрести такие практические навыки, сделайте это главным делом. Наведайтесь в близлежащий центр образования для взрослых, найдите занятую домохозяйку, которая хотела бы сделать вас своей ученицей и помощницей на один-два вечера в неделю и будьте инициативной. Если вы будете тянуть, вы сами можете стать причиной отсрочки встречи своего супруга. Бог желает, чтобы вы были подготовлены!
    Поскольку ваша ответственность будет включать заботу о детях, вам нужно узнать как можно больше заранее. У большинства молодых женщин есть возможность сидеть с детьми, но курсы по раннему развитию детей и даже по юношеской психологии дополнят эти практические навыки.
    Тщательно избегайте пассивных занятий, которые оставят вас пустыми, а ваши чувства притупленными, особенно телевидение. Вы прекрасное творение с Божьей жизнью внутри. Вы никогда не сможете восстановить потерянный день или потерянный час. Конечно, расслабляйтесь, но расслабляйтесь способами, которые будут назидать вас. Пользуйтесь своим временем мудро. По мере увеличения вашей ответственности, ваше свободное время будет уменьшаться. Сейчас у вас есть возможность посвящать время занятиям, которые будут приносить дивиденды всю вашу жизнь, пройдет она в браке или нет.

    6. Стремитесь служить. Для женщины нет лучшего способа выразить свою любовь к своему мужу, чем служение ему То, как она служит ему будет зависеть от его характера и карьеры, но любящая жена будет изучать своего мужа и учиться предвосхищать его нужды еще до того, как он скажет о них. Ведение домашнего хозяйства, как выражение вашей любви к мужу и как служение ему удалят лишнюю суету.
    Как вы можете заранее приготовиться к служению вашему мужу? Служа другим с радостью в сердце! Мы с Дереком на протяжении всего нашего брака были благословлены рядом молодых женщин, прислуживавших у нас дома. Я наблюдала, как они расцветали, когда увеличивалась их уверенность в своих способностях. Слова Иисуса в Луки 16:10-12 очень подходят для незамужних женщин. Если вы хотите служить другим, будьте верны в малом и в отношении имущества других, и Бог в Свое время даст вам ваше.
    Не ограничивайтесь стандартными областями служения - посещением больных и выполнением добровольной работы в больнице или в церкви. Это важно, но ищите также области, которые в то же время утверждают ваши способности.
    Попросите Господа показать вам те способности, которые подготовят вас к тому, чтобы быть помощницей мужа. Несомненно, они не будут ограничиваться ведением хозяйства. Одна из самых счастливых жен, которых я знала, обрадовалась, когда она смогла стать бухгалтером на работе своего мужа благодаря тому, что она получила подготовку раньше. Другая жена пастора является дизайнером и портной для себя и своих дочерей. Своими искусными руками она может копировать идеи, которые она видит в дорогих магазинах от модельеров. Ее муж пожинает комплименты о прекрасных доме и семье, и благословляет их в свою очередь.
    Несколько лет тому назад мы с Дереком принялись строить дом в Иерусалиме. У нас была очень активная и занятая жизнь в служении, и я просто выкраивала время и силы, необходимые для того, чтобы спланировать, купить обстановку дома за 6000 миль и координировать ее содержание. Я приобрела необходимые навыки много лет тому назад, но я считала их маловажными. Мое отношение изменилось благодаря одному предложению, произнесенному Дереком: «Возможно, это часть твоей подготовки к вечности; возможно, Господь пожелает, чтобы ты украсила в вечности галактику!» Теперь, когда мы наслаждаемся нашим домом, я постоянно благодарю Бога за то, что я смогла сделать его прекрасной и мирной обителью, где мы можем молиться и работать. Когда вы начинаете рассматривать свое служение, как подготовку к вечности, вся ваша перспектива изменяется!

    Каждый день поступайте с другими, как вы хотели бы, чтобы поступали с вами. Большая часть искусства служить - это просто старомодные хорошие манеры учитывать интересы других и помнить о них. Некоторые из самых приятных молодых мужчин и женщин, которых я встречала раньше, были официантами.
    Я могу честно сказать, что для меня занятие, доставляющее мне наибольшее удовольствие - это служение Дереку. Даже еще до нашего брака я начала искать способы, как я могла бы облегчить его бремена. Со времени нашего брака я научилась брать на себя ответственность за все практические детали повседневной жизни. Я пытаюсь как можно больше упростить жизнь для него, будь мы дома или в поездках. Во время путешествия я вожу в своем чемодане множество приспособлений и вещей, создающих для Дерека комфорт во всевозможных ситуациях.
    Мы до сих пор посмеиваемся, когда вспоминаем случай в Лондонском аэропорту, происшедший несколько лет тому назад. Мы направлялись в Белфаст, поэтому наш багаж тщательно досматривали. Офицер службы безопасности в удивлении затряс головой, когда увидел мой упор для двери (у нас было несколько случаев, когда хозяйский ребенок без объявления врывался в нашу комнату) и мою пробку для ванны (по крайней мере, в одной из четырех гостиниц пробки для ванны пропускают воду).
    Когда офицер дошел до заварного чайника в стеганом чехле, он больше заинтересовался нами. Я объяснила, что за пределами Великобритании большинство гостиниц не обеспечивают чайниками в комнатах, и поэтому я всегда вожу с собой чайник, чтобы обеспечивать чашку утреннего чая моему мужу.
    Наконец, офицер открыл маленькие плотные мешочки с сушеными фруктами и орехами, и спросил: «Леди, зачем вы возите это?» Я объяснила, что иногда в гостиницах нет обслуживания в номерах, и я пытаюсь всегда иметь что-то под рукой на случай, если мой муж голоден. Он закрыл мой чемодан, посмотрел на меня и сказал: «Вы самая подготовленная дама, которую я когда-либо встречал!»
    Я пытаюсь делать для Дерека только то, чего не может сделать кто-то другой. Все остальное я перепоручаю. Если я занимаюсь слишком многим, я не могу быть достаточно мобильной, чтобы моментально оказываться рядом при необходимости. Важной частью моих обязанностей является защита его от ненужных вторжений и от людей, которые необоснованно посягают на его время.

    7. Стремитесь к тому, чтобы приспосабливаться к приоритетам вашего мужа. Версия «Живая Библия» говорит о «благочестивых женщинах прошлого, которые верили Богу и сообразовывались с планами своих мужей» (1 Петра 3:5). В обязанности жены входит быть гибкой, готовой адаптироваться к желаниям мужа, потому что он глава (1 Коринфянам 11:3). Он определяет, как их жизни будут протекать вместе. Жена должна быть королевой в доме, но муж - король!
    Я восхищаюсь Ревеккой, которая оставила дом, семью и свою культуру, чтобы идти с рабом в неизвестное будущее и выйти замуж за человека, с которым она раньше не встречалась. Она продемонстрировала веру и приспособляемость к обстоятельствам. Я также восхищаюсь Сарой, которая оставила безопасность Ура, чтобы путешествовать со своим мужем большую часть своей жизни. Рождение ребенка в 90 должно быть потребовало огромного изменения в ее образе жизни!
    Гибкость нужна не только при больших изменениях, но и в мелочах повседневной жизни. Я была «жаворонком», а Дерек - «совой». Но по благодати Божьей я изменилась так, что мы оба смогли жить по одному расписанию. Я также научилась спать вместе с ним днем и таким образом у нас каждый день - два дня.
    Также, в нашем случае у нас три образа жизни: один у нас дома в Иерусалиме, где мы живем спокойно, проводя много времени в ходатайстве и написании книг, один во Флориде, где мы участвуем во многих акциях служения Дерека Принса и церкви, где Дерек является пресвитером; и еще один, когда мы несколько месяцев в году путешествуем, занимаясь служением. Я благодарю Бога каждый день, что я научилась быть гибкой до того, как я вышла замуж за Дерека! Было бы слишком поздно, если бы я ждала брака, чтобы научиться этому
    Я встречала некоторых молодых женщин, которые меняли свои прически и стиль одежды, способ приготовления пищи, свои развлечения, когда они приспосабливались к желаниям своих мужей. Угождение вашему мужу принесет вам гораздо больше благословений, чем угождение себе.
    8. Учитесь молиться и ходатайствовать о других. «Всякою молитвою и прошением молитесь во всякое время духом, и старайтесь о сем самом со всяким постоянством и молением о всех святых и о мне...» (Ефесянам 6:18-19).

    Господом, просите Ему показать вам, что у Него на сердце, о чем вы можете молиться. Когда вы научитесь ходатайствовать, у вас не будет недостатка в темах. Бог приведет вам на ум людей и ситуации. И люди будут просить ваших молитв.
    Существует два дополнительных плюса для незамужних женщин,которые являются ходатаями.
    Во-первых, это отвлекает их внимание от их самих, их проблем и их одинокого положения (если это для них является проблемой).
    Во-вторых, это подготавливает их к ходатайству об их мужьях. Я знаю двух молодых женщин, чьи мужья были хорошими, но не выдающимися людьми, и которые начали молиться о своих мужьях и ходатайствовать о них два-три часа ежедневно. Два года спустя оба были необычайно успешными и преуспевающими духовно и в своих карьерах. Большая часть успеха вашего мужа будет зависеть от вашей способности ходатайствовать.
    Попросите Бога соединить вас с другой незамужней женщиной,имеющей тот же образ мыслей для молитвы. «Истинно также говорю вам, что если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле, то, чего бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесного» (Матфея 18:19).
    Практика молитвы с партнером подготовит вас к гармоничной молитве с вашим мужем.

    Я чрезвычайно обязана двум дорогим датским сестрам в Иерусалиме,которые вместе ходатайствуют в чудесной гармонии. Однажды, когда они навестили меня, когда я несколько месяцев была инвалидом, они по вдохновению молились, чтобы Бог дал мне партнера по молитве. Немногим больше, чем год спустя, я вышла замуж за Дерека. На их молитву пришел ответ, которого никто из нас не ожидал!
    9. Научитесь заботиться должным образом о своем теле,Большинство молодых женщин относятся к своим телам легкомысленно. Если они свободны от больших медицинских проблем, они безжалостно тратят свои силы. Мне было 32 года, когда моя свекровь поучала меня: «Ты должна научиться сохранять свое здоровье. У тебя оно будет не всегда». Я смеялась. Я была такой сильной. Но через шесть лет я пожалела, что не слушала. С каждым десятилетием все труднее восстанавливать здоровье. Бог сделал несколько чудес для меня с 1968 года, но все равно мне нужно уделять внимание питанию и упражнениям, чтобы исполнить мое призвание в Боге.
    Бог обратился к Дереку более двадцати лет тому назад: «Если ты желаешь исполнить служение, которое Я имею для тебя, тебе понадобится сильное, здоровое тело, а ты набираешь слишком много веса». Не каждый получает именно такое личное наставление, тем не менее это применимо к вам и ко мне. Нам нужны сильные, здоровые тела, чтобы исполнить Божий план для наших жизней.
    Сегодня мы знаем, что любовь не выражается в том, чтобы давать нашим мужьям и детям конфеты и роскошные десерты или даже большие сочные отбивные. За последние пятнадцать лет произошел огромный сдвиг в сторону натуральной пищи от белого сахара, белой муки, красного мяса и жиров. Многие мужчины и женщины среднего возраста, страдавшие от сердечных приступов и серьезных проблем сердечно-сосудистой системы, обнаруживают помощь в диете и физических упражнениях.
    Более молодые люди могут извлечь пользу из чужого опыта и таким обра;юм избежать ошибок и болезней предыдущих поколений. Американский институт исследования раковых заболеваний отличает, что рак часто можно предотвратить правильной диетой и использованием определенных витаминов и минералов.
    За питание семьи и развитие хороших привычек в этой области отвечает жена. Чем большему вы сможете научиться до того, как выйдите замуж, чем больше аппетитных рецептов вы имеете в своем активе, тем лучше вы будете готовы к тому, чтобы делать вашего мужа и ваших детей здоровыми и сильными.

    Также теперь пришло время развивать ваше тело через физические упражнения и спорт. Один из лучших способов побороть скуку и прострацию - физическая деятельность. Позже вы обнаружите, что совместные занятия спортом являются одним из наиболее приятных способов, которыми муж и жена могут вместе отдыхать. Подготовьтесь сейчас, развивая разнообразные навыки в области спорта: плавании, лыжном спорте, виндсерфинге, подводном плавании, беге, бадминтоне,теннисе.
    В нашем возрасте мы с Дереком находим, что ходьба и езда на велосипеде для нас самые лучшие физические упражнения; эти прогулки, взявшись за руки, которые мы совершаем - настоящий секрет сохранения гармонии - физической и духовной.
    «Пойдут ли двое вместе, не сговорившись между собою?» (Амос 3:5).
    Существует много хороших книг о питании и сохранении физической формы. Я упомяну только две из них: «Аэробика для женщин» - Бэтти Купер и «Программа диеты и упражнений Притикина»
    - Натана Притикина. . Еще одно преимущество: у физически развитых, правильно питающихся молодых женщин беременность и роды протекают намного легче и дети у них более здоровые.
    10. Наблюдайте поведение жен в образцовых браках. Одним из моих первых открытий после принятия Христа заключалось в том, что у некоторых христианок отношение к мужьям отличается от того, которое я видела раньше. Я была впечатлена и изумлена их женственностью и их любовью к своим мужьям. Они казались полностью удовлетворенными своей ролью и исполненными на дорогах жизни.
    И хотя в то время я не думала о том, что выйду замуж еще раз, я не могла не наблюдать за их поведением. Тогда я видела, что мне нужны те же качества, которые я видела в них, чтобы подготовить себя для Иисуса,моего Жениха.
    Посмотрите на знакомых замужних женщин. Попросите, чтобы Святой Дух показал вам качества, подходящие для вас (и то, чего следует избегать). Не пытайтесь быть отражением других. Если у вас живой характер, вы можете приобрести кроткий и молчаливый дух, вам не обязательно становиться серой мышью. Некоторые, спокойные от природы женщины, являются просто скучными, или они могут быть спокойно злыми и язвительными. Кроткий и молчаливый дух - это отношение.

    Помните также, что однажды, возможно, вы будете для кого-то образцом, если вы будете старательно готовить себя и продолжать развиваться после брака. Вы должны желать иметь право сказать:
    «Будьте подражателями мне, как я Христу^ (1 Коринфянам 11:1).
    11. Доверяйте Богу. Будьте готовы ждать.
    Дерек уже говорил об этом в главе 6, «Восемь основных направлений». Однако, я снова упомяну это, потому что доверие - одно из характерных женских черт, перечисленных в начале этой главы. Бог любит вас.
    «Ходящих в непорочности Он не лишает благ» (Псалом 83:12).
    Если вы выполните Его условия, Он позаботиться о вас, замужем вы или нет.Слишком часто женщины вступают в брак, потому что они боятся, что у них не будет другого шанса. Затем они узнают, что лучше быть одинокой, чем выходить замуж не за того. Их жизнь терпит крушение, а часто и жизнь их детей и внуков.
    С другой стороны, я знаю женщин, которые продолжали искать полноты в своей личной жизни и карьере, пока Бог не привел их к их совершенным супругам. Одной моей подруге было 39, когда она вышла замуж. Я встретила ее, когда ей было 69 и она была совершенной женой для своего мужа. Другой, когда она развелась, был всего лишь двадцать один год; затем, в 58, она встретила вдовца. Я редко видела более совершенного соответствия! Все эти женщины упустили бы лучшее Божье, если бы они вышли не за того человека или решили вести одинокую жизнь. Бог держал свою руку на них, потому что они доверяли Ему
    12. Выберите цели, установите приоритеты. Ваши цели и приоритеты не будут совпадать с моими. Бог готовил меня к браку с Дереком. Он может готовить вас быть совершенным помощником для совершенно непохожего человека. Вы должны ставить свои собственные цели. Но вне зависимости от целей, применимы те же принципы.
    Вернитесь к странице 82 и перечитайте «Качества помощника», затем повторите пункты с 1 по 11, записанные выше. Попросите Господа помочь вам найти те из них, которые относятся к вам, области, где вам чего-то не хватает или черты, которые вы никогда не рассматривали раньше. Напишите список этих долгосрочных целей.
    Выберите из этого списка несколько краткосрочных целей, которые вы можете реально достичь через три месяца, полгода или в следующем году. Будьте реалистичны. Выясните ваши настоящие способности. Не намеревайтесь бежать марафонскую дистанцию на следующей неделе, если иы никогда не бегали дистанции больше, чем от холодильника до телевизора. Рассмотрите ваши настоящие обязанности: вашу учебу, вашу работу, престарелого родителя, за которого вы несете ответственность, или детей от предыдущего брака. Если вы болели или пренебрегали своим здоровьем и питанием, вам следует сделать заботу о своем теле одним из приоритетов.

