Тысячи поклонников мистических африканских культов съехались со всего мира в Бенин, где сегодня(10.01.04) отмечается национальный праздник - день вуду, сообщает ИТАР-ТАСС.

В неофициальной столице религии вуду - небольшом городке Уида - собрались пилигримы из США, Бразилии, островных государств Карибского моря, ряда других стран. Они принесут жертвы различным божествам, будут участвовать в мистических ритуалах, просить помощи у известных шаманов.

Колдуны со всего мира смогут купить различные снадобья для мистических ритуалов и целительства, а также ингредиенты для их приготовления на самом крупном в мире рынке такого рода. Вудуистам предлагается огромный ассортимент из ритуальных кукол вуду, сушеных внутренностей и костей животных, другие необычные и порой шокирующие вещи.

В Бенине около 80 процентов населения являются анимистами и приверженцами вудуизма. В 1993 году бывший тогда у власти президент Нисефор Согло провозгласил день вуду национальным праздником.

Вуду означает "дух" на наречиях народностей древней Дагомеи (современный Бенин и ряд других государств Западной Африки). Религия характеризуется прежде всего верой в то, что мир населен добрыми и злыми духами, от которых зависит здоровье и благосостояние людей.

Точное время возникновения этой религии неизвестно. Корни вуду уходят в традиционные верования народностей Дагомеи. Некоторые исследователи считают, что религия возникла при смешении этих культов и католических церемоний. Позже рабы, вывезенные с "невольничьих берегов" Дагомеи, распространили вудуизм по всему миру.