Католическая Церковь готовится отметить полуторавековой юбилей догмата о непорочном зачатии Девы Марии В следующую субботу Папа Римский Иоанн Павел II прибудет в находящийся у подножия Пиренеев городок Лурд с 17-тысячным населением, чтобы отметить при стечении многих тысяч паломников полуторавековой юбилей догмата о непорочном зачатии Девы Марии, сообщает Агентство Франс Пресс.</FONT></FONT>

</FONT>

Согласно преданию, официально признанному Католической Церковью в период с февраля по август 1858 года, местной жительнице 14-ти летней Бернадетте Субиру являлся образ женщины в белых одеждах. В свое последнее явление образ произнес:"Я есть Непорочное Зачатие". Это обстоятельство Церковь расценила как мистическое обоснование провозглашенному в 1854 году Папой Пием IX догмата о непорочном зачатии Девы Марии. После тех чудесных событий из грота, где было явление, забил чудесный источник, вода которого обладает исцеляющей силой, а Бернадетта стала монахиней и окончила свой земной путь в монастыре в городке Невер в 1879 году. В 1933 году ее причислили к лику святых.</FONT>

Ежегодно в Лурд стекаются тысячи паломников, прежде всего из Франции, Испании и Италии. Многие из них тяжело или даже безнадежно больны. Здесь зафиксированы сотни случаев чудесных исцелений, хотя Церковь официально признала только 66 из них (последний в 1987 году).</FONT>

Для жителей Лурда паломничество - это и весьма прибыльный бизнес. Каждый дом здесь - это одновременно и сувенирная лавка с различными атрибутами, относящимися к паломничеству. Особенной популярностью пользуются сосуды для исцеляющей воды, которые паломники забирают с собой. Интересно, что за все полтора столетия источник никогда не пересыхал. Считается, что вода продолжает течь благодаря специальным молитвам, которые возносятся в разгар паломнического сезона, кульминация которого приходится на период с апреля по октябрь, и особенно на 15 августа, когда отмечается праздник Вознесения Пресвятой Девы Марии.</FONT>