    После того, как вы наметили себе цели, вам необходимо установить приоритеты, которые будут вести к ним. Не пытайтесь все сделать сразу С другой стороны, может быть Святой Дух поведет вас работать более, чем над одной областью одновременно.
    Вам может помочь ведение записи, как вы используете свое время. Будьте честны. Затем просмотрите его и решите, что наиболее важно 1,2, 3 и т. д. Начните приводить распределение времени в соответствие со степенью важности каждого дела.
    Расставьте свои новые цели по местам, которые они должны занимать. Когда вы переставите свои приоритеты, ваша жизнь начнет изменяться.
    Когда я сделала это несколько лет тому назад, первыми из моего списка выпали пустые разговоры (даже если они были о духовных вещах) и бесплодное увещевание. Часто я часами увещевала людей, которые не выполняли условия духовного роста.
    Мы отвечаем перед Богом за то, как мы тратим наше время, и за каждое праздное слово. Я не хочу предстать перед Богом и услышать от Него: «Ты могла бы сделать лучше».
    9
    Роль родителей и пасторов

    Для родителей естественно заботиться на ком женятся их дети. В разных культурах и в разные исторические эпохи родители по-разному выражали свое участие. В некоторых формах иудаизма в одно время выбор супруга был исключительной обязанностью родителей. То же самое существует и сейчас среди многих арабских и азиатских народов.
    Для большинства людей западной культуры такая практика кажется средневековой и смехотворно автократической. Но прежде чем принять такое мнение, мы должны посвятить время взвешиванию результатов. В этом смысле западная культура не может ткнуть пальцем в какую-нибудь другую систему. Ни одна другая культура в истории человечества не произвела такой процент несчастных и разбитых браков со всеми неизбежными отрицательными социальными последствиями.
    Существует ли какая-то система для составления браков, которая превосходит другие? Я склоняюсь к отрицательному ответу. Однако, существуют определенные принципы, которые всегда применимы. Они могут успешно работать в разных культурах и социальных системах. Родители могут следовать этим принципам в отношении своих детей, и дети могут применять их к своим жизням. В каждом из случаев результаты будут зависеть больше от применяемых принципов, чем от тех, кто применяет их.
    Основание для успеха может быть суммировано в одном слове;уважение. У него есть три аспекта: уважение к Богу и Его Слову, уважение к браку и уважение к личности. Я рассматривал каждый из этих аспектов в предыдущих главах этой книги. Там, где такое уважение подрывается неправильными отношениями и мотивами, такими как похоть, жадность, гордость и эгоистичные амбиции, там нет системы, которая могла бы произвести успешный брак.
    Библия указывает на значительное разнообразие того, как некоторые главные герои вступали в брак. Например, Авраам взял на себя ответственность найти невесту для своего сына Исаака и для этого послал своего раба назад в Месопотамию. Рабу были даны определенные указания, но в результате он уповал на молитву, чтобы узнать женщину, избранную Богом (см. Бытие 24:12-14). Это полностью согласуется с принципами, изложенными выше в этой книге.
    Оба сына Исаака, Исав и Иаков, сами выбрали себе жен, Исав вопреки -желанию своих родителей, Иаков последовал указанию своих родителей, но в результате сделал свой выбор и договорился об условиях своих двух браков со своим дядей Лаваном. Важно заметить, что сын, последовавший указаниям родителей, был более успешен, чем тот, который не сделал этого.

    Во времена судей Самсон сам выбрал филистимлянку в жены вопреки желанию родителей. Однако, Самсон убедил своих родителей начать подготовку к его браку. В своем выборе жены Самсон пошел и против закона Моисеева, и против совета родителей. Из-за этого он встал на путь, приведший его к катастрофе.
    Вне зависимости от какой-либо конкретной системы устроения браков, понятно, что для родителей характерны и глубокое участие, и важная ответственность за то, чтобы их дети вступили в успешный брак. Как родители должны достигать эту цель в нашей современной культуре? Родители могут способствовать успешности брака их детей следующими пятью способами.
    1. Молитва. День, когда следует начинать молиться о назначенных Богом супругах для ваших детей - это день, когда они появляются на свет. Такая молитва - долгосрочное вложение, но оно приносит огромные дивиденды. Гораздо лучше помолиться об этом заранее, чем дожидаться, когда начнет угрожать какой-то кризис, и затем начинать отчаянно молиться. Часто такие молитвы оказываются не более успешными, чем попытки закрыть дверь стойла после того, как лошадь вырвалась из него.
    Я знаю одних супругов, которые начали молиться о супругах для своих детей, как только они родились. Сегодня, более, чем тридцать лет спустя, все пятеро являются посвященными христианами. Так же, как и их супруги. Более того, путь к их бракам не был отмечен многими проблемами и травмами, через которые проходят сегодня многие молодые люди.
    2. Пример. Если вы желаете, чтобы ваши дети искали лучшего Божьего для брака, поместите перед ними визуальный пример, к которому им нужно стремиться. Нет более эффективного способа сделать это, чем личный пример. Простое представление правил, которые они не видят претворенными в практику, скорее произведет негативный, а не позитивный результат. Трагический факт заключается в том, что многие молодые люди сегодня никогда не видели счастливого брака. Следовательно, они подходят к браку с цинизмом и разочарованием. Любой брак, развивающийся из этих отношений, почти обречен на неудачу еще до того, как были произнесены брачные обеты.
    Беседуя с молодыми людьми, сталкивающимися с проблемами, и наблюдая за успешными браками, я пришел к заключению, что есть один элемент в доме, которого дети желают больше всего, хотя сами могут и не осознавать этого. Это гармония. Если гармония начинается с родителей, она естественно будет изливаться в характер и поведение их детей. Но если родители не могут достичь гармонии между собой, для детей надежды мало.

    Атмосфера гармонии в доме делает больше для восполнения нужд детей, чем многие материальные блага, которые сегодня считаются почти незаменимыми. В годы, когда я служил пастором в Лондоне, мы с Лидией часто жили на мизерный бюджет. Я помню, как покупал лезвия для бритья по одному, потому что не мог позволить себе купить целую пачку! Много лет спустя я спросил одну из наших дочерей, какие впечатления сохранились у нее о периоде, когда мы были бедными. Она посмотрела на меня с удивлением: «Я никогда не считала вас с мамой бедными!» - сказала она.
    Существует еще одна полезная сторона гармонии между родителями: она позволяет им молиться о своих детях такими молитвами, на которые Бог обещает отвечать. Его обетование содержится в Ев. от Матфея 18:19:
    «Истинно также говорю вам, что если двое из вас согласятся (дословно «прийдут в гармонию») на земле просить о всяком деле, то, чего бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесного».
    3. Наставление. В Ефесянам 6:4 (этот стих мы уже цитировали в главе 7), Бог возлагает на отца каждой семьи ответственность за наставление детей на путях Божьих: «...отцы, не раздражайте детей ваших, но воспитывайте их в учении и наставлении Господнем».
    Я не считаю, что этот стих означает, что только отец несет эту ответственность, и что мать не играет здесь никакой роли. Отец несет главную ответственность за организацию процесса наставления детей и определения основных направлений и целей. Но в пределах этой основы и матери необходимо делать чрезвычайно важный вклад. В конце концов сегодня в большинстве семей именно мать проводит с детьми большую часть времени, особенно когда они маленькие и впечатлительные. На протяжении дня у нее есть бесконечное количество возможностей утверждать принципы, установленные отцом. Если она видит себя в библейской роли помощника, не существует области, в которой ее помощь более важна, чем в наставлении детей.
    Главное ударение должно делаться на наставлении, а не просто на обучении. Обучение - это сообщение детям истин, которые им нужно знать. Наставление - это наблюдение за применением этих истин в повседневной жизни. Дети могут получать обучение в разных местах, в церкви, воскресной школе, даже в светской школе. Но дом - это главное место, где они должны получать наставление.
    С 5 по 8 главы мы с Руфью рассмотрели разные аспекты отношений и поведения, которые позволят молодому мужчине или молодой женщине найти правильного супруга и построить успешный брак. Но ничего этого не появится внезапно благодаря счастливой случайности в жизни молодого человека в тот момент, когда он сталкивается с вопросом брака. Некоторые аспекты отношения и поведения могут быть достигнуты только благодаря годам усердного наставления. Родители, которые обеспечивают своих детей таким наставлением, помогают им полагать основание счастливой жизни в браке.
    4. Общение. Наставление такого рода обычно не происходит в школе. Также оно не производится тщательно подготовленной лекцией. Обстановка в классе или на лекции чересчур теоретическая. Она обычно оставляет у молодых людей впечатление, что сказанное не относится к каждодневной жизни. Необходимая атмосфера лучше всего обеспечивается неформальным, постоянным общением в ситуациях, которые не являются ни «религиозными», ни «академическими».
    Во Второзаконии 6:7, Моисей советует родителям в Израиле, как передавать детям заповеди Господа: «И внушай их детям твоим и говори об них, сидя в доме твоем и идя дорогою, и ложась и вставая». Почти идентичный совет находится во Второзаконии 11:19. Обстановка, которую Моисей рекомендует для такого обучения - простые,
    повседневные дела в жизни семьи.

    Какими были бы соответственные ситуации в современной культуре? Сын, помогающий отцу стричь траву во дворе или ремонтировать мелкие поломки семейной машины. Мать на кухне с дочерью, показывающая ей, как печь пирожные, или в гостиной, выводящая пятно с ковра. Другими занятиями, в которых участвует вся семья, могут быть выезд за город или поездка к какому-то месту, важному в истории страны. Вероятно, самым обычным местом для общения и наставления является обеденный стол, и это одна из причин, почему для семьи важно регулярно обедать вместе.
    В одной из этих ситуаций или во всех их у родителей есть неограниченные возможности внедрять привычки хорошего поведения в сочетании с практическими принципами порядка и добросовестности. В то же время они могут вплетать основные истины Божьего Слова так, чтобы была очевидна их жизненность.
    Какой бы ни была ситуация, существует одно важное неизменное требование. Это время, когда родители находятся вместе с детьми в естественной, свободной атмосфере. Время, мудро вложенное в детей на стадии их развития, когда они наиболее впечатлительны, будет давать результаты на протяжении всей их жизни и в вечности.
    5. Увещевание. Когда дети превращаются из юношей во взрослых, нужда в продолжающемся общении с их родителями остается, хотя оно становится более прерывистым из-за учебы или работы. Молодые люди сами прокладывают дорогу через жизнь, создавая свой собственный образ жизни, принимая свои решения, и, вероятно, меньше осознают нужду в родителях, чем она есть на самом деле.
    На этой стадии возможность наставлять уменьшается. Но на ее месте возникает другая нужда - в увещевании. Переход от наставления к увещеванию потребует другого отношения, его невозможно навязать,увещевание может быть только предложено. (Родителям часть труднее сделать этот переход, чем детям!)
    Многое зависит от взаимоотношений, которые родители построили с детьми на этот момент. Если это взаимоотношения любви, уверенности и уважения, тогда для детей является естественным обращаться к родителям за советом, когда они сталкиваются с проблемами или необходимостью принять важные решения. Рано или поздно самым важным решением, которое им будет нужно принять, будет, вероятно, выбор супруга.

    Как родители могут быть готовы ответить нужным советом? Во-первых, они должны быть вооружены четким, основанным на Писании пониманием Божественного плана для брака. Только это может обеспечить силу и стабильность, которая нужна их детям.
    Когда планы ребенка совпадают с Божественным образцом, задача родителей проста: снабжать постоянными указаниями и воодушевлением. Когда, с другой стороны, ребенок рассматривает брак не в соответствии с принципами Писания, родители должны просить у Господа уникальную комбинацию благодати и силы.
    Благодать позволит им разделять борьбу и агонию, через которые проходит в это время молодой человек. Сила позволит им продолжать держаться Божьего стандарта перед лицом интенсивного давления, направленного на то, чтобы заставить их принять меньшее, чем то, что они знают, как лучшее Божье для их ребенка. Проблема, возможно, будет решена благодаря их молитвам и духовному основанию, положенному в жизни ребенка на протяжении предыдущих лет.
    Главная ответственность за то, чтобы подвести молодых людей к успешному браку, лежит обычно на родителях. Но когда члены семьи посещают церковь, очень вероятно, что в эту ситуацию включится и пасторское руководство. Какую ответственность несут пастора в такой ситуации? И как они могут реализовать ее?
    Прежде всего, пастора должны быть осторожны, чтобы не становиться между родителями и детьми. Пока родители желают брать на себя ответственность за своих детей, роль пастора должна заключаться в том, чтобы направлять и укреплять родителей, но не брать на себя их функции. Брак или приближение к браку порождает сильное напряжение в семье. Когда это возможно, семья должна вместе разбираться с этим давлением, как единое целое. Это укрепит связи между ее членами на многие годы.

    Однако, может оказаться, что сами родители не могут разобраться с •ситуацией и обращаются к пастору за помощью. Если это происходит, для пастора и родителей чрезвычайно важно стоять вместе. С одной стороны, родители должны уважать совет пастора и следовать ему, если он не противоречит их глубоким убеждениям. С другой стороны, пастор сделает все, что в его силах, чтобы почитать и поддерживать положение родителей в их семье.
    Родители и пастор, стоящие рядом на этом пути, могут спасти драгоценную молодую жизнь из тщательно подготовленной ловушки дьявола. Если дьявол сможет, с другой стороны, построить дисгармонию и разделение между ними, он может преуспеть в захвате овцы с Господнего двора.
    К сожалению, в этот век разрушенных семейных взаимоотношений многие молодые люди не могут обратиться к своим родителям за эффективным советом или указанием относительно брака. Куда им обратиться? Прежде всего, к Господу! Он слышит вопль каждой души,которая искренне ищет Его.
    Те, кто обращаются к Богу и посвящают Ему свои жизни, возможно, будут направлены Им в христианское общение под эффективное пасторское наблюдение. Здесь для них будет естественным обращаться к пасторскому лидерству за указанием и советом, которое они должны были бы получать от своих родителей. Пастор может обнаружить, что он принимает ответственность, родительскую по природе, за молодых людей, которые не являются его родными детьми. Таким образом, он будет комбинировать в себе функции пастора и родителя.
    Любой Божий служитель, желающий принять такую ответственность, достоин похвалы. Он будет испытывать необычайную тяжесть, но и необычайные благословения! Но до того, как он посвятит себя этому, он должен убедиться в двух вещах.
    Во-первых, что у родителей была возможность принять ответственность, и что они либо не смогли, либо не пожелали сделать это.
    Во-вторых, что молодой человек сделал все возможное, чтобы установить правильные взаимоотношения с родителями. (Я рассматривал этот вопрос в главе 5, посвященной правильным взаимоотношениям).
    Но у всех пасторов есть одна обязанность - обеспечить своих людей детальным библейским учением о браке во всех его аспектах. Оно должно касаться обоюдной ответственности родителей и детей. Было . бы полезно проводить каждый год особый семинар для молодых людей в церкви, которые переходят из подросткового возраста в совершеннолетие, и который может называться вроде «Лицом к лицу с браком» или «Как найти супруга?» Я предсказываю, что он будет встречен с энтузиазмом. Более того, он решит многие специфические проблемы, с которыми обычно сталкиваются молодые люди. Несомненно, лучше закрыть дверь стойла до того, как лошадь вырвется наружу!
    Такое служение вписывается в пророческую картину ситуации в мире, когда век подходит к концу В заключительных стихах Ветхого Завета Бог провозглашает:

    Вот, Я пошлю к вам Илию пророка пред наступлением дня Господня, великого и страшного. И он обратит сердца отцов к детям и сердца детей к отцам их, чтоб Я пришед не поразил земли проклятием.
    (Малахия 4:5-6)
    Бог ставит здесь перед нами три вопроса, которые очень актуальны. Во-первых, основной социальной проблемой этого заключительного периода будет конфликт между родителями и детьми, результатом которого будут разбитые семьи. Во-вторых, если эта проблема не будет решена, это принесет Божье проклятие на землю. И в третьих, Бог поднимет особе служение, чтобы обеспечить Его решение этой проблемы. .
    И конечно, Церковь обязана участвовать в этом решении!
    [BREAK=Особые ситуации]

    Особые ситуации
    10
    Развод и повторный брак

    Развод - одна из главных современных социальных проблем. Его вредное воздействие распространяется гораздо дальше супругов, которые разводятся. Если у них есть дети, они неизбежно подвергнуться огромному эмоциональному давлению. Часто у них остается извращенный, негативный взгляд на брак и семью.
    Кроме поражения отдельных людей, развод - один из главных рычагов, используемых силами зла, чтобы разрушить жизнь семьи и таким образом поставить под угрозу всю общественную систему Любая культура или цивилизация, которая открывает путь для распущенного, неконтролируемого развода, выковывает инструмент для собственного уничтожения. Так же, как она посеяла ветер, она пожнет бурю.
    Трагично, но развод стал почти обычным явлением среди Церкви, называющей себя христианской, также, как и в нехристианском мире. И в этой области окончательным последствием неизбежно должен стать распад Церкви.
    Что открыло путь тому, чтобы развод стал таким частым явлением среди христиан? Можно выделить две главные причины. Первая - это неправильный взгляд на брак, из-за которого Церковь отошла от Божьих и Библейских стандартов. Вместо них она приняла мирские стандарты. Кто-то проиллюстрировал это следующей притчей: «Корабль в море - это абсолютно нормально, море в корабле - это абсолютно ненормально». Церковь в мире - это нормально, мир в Церкви - это ненормально.

    Вторая главная причина всплеска разводов среди христиан заключается в том, что многие получили, в лучшем случае, неадекватную подготовку к браку. Они вступили в брак без четкого понимания его природы и своих обязанностей. Очень часто, кроме того, они не получили обучения и наставления, которые позволили бы им выполнить эти обязанности. В результате возникает пара, похожая на двоих в лодке, находящейся в море, которые не знают ни как грести, ни как обращаться с рулем,
    Я искренне желаю и молюсь, чтобы эта книга конструктивно решила обе эти проблемы - невежество в отношении природы брака и недостаток подготовки к нему
    Многие века Церкви часто не удавалось подойти к проблеме развода реалистично, или она навязывала правила, которые не соответствовали ни справедливости, ни Писанию. Одной из главных причин, возможно, было принудительное безбрачие (обет целомудрия) священнослужителей. Те, кто отвечал за составление правил, заранее знали, что сами они никогда не смогут жить по ним. Иисус вполне мог сказать о таких людях то же, что Он сказал о фарисеях в Свои дни:
    «Связывают бремена тяжелые и неудобоносимые и возлагают на плечи людям, а сами не хотят и перстом двинуть их» (Матфея 23:4).
    Подобно фарисеям, лидеры Церкви разработали гениальные пути обходить собственные правила, когда это было им необходимо. Для богатых и влиятельных «аннулирование» производило те же практические результаты, что и развод без нарушения буквы закона.
    Конечно, намерение Божье никогда не заключалось в том, чтобы брак заканчивался разводом. Если проследить до источника развода, то можно увидеть, что он всегда является результатом отступления человека от Божьих путей и стандартов. Однако, нет оправдания отношению к разведенным, которое является осуждающим и небиблейским.
    Намерение Божье никогда не состояло в том, чтобы люди грабили друг друга. Грабеж, как и развод, является произведением греха в человеческом сердце. Тем не менее, грабежи совершаются, но и Церковь, и общество признают необходимость относиться к ним справедливо и реалистично. Никакой разумный человек не присоединится к такому мнению: «Грабеж - это зло, поэтому мы должны ввести закон против обеих сторон. Мы будем сажать в тюрьму и того, кто совершил грабеж, и того, кого ограбили». Конечно, это было бы пародией на правосудие!

    Но часто в вопросе развода Церковь выбирала похожую линию, отказываясь признавать отличие между невиновной и виновной сторонами. «Развод - это зло, - провозгласила Церковь, - поэтому мы наказываем одинаково обе стороны. Мы запретим опять вступать в брак им обеим». По сути дела, невиновная сторона лишалась чего-то более драгоценного, чем материального имущества и наказание, применяемое к такому человеку - более суровое, чем срок физического
    заключения.
    Многие религиозные люди склонны подвергать сомнению фразу «невиновная сторона». Разве не являются виновными обе стороны в разводе? Разве не следует одинаково относиться к обеим сторонам? Было бы также логично предположить, что при грабеже виновны обе стороны, и к ним следует относиться одинаково.
    Опять же, некоторые спросят: «Разрешает ли вообще Библия развод на каком-то основании?» Немедленным ответом на этот вопрос будет однозначное: «Да». Во времена Ездры, когда некоторые иудеи преступили закон Моисеев, женившись на женщинах из окружающих языческих народов, Ездра не только разрешил им разводиться с женами,
    но даже потребовал этого от них (См. Ездра 9-10).
    Для получения библейской перспективы ситуаций, в которых одна из сторон брака может быть освобождена от брачных уз, необходимо рассмотреть три последовательные фазы Божьих отношений с человечеством: период до закона Моисеева, период под законом Моисеевым и период, наступивший с Иисусом через Евангелие.
    Период до закона Моисеева. В Израиле до Моисея наказанием за прелюбодеяние была смерть. Это иллюстрируется случаем в жизни Иуды. Однажды у Иуды были сексуальные отношения с женщиной, которую он принял за блудницу, но которая на самом деле была его невесткой Фамарью. Фамарь в то время была обручена младшему сыну Иуды, Шеле. Взаимоотношения при помолвке рассматривались настолько же обязующими, как и в браке, и их нарушение считалось блудодеянием.
    Три месяца спустя обнаружилось, что Фамарь беременна. Мгновенной реакцией Иуды было: «Выведите ее, и пусть она будет сожжена» (Бытие 38:24). Когда он обнаружил, что он сам был виновен в беременности Фамари, он больше не требовал, чтобы ее умертвили. Тем не менее, этот инцидент показывает, что признанным наказанием за блудодеяние в те времена была смерть.
    Таким образом смертельный приговор виновной стороне в браке автоматически освобождал невиновную сторону для нового брака.
    Период под законом Моисеевым. Под законом Моисеевым предписываемым наказанием за прелюбодеяние, совершенное или мужчиной, или женщиной, была смерть (см. Второзаконие 22:22-24). И опять же, смертельный приговор для виновной стороны автоматически освобождал невиновную сторону для нового брака.
    Люди часто цитируют слова Павла в Римлянам 7:2: «Замужняя женщина привязана законом к живому мужу...» Но они забывают добавить, что тот же закон, который привязывал жену к ее мужу на всю жизнь, вынесением смертельного приговора стороне, виновной в прелюбодеянии, автоматически освобождал невиновную сторону для нового брака.

    Более того, Новый Завет постоянно подчеркивает, что закон Моисеев всегда должен применяться как единая, всеобъемлющая система, все требования которой одинаково значимы. Например:
    Кто соблюдает весь закон и согрешит в одном чем-нибудь, тот становится виновным во всем.
    (Иакова 2:10)
    Ибо написано: «проклят всяк, кто не исполняет постоянно всего, что написано в книге закона».
    (Галатам 3:10)
    Принимать требование закона, привязывающее женщину к ее мужу на всю жизнь, и игнорировать требование того же закона, которое автоматически освобождает ее через смертельный приговор, если ее муж совершает прелюбодеяние, противоречит и логике, и Писанию.
    Период, введенный Иисусом через Евангелие. В Новом Завете Иисус конкретно санкционировал развод из-за супружеской неверности.
    А Я говорю вам: кто разводится с женою своею, кроме вины любодеяния, тот подает ей повод прелюбодействовать; и кто женится на разведенной,
    тот прелюбодействует.
    (Матфея 5:32)
    Но Я говорю вам: кто разведется с женою своею не за прелюбодеяние и женится на другой, тот
    прелюбодействует...
    (Матфея 19:9)
    Греческое слово, переводимое как «любодеяние» - порнейа. Традиционно это слово переводится как «блуд», ограничивая его, таким ' образом, сексуальным грехом, совершаемым лицами, не состоящими в браке. Но во всем греческом Новом Завете слово «порнейа» используется для описания любой формы незаконного или неестественного секса. Вот некоторые определения «порнейа», данные признанными авторитетами.
    Оно обозначает, или включает прелюбодеяние.
    Словарь новозаветных слов Ч. Е.Вайн
    Проституция, нечистота... любые незаконные сексуальные отношения... супружеская неверность, проявляемая в половой форме... Сексуальная неверность замужней женщины...
    Греко-английский лексикон Нового Завета Арндта и Джингрича
    Незаконный половой акт в целом...
    Греко-английский лексикон Тейера
    В Новом Завете «порнейа» вместе с производным глаголом «порнео» употребляется в следующих случаях (кроме других), которые обозначают больше, чем сексуальный грех неженатых людей.
    В Деяниях 15:20, 29, христианам из язычников приказано воздерживаться от «порнейа» - несомненно, не только от сексуального греха между людьми, не состоящими в браке.
    В 1 Коринфянам 5:1, Павел описывает человека, живущего с женой своего отца, как «порнейа». Здесь это включает и кровосмешение и прелюбодеяние.
    В 1 Коринфянам 5:9-11, Павел приказывает верующим не сообщаться с называющими себя христианами, которые виновны в «порнейа». Несомненно, он не ограничивает их число только состоящими в браке. Павел использует «порнейа» и «порнео» подобным образом в 1 Коринфянам 10:8, и во 2 Коринфянам 12:21.
    В стихе 7 своего послания, Иуда применяет «порнейа» к сексуальному поведению Содома и Гоморры. Главным грехом этих городов был гомосексуализм, и нет никакого повода считать, что он практиковался только неженатыми.
    Итак, становится ясным, что «порнейа» включает прелюбодеяние, гомосексуализм, скотоложство, кровосмешение и блудодеяние, и что Иисус санкционировал развод (соответственно) при любом из всех этих случаев.
    Таким образом, и закон, и Евангелие пришли к одному заключению в отношении «порнейа»: это освобождает невиновного партнера от его брачных обетов.

    Существует, однако, разница. Под законом освобождение обеспечивается обязательным смертельным приговором виновному партнеру Под властью Евангелия невиновный партнер может либо потребовать освобождения от брака через развод, либо предложить виновному партнеру альтернативу прощения и примирения при условии удовлетворительного доказательства и плода покаяния.
    Свободен ли опять вступать в брак человек, который получил развод на библейском основании? Ни язык, ни культура Библии не дают нам никакого основания считать, что человек может быть законно свободен только разводиться и несвободен опять вступать в брак. И, напротив, на свободу вновь вступать в брак ясно указывается и в Ветхом, и в Новом Завете.
    Под законом Моисей говорит, что если муж законно разводится с женой и отпускает ее, она свободна выходить за другого мужа (Второзаконие 24:1-2). Конечно, Моисей не исключает прелюбодеяния.
    Во Второзаконии 24:3-4 Моисей говорит, что если второй муж этой женщины разведется с ней или умрет, ее первому мужу не разрешается вновь брать ее в жены. Называя человека, за которым она была замужем раньше, «первым» мужем, Моисей ясно показывает, что первый брак был законно завершен.
    В Новом Завете Павел говорит:
    «Соединен ли ты с женою? не ищи развода. Остался ли без жены? не ищи жены. Впрочем, если и женишься не согрешишь» (1 Коринфянам 7:27-28).
    Это указывает на то, что человек, который освобождается от супруга (в соответствии с Писанием) и позже опять вступает в брак, не согрешает. Поэтому никакое чувство вины или неполноценности не должно посещать человека, который получает развод на законном, библейском основании и позже пользуется своим правом вновь вступить в брак. Такой Человек не является «второсортным
    христианином».
    На человеческом уровне вопрос развода обычно решается в суде, религиозном или светском. Но за всеми подобными человеческими решениями лежат неизменные Божественные принципы справедливости. Один из таких принципов прослеживается через всю Библию: к невиновному нельзя относиться как к виновному, а к виновному - как к невиновному.
    Во Второзаконии 25:1, Моисей сжато суммирует двойную ответственность судей - оправдать невиновного и осудить виновного. В Притчах 17:15, Соломон указывает, что любое отступление от этого принципа будет очень неугодно Богу: «Оправдывающий нечестивого и обвиняющий праведного - оба мерзость пред Господом». Также, перечисляя кто навлекает на себя Божий гнев, Исайя говорит: «Горе тем... которые... оправдывают виновного и правых лишают законного!*
    (Исайя 5:22-23).
    Применение этого принципа к вопросу развода очевидно. Применять одно и то же наказание к супругу, виновному в «порнейа», и к невиновному супругу нарушает саму суть справедливости.
    Иногда люди спорят, что при крушении брака участвуют две стороны и невозможно узнать, кто из супругов виноват на самом деле. Но это затемняет суть вопроса. Дело не в том, была ли эгоистичность, или бесчувственность, или ссоры с обеих сторон. Вопрос состоит только в следующем: совершил ли один супруг «порнейа», а другой нет? Во многих случаях сегодня один из супругов открыто признает свою вину.
    По крайней мере, Бог явно констатировал возможность того, что вина одного супруга, в отличии от другого, может быть установлена, ибо под законом Моисеевым Он установил смерть уличенному в прелюбодеянии.
    В определенном смысле, брак - это законный контракт, в который вступают через обет. Границы этого контракта определяются произносимыми обетами. Брачный обет, обычно используемый сегодня, звучит примерно так: «Я обещаю... соблюдать себя только для тебя (имеется в виду, в сексуальных отношениях)... пока смерть не разлучит нас».

    В этом обете есть два важных элемента: обязательство («соблюдать себя только для тебя») и срок действия («пока смерть не разлучит нас»). Эти два члена предложения связаны друг с другом и не могут рассматриваться отдельно. То есть, если один из супругов нарушает обязательство, совершив «порнейа», то другой супруг автоматически освобождается от срока действия «пока смерть не разлучит нас».
    Позвольте мне привести вам простой пример из жизни. Смит дает имущество Брауну в аренду на пять лет, с 1986 до 1991 года. Но он включает одно дополнение: «Браун не может использовать эту недвижимость для магазина спиртных напитков. Если Браун будет соблюдать это обязательство' и воздержится от использования этой недвижимости для магазина спиртных напитков, тогда Смит должен пребывать в соблюдении срока действия аренды; он не может аннулировать аренду до 1991 года. Но если Браун нарушит обязательство, использовав недвижимость для магазина спиртных напитков, тогда Смит автоматически освобожден от срока действия и может мгновенно аннулировать аренду».
    Подобно этому, когда одна сторона брака нарушает обязательства, совершая «порнейа», другая сторона, таким образом, освобождается от срока действия («пока смерть не разлучит нас»).
    В установлениях Нового Завета существует еще одна ситуация,»при которой христианин может быть освобожден от брачных уз. Она описана Павлом в 1 Коринфянам 7:10-15:
    А вступившим в брак не я повелеваю, а Господь: жене не разводиться с мужем, - если же разведется, то должна оставаться безбрачною, или примириться с мужем своим, - и мужу не оставлять жены своей. Прочим же я говорю, а не Господь: если какой брат имеет жену неверующую, и она согласна жить с ним, то он не должен оставлять ее; и жена, которая имеет мужа неверующего, и он согласен жить с нею, не должна оставлять его; ибо неверующий муж освящается женою (верующею), и жена неверующая освящается мужем (верующим); иначе дети ваши были бы нечисты, а теперь святы. Если же неверующий хочет развестись, пусть разводится; брат или сестра в таких случаях не связаны; к миру призвал нас Господь.
    В стихах 10-11 Павел говорит о случае, когда в браке состоят два верующих. Фраза, «не я повелеваю, а Господь» указывает, что этот случай уже был рассмотрен Иисусом в Его учении, записанном в Евангелиях. Эта позиция ясна и недвусмысленна: ни одна из сторон не свободна разводится с другой, кроме как из-за супружеской неверности. (Так как Иисус сказал об этом ограничении в Евангелиях, Павлу не было необходимости повторять это здесь). Но если они все-таки разводятся, они должны оставаться безбрачными или опять вступить в брак друг с другом.
    В стихах 12-15 Павел рассматривает случай, когда верующий состоит в браке с неверующей. Слова «я говорю, а не Господь», указывают, что этот случай не был рассмотрен Иисусом в Евангелиях. Во-первых, Павел обязывает верующую сторону стремиться сохранить мир в браке и завоевать неверующую сторону для веры во Христа. Но когда неверующая сторона отвергает этот подход и отказывается оставаться в браке, но оставляет верующего, тогда верующий освобождается от брачных уз и, таким образом, свободен вступить в новый брак. Однако, необходимо при этом соблюсти два условия. Во-первых, все требования гражданского закона должны быть соблюдены и, во-вторых, новый супруг должен быть верующим во Христа.
    Мы рассмотрели два случая, о которых ясно сказано в Новом Завете: когда один из супругов виновен в супружеской неверности и когда верующий оставляется неверующим из-за веры первого во Христа. В этих случаях, когда все соответственные требования были исполнены, верующий имеет право получить развод и, следовательно, вновь вступить в брак.
    Для тех читателей, которые нуждаются в более исчерпывающем изучении вопроса развода и повторного брака в свете Библии, я рекомендую книгу «Развод и повторный брак» Гая Дьюти. Ее автор, который до самой своей смерти в 1977 году оставался рукоположенным служителем Ассамблей Божиих в Америке, рассматривает каждый аспект этой темы с логичной, строгой точностью, которая не оставляет неотвеченных вопросов.
    Также существуют другие случаи, при которых допустим развод, но о которых не говорится полно в Новом Завете. С одной стороны, нереалистично игнорировать такие случаи. С другой стороны, немудро быть догматичным в отношении того, о чем Библия не говорит конкретно. Возможно, лучшая позиция для искреннего христианского служителя - сказать вместе с Павлом:
    «..я не имею повеления Господня, а даю совет, как получивший от Господа милость быть Ему верным»
    (1 Коринфянам 7:25).
    А как насчет тех, у кого был неудачный брак и развод в прошлом, и кто затем пришел ко Христу за спасением? Как Бог смотрит на них?
    Относительно вопроса прощения Библия абсолютно недвусмысленна (слава Богу!). В Ев. от Матфея 12:31, например, Иисус говорит: «Всякий грех и хула простятся человекам; а хула на Духа не простится человекам». «Всякий грех», включает прелюбодеяния и все другие сексуальные отклонения. Единственным исключением является хула на Святого Духа.
    В Деяниях 13:39, Павел говорит еврейской аудитории: «И во всем, в чем вы не могли оправдаться законом Моисеевым, оправдывается Им (Иисусом) всякий верующий». Заметьте, как это всеобъемлюще! Всякий оправдывается во всем. Это включает прелюбодеяние и все формы сексуального греха.

    Опять в 1 Коринфянам 6:9-11, Павел пишет коринфским верующим:
    ...ни блудники, ни идолослужители, ни прелюбодеи, ни малакии, ни мужеложники, ни воры, ни лихоимцы, ни пьяницы, ни злоречивые, ни хищники - Царства Божия не наследуют. И такими были некоторые из вас; но омылись, но святились, но оправдались именем Господа нашего Иисуса Христа и Духом Бога нашего.
    Этот ужасный список преступников включает прелюбодеев и сексуальных извращенцев. Через веру во Христа они не только прощены, но и оправданы, им была вменена Божья праведность, В Божьих глазах это так, как будто они никогда и не согрешали. Несомненно, это дает им возможность абсолютно нового начала во всех областях жизни, включая брак. Никакая темная тень вины или осуждения из их прошлого не может следовать за ними в новую жизнь.
    Те, кто подвергает сомнению право таких покаявшихся верующих на совершенно новое начало в жизни, находятся в опасности игнорирования предупреждения, данного Петру в Деяниях 10:15:
    «Что Бог очистил, того не почитай нечистым».
    Случаи, когда христиане сталкиваются с вопросом развода, так многочисленны и сложны, что невозможно изучить их все подробно. Вот тс )лько три из них.
    Случай 1. Два разведенных, которые не спасены, женятся, у них рождаются дети и затем они спасаются. Закономерно было бы сказать им- «Вы живете в прелюбодеянии. Вы должны расторгнуть свой брак и либо вернуться к своим бывшим супругам, либо оставаться вне брака». А что будет с детьми?
    Было бы более в соответствии с духом Евангелия сказать: «Бог дал вам новое начало. Сделайте все возможное, чтобы восполнить потерянные годы и будьте осторожны, чтобы не возвратиться на старые пути».
    Случай 2. Двое неспасенных женятся, затем разводятся, но не из-за супружеской неверности. Через некоторое время мужчина вновь жениться и, таким образом, совершает прелюбодеяние (по Библейским стандартам). Позже женщина спасается. Может ли она выйти замуж на основании того, что ее предыдущий муж совершил прелюбодеяние?
    Случай 3. Два неспасенных женятся, затем разводятся (как и в случае 2). После развода они потеряли связь. Женщина не знает, женился ли ее бывший муж или живет с женщиной, которая ему не жена. Может ли она вновь выйти замуж? Или сперва она должна доказать, что ее бывший муж совершил прелюбодеяние? А если она не может с ним связаться?
    Не нужно ли всем нам быть очень осторожными, когда мы судим об этих (и подобных) случаях? Несомненно, принцип, по которому мы должны действовать, установлен в Иакова 2:12-13: «Так говорите и так поступайте, как имеющие быть судимы по закону свободы. Ибо суд без милости не оказавшему милости; милость превозносится над судом».
    Вышеприведенный список, хотя он и краткий, рассматривает некоторые основные нормативные аспекты развода, касающиеся христиан. Однако, воздействие развода идет гораздо дальше сферы чистого закона. Почти неизбежно оно включает глубокие, даже кровоточащие эмоциональные раны.
    В Исайе 54:6, Господь изображает молодую разведенную женщину:
    «Ибо как жену, оставленную и скорбящую духом... как жену юности, которая была отвержена...» Такие страдания не ограничиваются прошедшими через развод женщинами. Мужчины тоже часто страдают так же глубоко, как и женщины.
    В стихе из Исайи Господь точно определяет сущность раны. Это отверженность. Однако, по Своей чудесной благодати, Бог предлагает исцеление для этой раны. Оно обеспечивается через заместительную жертву Иисуса на кресте, где Иисус претерпел ради искупления все зло, которое бунт принес в человечество. Окончательная агония, вызвавшая Его смерть, была агонией отверженности.
    Пророк Исайя описывает Иисуса, как Того, Кто «был презрен и умален пред людьми, муж скорбей...» (Исайя 53:3). Однако, окончательное отвержение исходило не от людей, а от Бога, Его Отца. Он претерпел это, потому что Он отождествился с грехом человечества. В ответ Божья справедливость требовала, чтобы Бог отвернулся от Своего Сына и закрыл уши для Его вопля агонии.
    Это последнее отвержение со стороны Отца описывается в Матфея 27:46: «А около девятого часа возопил Иисус громким голосом: Или, Или! лама савахфани? то есть: Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?» Впервые в истории вселенной Отец не ответил на вопль Своего Сына. Последовавшая за этим смерть Иисуса произошла скорее из-за этой агонии отверженности, а не из-за физического эффекта распятия, который не мог вызвать такую быструю смерть. Позже Пилат, не поняв воздействия отверженности, «удивился, что Он уже умер* (Марка 15:44).
    После описания агонизирующего вопля Иисуса к Отцу, Матфей продолжает: «Иисус же, опять возопив громким голосом, испустил дух» (стих 50).
    Страдания Иисуса были ценой приобретения исцеления для человечества. «Ранами Его мы исцелились» (Исайя 53:5). В это обеспечение включается исцеление от раны отверженности. Иисус претерпел отверженность за нас, чтобы мы, в свою очередь, могли быть исцелены от нее.
    Если из-за разрыва в браке вы испытали боль отверженности, вы можете получить исцеление благодаря трем простым шагам.
    Во-первых, признайте свою боль: не стремитесь покрыть вашу рану. Стремитесь открыть ее для любящего взгляда вашего Небесного Отца.
    Во-вторых, свою веру в исцеление сконцентрируйте исключительно на заместительной жертве Иисуса. Примените слова Исайи лично к себе:
    «Ранами Его я исцелен». Каждый раз, когда вы начинаете чувствовать боль, повторяйте слова: «Ранами Его я исцелен». Повторяйте это, пока исцеление не станет реальнее боли.
    В-третьих, отложите всякое ожесточение и неприязнь к вашему бывшему супругу. Прощение приходит благодаря решению, а не эмоциям. Вам не нужно чувствовать это, вам нужно захотеть этого. Призовите помощь Святого Духа при принятии решения прощать и следовании ему. Помните, прощение, получаемое вами от Бога, соотносится с прощением, которое вы предлагаете другим (см. Матфея 6:14-15).

    Однажды я служил женщине, муж которой делал ее жизнь несчастной в течение пятнадцати лет, а затем бросил ее и детей. Я сказал, что ей необходимо^простить его. Юн испортил пятнадцать лет моей жизни, - воскликнула рна с возмущением, - и вы просите меня простить его?»
    *Ну, если вы желаете, чтобы он испортил и остаток вашей жизни, - ответил я, - продолжайте испытывать к нему неприязнь». Я напомнил ей, что испытывающий неприязнь страдает больше, чем тот, к кому она испытывается.
    Рассматриваемое в таком свете прощение человека, который ранил вас, не является ни сентиментализмом, ни веской духовностью. Это просто просвещенная личная заинтересованность.
    Когда вы прошли через эти шаги, повернитесь спиной к прошлым ранам. Заново посвятите всю вашу жизнь и будущее Господу У Него есть план для вашей жизни, который не может быть расстроен злобой людей и бесов. Следуйте примеру Павла: «Забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия в Христе Иисусе» (Филиппийцам 3:13-14).
    Позвольте мне уверить вас, что я лично служил многим разведенным, которые, последовав этим шагам, получили исцеление своих ран и обновленную веру для плодоносной и полноценной жизни.
    11
    Место безбрачия

    Брак - нормальный путь в жизни и для мужчин, и для женщин. Однако, Бог не ведет всех Своих детей по нормальному пути. Для посвященного христианина главная цель в жизни на этой земле заключается не в том, чтобы жениться, а чтобы исполнить волю Божью. Иисус раз и навсегда установил этот принцип в Иоанна 4:34: «Моя пища есть творить волю Пославшего Меня и совершить дело Его». Для Самого Иисуса воля Божья не включала брак во время Его жизни во плоти. Но Иисус ожидает дня, когда Он будет праздновать Свой брак со Своей Невестой, Церковью!
    Как христианам, нам нужно постоянно напоминать себе, что совершенство в самом полном смысле недостижимо в этой, земной жизни. Мы не можем позволять себе влюбляться в то, что целиком временно. Апостол Иоанн предостерегает нас: «И мир проходит, и похоть его, а исполняющий волю Божию пребывает вовек* (1 Иоанна 2:17). Для пребывающего удовлетворения и наполненности в жизни есть только одно непоколебимое и неизменное основание: найти и исполнять Божью волю.
    Предположим, что Божья воля для вашей жизни не включает брак. Предположим, Он просит вас подождать, подобно Иисусу, брака Агнца. Что тогда?
    Возможно, вы никогда не смотрели честно на этот вопрос. Вы просто сделали брак своей целью и стремились к нему, но до сих пор безуспешно. Вы говорите: «Я молилась и молилась о муже, но Бог не ответил». Вы забыли, что «Нет» - тоже ответ?
    Когда вы подходите к этому вопросу, важно отложить свои планы и задумки и открыть сердце Богу. Часто, когда Бог готов обратиться к нам, мы не готовы услышать то, что Он хочет сказать. Бог призывает нас в Псалме 45:11: «Остановитесь и познайте...» На это мы должны ответить словами Псалма 84:9: «Послушаю, что скажет Господь Бог...»
    Потребуется время, жертва и самодисциплина, чтобы прийти в это место внутреннего покоя, в котором вы можете услышать, что говорит Бог. Это, возможно, будет означать меньше времени перед телевизором или возле телефона за разговором с друзьями или за общественными делами. Это может потребовать отложить газету или журнал и провести часы наедине с Библией. Но чего бы это ни потребовало, слышание Божьего голоса незаменимо. Цена может показаться высокой, но вознаграждение гораздо больше этой цены.
    В одном вы можете быть уверены. Если Божий план для вас заключается в том, чтобы быть холостым, вы никогда не найдете настоящий мир и удовлетворение, пока вы стремитесь вступить в брак. И если, в конце концов, вам удастся вступить в брак, вы не решите свои глубокие, внутренние проблемы. Наоборот, вы, вероятно, усугубите их. Ваш несчастный супруг может также стать их жертвой.
    Возможно, вы искренне искали Бога в отношении брака, и Он не дал вам определенного ответа, ни положительного, ни отрицательного. Он не дал вам супруга, но и не показал вам, что Его воля заключается в том, чтобы вы оставались холостым. Если это так, вам нужно последовать совету Давида в Псалме 36:7-8: «Покорись Господу и надейся на Него... не ревнуй до того, чтобы делать зло». Отдайте себя от всего сердца служению Богу при существующем положении и предайте будущее в Его руки. Ваше отношение спокойного доверия оставит вас открытыми для принятия любого направления, которое Господь может пожелать показать вам дальше.

    Для каждого неженатого христианина важно рассмотреть вопрос: может ли безбрачие быть Божьей волей для его жизни? Человек, который уяснил для себя этот вопрос, имеет внутренний мир, который позволяет легче различать Божью волю и для других вопросов. Человек, чей ум постоянно забит мыслями о браке, может, с другой стороны, пропустить Божье водительство в других областях, и, таким образом, принять неправильное направление в жизни.
    Каковы основные причины, по которым христианину может понадобиться оставаться холостым? Они могут быть разделены на две категории: естественные и духовные. Естественные причины, в большинстве случаев, характерны как для христиан, так и для неверующих. Они проистекают из того, как развивались обстоятельства в жизни данного человека; непосредственное Божье вмешательство не имеет к ним отношения. С другой стороны, духовные причины связаны с особым призванием данного христианина или с областью служения.
    Естественные причины безбрачия могут быть, в свою очередь, подразделены на три категории: физические, психологические и социальные. Физические причины связаны с тем, как развилось тело данного человека. Психологические причины связаны с тем, как развились ум и эмоции данного человека. Социальные причины связаны с типом общества, в котором живет человек. Так как данная книга не является учебником в какой-то из этих областей - медицинской, психологической или социологической - я не пытаюсь детально анализировать возможные проблемы.
    Однако, христиане, борющиеся с проблемами в любой из этих областей, сделают правильно, если будут молиться о получении консультации у квалифицированного профессионала. При возможности, этот профессионал должен быть посвященным христианином или, по крайней мере, симпатизирующим традиционной иудейско-христианской этике.
    Но сейчас будет достаточно взглянуть на некоторые типичные примеры естественных причин для безбрачия. В физической области Характерными могут быть случаи, связанные с тяжелыми врожденными болезнями, такими как монголизм, церебральный паралич или люди, перенесшие тяжелые травмы.
    И, конечно, это люди, чьи сексуальные функции не развиты совсем или недоразвиты. Во многих подобных случаях, но, конечно, не во всех, Господь может указать, что для такого человека лучше оставаться холостым.
    В области психологических проблем есть такие люди, которых в народе называют «больными». Некоторых из них возможно подвести под классификацию «умственно отсталые». Почти в каждой христианской церкви есть один или больше таких людей. Часто они входят в число наиболее счастливых и любимых членов церкви. Есть также те, которые с медицинской точки зрения были бы названы шизофрениками или даже больными психическими заболеваниями. Из глубин своей борьбы они временами являют понимание и посвящение, достойное святых. Но все же для них и им подобных безбрачие часто оказывается Божьим планом.
    В социальной области существуют разные ситуации, которые могут стать источником причин для безбрачия. Одна из таких ситуаций произошла в прошлом в семье Руфи. Ее бабушка умерла молодой и оставила шесть детей. Самой маленькой, Каролине, в то время было шесть лет. Несколько лет спустя отец Каролины женился вновь. Каролина осталась с ним, чтобы заботиться о нем и своей мачехе. Когда Каролине было около 40 лет, ее отец умер. К этому времени ее мачеха страдала от артрита. Каролина почувствовала, что должна продолжать заботиться о своей мачехе, пока она тоже не умерла, около двадцати лет спустя. Каролина прожила остаток жизни одна, верно исполнив свои обязанности перед своими родителями в соответствии с Писанием.
    Затем, в некоторых церквах в разных частях мира число могущих вступить в брак христиан меньше числа посвященных христианок данного возраста. В такой ситуации много христианок могут прийти к мудрому решению, что лучше остаться незамужней и посвятить себя Господу от всего сердца, чем впрягаться в одно ярмо с мужчиной, которому не хватает настоящего духовного посвящения. Такие посвященные незамужние женщины являются источником огромной духовной силы во многих поместных церквах.
    Возможно, кто-то хочет задать вопрос: «А разве Бог не может чудесно исцелить людей с вышеперечисленными физическими и психологическими проблемами?» Конечно, Он может это. И я видел многих людей, которых коснулась и изменила сила Божья. Среди них были больные монголизмом, параличом, шизофренией, психозом и церебральным параличом.
    В то же время я вынужден признать, что я видел много людей, которые не были исцелены. Одни и те же молитвы приносились за исцеленных и неисцеленных. Также не было причины считать, что исцеленные были в каком-то отношении более освященные или более посвященные, чем неисцеленные.
    Чем это объяснить? Лично я нахожу удовлетворительный ответ во Второзаконии 29:29: «Сокрытое принадлежит Господу, Богу нашему, а открытое нам и сынам нашим до века, чтобы мы исполняли все слова закона сего». Причина, по которой самые избранные Божий дети - да, и даже наиболее эффективные Его слуги - не исцеляются, это то, чем Бог не считает нужным делиться с нами в настоящее время. Я научился преклоняться перед Его суверенностью и говорить так, как Сам Иисус сказал: «Ей, Отче/ибо таково было Твое благоволение* (Матфея 11:26).
    Я также убедился на основании опыта и наблюдений в истинности Божьего уверения Павлу: «Довольно для тебя благодати Моей» (2 Коринфянам 12:9). Когда эти слова были произнесены, Павел был в глубокой скорби, от которой Бог отказался его избавить. Вместо этого Бог дал ему благодать, которая позволила ему одержать победу посреди скорби.
    В таких случаях Божья благодать действует одним из двух способов. Она может чудесным образом избавить нас из скорби. Или она может оставить нас в скорби, но обратить скорбь в победу Способ действия Божьей благодати зависит в каждом отдельном случае от Его суверенной боли. Но какой бы способ действия Бог не избрал, Его благодати всегда достаточно. Некто выразил эту мысль следующим образом: «Воля Божья никогда не поместит меня туда, где Божья благодать не может сохранить меня».
    Было бы ошибочным считать, что христиане, трудящиеся в скорбях, которые удерживают их от вступления в брак, никогда не достигнут такого мира и счастья, которыми наслаждаются другие христиане. Это может показаться странным, но часто верно обратное. Многие христиане, неполноценные в каком-то отношении, достигают большего спокойствия и удовлетворения, чем считающиеся «нормальными». Дело в том, что настоящий мир и удовлетворение приходят только к тем, кто научился склоняться перед суверенной Божьей волей, будь это здоровье или пребывающая скорбь. Часто такое посвящение приходит быстрее к «неполноценным» христианам, чем к тем, кто наслаждается полным умственным и физическим здоровьем.

    То же самое можно сказать и о тех христианах, которые в связи с обстоятельствами в семье или у окружающих людей, выбирают не вступать в брак. Часто они оказываются более счастливыми и плодотворными в служении Богу, чем некоторые женатые христиане, окружающие их.
    Когда мы переходим от естественных причин безбрачия к духовным, мы видим, что Новый Завет указывает нам на два возможных случая. Первый - результат суверенного, сверхъестественного Божьего вмешательства, второй достигается волей человека через жертвенный акт самоотречения.
    Видающимся примером безбрачия, осуществленного сверхъестественным образом, является пример апостола Павла. Вот как .он описывает причины своего безбрачного состояния: «Ибо желаю, чтобы все люди были, как и я (то есть безбрачными); но каждый имеет свое дарование от Бога, один так, другой иначе* (1 Коринфянам 7:7). Для Павла безбрачие не было жертвой. Это был дар от Бога. Он был счастлив в таком состоянии. Он был бы несчастлив женатым.
    Греческое слово, переведенное как, «дар» - «харизма». Форма множественного числа - «харизмата». От него происходит современное слово «харизматический».
    Харизма - одно из важных понятий Нового Завета и основополагающий элемент в его откровении. Оно образовано от корневой основы «харис» и окончания - «ма». «Харис» означает красота, благость, благодать и относится особенно к тому, как Бог общается с теми, кого Он принимает в качестве Своих детей на основании их веры в Иисуса Христа. Как таковую, благодать невозможно заработать. Она проистекает только из свободного и суверенного решения Самого Бога.
    Добавление окончания «ма», превращает общее в частное. «Харис» - это «благодать» в целом, в разнообразных формах, в то время как «харизма» - одна, особая форма этой благодати, данная конкретному христианину для достижения Божьей суверенной цели в его жизни.
    За последние десятилетия харизматическое движение (известное под этим именем) принесло Божьему народу по всему миру новое понимание места «харизмата» в христианской жизни. Одним из главных воздействий было новое представление в Церкви сверхъестественного измерения христианства. Особое внимание было уделено девяти «харизмата» или духовным дарам, перечисленным в Коринфянам 12:8-10.

    Многие харизматические верующие находятся под впечатлением, что эти дары - вся «харизмата». Это далеко от истины. Я насчитал 22 проявления Божьей благодати, упомянутых в Новом Завете и названных «харизмата». Одно из них, безбрачие, упоминает Павел в 1 Коринфянам 7:7. Уча о харизматических дарах, я иногда предупреждал христиан, что если они будут просто просить Бога о харизме и не будут конкретны, они могут обнаружить, что Он благословил их «харизмой» безбрачия! Большинство из них не имеют никакого представления, что это тоже «харизма».

    Этот простой анализ слова «харизма» являет два важных факта о природе безбрачия Павла. Прежде всего, оно было суверенным даром от Бога. Оно не было чем-то, что Павел заработал или мог заработать. Также оно не было решением, к которому он пришел сам. Этот дар Павлу даровал Бог в Своей неисследимой мудрости. Павел, в свою очередь, принял его и использовал его для той цели, для которой Бог дал его.
    Во-вторых, безбрачие Павла было на порядок выше, чем естественное безбрачие. Оно не было тем, чего он достиг своими собственными усилиями. Оно не было результатом, например, строгого аскетизма. Конечно, потребовалась дисциплина, чтобы поддерживать этот дар и использовать его для установленных Богом целей. Но никакая дисциплина сама по себе не могла произвести этот дар. Он пришел исключительно благодаря сверхъестественному даянию от Бога.
    Важно также увидеть, что безбрачие Павла не отсекало его от Тела Христова или даже от проблем и трудностей жизни в этом мире. Он постоянно находился среди людей: людей Божьих и людей мирских. Павел написал в отношении духовных даров: «Но каждому дается проявление Духа на пользу» (1 Коринфянам 12:7). Это было справедливо и в отношении его дара безбрачия. Он не шел просто узким путем к личному духовному совершенству Целью этого дара было вооружение его наиболее эффективным образом для созидания всего Тела Христова.
    В 1 Коринфянам 9:5-6, Павел сопоставляет особое служение его и Варнавы со служением других апостолов: «Или не имеем власти иметь спутницею сестру жену, как и прочие Апостолы, и братья Господни, и Кифа?Или один я и Варнава не имеем власти не работать?» Мы можем заключить из этого, что Варнава, подобно Павлу, был неженат. Однако, ясно, что эти двое были исключением среди апостолов. У остальных были жены, которые обычно путешествовали с ними в поездках по делам служения.

    Очевидно, существовала прямая связь между безбрачием Павла и особенными трудностями и требованиями назначенного ему Богом служения. Это было необходимым инструментом для того, что ему надлежало совершить. Если бы Павел женился, неизбежно последовало бы одно из двух: либо брак окончился бы катастрофой, либо он не выполнил бы задачу своей жизни.
    Мне легко поверить, что Джон Весли был одарен Богом подобным даром, но не сумел различить его. Его брак, возможно, был единственной крупной ошибкой в его жизни. Он больше мешал, чем помогал его служению и, кажется, не давал ему личного счастья и удовлетворения. Поэтому для Божьих слуг важно уметь различать особый тип призвания, для которого необходим дар безбрачия.
    В Матфея 19:12, Иисус говорит о другом типе безбрачия, который также имеет место в христианской жизни: «Ибо есть скопцы, которые из чрева матернего родились так; и есть скопцы, которые оскоплены от людей; и есть скопцы, которые сделали сами себя скопцами для Царства Небесного».
    Иисус называет скопцами тех, кто неспособен к нормальным сексуальным взаимоотношениям. Он выделяет три способа, которыми может прийти такое состояние. Некоторые рождаются такими, некоторые становятся такими действиями людей (то есть кастрацией); и некоторые достигают такого состояния решением своей воли.
    Эти последние делают это «для Царства Небесного», то есть безраздельно посвящают себя служению в Царстве Божьем. И хотя слово «скопец» обычно относится к мужчинам, кажется целесообразным включить в эту категорию и мужчин, и женщин, которые ради Бога и Его Царства отказались от брака и отдали себя на особые формы христианского служения в состоянии безбрачия. И, конечно, история Церкви содержит бесчисленное количество примеров таких «скопцов».
    Но людям в третьей категории не была дана сверхъестественная харизма безбрачия. На это указывают слова, используемые Иисусом: они сделали сами себя скопцами. Их состояние проистекает из их личного решения, а не из суверенного Божьего действия. Такие люди, в отличие от Павла, могли бы вступить в брак. Для них безбрачие представляет собой жертвенное самоотвержение, которое достигается и поддерживается силой их собственной воли.
    Итак, в духовном уровне безбрачие может прийти двумя способами; как «харизма», суверенный Божий дар, или как решение человеческой воли. В каждом из этих случаев производимые им результаты связаны с внутренним сложным механизмом человеческой личности.
    Разнообразные формы мотивации и выражения, составляющие личность, могут быть сравнены с реками, вытекающими из одного озера. Если на одной из рек сооружена плотина, через другие реки будет течь больший объем воды. Одна из главных рек человеческой личности - нормальное выражение сексуальных потребностей в браке. Если в жизни поставлена плотина, соответственно больший объем духовной, интеллектуальной и эмоциональной энергии может быть высвобожден в другие формы выражения, такие как ходатайство, учеба, художественное творчество или служение бедным.

    Все это удачно суммировано Селвином Хьюзом в анализе места секса в христианском образе жизни:
    Подчинение сексуального влечения Богу разрушает его тиранию и силу. Алексис Кэррел говорит, что люди, которые выполняют наибольшую работу в мире -люди с сильным сексуальным влечением, подчинившие секс целям своей жизни, В браке сексуальное влечение должно быть направлено для воспроизведения потомства и для доставления удовольствия друг другу. Вне брака сексуальное влечение должно обуздываться и направляться для созидательности в Царстве Божьем. Помните: люди с сильным сексуальным влечением могут сильно служить.
    Существует ли особый класс христиан, которым нужно оставаться безбрачными всегда? Является ли это принадлежностью, например, призванным на пасторское служение? Новый Завет не указывает этого. Как уже указывалось, среди апостолов этот особый дар имели только Павел и Варнава. (Можно даже поставить под сомнение, следует ли включать Варнаву).

    При перечислении требований для епископа Павел говорит: «Но епископ должен быть... одной жены муж... Хорошо управляющий домом своим, детей содержащий в послушании со всякой честностью» (1 Тимофею 3:2,4). То есть, Павел далек от того, чтобы требовать безбрачия, но предполагает, что блюститель (или епископ) должен быть женатым человеком с семьей.
    Мой опыт и наблюдения на протяжении многих лет убедили меня, что это мудрое и практическое требование. Служа одиноким женщинам и женатым парам, пастор часто нуждается в особом взгляде, который может дать ему жена со своей альтернативной точки зрения. Он также нуждается в защите со стороны жены в ситуациях, в которых в противном случае он мог бы быть подвержен сексуальному искушению. Для служителя неправильно проводить много времени с женщинами, служа им личным образом или молясь с ними. Многие нежелательные и связывающие взаимоотношения развились из таких ситуаций.
    Несомненно, это некоторые из причин, по которым иудаизм требует, чтобы раввин был женатым. В этом отношении иудейская позиция ближе к Библии, чем традиционное христианское учение, требовавшее безбрачия священства.
    Безбрачие, несомненно, занимает особое место в Божьем обеспечении для Его служителей. Оно может прийти как суверенное харизматическое даяние от Бога или как решение, принимаемое молитвенно данным христианином. Однако, оно не является стандартным требованием для всех Божьих служителей определенной категории.
    Итак, в отношении брака и безбрачия, каждому человеку, призванному к какой-то форме служения, необходимо обнаружить Божью волю для своей жизни.

    [BREAK=История Руфи]

    История Руфи
    12
    «Встречаемся в «Царе Давиде»»

    Мои руки дрожали. Мое сердце громко стучало, когда я стояла возле моего почтового ящика в Иерусалиме. «Встречаемся в гостинице «Царь Давид» в девять часов 2-го сентября. Принс».
    Я вздохнула с облегчением и перечитала телеграмму Дерек Принс действительно приезжал в Иерусалим на Йом Киппур (День Искупления, самый святой день в иудейском году), и хотел встретиться со мной!
    Я поспешила назад в свою комнату в близлежащем общежитии и упала на колени возле узкой кровати, на которой лежала открытая Библия рядом с телеграммой. «Господь, значит ли это то, что я думаю? - молилась я. - Успокой мое сердцебиение. Помоги мне услышать Твой голос и получить Твое водительство».
    Когда я находилась в ожидании перед Ним, начал приходит мир - спокойная уверенность, что Бог направил меня в соответствии с планом, который Он приготовил для меня.
    Но беспокоили и другие вопросы: как может Дерек Принс, которого я считала великим мужем Божьим, приблизиться ко мне, разведенной женщине? Что, если я просто выдумывала, и это не Господь, Который говорил мне на протяжении последних месяцев? Что если я была обманута? Что если я позволила появиться надежде, высвободила свои эмоции и все только для того, чтобы опять быть раненой? Могла ли я доверять ему? И вообще любому мужчине?
    Я так живо вспомнила ту ночь в 1965 г. Я ворочалась в постели, всхлипывая. Мои надежды и мечты о «счастливой жизни даже после* погибли на моих глазах. Мое сердце разрывалось, мои чувства были в смятении. В ту ночь я хотела надеяться, что я смогу построить новую жизнь и найти удовлетворение. И все же, во мне поднимался страх - страх, что я никогда не буду любима или не смогу вновь любить, и что вся оставшаяся жизнь будет проведена в одиночестве. Или, хуже, в еще одном разрушенном браке.
    Я была тем, что Писание называет «жена, оставленная и скорбящая духом... жена юности, которая была отвержена» (Исайя 54:6). В 21 годя вышла замуж за иудея. Я обратилась в его религию, отвратившись от своего наследия и своей культуры. Я полностью отдалась взаимоотношениям, которые, как я ожидала, будут длиться всю жизнь. Я верила, что наша любовь выдержит все испытания. Затем, через тринадцать лет, все закончилось. Я ему больше не нравилась. Он больше не хотел меня. Он нашел другую женщину, наш брак завершился.
    Наконец, мои всхлипывания утихли и я заснула. И с рассветом пришло понимание, что каким-то образом решение было принято во время сна. Я буду идти сама. Никогда вновь я не позволю себе стать уязвимой для эмоций и действий другого человека. Я буду сохранять поверхностные взаимоотношения. Я не позволю никому приблизиться достаточно близко, чтобы ранить меня опять таким образом.

    Это было в 1965 году Теперь 1977 год, и я должна была решить, осмелюсь ли я вступить в еще одни интимные отношения. Так как я женщина, я должна была ждать, чтобы мужчина сделал первый шаг до того, как я могла узнать, возможно ли это вообще. Эта телеграмма, казалось, была верным знаком, что Дерек делал этот шаг.
    Я могла избежать риска. Мне не нужно было отвечать. Единственный адрес, который был у него, был мой абонентский ящик. Если бы я не встретилась с ним в «Царе Давиде», на этом все закончилось бы. Но угодно ли это Богу? Могла ли я не слушаться внутреннего голоса, который сказал: «Вот почему Я привел тебя жить в Иерусалиме. Вот, что Я готовил для тебя всю твою жизнь».
    Я спокойно ждала, пока не пришел совершенный мир. Я знала, что могу доверять моему Богу, Который явил Себя мне через Иисуса Мессию.
    Поэтому я сказала: «Господь, да свершится воля Твоя в этом деле. Я не знаю, что лежит впереди, но Ты знаешь, и я доверяю Тебе».
    Я не всегда подходила к решениям таким образом. Я родилась в большой семье во время Великой депрессии, получила хороший ум и сильное тело и рано научилась решать сама за себя, брать на себя инициативу, полагаться на свои возможности. Много раз я терпела неудачи, разрушавшие мои ожидания. Моя реакция была всегда одинаковой: соберись, больше учись, больше работой, в следующий раз сделай лучше. Иногда меня просто захватывали эмоциональные битвы, которые я не могла успокоить силой воли или дисциплиной. Но мне не случалось призывать на помощь Иисуса.
    Лютеранской церкви в. Мичигане, где я выросла, почему-то не удалось вложить в меня понятие о личных отношениях с Богом. Там было много деятельности - воскресная школа, церковные ужины, занятия подготовки к конфирмации, молодежные группы. Но я никогда не понимала воскресения, и часто была в смятении, потому что казалось, что Иисус и Мартин Лютер занимали приблизительно равное положение. Гораздо позже я узнала, что мой младший брат в детстве принял Иисуса в этой церкви, то есть, вероятно, я просто не поняла то, о чем там учили. В любом случае, я оставила ее, как только смогла, заключив, что религии нечего было предложить мне.
    Несколько лет спустя, служа сержантом в морской пехоте США, я познакомилась и вышла замуж за еврея. Удивительно, но когда я училась, чтобы обратиться в его религию, я нашла Бога, Которого я не знала в лютеранской церкви - не личным образом, но с уверенностью, что существует Бог, Который заботится о вселенной, и Который по Своим причинам держит руку на еврейском народе. Это было в начале 50-х, сразу после геноцида, и я пыталась постичь уникальное призвание еврейского народа, который, казалось, был любим Богом, но в то же время, страдал больше других народов.
    Раввин сказал мне: «Вы точно уверены, что хотите идти до конца в этом обращении? Евреем быть нелегко. Никто не понимает нас. Вы можете закончить газовой камерой. Вы уже замужем за вашим мужем. Никто не будет иметь ничего против вас, если вы не завершите ваше обращение. Будьте точно уверены!»
    Я взяла имя Руфь, «дочь Авраама», и стала консервативной иудейкой, соблюдающей закон. Я выучила наизусть еврейские молитвы на субботу и еврейские праздники. Я научилась готовить для особых трапез, и готовить дом для разных праздников. В этих ритуалах присутствовала безопасность и мера покоя и даже нечто большее было во взаимоотношениях тесно переплетенной еврейской общины.
    Мы приняли четырех еврейских детей, так как я не могла рожать. Одна из них лежит на еврейском кладбище в Портленде, штат Орион. Я обнаружила ее одним утром мертвой в ее кровати: смерть во сне. Каким-то образом моя новая вера пронесла меня через шок и печаль.
    За тринадцать лет брака мы много раз переезжали, и всегда в связи с продолжением карьеры моего мужа. Нашим якорем была либо местная синагога, либо другие еврейские семьи в городах, слишком маленьких для того, чтобы в них была синагога. Мы были типичной еврейской семьей, преуспевающей, активной в политике и в жизни общины, занятой общественной деятельностью. Я стремилась дать детям еврейское образование. Я часто возила их за много миль на занятия и пыталась оградить их от виляния преобладающего христианского общества.

    Затем, однажды мой муж вернулся из деловой поездки. Он разобрал чемодан и оставил бумаги из кармана на трюмо. Мое внимание привлек счет из мотеля: мистер и миссис Бейкер. В шоке я взяла его. Ошибки не было. Все начало становиться по местам: «деловые» поездки, которые растягивались на выходные, небольшой интерес к детям, критика меня, сравнение меня с каким-то неизвестным стандартом. Мой муж нашел другую женщину.
    Когда я отошла от шока, я пошла к надежной подруге (которая на несколько лет была старше меня) за советом. Ее совет был идеальным:
    «Ничего не говори, сделай прическу, купи новое белье, готовь его любимые блюда, отвоюй его».
    Несколько месяцев я притворялась, что ничего не знала. Принимала его в дом с распростертыми объятиями, ухаживала за ним. Ему это нравилось, но отношения с другой продолжались. К этому времени я узнала, кто она. Перспектива перевода в другой город обнадеживала меня, пока он невзначай не упомянул, что она тоже переезжает. Затем он сказал мне, как сильно ее полюбили дети. Это было слишком много для меня: когда он брал детей с собой без меня, она там присутствовала! Я пошла к юристу.
    Последующие три года были агонией. Вся наша жизнь развалилась. Согласившись с его просьбой не разводиться с ним по причине неверности, ради его карьеры, я согласилась на законный разъезд с последующим обычным разводом. Мы разделили имущество, и я с детьми переехала в более старый и маленький дом, который, однако, находился в хорошем месте. Я продолжила обучение, чтобы получить сертификат об образовании.
    Мы расстались по-дружески и я не могла предположить, что когда он переведется за пределы штата (и юрисдикции суда), он прекратит платить алименты и пособие для поддержки детей.
    Тогда мне казалось, что я потеряла все, кроме детей. У меня не было ни мужа, ни денег, ни надежды, и теперь мне нужно еще было вступать в юридическую битву. Итак, я собралась с силами, подала заявление о кредите на образование, подавила гордость и начала подрабатывать, продавая косметику по домам. Моей целью была зарплата, которую я могла бы иметь по получении образования.
    Мои дети страдали еще больше. Лишенные отца, они имели мать, которая всегда была слишком уставшая или слишком занятая. Много ночей я смотрела на них, лежащих в своих кроватях, и внутренне кричала: «Боже, почему, почему!»
    Затем пришло настоящее несчастье. Я заболела. Развод только что стал законным, алименты стали опять приходить, я была почти готова получить сертификат об образовании. Я думала, что могу немного расслабиться, и вот тебе! За хирургическим вмешательством последовало растяжение лодыжки, затем ужасный грипп. Моя ситуация казалась безвыходной.
    Однажды я лежала в постели и возопила к Богу Авраама, Исаака и Иакова: «Бог, где Ты? Ты не заботишься обо мне? Я не могу заботиться о себе и моих детях. Я не могу больше. Помоги мне!»
    Вдруг вся атмосфера в комнате стала наэлектризованной. Там было Присутствие, мощное, утешающее, мирное. Иисус исцелил меня. Как еврейка я даже не верила в Иисуса, но как бы ни было, Он исцелил меня! Затем Присутствие ушло. Моя комната опять стала обычной. Пораженная, я лежала несколько минут, а затем встала, чтобы проверить свои силы. Когда дети вернулись из школы, я на кухне пекла печенье.
    Было чудесно опять быть здоровой. Я вновь погрузилась во все свои дела и вскоре была занята, как обычно, восемнадцать часов в сутки. Я не хотела останавливаться на достаточно долгое время, чтобы не задумываться; значение знамения откровения Иисуса было больше, чем я могла принять.
    Я рассматривала себя как Руфь, полностью посвященную Богу Израиля и народу Израиля. Теперь я уверовала в Иисуса. Что мне было делать? Мое переживание было самым необычным из тех, о которых мне приходилось слышать. Я думала, что я была первой еврейкой, уверовавшей в Иисуса, как Мессию. Я не имела никакого представления, что у евреев по всему миру происходили личные встречи с воскресшим Мессией.
    Все, что я знала - это то, что Иисус исцелил меня, и что я верила в Него. Но я не могла говорить об этом. Мои еврейские друзья были бы оскорблены, если бы я упомянула имя Иисуса в таком свете. Я отказалась от чтения Нового Завета, который мне дала новая подруга христианка, которой я рассказала мою историю. Я боялась стремиться к большему пониманию из-за моей верности иудаизму и еврейскому народу
    Два года я бегала от Бога, я не продемонстрировала никакой благодарности Тому, Кто исцелил меня. Я ожесточила сердце и отказалась думать о духовном. Я отдавала всю энергию, чтобы растить детей, развивать карьеру заниматься делами общины и социальной жизнью. Я давала пищу своему уму день и ночь.

    Все было хорошо до 1970 года. Затем мое здоровье опять ухудшилось. Мне назначили операцию на желчном пузыре. Боль была ужасной. И я боялась. Я помнила продолжительную болезнь два года тому назад и облегчение, когда Иисус исцелил меня, чтобы я могла возобновить продуктивную жизнь. Я не могла теперь ожидать второго чуда. Я не оказала Иисусу столько уважения, сколько оказала своему врачу, и не попыталась узнать, что Он учил о том, как жить в здоровье. Как мало я знала о милости и сострадании Бога!
    За день до операции я прочитала книгу «Лицом к лицу с чудом» Дона Бэшема, которую мне дала моя христианская подруга. И впервые я ясно увидела нужду в Спасителе, в Том, Который не просто исцелит меня, чтобы я могла продолжать пути по выбранному курсу но Который очистит мой грех и даст мне новую, направляемую Богом жизнь. Особенно я увидела нужду в Святом Духе, чтобы жить такой жизнью, потому что к тому времени я знала, что не могу преодолеть любое препятствие только благодаря силе воли и усердной работе. Мое искореженное болью тело говорило мне, что мне нужно сделать радикальную перемену в образе жизни.
    Там, в больничной палате, я склонила голову и закрыла глаза. Иисус сказал: «Приходящего ко Мне не изгоню вон» (Иоанна 6:37). Просто, смиренно, я пришла к Нему: «Прости, что я согрешила против Тебя, - сказала я, - идя своим путем. Войди в мое сердце».
    И Он сделал это. Это было незамысловато, неэмоционально, как будто мы договорились с Иисусом и пожали руки в знак согласия.
    Затем я сказала Иисусу: «Если крещение в Святом Духе от Тебя, и Ты хочешь, чтобы я его пережила, я хочу его».
    Мой вновь обретенный Учитель овладел моими устами и странные слоги начали слетать с моего языка. Шепотом, чтобы меня не услышали, я начала говорить на новом языке, который я никогда не учила, языке, данном мне с небес. Это было подобно бурлящему потоку. Еще долго я лежала в ночи, шепча слоги, которые поднимались и выходили из меня. Казалось, они текли через меня, как ручей течет через камни: каждый звук, каждый слог делал меня чище.
    На следующий день мне сделали операцию. Через три недели я вернулась на работу. Исцеление было быстрым: мое выздоровление удивило меня. Между тем, я начала читать Библию с таким голодом, который я никогда не испытывала к чему-либо. После безэмоционального начала я влюбилась в Иисуса. Ничто, кроме Его Слова и молитвы на новом языке, не давало мне удовлетворения.

    Однажды ночью, четыре месяца спустя, Иисус повел меня на шаг дальше. Он просто показал, что мне нужно полностью отдать себя Ему. Это была борьба. Моя воля была развитой и сильной. Наконец, я признала, что моя жизнь не была чрезвычайно успешной. Да, я закончила колледж с отличием, воспитывая трех детей и работая. Да, мои перспективы в карьере были прекрасными. Но мое здоровье за два года дважды меня подвело. И я обнаружила, что мне становится все труднее справляться с моим сыном-подростком. Я нуждалась во внутреннем мире, который я нашла в Иисусе. Казалось, выбора не было.
    И хотя мой ум продолжал говорить: «А что если? А что если?» - своей волей я сдалась. В своей спальне 21 февраля 1971 года я сказала Господу:
    «Мне сорок лет. Я не сильная. Я устала, мой брак развалился, у меня есть дети, у которых есть проблемы. Я не знаю, что Ты можешь сделать со мной. Но как бы Ты ни хотел меня использовать, я отдаю себя Тебе». И Он принял меня.
    Через две ночи, когда я начала молиться, Бог ответил мне. Я почти упала с кровати от неожиданности. Никто не говорил мне, что Бог сегодня говорит с людьми.
    Двадцать минут я задавала вопросы о моей жизни, и Он отвечал мне. Он, в свою очередь, требовал определенных изменений в моей жизни. Он сказал мне, что Он ждал послушания, и указывал, что Он будет направлять меня, пока я буду верно повиноваться тому, что я понимала. . Разговор продолжался до тех пор, пока я не задала вопрос о каком-то другом человеке. Он не исправил меня. Он просто не ответил. Я быстро выучила этот урок. Не суйся в дела других!
    Новая жизнь, которая началась на следующий день, удивила меня. Сомнения и страхи исчезли. Я смогла произвести все изменения, о которых просил меня Бог, в абсолютной уверенности, что Бог будет за меня. За мои годы одиночества я стала очень независимой. Теперь, за одну ночь, я по-новому научилась полагаться на Святого Духа. Я знала, что не могу слушаться Господа, если не буду слышать Его голос; святое благоволение и страх заставляли меня искать Его, чтобы не потерпеть неудачу из-за недостатка внимания. Только позже я поняла, что получила дар Святого Духа, дар веры.

    На протяжении следующих нескольких месяцев каждый день был увлекательным, в то время, как я училась слышать Божий голос и ходить в послушании. Он учил меня гибкости, перемене направления в ответ на водительство Святого Духа. Он дал мне Свою любовь, текущую через меня к другим.
    Моя новая работа, администратор по рабочей силе штата Мэриленд, требовала много разъездов, и мой автомобиль стал передвижным святилищем. До сих пор моим первым желанием, когда я сажусь в машину, является петь. Господь дал мне голос, чтобы славить Его, и наполнил мое сердце песней. Я пела в Духе и пела умом. Я молилась в Духе и молилась умом.
    Мои отношения с Иисусом были более реальными, чем мои земные отношения. Я искала Его каждый день, и Он никогда не заставлял меня ждать. Радость общения с Ним настолько превосходила любые земные эмоции, что я не могу даже описать это. Я думаю, можно было сказать, что это было время ухаживаний моего небесного Жениха, предвкушение настоящего медового месяца, который начнется брачной трапезой Агнца.
    По мере того, как взаимоотношения углублялись, и я училась узнавать Его голос лучше, немедленно реагируя на Его водительство, Иисус повел меня в ходатайственной молитве. Я начинала говорить Ему очень естественно о людях и ситуациях, которые заботили меня, и Он показывал мне, как молиться. Сначала я была поражена ясными ответами на молитвы, затем я поняла, что Ему нравится отвечать на молитвы тех, кто отвечает Его условиям.
    Когда я утешалась Господом, по выражению псалмопевца в Псалме 36:4, Он все больше наполнял меня Собой. Он также отвечал на мои нужды через людей. Он давал мне в друзья незамужних женщин, с которыми я могла молиться; молодых мужчин в качестве друзей, чтобы дать мне мужскую точку зрения без участия эмоций и компромисса;
    пастора с сердцем настоящего пастыря; помазанных учителей (одним из которых был Дерек Принс) через кассеты, книги и конференции. Моя жизнь была наполнена.

    Затем в 1974 году, во время моего первого визита в Иерусалим, Бог призвал меня в Израиль. Бремя об Израиле пришло во время моего первого прочтения Библии, когда я дошла до Исайи и Иеремии. В то время я поняла рождение государства Израиль и начала молиться каждый день о том, чтобы Бог восстановил Иерусалим и сделал его славою на земле (Исайя 62:6-7). Война на Йом Киппур в 1973 году разорвала мое сердце. Я хотела делать больше, чем просто молиться. Я хотела помогать.
    И все же я была не готова, когда Бог ясно сказал мне оставить все и переехать в Израиль. Помня ночь в 1971 году, когда я отдала себя Ему, я знала, что Он будет направлять меня только до тех пор, пока я буду послушна тому, что я понимаю. Я думала, что знала Его голос. И все же риск присутствовал. Это было так далеко от всего, что я намеревалась делать. И снова мой ум спрашивал: «А что, если?... А что, если?..,»
    Но Бог ничего больше не сказал. Это было решение, которое должна была принять я. Наконец я ответила: «Да, Господь, если Ты хочешь этого, этого хочу и я». Я вернулась домой, попросила совета моего пастора для подтверждения, затем приготовилась слушаться.
    Это было самое большое испытание моей веры до настоящего момента. Приготовления не шли совсем гладко. Мой бывший муж, который вновь женился и имел новую семью, знал о моей вере в Мессию. Он препятствовал как только можно, когда я попросила его согласия на то, чтобы взять нашу младшую дочь Эрику со мной в Израиль. Когда дата отъезда была изменена, враг был рядом, чтобы прошептать: «Подлинно ли сказал Бог-.?» Мне приходилось различать между естественными проблемами, противлением сатаны и Божьим испытанием моей решимости.
    Я научилась познавать Иисуса в новых измерениях. Я раздала свое имущество, ушла с работы, выехала из своего дома. Так как отъезд откладывался шесть месяцев, я исследовала Писание с обновленным усердием. Ответ пришел во многих стихах: доверься Мне.
    Когда испытание дало желаемые результаты, Бог привел нас в Иерусалим. Это было славное возвращение. Он не только привел нас с Эрикой в землю моих отцов, но и доказал Свою верность. Мне было 44, и я была сильной, здоровой, исполненной радостью. Иисус столько сделал для меня за эти четыре года! И теперь Он привел меня в Свой город, город Великого Царя! Чего еще я могла желать?! Я действительной наслаждалась в Нем.

    Два с половиной года спустя я лежала в постели дома в Иерусалиме, куда израильские доктора послали меня отдыхать после того, как я сломала диск в позвоночнике и не могла исцелиться. Мой позвоночник, искривленный с детства, больше не мог держать мое тело. Проходили месяцы, но облегчения от постоянной боли я не получала. Я оставляла постель только на один-два часа в день, и не было никаких свидетельств улучшения.
    Однажды днем, во время часов безделья, я перелистывала тетрадь моих бесед с Господом, которую я вела. Я увидела запись от 4 ноября 1976 года, когда я размышляла, как я могу лучше угождать и служить Господу, я вновь посвятила себя Ему На обыкновенном листе бумаги я написала контракт, перечисляя то, что Он сделал для меня через Кровь Иисуса и насколько далеко Он увел меня от того дня в 1971 году, когда я полностью отдала себя Ему Со своей стороны я заявляла, что полностью отдаю себя Ему и оставила место на странице, чтобы Он предложил Свои условия. Я поставила внизу свою подпись.
    И теперь я лежала в постели. Это было «условие», которого я не ожидала. Я думала, что после того, как Он спас меня, Он будет сохранять мое здоровье ради Своего служения. Теперь я была беспомощной и постоянно испытывала боль.
    Но была положительная сторона: мое общение с Ним было славным. С раннего утра до позднего вечера я пребывала в присутствии Иисуса. Лежа только на спине, я могла держать Библию столько времени, чтобы только успевать прочитать короткие отрывки. Я снова и снова прокручивала кассеты с записью Писания в те месяцы. Исцеление, которого я жаждала, не приходило, но внутренний разговор с Ним и чудесное Его присутствие были непреходящими.
    Однажды в мою дверь постучал Дерек Принс. Он был в Иерусалиме, услышал обо мне и пришел, чтобы помолиться об исцелении моей спины. Я была очень взволнована. И хотя я чувствовала себя в безопасности в любви Иисуса многие годы, было трудно поверить, что Он пошлет человека такого уровня к моей двери помолиться обо мне.
    К счастью, я не смутилась в присутствии Дерека. Двадцать лет я активно участвовала в американской политике, и в моем кругу общения были сенаторы, конгрессмены и губернаторы. Я очень уважала людей власти, как и большинство представителей моего поколения, но в то же время могла расслабиться и вести себя с ними естественно.
    Я пригласила его и молодого человека, который был с ним, войти. Мы поговорили, сначала о моей травме, затем о Иерусалиме. Я смотрела на Дерека с настоящим участием и состраданием. Он выглядел гораздо старше своих 62-х лет. Его рука, поломанная при падении, была в гипсе. Его жена умерла два года тому назад, и я могла видеть на его лице печать печали и одиночества. Трудно было поверить, что это был тот сильный, энергичный человек, которого я слышала проповедующим так мощно несколько лет тому назад.

    Он предложил помолиться обо мне. Я знала, что у него было особое служение «вытяжения ног», потому что это произошло со мной на большом собрании в 1971 году. В то время Дерек не полностью осознавал присутствие данного Богом ему дара веры и он объяснил, что я должна «оставаться подключенной» к Божьей чудотворной силе, постоянно благодаря Бога за то, что Он коснулся меня.
    Когда Дерек проверил ноги, то он сказал: «Они абсолютно равны по длинне. Кто-нибудь молился о вас таким образом?»
    «Да, - ответила я. - Вы, в 1971 году».
    Он засмеялся. «Я хорошо сделал дело!» - Затем, к моему удивлению, он начал пророчествовать. Это слово было словом воодушевления от Бога, в котором говорилось, что я Его насаждение, и что ничто не поколеблет меня. Меня удивило это, потому что Бог дал мне лично почти те же слова менее, чем за неделю до этого, и я записала их в моей тетради.
    У двери Дерек повернулся и сказал: «Оставайтесь подключенной! Непрестанно благодарите Бога». Затем, он добавил: «Молитесь обо мне. На следующей неделе я еду проводить собрания в Мюнхене, в Западной Германии. Там не легко проповедовать». После этого он вышел.
    Я вернулась в постель и лежала там, благодаря Бога. Я была все еще взволнованной из-за того, что Бог послал его ко мне. Мне нравилась доброта Дерека и его чувствительность к Святому Духу Но больше всего мне нравилось знамение от Господа, что Он слышит мои молитвы и желает исцелить меня.
    Сразу не произошло ничего радикального. Когда боль становилась острой, я кричала: «Благодарю Тебя Иисус, что Твоя чудодейственная сила действует в моем теле».
    Моя дочь, которой тогда было 17, собиралась вернуться в США, чтобы учиться в колледже, но не хотела оставлять меня в таком состоянии. Наконец, я согласилась сопровождать ее в Соединенные Штаты и заказала билет так, чтобы вернуться в Иерусалим за день до Рош Хашана, еврейского Нового Года. Авиакомпания пообещала предоставить инвалидную коляску в обоих пунктах прибытия и милостиво предоставила мне четыре сидения, чтобы я могла лежать всю дорогу.
    За неделю до отъезда я получила сюрприз - письмо Дерека Принса, написанное от руки, в котором он упоминал одну группу в Канзас-Сити, очень интересовавшуюся Израилем. Он пригласил меня посетить их, если я когда-либо буду в Штатах. «Какой добрый человек, - подумала я,
    - Он увидел мою нужду в отдыхе и восстановлении сил». Мне и не приходило в голову, что у него на уме есть что-то еще. Я никогда не рассматривала его как потенциального мужа. Если бы я рассматривала его так, я отреагировала бы по-другому
    У меня не было никакого желания выходить замуж. Мои взаимоотношения с Иисусом полностью удовлетворяли меня. Я жила для того, чтобы угождать Ему. Во время этих месяцев бездействия, я обнаружила, что ходатайство было наиболее эффективным служением, которое я могла дать Ему Каждый день я отдавала Ему себя для молитвы
    - молитвы о ком-либо или в любой ситуации, которую Он давал мне на сердце. На многие мои молитвы, особенно об Израиле, я лично видела ответы. (На другие ответы приходят и сейчас).
    Я написала письмо Дереку Принсу в котором я поблагодарила его и дала номер телефона, по которому он мог найти меня в Мэриленде и назначила приезд в Канзас-Сити на 20 августа, на двадцать дней. Как только я приехала в Мэриленд, он позвонил мне! Я была поражена. Он поинтересовался моим здоровьем и сказал мне, что встретится со мной в Канзас-Сити. Через несколько дней он опять позвонил. Его голос звучал так доброжелательно, так тепло. Я знала его как человека за кафедрой, обладавшего огромной властью. Его человечность удивила меня.
    Между тем, я начала укрепляться. Мои друзья взяли меня в кемпинг и поместили меня в свой трейлер, чтобы я могла побыть одна несколько дней, полежать на солнце, поплавать и, что самое главное, искать Бога в отношении моего будущего. Я возвращалась в Израиль без дочери. Мои финансовые ресурсы были ограничены. Я нуждалась в ясности относительно Божьей воли.

    Я оставила это место покоя с уверенностью, что я должна была перед Богом продолжать в качестве ходатая, и что Он уже приготовил для меня обеспечение. Я не знаю, каким образом, но я была в покое.
    Когда мои друзья отвозили меня назад к себе домой, они сказали мне, что Дерек Принс звонил опять. Чего же он хотел? С приготовлениями к поездке все было абсолютно ясно. Может быть, они отменяли приглашение?
    Когда я перезвонила ему, он просто спросил меня о моем здоровье. Я ответила ему, что отдыхала и плавала.
    «Вы хорошо плаваете?» - спросил он. Я ответила утвердительно, но про себя подумала; «Нормально ли учителю Библии задавать такой вопрос женщине?»
    Затем он сказал: «Я позвонил вам, чтобы сказать, что мой самолет прилетает в Канзас-Сити на пять минут позже вашего. Я пробуду там только два дня. Я должен отправиться в Южную Африку 23 августа».
    Когда я спустилась вниз после этого разговора, моя подруга вопросительно посмотрела на меня: «Ты можешь сказать, что он хотел сказать?»
    «Это странно, - ответила я, - кажется, он просто хотел познакомиться ближе. Он даже спросил, хорошо ли я плаваю?»
    Она посмотрела на меня: «Ты думаешь, за этим что-то стоит?» Я опустила глаза: «Я боюсь даже думать об этом».
    Несколько раз за последующие дни я приносила это к Господу. Я не понимала, почему Дерек Принс желал приблизиться ко мне. Он упомянул, что искал Божью волю по поводу того, пришло ли время ему возвращаться в Иерусалим. Я думала, не хотел ли Бог, чтобы я использовала для него там мои секретарские навыки? Но я была не в состоянии работать. Я не могла предложить что-либо кому-то. У меня была только возможность молиться, и я отдала себя Господу для этих целей.
    Я прочитала книгу Дерека «Влияние на историю через пост и молитву» и слушала несколько его учений о ходатайственной молитве. Возможно, Бог указывал, что мы могли бы молиться вместе. Но я не видела, как это может произойти. Было так много неясного. В конце концов, я оставила это Господу и поехала в Канзас-Сити.
    Самолет Дерека опаздывал, и его друг посадил меня и Эрику на заднее сидение машины с его женой и пошел обратно, чтобы встретить Дерека и его багаж. Когда Дерек шел к нам, он опять выглядел как сильный человек, которого я видела раньше на Библейских конференциях, и казался на десять лет моложе, чем в Иерусалиме всего два месяца назад.
    Он сел на переднее сидение и когда повернулся поздороваться с нами, окинул меня долгим, испытывающим взглядом. Внешне я была спокойной, но внутренне дрожала. На мои мысленные вопросы Господу я получила только один ответ: «Доверься Мне».
    Мы были гостями в просторном доме его друзей и Дерек попросил их положить на пол для меня матрас, чтобы я могла спать там с моей спиной. Его практичность и понимание поразили меня. Позже я узнала о том, как он заботился о Лидии, которая была гораздо старше его, в последние годы ее жизни. Он отличался от моего представления о нем.
    Я видела его нечасто за эти два дня. Мы ели с хозяйской семьей и только раз поговорили с глазу на глаз, когда я посоветовалась с ним насчет ситуации в Иерусалиме.

    Вечером, перед отъездом Дерека, я сидела справа от него во время обеда. Когда я посмотрела на него, я поняла, что ничего не испытывала к нему Я очень уважала его как мужа Божьего и помазанного учителя Библии, но мне не хотелось опять встретиться с ним наедине. Я чувствовала, что мне была оказана честь его вниманием, но полагала, что ему пришел конец.
    На следующее утро, когда он отправлялся в аэропорт, он повернулся ко мне и спросил: «Вы твердо решили вернуться в Иерусалим?» Я сказала ему, что буду там на Рош Хашана. Он сказал, что планирует приехать на Йом Киппур и, возможно, увидит меня. Вот оно!Оно ли?
    На протяжении следующих десяти дней я плавала, прогуливалась и делала упражнения, не прекращая постоянного внутреннего разговора с Господом. За домом протекал маленьких ручей с деревянным мостиком над ним. Я выходила из дома по ночам, ходила по мостику в лунном свете и представляла мысли своего сердца перед Господом. Я знала, что должна слушаться Притчи 4:23: «Больше всего хранимого храни сердце твое; потому что из него источники жизни».
    Я не могла позволить себе высвободить эмоции, будь то в сторону надежды или страха. Теперь мне казалось, что Бог говорит, что Он желает, чтобы я стала женой Дерека, но сам Дерек никак не выразил такой заинтересованности, не считая надписи на своей книге. Слышала я правильно или нет, я должна была решить, что я буду делать, если ответ будет положительным. С одной стороны, было чрезвычайно почетно стать женой Дерека и это была большая ответственность. Если в этом заключался Божий план, тогда Он намеревался исцелить меня, сделать меня сильной физически и духовно.
    Но мне нужно было заплатить определенную цену Мой последний ребенок оставлял родительское гнездо. Я могла наслаждаться определенной степенью личной свободы, которой я не знала двадцать пять лет, будучи ответственной перед кем-то или за кого-то. И, что было важнее, у меня не было желания опять выходить замуж. Это было через двадцать лет после того, как мой муж оставил меня, и семь лет после того, как я встретила Иисуса. Моя- жизнь с Господом была полной и удовлетворяющей. Но... если Бог желал, чтобы я вышла замуж, могла ли я осмелиться отказать?

    Затем последовал поток вопросов: могу ли я рисковать, впуская еще кого-то в мое сердце и мою жизнь? И еще более пугающий: смогу ли я стать хорошей женой? Что если я не смогу приспособиться к его путям и привычкам? Что если после всех этих лет одинокой жизни я не смогу поставить его нужды впереди своих? Что, если я не смогу быть гибкой? Я знала, что он много путешествовал. Что, если я не смогу жить в таком ритме? Моя спина была сильнее, но меня никак нельзя было назвать здоровой. А что насчет часов моей близости с Господом, которыми я так дорожила? А как брак с разведенной повлияет на репутацию Дерека Принса?
    Я не могла получить ясные ответы на все вопросы. Казалось, это было еще одно «условие» в контракте: я должна была отложить свою волю в этом деле и довериться Богу, не получив определенного ответа.
    До отъезда из Канзас-Сити я смогла сказать Господу: «Если Дерек Принс предложит мне выйти за него замуж, я соглашусь». Я сказала это, не потому, что я любила Дерека Принса, а потому, что я любила Господа и желала угодить Ему и «хранила» и защищала свое сердце.
    Каким чудесным для меня было это время в Иерусалиме! Я остановилась в общежитии в комнате, окна которой выходили на Старый город. Моя комната была с балконом, на котором я проводила даже вечера. Мое новое подчинение Господу привело меня к большей близости с Ним. Библия была для меня любовным посланием. Три ночи между Рош Хашана и Йом Киппур я провела в бодрствовании на балконе. Странно, но я не нуждалась во сне.
    Так как моя спина стала сильнее, я могла предпринимать длинные прогулки по любимому городу Я непрестанно благодарила Иисуса за Его исцеляющую силу и присутствие.
    В тот день, когда я должна была встретиться с Дереком в отеле «Царь Давид», я встала рано с песней на устах: «Мир, мир, чудесный мир сходит свыше от Отца...» Я тщательно оделась и за несколько минут до девяти пошла к «Царю Давиду», находящемуся неподалеку.
    Когда я вошла через вращающуюся дверь, Дерек поднялся и подошел поприветствовать меня. Мы пожали руки и направились к обеденному залу Завтрак в «Царе Давиде» представляет собой роскошный шведский стол, и мы совершили несколько походов, чтобы попробовать разные вкусные вещи. Дерек рассмеялся, когда увидел, что я беру соленую сельдь, и объяснил, что он терпеть ее не мог и никогда не мог понять любви Лидии к соленой рыбе.
    Мы говорили о том, как он провел время в Южной Африке. Затем он засунул руку в карман и вынул маленькую коробочку: «Я привез вам сувенир из Южной Африки».
    Я открыла ее. Внутри была прекрасная брошь с тигровым глазом, обрамленным золотом. Это был не маленький сувенир. «Этот мужчина настроен серьезно», - подумала я, внимательно слушая, что он говорит.
    Зная, что я часто посещаю синагогу в субботу и на праздники, Дерек спросил, не хотела ли я пойти вечером на служение Кол Нидре. Мы пошли в Хечал Шломо, главную синагогу в Иерусалиме, и заказали два билета. Вышедши, мы посмотрели на билеты. На обоих, на иврите, было написано «Принс».
    «Вам прийдется пойти как миссис Принс», - засмеялся Дерек.
    Мое сердце забилось быстрее. «Что последует за этим? - спросила я Господа. - Насколько он продвигается вперед?» Я не получила ответа.
    Когда мы пошли вниз по крутому склону я схватила Дерека за руку, чтобы восстановить равновесие. Он не выпустил ее! И вот мы шли среди бела дня по Иерусалиму под руку! Я высвободила руку, как только я смогла это сделать ненавязчиво. Я сказала «да» Господу, но я не собиралась позволить сбить себя с ног ни одному мужчине, будь это даже Дерек Принс!
    Однако, Дерек не подавал виду что наша встреча заканчивалась. Когда мы дошли до «Царя Давида», он спросил меня официальным тоном, не пожелаю ли я почтить его своим присутствием до конца дня. Я согласилась, и мы нашли свободные стулья в тени возле бассейна.
    «Расскажите мне о себе, - попросил он, когда мы уселись. - Кем были ваши родители? Какой была ваша семья? Где вы учились? Я хочу узнать о вас. Не пропустите ничего».
    Итак, час за часом, я рассказывала свою историю. Он задавал вопросы о моем бывшем муже, о моем обращении в иудаизм, о причинах развода. С ним было так легко говорить.

    Прошло достаточно много времени. Я объяснила, что я следую еврейскому обычаю поститься от заката до заката на Йом Киппур, и Дерек сказал, что хотел бы присоединиться ко мне. И хотя мы не были голодны после большого завтрака, мы решили около двух часов пойти в обеденный зал подкрепиться перед постом.
    Когда мы ели, Дерек продолжал засыпать меня вопросами. Наконец, я сказала: «Я больше не могу говорить. Мои силы иссякают».
    «Мне было так интересно все, что вы говорили, - извинился он. - Я не понимал, как это было трудно. Я поступил с вами нехорошо».
    Затем он начал рассказывать о своих трудностях после смерти Лидии. О своих исканиях Божьей воли для оставшейся жизни, о своих размышлениях, стоит ли ему вернуться в Иерусалим, город, который он оставила 1948 году
    До этого момента наш разговор был дружеским, но немного официальным. Теперь, когда он говорил, барьеры упали, и я поняла, что он делился со мною самыми интимными мыслями. И что было еще важнее, он непроизвольно показывал глубину своих личных отношений с Господом. Несмотря на то, что он был успешным христианским лидером с большой духовной властью, он обращался к Господу за силой и водительством таким же личным образом, как и я!
    Затем Дерек начал говорить мне, почему он пригласил меня сначала в Канзас-Сити, а теперь в «Царь Давид». Когда он описывал свою последнюю ночь в Иерусалиме в июне, я положила вилку и уставилась на него. Хотя внешне он был спокоен, его глаза блестели. Он описывал крутой холм, который он видел в видении, и женщину у его основания.
    «Этой женщиной были вы, - закончил он, глядя на меня. - Я понял откровение Бога, что если я вернусь в Иерусалим, первым шагом для меня будет брак с вами!»
    Я не заметила, как быстро забилось мое сердце. Теперь оно успокоилось. Пришел совершенный внутренний мир. Все стало на свои места. На все вопросы, которые докучали мне, почему Дерек Принс интересовался мною, почему из всех женщин на земле он выбрал меня, как он смотрел на разведенную женщину - теперь был дан ответ.
    Он ждал, когда я начну говорить. Я просто сказала: «Теперь я понимаю».
    «Что вы имеете в виду?» - воскликнул он.
    Я опустила глаза. «Я знала откровение Божье, что вы сделаете мне предложение, но не могла понять, почему вы выбрали меня. Вы не знали меня и не знали обо мне. Теперь я понимаю. Инициатива шла от Бога».
    Затем я посмотрела ему в глаза, и в тот момент я полюбила его.
    Кажется, мы так и не закончили обед. Мы сидели в фойе. Мы ходили по парку и сидели на скамейке, глядя на Старый город. Он показал мне бриллиант, достав его из кармана, который был завернут в белую бумагу. После того, как я сходила в свою комнату в общежитии, чтобы отдохнуть и переодеться, мы выпили по последней чашке чая перед постом. Затем мы пошли в синагогу и расстались на три часа служения: я пошла на женскую галерею, а он - на основной этаж к мужчинам. Он был очень точен, когда мы расставались, определив конкретное место, где мы встретимся снаружи, когда закончится служение Кол Нидре.
    На галерее я успокоила свое сердце. Я плыла по потоку целый день. Теперь я могла оценить происшедшее. Я закрыла глаза, когда знакомые еврейские фразы и мелодии потекли мимо меня. Расслабившись в присутствии Господа, я спокойно еще раз посвятила свою жизнь Ему для Его целей, и теперь добавила: «Даже для брака с Дереком Принсом».
    Йом Киппур - самый святой день еврейского года. Между Рош Хашана и Йом Киппур даже нерелигиозные евреи стремятся примириться с ближними и совершать хорошее, чтобы быть уверенными, что они «записаны в Книгу Жизни на следующий год».
    Ничто не сравнится с Йом Киппуром в Иерусалиме. Все движение на дорогах прекращается, кроме редких машин срочных служб. Прекращаются радио и телетрансляции. Весь город .погружается в тишину Можно услышать, как лают собаки, и плачут младенцы.
    Транспорт не заглушает этих звуков. Можно ходить даже по середине улицы.
    Когда мы возвращались из синагоги, Дерек сказал: «Мне нужно сказать вам еще кое-что». Мы подошли к скамье в парке и сели на нее в лунном свете, глядя на залитые светом стены Старого города.
    В этой умиротворенности кануна Йом Киппур Дерек сказал: «Вы понимаете, что я еще не свободен предложить вам выйти за меня замуж?»
    Я кивнула головой. Я знала об его отношениях с другими учителями.
    «Мы договорились не принимать разных личных решений, не посоветовавшись друг с другом, - сказал он мне. - Я не мог ничего им сказать, пока я не знал, как вы ответите. Теперь я должен посоветоваться с ними. Я встречусь с ними в конце октября».
    Тогда был сентябрь. Это произойдет больше, чем через месяц. «Я буду молиться», - ответила я.

    «Я верю, что все будет хорошо», - сказал он. - Не бойтесь. Я верю, что Бог ясно показал Свою волю нам обоим. Давайте примем ее верой. Я не могу предложить вам завтра позавтракать, но мы можем встретиться в девять часов и провести день вместе. Я улетаю послезавтра рано утром».
    У меня было много друзей в Иерусалиме, но не было ни одного, с кем я могла бы поделиться тем, что произошло на Йом Киппур. Как и на протяжении предыдущих семи лет, Иисус был моим единственным доверительным лицом. Я изливала Ему свое сердце и ждала Его совета.
    Не было ничего мистического в моих взаимоотношениях с Иисусом, это была приятная беседа с близким другом. За предыдущие годы я научилась ждать Его водительства в повседневной жизни: куда и когда идти за покупками, когда позвонить по телефону, когда приниматься за дела. Послушание в таких повседневных делах давало мне уверенность в больших решениях. Теперь, после многих месяцев полуинвалидного состояния, я еще больше зависела от Него. Я искала Его совета во всем.
    Когда я ждала, пока Дерек встретится с другими учителями, мы кратко говорили по телефону несколько раз. Затем, в начале ноября, я опять услышала его голос, но он был унылым. Радость и энергичность исчезли. Он сказал, что они ответили «нет», что они посчитали, что для него немудро продолжать поддерживать отношения со мной.
    Он неловко добавил: «Я уже приобрел билет, чтобы приехать в Иерусалим на пару дней. Я приеду, чтобы лично рассказать вам обо всем и попрощаться». Все.
    Я бросилась наземь перед Господом и закричала: «Почему, Господь? Почему Ты делаешь это со мной? Почему Ты дал мне такую любовь и затем забираешь это от меня? Я была все время с Тобой. Я не искала мужа. Почему Ты привел Дерека в мою жизнь и затем сделал это мне?»
    Удивительно, но я почувствовала, как будто Иисус обнял меня и сказал: «Доверься Мне».
    Истинная вера всегда находится на границе с неверием. Временами я была совершенно уверена в том, что Божий путь являлся наилучшим, временами я сомневалась в Его любви и просила дать мне новое знамение. 13 ноября Он дал мне то, о чем я молилась и на что надеялась - чудо, которое за одно мгновение завершило мое исцеление. Когда я поклонялась Господу во время большого собрания, Его сила пронеслась сквозь меня. Мгновенно вся боль оставила мое тело, и в меня влилась Его сила.
    Я затерялась в поклонении, в радости Его присутствия. После месяцев постоянной агонии, которая облегчалась только немного медикаментами, быть свободной от боли было подобно свободе от тела!
    Меня приземлило похлопывание по плечу. Лидеры на сцене увидели меня, мое сияющее лицо и послали узнать, что Бог делает? Не могла ли я подняться на сцену и засвидетельствовать?
    Я переместилась на сцену с помощью мышц, которые были легче шелка и стала возле микрофона, почти неспособная говорить, и разрыдалась. По всему залу, заполненному незнакомыми мне туристами, я видела дорогих друзей из Иерусалима, которые молились обо мне все эти долгие семь месяцев. Их лица сияли, как будто их осветили прожекторами. Я не помню, что я говорила, и как я описывала происшедшее, но затем я посмотрела на них и сказала: «Спасибо! Спасибо, мои друзья, и спасибо Тебе, Господь Иисус!»

    Некоторые люди говорили мне на протяжении этих долгих месяцев:
    «Востребуй свое исцеление». Но я не могла. Теперь исцеление было моим! Редкая короткая боль не пугала меня, потому что я знала, что это было частью процесса. Позже рентгеновский снимок показал, что Бог сделал больше, чем просто исцелил поломанный диск. Он выпрямил мою искривленную спину. Как будто я получила новую спину!
    Через четыре дня я встретилась за завтраком с Дереком в «Царе Давиде». Он открыл свой дипломат, вынул и дал мне письмо, подписанное четырьмя учителями. «Вы понимаете, - сказал он, - что я сделал посвящение советоваться с ними в отношении всех важных решений. Это важное решение. Я должен следовать своему посвящению».
    Он дал мне расписание своих поездок на следующие несколько месяцев и попросил меня молиться о нем. Затем, неожиданно он вынул банку домашнего джема, посланную мне его дочерью Анной. Внутренний голос сказал мне: «У тебя есть друг».
    Кроме того, другим светлым пятном в нашей встрече был мой рассказ о чудесном исцелении моей спины. Дерек был так благодарен Богу. Он видел, что Бог заботился обо мне. После этого говорить было не о чем. Он посадил меня в такси и помахал рукой. Это был конец главы.
    Что делать женщине в такой ситуации? Я погрузилась в занятость. Я становилась сильнее с каждым днем, наконец могла сидеть на стуле и поступила опять в еврейский «ульпан». Шесть дней в неделю я погружалась в изучение языка.
    Я ни с кем не могла поделиться тем, что было у меня на сердце. Во время бессонных ночей я рыдала на плече Иисуса, а затем вставала, чтобы улыбаться днем, радуясь своему исцелению. Я знакомилась с новыми друзьями на занятиях и проводила время со старыми. Я старалась не думать и не рассуждать много.
    И я молилась. Я проводила часы, ночи молясь, постясь, ходатайствуя, не только о Дереке, но и об Израиле и о еврейском народе. Президент Египта Садат прибыл в Иерусалим через день после отъезда Дерека. На каждом углу люди говорили о «долгожданном мире». Это было критическое время. Молитвы об Израиле помогали мне не концентрироваться на себе.
    Но это было нелегко. Я пообещала повиноваться Господу, когда я буду слышать Его голос. Я открыла свое сердце Дереку, потому что я верила, что это была Божья воля. Иисус разбил твердую скорлупу, которую я соорудила вокруг всего этого в 1965 году Только сейчас я осознала, какой ранимой я стала.

    У меня было две возможности. Я могла опять ожесточить свое сердце и никогда не позволить приблизиться кому-то вновь или я могла довериться Иисусу чтобы Он исцелил мое разбитое сердце так же, как Он исцелил мою поврежденную спину.
    Я сделала свой выбор. Притчи 3:5-6 стали моим исповеданием. Я решила довериться Господу всем своим сердцем. Я пыталась понять. Я познавала Его на всех моих путях. Я доверилась Ему, чтобы Он направил мои пути.
    Когда я следовала по маршруту Дерека со своими молитвами, произошла странная вещь: отчаяние ушло, и пришла надежда. Будет еще одна глава. Особенно запомнилась одна неделя, когда Дерек был в Аделаиде, Австралия. Однажды, когда я была на занятиях, по моему лицу стали течь слезы. Смущенная, я извинилась и вышла. Я привела себя в порядок в туалете и затем села на автобус и поехала домой. И опять слезы, которые невозможно удержать. Рыдая в моей комнате, я стала молиться на языках. Проходили часы, но бремя не становилось легче.
    Такое не было для меня новым. Я испытывала такие страдания в Духе много раз в связи с Израилем и до, и после моей иммиграции. Я редко знала причину во время молитвы, но позже я узнавала о налете террористов, кризисе в правительстве, начале войны. В этот раз я знала, что это было связано с Дереком.
    Через три дня я записала в своем дневнике: «Слава Богу, Аделаида закончилась!» Я почувствовала, что что-то изменилось в духовном мире.
    В Иерусалим пришла ранняя весна. Я переехала в однокомнатную квартиру в центре города. Затем пришла телеграмма: «Приезжаю в Иерусалим с лютеранами. Встречаемся в «Царе Давиде» за завтраком». Вот эта новая глава.
    Когда мы встретились, я сразу же увидела, что Дерек также встречался с Господом. В его голосе была новая легкость и во всех его манерах была сокрушенность. Мы угощались за шведским столом и беседовали, когда официант принес чай. Затем, как обычно, Дерек резко перешел к делу: «Я много молился об этом в Аделаиде. Я продолжаю верить, что наш брак - это Божья воля. Вам Он что-то показал?»
    Я рассказала ему о моих переживаниях на протяжении недели, когда он был в Аделаиде, и о моей неожиданной, необъяснимой надежде. Мы поразились действию Святого Духа. Разделенные огромным расстоянием, мы молились в согласии.

    В вере, считая, что Бог со всем разберется, мы использовали это время для того, чтобы лучше познакомиться. Когда мы прогуливались по Иерусалиму, Дерек с энтузиазмом комментировал мою силу и подвижность. Мы познакомились, когда я была инвалидом, теперь я была активной и энергичной. Вместе мы посещали духовных лидеров в Иерусалиме, которые были моими личными друзьями. Я знала, что он «проверял» меня, наблюдая, как я относилась к ним, и каково было их отношение ко мне.
    Однажды мы встретили пожилую христианку, которая жила в Иерусалиме много лет и была пылкой поклонницей Дерека. Вникнув в ситуацию в мгновение ока, она начала пророчествовать: «Бог наблюдал за тобой. Ты был образцовым мужем для Лидии. Ты заслуживаешь самого лучшего. Он дал тебе Руфь».
    Дерек поблагодарил ее, но предупредил, что ничто еще не было устроено. «Мои уста запечатаны!» -сказала она и направилась прочь так же внезапно, как и появилась.
    Когда Дерек вернулся в США, где он должен был опять встретиться с другими учителями, я возвратилась к моим занятиям. Но теперь пришла весна. Мое сердце было легким. Было трудно сконцентрироваться. Затем позвонил Дерек, его голос звучал торжествующе. Другие учителя тоже молились, и Бог дал им новую перспективу. Дерек собирался предпринять поездку по Израилю в апреле. Мы разрабатывали наши планы. Он сказал мне, что он еще не был готов переехать в Иерусалим, и попросил меня переехать на некоторое время, пока Бог не указал, что мы должны поселиться там.

    Когда я встретила Дерека в аэропорту Бен Гурион, это было началом новой фазы в моей жизни. Я была безызвестной верующей еврейкой, проживающей в Иерусалиме. Теперь я попала в свет прожекторов харизматического мира. Как только мы объявили о нашей помолвке небольшой группе близких людей Дерека, участники поездки сконцентрировали свое внимание на нас. Они повсюду фотографировали нас. Одна женщина подошла ко мне, когда мы стояли в очереди на обед, и сказала: «Я слышала, что Дерек Принс опять женится? Вы та самая?» Я призналась, что я та самая.
    До отъезда Дерека в США мы пошли на возвышенность, откуда можно было видеть Иерусалим. Глядя на город, мы размышляли над всем, что сделал Бог. Затем мы помолились: «Господь, посели нас в Иерусалиме Твоим образом и в Твое время».
    Я молилась этой молитвой, испытывая смешанные эмоции. Это была еще одна смерть для меня, отказ от собственной воли. Иерусалим был для меня больше, чем город, в котором я жила, это был город, в который Бог специально призвал меня, и моя любовь к нему была дана Богом. Но моя любовь к Дереку тоже была дана Богом. Я должна была доверять Богу в том, что Он совместит эти две любви Своим путем, в Свое время. Я четко поняла, что невеста должна оставить свой дом и пойти в дом, который представляет ей жених.

    Если Иерусалим было трудно оставлять, то уезжать, чтобы быть с Дереком, не было жертвой. Жертвование нашими взаимоотношениями, когда мы позволили им умереть, приблизило нас обоих к Господу, сделав нас более зависимыми от Него. Благодаря тому, что мы коснулись Господа в нашей сокрушенности, теперь мы могли больше давать друг другу. Мы дорожили каждым мгновением, проведенным вместе.
    1 июня мы отправились из Иерусалима во Флориду У Дерека было кольцо с южноафриканским бриллиантом для моей руки. (Мы называем его «Бриллиантом веры», потому что он купил его в вере женщине, которую он едва знал).
    Наша свадьба во время еврейского праздника Кущей сочетала в себе еврейские и христианские традиции. Чарльз Симпсон провел церемонию, и другие учителя возложили на нас руки и благословили нас. Это было чудесно! Мы вернулись в Иерусалим, чтобы провести там медовый месяц, и через несколько месяцев приехали туда опять, чтобы изучать иврит в университете. Быть замужем за Дереком и жить в Иерусалиме казалось чудесным сном. Господь начал вести нас в совместном ходатайстве с силой, которая намного превосходила силу наших личных молитв.
    Теперь я стала понимать, что вся моя жизнь была подготовкой к роли жены Дерека. Дерек - друг еврейского народа и предан восстановлению государства Израиль. За двадцать пять лет до нашей свадьбы Бог ввел меня и иудаизм. Мое сообразование с еврейским народом и понимание его обычаев и традиций были бесценным приобретением для него.
    За годы, проведенные в Иерусалиме, я узнала город, как свой сад - магазины, парки, тихие маленькие улочки. Я также многое узнала о культуре Ближнего Востока, который так отличается от Америки и Британии - еврейский образ мышления, обычаи, точки зрения, деловую деятельность. Дерек, возвращаясь после тридцати лет отсутствия, заметил, что Бог обеспечил его личным гидом!

    До этого, как я приехала в Иерусалим, я никогда не выезжала за пределы США, хотя и путешествовала много в их пределах. Годы, проведенные мной в этом космополитическом городе, помогли мне подготовиться к разным ситуациям и культурам, с которыми я встречусь в последствии в нашем служении в разных странах.
    Насколько я вижу, моя главная ответственность заключается в том, чтобы окружить Дерека спокойной и мирной атмосферой, чтобы он мог реализовать все, что Бог вложил в него. Теперь я вкладывала себя в него, заботилась о нем, защищала его от ненужных помех, помогала ему, как только могла, чтоб он был свободен искать Господа и нести Телу Христову свежее, помазанное, пророческое учение.
    И что наиболее важно, Бог провел меня через страдания, болезнь, сокрушение сердца и жизнь молитвы и ходатайства, как это ни было трудно для одинокой женщины, в глубины зависимости от Святого Духа, которая объемлет все области моей жизни. Эта зависимость позволяет мне приводить мои мысли и личность в согласие с мыслями и личностью Дерека, не подвергая опасности целостность своей личности. Я думаю, что знаю, что имел в виду Адам, когда сказал, что Ева была «кость от костей моих и плоть от плоти моей» (Бытие 2:23). Я полагаюсь на Святого Духа, чтобы Он показывал мне, когда быть рядом с Дереком и когда оставлять его, когда подчиняться и когда выражать свою точку зрения, когда советоваться с ним и когда следовать своим соображениям.

    Сверхъестественный дар веры, который Бог дал мне в начале, дополненный доверием, которое пришло за семь лет хождения с Ним, подготовил меня к огромной ответственности роли жены Дерека. «А без веры угодить Богу невозможно» (Евреям 11:6).
    Во время свадебной церемонии Дерек дал мне свою фамилию и поклялся добровольно делить всю честь, власть и имущество, которое Бог даст ему Я обращаюсь со всем этим с большим почтением, зная, что однажды я отвечу перед Богом за все, что я получила. «И от всякого, кому дано много, много и потребуется» (Луки 12:48). Я полностью уверена, что я угодна Господу в том, как я служу Дереку и его служению.
    И я с уверенностью отвечаю тем молодым людям, которые страстно желают вступить в брак и сомневаются, что Бог любит их, потому что у них нет супруга, словами из Псалма 36:4: «Утешайся Господом, и Он исполнит желание сердца твоего».
    Последний раз редактировалось Николай; 11.12.2006 в 15:53.
    Мир на Израиля! Приди скорее, Иисус!
    Ожидающий Его, Владимир Ростовцев.

  2. #2 (1429149) | Ответ на # 587428
    А что делать тем кто не следовал этим советам и сам нашёл себе жену или мужа? Они явно не от Бога и страданий много и понятно что неудачно это было сделано.

  3. Завсегдатай Аватар для Ines
    Регистрация
    01.02.2005
    Адрес
    Рига
    Пол
    Сообщений
    961
    Цитата Сообщение от маклай Посмотреть сообщение
    А что делать тем кто не следовал этим советам и сам нашёл себе жену или мужа? Они явно не от Бога и страданий много и понятно что неудачно это было сделано.
    Pokajsja i zabudj o drugix zhenshinax. Gospodj delaet chudesa po molitvam detej Svoix!

  4. бред, не верьте люди

  5. Цитата Сообщение от Ines Посмотреть сообщение
    Pokajsja i zabudj o drugix zhenshinax. Gospodj delaet chudesa po molitvam detej Svoix!
    Ну и зачем эта книга? Женись на ком попало, а Господь сделает чудо.

  6. Книга замечательная! Богодухновенная!
    я сам православный христианин (хотя не могу сказать, что мои духовные поиски окончены), это первый мой опыт знакомства с автором Дереком Принсом. Раньше я о нем слышал от моего знакомого, он участник группы Дерек Принса Вконтакте и поставил ссылку на нее на стене нашей группы, но я относился к этому скептически, все-таки как бы "еретическая" конфессия, протестанты... Но вот сам прочитал и понял, что это все настоящее! Если бы моя девушка, которую я люблю, и которой "промыли мозги" "батюшки" читала эту книгу!
    но..., как там в книге в одном месте написано, брак, не основанный на истинном понимании Бога и Его воли - унылый брак. Так и вспоминается "УГ"! Хотя это не смешно, а очень грустно! Если бы как можно больше людей знали это и, главное, поступали в соответствии с этим знанием!

  7. Цитата Сообщение от undersky Посмотреть сообщение
    Книга замечательная! Богодухновенная!
    я сам православный христианин (хотя не могу сказать, что мои духовные поиски окончены), это первый мой опыт знакомства с автором Дереком Принсом. Раньше я о нем слышал от моего знакомого, он участник группы Дерек Принса Вконтакте и поставил ссылку на нее на стене нашей группы, но я относился к этому скептически, все-таки как бы "еретическая" конфессия, протестанты... Но вот сам прочитал и понял, что это все настоящее! Если бы моя девушка, которую я люблю, и которой "промыли мозги" "батюшки" читала эту книгу!
    но..., как там в книге в одном месте написано, брак, не основанный на истинном понимании Бога и Его воли - унылый брак. Так и вспоминается "УГ"! Хотя это не смешно, а очень грустно! Если бы как можно больше людей знали это и, главное, поступали в соответствии с этим знанием!
    Возможно протестанты еретики в православии, то есть там где проповедано православное учение. Но там где православные не ходили и не учили, а люди сами читали Библию, и стали верить Богу так как у них получилось, какие они еретики? Точно так же они бы могли и православных называть еретиками. Вот здесь:
    Р*ав Ашер Кушнир
    Можете послушать ещё и раввина, там есть цикл лекций "Секреты семейного счастья". Может и позиция иудеев Вам понравится.

  8. Цитата Сообщение от Ines Посмотреть сообщение
    Pokajsja i zabudj o drugix zhenshinax. Gospodj delaet chudesa po molitvam detej Svoix!
    У Давида было много жён, но той которая от Бога, с которой можно было бы родить Христа не было. И Бог не поменял одну из его жён. Если бы Давид не взял свою Вирсавию, то другая не родила бы Соломона. Так и остался бы Давид без наследника, а мир без Христа. Если бы Давид послушался Вашего совета, не имел бы мир Христа.

Ваши права

  • Вы не можете создавать новые темы
  • Вы не можете отвечать в темах
  • Вы не можете прикреплять вложения
  • Вы не можете редактировать свои сообщения
  •